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L'AMOUR

D\NS

L'HUMANIT

13908. IMPRIMERIEA. LAIIURE


9, rue de Fleurus,9

L'AMOUR
J)AI\S

L'HUMANIT
KSSAI
D'UNE ETHNOLOGIE DE L'AMOUH
pvn
P. MANTEGAZZA
Professeur
tt Sttileor
duroyaume
d'ililie
d'AolbropoIope
Traduit par M1L1EN
GHESNEAU

PARIS
F. FETSCHERIN ET CHUIT, DITEURS
Iibrauesde l'EcoleNationale
desBeaux-AtU
18
18, RUEDEi/ANCIEVNE-COMDIE,
1886
Tous
uroiU
rcttrvn

AVIS

AU

LECTEUR

Cet ouvrage complte la Trilogie de l'amour


dont font partie les dcu\ \olunies dj publis : la Physiologie de l'amour et l'Hygine
de l'amour.
Ami 10010111",
toi qui depuis longues annes
avec une attention bienveilm'accompagnes
lante dans mes tudes sur l'homme,
ne
prends pas en mauvaise part le livre audacieux que je te prsente et qui constitue
une page des plus importantes de la psychoSi tu ne regardes que le
logie humaine.
titre ou ne lis que quelques pages, il se peut
que tu le juges mal ; mais, quand tu l'auras
lu en entier, je suis sr que tu seras mu,
comme je l'ai t en l'crivant.
Cacher les
plaies du coeur humain au nom de la pudeur
peut sembler

de la vertu ; ce n'est

au con1

'2

L'AMOUR
DANSL'HUMAMTE.

traire qu'hypocrisie
ou peur. La science moderne, qui nous prparc une morale plus
franche,
plus vraie et plus sure, ne peut
entire
s'appiner
que sur la connaissance
et profonde de l'homme tout entier.
Voici
esprant en un homme meilleur,
pourquoi,
montrer
l'homme
du pass et
j'ai \oulu
l'homme d'aujourd'hui.
Lis donc mon livre
sans malignit,
comme je l'ai
honntement,
pens et crit.
P. MANTEGAZZA.

L'AMOUR

DANS

CHAPITRE

L'HUMANIT

PREMIER

LES FTES DE LA PUBERT


I aime du Dieu. Lesftesde la Pubcit. ltes et initiationsdes jeunesCafreset des ncgicsde loango ltes et
rites analoguespoursaluerla pubeitedes jeunesAustiahcns.
LesAlfouious
de Ciam.
Nous autres peuples pudibonds et hypocrites,
qui a\ons appris rougir devant un caleon
ou devant certains mots que nous cachons au
fond des dictionnahes, nous n'avons ni ftes pour
saluer la venue du Dieu d'amour, ni rites pour
la clbrer. Souvent mme,,le pre et la mre
ignorent que leur fils est devenu homme, que
leur fille est devenue femme. C'est la blanchisseuse seule qui connat le secret; elle en rit cyniquement et en commente les particularits avec
la femme de chambre et la cuisinire de la famille, et les soliloques nocturnes et les corridors
sombres cachent comme un crime l'acquisition

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

d'une force vive qui transforme et double la vie.


Dans celte pudique rserve, tout n'est pas blmable : c'est peut-tre la prescience, la divination inconsciente d'une pcifoclion plus grande.
Mais aujourd'hui, ni assez sauvages pour aller
nus, ni assez vcitueuv pour idaliser la nudit,
nous ne ftons pas la venue de la pubert. Beaucoup 'de peuples, par contre, plus incultes que
nous, saluent l'aube de l'amour par des ftes et
des cimonies qui ont une importance considablc pour l'tude de la psychologie compare. A
ce point de vue, nous examinerons apidemcnt
les usages des Cafres et des Australiens.
Quand les jeunes Cafres sont pubres, elles
sont admises dans le ceicle des femmes avec des
crmonies que le chaste missionnaire Neuhaus
ne veut pas dcrire. Il se contente de dclarer
qu'on s'y abandonne un libeitinagc effrn 1.
Selon Reclus, l'ge de si\ mois, la petite fille
chez les Zoulous est soumise l'amputation d'une
phalange (le plus souvent la dernire de l'annulaire gauche). Celle phalange est enfouie dans de
la bouse de vache fiache sur laquelle on fait
goutter le sang de la blessure. Cette galette est
alors place sur le faite de la hutte.
Dans quelques endroits, le pre arrache de la
queue de la plus belle vache quelques poils dont
1. G. Z. Neuhaus,Mmonesde la Socit(Vantlnopologie
allemande,1882,p. 205.

CHAPITRE
PREMIER.

la mre fait une tiesse spciale qu'elle al lche


au cou de l'enfant et qui lui sert d'amulette.
Cette vache est sacic; elle ne peut tic vendue
ni prte sous aucun prtexte. Elle devient la
soeur et la compagne mvstique de l'enfant, laquelle on croit qu'elle communique sa vigueur et
sa sant.
Devenues femmes, les jeunes Cafres doivent subir une initiation. Une matrone en runit quelques-unes, les conduit la rivire et les installe
cnlic les joncs et lesioscauv.. Ellepiside l'ducation, qui dure de sis. semaines si\ mois; elle
les institut dans les tiavaux et les ails fminins
et d'abord dans le maniement de la bche. Celte
ducation s'accompagne de coups et dc'mauvais
traitements. PeiuKintce temps, les jeunes filles ne
peuvent boiie de lait, elles doivent remplacer leurs
vtements par de la cendre et de l'argile blanche
et se faire une couverluie de joncs, un coilicr et
une ceinture de graines de citrouilles pour s'assurer une fcondit digne de ces cucuibilaces. De
temps en temps, elles s'habillent en homme et
elles
bizarres;
prennent des travestissements
brandissent des armes et des btons et font mille
folies; tout leur est peimis. Il est prudent de les
viter, elles pourraient vous tuer impunment.
Elles attendent la visite du grand serpent qui
doit les instruite du dernier mystre. Quand il
leur est apparu, la crmonie touche sa fint

DANS
L'HUMVNITU
L'AMOUR

Elles se rasent tous les poils du corps et passent


la dernire nuit de leur noviciat chanter, siffler et souffler dans des roseaux; puis elles allument un grand feu dans lequel elles jettent
leurs vtements de joncs en dansant autour et
en battant des mains et des pieds.
Le lendemain malin, elles se baignent, se dbarrassent de la boue qui les couvre, se teignent
en ouge, s'oignent d'une graisse qui les rend
brillantes et retournent leur village o on les
reoit avec des ftes. Elles nomment reine une
d'entre elles qui choisit comme roi un jeune
homme et toutes lisent un cavalier. Aucune
ne doit rester seule, et s'il en est de trop timides
pour se chercher un compagnon, il est du devoir
des matrones de leur en procurer un.
Le mot d'ordre est de se divcitir : c'est un
hjmne d'amour. S'il airive un accident, les parents du coupable offrent des vaches la famille
de la jeune fille et achtent celle-ci, pourvu
qu'elle ne soit pas trop chre. Au besoin, ils
achtent l'enfant, moins que le grand-pre palet nel n'en veuille pas.
Chez les ngres de Loango, quand une fille a
ses gles pour la premire fois, on la conduit
dans une cabane spciale et jusqu'au jour o elle
sera pourvue d'un maii, elle est sacre vierge
(nkumbii ou tschihumbi), mot qui indique aussi
la membrane hymen. Chacune de ces cabanes ne

PREMIER.
CHAPITRE

peut contenir que trois jeunes filles. Elles sont


confies par leurs patents une femme qui au
au moment opportun doit les instruire des choses
de l'amour. Le son d'une petite cloche et la fermeture de la porte indiquent aux cinieux (spcialement du sexe fort) que la maison est inviolable.
Au contraire, lorsque la clochette ne se fait pas
entendre et que la porte est cuvette, on peut entrer dans le sanctuaire de la virginit, rire et y
faire de la musique. Les vierges sont flottes
de poudre rouge et ointes d'huile de palmier.
Cette claustration virginale dure au plus la
mais elle peut se propriode intermenstruollo,
longer beaucoup plus longtemps par la volont
des parents ou le dsir de la jeune fille. La claustration termine, la vierge se rend au boid de la
mer ou de la rivire, elle se lave, se peint ou se
graisse de nouveau, puis, habille et paie, elle
est porte en liiomphe par ses compagnes. Des
chants et des danses peu dcentes clbrent celte
conscration del femme. Pechucl-Loecksa vit une
fois sur une natte une icprsentation foit loquente de la pi ornire nuit d'amour.
Dans presque toutes les tribus australiennes, un
homme n'est admis au mariage que s'il a pass
par une initiation qui le sacre Homme. Quelquefois les tortures qu'on lui inflige sont si cruelles

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

qu'il y laisse la sant ou 'la vie, et Davvson se


demande si cette instillation n'a pas le mme but
que l'antique bain Spartiate 1.
Davvson a observ cette clbration de la virilit chez les Australiens du district occidental
de Victoria; on l'appelle kalnecch dans le dialecte chaap Wuurong , katnilt dans le dialecte
kuum kopau nott et lapnet dans le dialecte
peek whuurong . Durant le cours de son initiation
le jeune nophyte estappel kutnect. La crmonie
dure douze mois, mais on n'artache pas les incisives suprieures, comme dans d'autres tribus.
L'auteur se contente de dire qu'on arrache au
nophyte tous les poils de la barbe, qu'on lui fait
boire de l'eau mlange de boue, aprs quoi on le
rend sa tribu. Il est ensuite introduit auprs
de la jeune fille qui doit tre sa femme. Ils
peuvent se regarder mais non se parler. Lorsque
la barbe du jeune homme est vepousse et
la jeune fille nubile, elle quitte sa ttibu et on la
confie sa belle-mre ou aux parents de l'poux.
2 dit
que chez les Australiens les
Brough-Smyth
rites de la pubert fuient toujouis envelopps
1. Colhns,un des plus anciens cu\aiu qui aient ttait
a ds 171)8dut ces ccmonies
des nioeuisaustidlienne%
commeelles se piatiqimentalois a Poit-Jicksou[Anaccounl
of IheEnglishColonyin Acit South Wales),London.1798.
2. BroughSmyth. The Abongineiof Vtclona,etc., Loqdies, 1879,>ol.I, p, 55 et suivantes,

CHAPITRE
PREMIER.

d'un grand mystre et que lorsqu'ils taient sauvages la vlation du secret aurait t punie de
mort. Aujourd'hui pourtant ces rites nous sont
connus en gunde paitie, parce que beaucoup
d'indignes sont venus vivre parmi nous et que
plusieurs se sont adoucis au point de nous permeltic d'assister leurs solennits. Smyth dcrit
ainsi le rite tib-but, auquel on soumet Victoria
les jeunes gens de quatorze quinze ans.
Le tib-but est accompli par un homme mari
avant une grande influence dans la tiibu. Il s'empare du garon cl commence par lui aser les cheveux avec un clat de quai tz trs effil en laissant
seulement une bande d'un quait de pouce allant
de la nuque au front. La partie tondue est recouverte d'argile. Le vtement est un trange ajustement, fait de bandes de peau d'opossum. La plus
gtande partie du corps reste nue est barbouille d'un mlange de craie, de boue, de poudre
de chai bon ou autie oiduie. Bien que cela se
fasse le plus souvent pendant l'hiver, le nophyte
ne peut se vtir.
Ainsi accoutr, il va errant travers le campement, porlant une coibeille sous le bras; il y ramasse toutes les salets possible et cric continuellement : Tib-bo-bo-bo-butl Personne ne lui
parle ni ne le rudoie; on semble le craindre. Aussitt qu'il aperoit quelqu'un soi tir d'une cabane,
il lui lance le contenu de son panier, mais il ne
1.

10

L'AMOUR
DANS
I/HUMAMTE

peut ni entrer dans les Imites, ni rien jeter une


femme qui va chercher de l'eau.
Aprs un ceilain nombre de jours variables,
suivant des circonstances connues seulement des
anciens, et quand ses cheveux commencent
repousser, il est confi des femmes qui le lavent,
peignent son visage de rajlires noires cl dansent
devant lui. Ds ce moment il est devenu homme
et il lui est permis d'aller dans une tribu voisine
enlever une jeune fille et en faiiesa femme. Celte
ctmonic a t obseive par Thomas, mais
Smjlh croit qu'elle n'est en usage que chez les
tiibus des ctes. Le itc change dans les diverses
parties de la colonie.
Le jeune homme devenu nubile est conduit
par trois notables de la tribu au milieu d'une fort
o il reste deux jours et une nuit. A l'aide d'un
moiccau de bois fait exprs, il se casse les deux
dents incisives mdianes supiieuies; il cvicnt
au camp, il les confie sa mie, puis il retourne
la foil; il } demcuic deux nuits et un jour.
Pendant ce temps la mte cache les dents au
point de jonction des deux plus hautes branches
d'un eucalyptus. Ds ce moment l'aibre devient
sacr, mais il n'est connu que de quelques personnes de la tribu et jamais du nophyte. Si
celui-ci vient mourir, l'aibic dcoitiqu et
brl sa racine reste dessch comme un
monument lev au dfunt.

PREMIER.
CHAPITRE

11

Plus singulire encore est la crmonie do la


pubert des jeunes filles australiennes de Victoria
et qu'on nomme : Mur-rum Tur-uk-ur-uk. Lorsque
la fille a de dix treize ans, on allume deux feux
loigns d'une centaine de ^ards du village. Ils
ne peuvent tre faits qu'avec des coi ces d'arbre et
ilssontentretenus par une vieille qui s'assied ct
en silence. Alors la jeune fille est conduite hors de
sa cabane par ses amies, toute couverte de poudre
de chai bon, et on la peint de glandes raies blanches. Elle est ensuite place sur une estrade et on
lui fait tenir la main droite un rameau dpouill
de ses feuilles et qui ses petites blanches porte
autant de boulettes de farine ; alors quelques
jeunes gens, une vingtaine environ, s'approchent
d'elle et jettent ses pieds un petit bton, prennent avec la bouche une des boulettes places
sur le rameau, puis la crachent dans le feu et,
s'loignant, frappent des pieds, sautent et dansent
comme s'ils faisaient un Corrobborec.
A peine ont-ils termin que les vieilles gardiennes des feux se 1approchent de la nophyte,
ramassent les btons jets par les garons cl
cieusenlunc fosse profonde pour les enfouir, afin,
parait-il, d'empcher les soicicrs de prendre
la jeune fille la graisse de ses rognons. Loisquc
les branches enterres sont poui lies, la jeune fille
peut se cioirc l'abii des soicicis cl des esprits
malins. Ces bois enfouis, les vieilles femmes

12

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

demandent la jeune fille le rameau que jusqu'alors elle avail tenu la main et le brlent dans
les deux feux qu'elles ont runis en un seul.
La mre vient alors faire descendre sa fille du
pidestal et la conduit la hutle du pre. La nuit
suivante, on fait un grand Corrobboree dirig par
le pre et auquel.prennent part les jeunes gens
qui ont accompli le rite. Ceux-ci doivent respecter la nophyte, et mme la dtendre jusqu' ce qu'elle ait pris un mari. Elle peut
pourtant choisir librement entre eux un amant,
montrant ainsi qu'elle est devenue vritablement
femme.
L'initiation des jeunes gens s'appelle narramang (fabrique djeunes gens) chez les indignes
des tribus du Murrumbidgee, du Murray, de
l'Ovens et du Goulburn. Le jeune homme est conduit dans un endroit loign et pendant la nuit,
les coradje (pitres et mdecins), peints et pars
de plumes, commencent la crmonie. Cesont des
exorcismes et des actes de magie aprs lesquels
on arrache les deux incisives mdianes suprieures
avec un morceau de bois taill en ciseau et avec
un lomakvvaw. Aprs cette opration, le jeune
homme est cach dans une espce de cabane de
branches enlre-cioises de faon ne laisser passer
aucune lumii e et autour de lui dansent et chantent
les femmes tenant en main une torche allume ;
pendant un mois il ne peut voir que les coradje,

CHAPITRE
PREMIER.

13

et s'il tait aperu par une femme il mourrait.


Pass ce temps il peut manger la viande du cygne
noir, du canard musqu et de l'mou.
Smith nous donne une strophe du chant des
femmes, dans le narra-onang :
Maintenant tu es malade,
Maisbientt la baibe pousseia
VAde la viande magique du canard musqu
Tu pouiids te nouuir avec les hommes.
A. W. Hovvitt de Bairnsdale, dans le Gippsland,
communiqua Smith une note sur une autre
forme d'initiation que l'on jiommo jcrryalc, mot
qui dsigne aussi les jeunes gens soumis l'initiation. Les jerryale s'asseyent par terre et chacun a
derrire lui une jeune fille assise de la mme faon et qui s'appelle growun; lorsqu'il y a plus de
jerryale ctue de growun , une jeune fille se place
entre deux jeunes gens. Les hommes de la tribu,
rangs en file devant ces couples, s'avancent un
signal donn en frappant le sol avec des btons
et en criant ai-ee-ce-ee-ei! et, chaque cri, ils
font mine de jeter de la terre contre les nophytes.
Les hommes dans cette circonstance, au heu de
l'os habituel traversant le nez, portent une tige
d'herbe, et, autour des yeux, leur peau est couverte de poudie de charbon.
Cette crmonie se ple tous les jours pendant deux semaines, de quatre heures de l'aprsmidi jusque veis dixheuies du soir en changeant

14

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

d'emplacement de faon passer de l'une l'autre tribu. Outre le cri de ai-ee-ce-ee-ei ! il existe
aussi celui de bu-ee-bu-ce-bu-ee : on en ignore la
signification. Pendant tout ce temps, les mres des
jeunes gens se rendent au camp o ils se liouvcnt,
en fiappant sur des peaux sches d'opossum, tandis
que leurs fils sont assis par terre devant elles
dans le silence le plus absolu.
Une autre crmonie vient ensuite. Les jeiryalc se mettent tous nus sur une file; deirire se tiennent les growuns sans autre vtement qu'un petit jupon de plumes d'mou et une
couronne de cordes sur la lte. Elles tiennent
la main un bton dress avec des branches attaches l'extrmit. Alors les hommes s'avancent
portant un faisceau de branchages longs d'un pied
dans chaque main et chantant : oo-oo-oo-oo-yayyay-yay-yay-tjay, etc. Quand ils sont prs des
jeunes filles, ils leur jettent les morceaux de bois
un un; elles les ramassent et les fiappcnt l'un
conlie l'autre en chantant la mme chanson
que les jeunes gens. Alors les hommes s'avancent.
Chaque jerryale a un compagnon, une sorte
de marieur appel bullera-ivrcng, qui a soin de
lui. Deux de ces maricuis saisissent le nophvte par le flanc et le lancent en l'air aussi haut
que possible en criant : nurl.
Je ne fatiguerai pas le lecteur par les dtails de
cette cimonie qui n'a rien de cruel, mais qui

CHAPITRE
PREMIER.

15

consiste en une srie de gesticulations, de chants


et autres dmonstrations qui nous semblent solennellement purils, peut-lre simplement parce que
nous n'en connaissons pas la signification. Si l'on
veut en savoir plus long, on aura ccours l'ouvrage de Srn^lh *.
John Grcen de Coranderck, dans l'Yarre suprieur, parle de l'initiation des jeunes gens des
deux sexes. Quand un garon atteint l'ge de
treize ans, il est conduit loin du campement par
quelques anciens de la tribu o ils font un mi-mi.
11 icste loign un mois pendant lequel on
l'instruit de toutes les lgendes de sa race. Ce
temps coul, on lui airachc une des incisives supiieures. Alors, vtu de peau d'opossum,
il retourne sa cabane et devient un wanggoom.
Lorsqu'il atteint l'ge de dix-huit ans, il est
pour la seconde fois conduit loin de la ttibu par
les anciens; on le peint comme un guenier et
l'aube un des vieillaids le frappe, lui commande
de se vtir et lui dit : Maintenant tu es un geebowak . Il lui est alors permis d'aller nu et de
prendre femme. Il part du camp et s'en va chercher de la nourriture pour les vieillards. Quand il
revient, tous s'enfuient, feignant d'avoir honte de
sa nudit; mais il se met leur echerchc et leur
donne manger.
1. Op. cit., p. Gi.

16

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Lorsque au contraire il s'agit d'une jeune fille


nubile, ce sont de vieilles tommes qui l'emmnent.
Elles srient avec une corde diverses parties de
son corps pour la faiie enfler et souffrir horriblement. Puis on la lave, on dnoue les cordes, on
la couvre de plumes d'mou et elle retourne sa
hutlc; elle est alors ngarrindarukockyc'(iA-h-i\h'0
jeune fille marier.
Gieen ajoute qu' de ceilaines poques les
femmes doivent s'loigner du campement, ne
point passer o passent les hommes, ni traverser
l'eau, ni toucher du bois, ou tout aulic objet
touch par un homme;
puis, aprs s'tre
lav tout le corps, elles s'en retournent leur
cabane.
Le rvrendBulmer, du lacTyers auGippsland,
affirme qu'aucun jeune garon ne peut tre admis
parmi les hommes, ni jouir des droits de la
virilit sans subir des crmonies d'initiation.
Quelques tiibus de Muiray leur arrachent les
incisives suprieuics, d'auties leur rasent les
cheveux ou la barbe du menton. On leur inflige toujours des combats o se manifeste leur
courage. Il se fait aussi d'autres choses que l'on
ne peut acontcr.
Voici la crmonie en usage chez les Nariinycsi, suivant le lvrend Taplin : Lorsque la
barbe du jeune garon est pousse une suffisante longueur, il est fait nanunbe, haingani ou

CHAPITRE
PREMIER.

17

jeune homme. Quelques membres des diffrentes


tribus uoivent assister la crmonie. Le plus
souvent le rite s'accomplit sur deux jeunes gens
la fois. Pendant la nuit, on les enlve et les
femmes cherchent les dfendre en jetant des
lisons enflamms, mais en vain. Les nophytes
sont emmens au loin. On leur arrache des
touffes de cheveux et de barbe, puis on les
enduit de la tte aux pieds d'un mlange d'huile
et d'ocre rouge. Pendant trois jours et trois nuits
les kaingani ne doivent ni manger ni dormir. Ils
peuvent boire seulement de l'eau qu'ils aspirent
avec un roseau et, durant plusieurs mois, il leur
est interdit de boire dans un gobelet Au bout
de ces trois jours, ils peuvent enfin dormir,
mais en appuvant la lle seulement sur deux bois
en croix fichs en terre. Pendant six mois, ils
doivent aller nus, ayant autour des reins un semblant de vlement.
Ils ne cessent d'tre narumbe qu'aprs avoir eu
la barbe arrache trois fois et qu'elle a epouss
chaque fois de la longueur de deux pouces. Il leur
est dfendu pendant ce temps depiendie aucune
nouiriture venant des femmes et ils doivent cncoie s'abstenir de vingt soi tes diffrentes de venaison. Tout ce qu'ils possdent devient narumbe cl
ne peut tre touch par une femme. Il ne leur est
pas encore peimis de se maiier, niais ils peuvent
faire l'amour avec les femmes les plus jeunes de

18

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

la tribu. Toute violation de ces rites est punie de


moi t.
Carlo Wilhelmi, dans ses notes sur les indignes
de Port-Lincoln, parle des rites secrets connus
seulement des adultes qui transforment un garon en homme. Il parat que l'initiation comprend
trois priodes et le jeune homme est appel du
nom de la dernire priode parcourue. Il entre
dans la premire l'ge de quatorze ou quinze
ans. On sait peu de chose des cimonics qu'elle
comporte. Elles ont lieu secrtement et ni les
femmes ni les enfants ne peuvent y assister. On
sait seulement que l'on ferme les yeux des nophytes, que l'on prononce d'tranges paroles,
qu'on fait del musique; puis on leur rend la
libert. Deux ou trois mois aprs, le novice doit
se peindic le visage en noir et ne parler qu' voix
basse. Quelques annes aprs, il entre dans la seconde piiode; on l'appelle alors pardnapas et il
est soumis la circoncision.
La dernire crmonie, qui est la plus importante, se clbie entre dix-huit ou vingt ans. De
ce moment, les jeunes gens sont appels ivilyalkinyes. On dsigne des commissaires ou indanyanas, chaigs de veiller l'excution de tous
les ilcs. Le jeune garon est piis de force par le
commissaire choisi par lui, qui l'assied sur un
pan de son vtement. On lui feime les jeux et les
femmes sont conduites hois des cabanes. Elles

CHAPITRE
PREVIIER.

19

crient, pleurent, simulent une grande affliction.


En mme temps les jeunes gens sont partis loin
du campement. Les commissaires se rangent en
cercle, chacun ayant son novice en face de lui et
lui bouchant les veux avec les mains pendant une
heure et plus, et de temps en temps ils font entendre des plaintes prolonges et douloureuses,
qui essemblcnt peu prs ge-e-ch. Ils sont
ensuite emmens secrtement dans un lieu encoie plus loign; on les couche par terre et on
les enveloppe de couvertures; on unit des branches d'arbre et l'on ciie, mais ce qui est ellement important ce sont les nombreuses blessures qu'on leur fait avec des morceaux de quartz ;
ils icoivent alors le nom qu'il poileront toute
leur vie. Ce baptme est tellement srieux que le
nom donn ne doit jamais avoir appartenu un
homme mort ou vivant. Habituellement on les
foi me en ajoutant alta, ilti ou ulla au radical
d'un verbe.
C'est ce moment de la crmonie que quelques
hommes s'ouvrent une veine de l'avant-bras, et
les jeunes gens doivent sucer lespremiies gouttes
de sang qui s'chappent de la blessure. Puis ils
s'agenouillent et appuient les mains sur le sol
dans une posluie hoiizontale. Sur le dos de
chacun on fait tomber du sang qu'on laisse se
coaguler. Alors un homme dsigne de son pouce
les endroits de la peau qui doivent tre scarifies.

20

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

Cesont le milieu du cou, les paules et les lombes.


Les incisions doivent tre longues d'environ un
pouce; elles se nomment manka et sont l'objet
d'un grand respect, puisqu'on n'en peut parler
devant les femmes ni les enfants. les autres incisions faites pendant l'enfance sur la poitrine et
les bias n'ont au contiairc aucun caractre sacr
et ne sont que des ornements. Les plaies sont
lis douloureuses parce qu'on les agrandit ou
plutt dchiquette continuellement avec des clats
de quartz pour les rendic trs profondes et
obtenir une belle cicaliice. Sous ces tortures, le
novice ne bouge pas un muscle, ne pousse pas
un cri. Les hommes se gioupcnt autour du patient cl ils client :
Kanaha Kanya, maria mana,
Kaindo Kanya, maria marra,
Vilbern Kanya, marra maria.
Paroles dnues de sens ou de signification inconnue.
La ciuelle opration finie, les jeunes gens se
lvent et il leur est permis d'ouviir les ^cux. Ils
voient alors deux hommes qui frappent des pieds
et, se mordant la barbe, se jettent conlie eux en
agitant violemment le witarna 1. Cen'est cependant
leboislongde onzepontes,
1. Leuitaina est un IIIOILCMU
hi^e de quilie, auquelon Uhehcune longuecoide et que les
indiques font tutum i aiiloui de lein tte en pioduisintune
uliinlio'i paititulii'ic. On le tientabsolumentcach auxen
ttinlkel aux finmes,et loisquocelles-cientendentau loin sou

CHAPITRE
PREMIER.

21

qu'une menace. Quand les jeunes gens ont travers toutes ces preuves, ite peuvent porter les
ornements qui distinguent l'homme et surtout
le paquet de cheveux humains autour de la taille.
Au dernier moment on donne ces no-hommes
des conseils de morale et spcialement celui
d'viter les disputes, de ne pas bavarder haute
voix, de ne pas loucher les femmes, pendant
quatre ou cinq mois. On leur enlve du cou
une corde OC
opossum qu'ils portaient pendant ce
temps, on leur arrose le corps de sang, et tout est
termin.
Collins raconte qu'entre huit el seize ans garons
et filles doivent subir le gna-noong ou perforation
de la cloison des naiincs, afin d'v passer un roseau
ou un os. Dans cette piiodcde temps on airache
aux garons une dent incisive. Il dcrit 1 cette
mutilation et en donne des dessins. Elle s'accompagne de scnes guerrires et de rites singuliers
cl compliqus.
Au bord des fleuves Macleav, et Nambucco la
cimonie de l'initiation viiilc est toute diffentc*. L on n'anachepas les dents. On fait des
elles complotaientaussittque les hommes
Jjouidonnemcnt,
assistent quelque ceumonte seciMoel ellesfont giando
attentionde ne pas s'en appioiher.
1. ( ollius,Anaccounlof tlie llnghshLolonyin NewSouth
Walcs,1804,p. 50d-37i.
'2. Iloilgkinson,
Austiaha, fiom Port Macquaucto Moieton
Vay.

L'AMOUR
DANS
L'HUMVNIT.

invitations aux hommes des tribus voisines et ils


se runissent au sommet d'une colline o tous
les arbres ont t tatoues et entaills d'incisions
et de sculptures trs compliques. Les femmes
se tiennent au moins 2 milles de l, et celle qui
s'approcherait, serait mise mort. Le premier
soir on danse l'habituel corrobore. Les jeunes
gens se tiennent la tle en bas prs du feu et on
leur passe au cou la bandelette d'opossum. On recommence l'exposition au feu et chaque fois on
leur donne un nouvel emblme de la virilit :
une fois le nulla-nulla, une autic le boomerang,
puis la lance. Cependant les assistants simulent
une bataille ou une chasse.
Les crmonies entrevues seulement parllodgkinson durent quinze jours et se terminent par
une danse spciale laquelle prennent part les
jeunes gens ; les femmes peuvent y assister.
Les jeunes gens cette occasion se peignent le
corps de dessins blancs et se mettent dans les
cheveux les plumes du cacatos 1.
A. W. Hovvitt a publi derniiement une tude
trs approfondie sur les crmonies d'initiation
en usage chez les AVolgal, les Ngarego, les Theddoras, les Murring de la cte et les \Viraijuri,
e des dhers
1. Wooda aussidonnune elationsommait
usagespar lesquelschaquetribu austialtenneconsacrela venue de la virilit,Thenatuial histoiyofman. Austialia,etc.
London,1870,p. 75 et suivantes.

CHAPITRE
PREMIER.

23

toutes tribus du sud-est de l'Australie et qui forment un groupe natuiel des moeurs analogues.
Il est curieux de voir combien elles sont compliques chez un peuple aussi peu intelligent.
En gnral, ce sont les hommes du mme nom,
exogames, qui initient les jeunes gens d'un autre
nom, et l'identit de la mthode constitue une
espce de parent ou du moins de communaut.
L'initiative de la crmonie est prise par un
des hommes les plus influents, soit de sa propre
autorit, soit aprs avoir entendu le grand conseil
form de gueniers, d'orateurs, de sorciers, des
chefs des totem, etc., etc. Lorsque les jeunes
garons initier sont assez nombreux, le chef
envoie un messager annoncer la crmonie.
Comme emblme de sa mission il est revtu d'un
habillement viril et il porte l'instrument de*
musique sacre envelopp d'une peau pour rester
cach aux yeux des femmes et des enfants. On
prpare le terrain pour la crmonie, qui peut
tre entire et solennelle, bunan, ou abrge, kadjawalung. La premire dure trois ou quatre
jours, la seconde un ou deux. Le terrain est aplani
et circulaire comme une aire. Les jeunes gens
sont placs devant de grands feux afin d'prouver
leur rsistance la douleur. Chacun lient devant
lui le yamstick de sa mre o pend la bandelette
virile et les autres objets dont on le revtira. C'est
au milieu de ce cercle que s'excutent des danses

24

L'AMOUR
DANS
L'HUMVNIT.

prliminaires auxquelles les femmes et les enfants peuvent prendre part. Un sentier conduit de
ce cercle au petit bunan o doit avoir lieu l'arrachement des dents. On carte les femmes avant
de faire la procession des nophytes le long de ce
chemin.
Nous renvoyons le lecteur curieux l'ouvrage
original d'IIovvitt 1; nous nous bornerons signaler quelques particularits. Quand la procession
commence, chaque kabo ou parrain avertit son
lve de ses devofrs. Il doit :
1 Ne pas regarder autour de lui, mais marcher
les yeux toujours baisss, moins que son parrain
ne lui indique quelque chose;
2 Ne pas rire, ni manifester le moins du monde
qu'il s'aperoit de ce qui se fait sur lui;
'
5 Prter au contraire la plus grande attention
tout ce qu'on lui dit.
On l'avertit que s'il dsobit quelqu'un de ces
ordres, il sera battu, sinon tu par le pouvoir magique des anciens qui l'assistent. Ce qui donne
un caractre religieux la crmonie, c'est qu'on
emplpie des paroles diffrentes du langage habituel. La procession, trs solennelle, se fait dans
un lieu loign de plusieurs milles. On s'arrte
souvent et chaque halte on clbre des crmonies qui ont r our but de divertir, d'instruire ou
1. A.-W. Howitt,Dequelquesritesauftialiensd'initiation
Journal o\ the Anthtop.Instit.).May1884,p. 432.

CHAPITRE
PREMIER.

&

d'pouvanter les nophytes; on reprsente des


scnes de chasse, et danse. C'est dans ces haltes
que les jeunes gens connaissent pour la premire
fois le pouvoir magique des sorciers dont ils ont si
souvent entendu parler dans leur enfance. Lecampement magique est l'endroit deslin la crmonie
de l'arrachement des dents. On commence par
allumer un feu magique, les nophytes se couchent sur un lit de branches et se couvrent de
leurs vtements et de couvertures. En mme
temps on excute des danses, des chants, des
scnes mimes et de magie. Lorsque les hommes
paraissent las et plus disposs dormir qu' continuer, le mugissement du mdji se fait entendre
dans la fort et le son de cet instrument sacr
ranime l'ardeur des nophytes, de leurs parrains
el compagnons.
L'initiation consiste dans l'arrachement des
deux incisives mdianes suprieures ou seulement
de la mdiane gauche. L encore on imite avec
des hurlements le bruit du tonnerre, on se livre
des danses sacres et l'on reprsente des scnes
effrayantes. L'extraction des doits se fait avec
un ciseau et un marteau de bois. On emploie
aussi les dents, et l'oprateur applique ses propres
incisives sur celles du nophyte. Il faut s'y reprendre parfois souvent avant que l'opration
russisse, et Howitt a compt jusqu' treize coups.
Lorsque les dents sont solides, ce qui ncessite
2

20

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

un grand coup de marteau, on dit que le jeune


homme a trop frquent les femmes.
Les dents arraches, on s'efforce de consoler la
victime en lui disant que les preuves sont termines et qu'il doit seulement viter de ne pas
cracher le sang qui coule dans sa bouche. Il est
conduit devant le feu magique et revtu des bandelettes et autres insignes de la virilit. Puis
viennent des reprsentations mimes o, ct
do bouffonneries ridicules, on trouve de vritables enseignements moraux. Les leons sont pourtant singulires : par exemple on manque de
respect aux vieillards; on reprsente des scnes
de pdrastie ou de viol, puis on dit aux nophytes :
Vous ne devez ]}as faire cela, sous peine d'tre
tus.
Pendant ces longues crmonies, les anciens
projettent continuellement leurs mains d'une faon rvthme vers les nophytes comme s'ils voulaient les magntiser : cela signifie qu'ils font
passer dans les jeunes gens l'influence [sacre
du dieu Daramulun, qui a institu de toute ternit ces crmonies et assiste en esprit l'initia'
tion. Il y a aussi dans ces rites une vritable
adoration de ce dieu. Il est reprsent par une
statue en terre d'homme qui danse. C'est autour
de cette idole que les anciens donnent aux nophytes une leon de thologie. Voici une dfinition du Daramulum qui vraiment ne diffre pas

CHAPITRE
PREMIER.

27

beaucoup du Dieu chrtien : Voici le matre


(biamban) qui peut aller partout et faire ce qu'il
veut.
Puis, au retour, il y a encore une procession
avec bain et autres crmonies sans fin. Le noviciat pourtant dure encore uncertain temps, pendant
lequel le nophjtc doit s'abstenir de certains aliments, et doit tre continuellement instruit par
les anciens de la tribu; ce n'est que plus tard
qu'il est admis aux assembles o il doit se
taire et couter. C'est alors seulement qu'il
peut prendre femme. Les dents extraites sont
confies un chef ou un ancien, plus tard au
pre du nophyte, puis lui-mme.
Chez les Alfourous de Cram, le jeune homme
pubre revt pour la premire fois le dijdako, et
son pre changedenom, c'est--dire qu'il ajoute au
sien celui deson fils, et il en est ainsi jusqu' la viilil dechacunde ses fils. Plus son nom est long,
plus il est considi. La femme est plus estime et
aime que les femmes mahomtanes, et elle n'est
jamais battue. Bien que peu vtue, elle est chaste
et modeste. Le mari a le droit d'tre polygame,
mais il est toujours monogame. Le mariage sciait
en payant une somme aux parents de l'pouse ou
en se vendant eux comme artisan.
Les Maoris de la Nouvelle-Zlande ne consacrent
pas la virilit par des rites spciaux, mais le
tatouage du corps est principalement rserv aux

28

L'4M0UR
DANS
L'HUMANITE.

hommes. Les femmes ne sont tatoues que sur


les lvres d'une faon grossire et en rouge.
Il paiail que dans quelques pallies de la Californie, la jeune fille, au moment de la pubert,
est enterre et le sol est battu de veiges *.
Chez les Chibcha de l'Amrique centrale, l'apparition de la pubert chez une jeune fille tait
salue par des ftes particulires.
Wailz dit qu'au cap Palmas, chez lesMandingos
de la Sierra-Lcone, chez les Faillis cldansl'Akrou,
les jeunes filles nubiles sont paies et conduites
en procession, ce qui indique qu'elles peuvent se
marier. Chez IcsYeis, l'arrive de la pubert des
deux sexes est consacre par unegiande crmonie religieuse, et l'on punit de mort celui ou
celle qui rvle les rites un individu de l'autre
sexe.
1. Schoolcraft,
V,p. 215.

CHAPITRE

II

DANSLES RACESHUMAINES
PUDEURETCHASTET
EnAfiiqucet au
le peie Salvado Iles des Anachortes.
Libertmaee.
Mtlzi-mitzi.
Japon Ptidein-.diverses
diverses. FtesDionyde la pudeur.Moralits
Antipodes
siaques.
Dans ma Physiologie de l'amour j'ai consacr
un chapitre entier la psychologie de la pudeur ',
promettant d'en donner plus lard l'histoire ethnique. Je la tracerai grands traits. Vouloir dcrire
toutes les formes de la pudeur et ses diverses lois
serait donner la physiologie entire de toutes les
races humaines, car il n'y a peut-tie pas deux
peuples sur la tenc, peut-tre mme deux individus, qui ressentent au mme degr et expriment de la mme faon cette motion complexe
dans laquelle s'enchevtrent
tant d'lments
divers, des sens, des sentiments et des penses.
Il est difficile de dire d'une faon absolue s'il }
a un peuple o la pudeur manque compltement. ^
Ainsi les femmes tasmaniennes sont tout fait
1. Physiologiede l'amour,chap.Y,p. 93.

30

DANSL'IIUMAMT.
L'AMOUR

nues, mais lorsqu'elles sont assises par terre en


compagnie elles se couvrent le mont de Vnus
avec leur talon; et aussi probablement les indignes
de la Polynsie, que quelques voyageurs ont vus
sacrifier l'amour devant tous, auraient refus
de faire en public des concessions qu'ils auraient
facilement faites dans le secret de la hutte ou le
silence des bois.
Dans ma Physiologie de l'amour j'ai propos de
diviser les peuples en impudiques, semi-pudiques
el pudiques, voulant crer grossirement une
chelle ascendante de zro un degr lev de
pudeur. La femme No-Caldonienno qui soulevait
le petit tablier pour montrer la porte de*l'amour
aux marins franais en les invitant y entrer,
reprsenterait le zro de la pudeur, tandis que le
cent ou le mille serait atteint par la femme qui,
dsespie de ne pas avoir d'enfant, prfrerait
mourir plutt que de se soumettre un examen
au spculum.
Nous adoptons presque toujours un critrium
grossier et souvent faux pour juger le degr de la
pudeur d'une race, la trouvant d'autant moins
pudique qu'elle est peu vtue. Or, nous verrons des gens nus, ou presque nus, qui ont
une eveessive rserve; nous connaissons des
, hommes et des femmes auxquels il ne manque
aucune partie de l'habillement compliqu de l'Europen et qui sont, au contraire, par instinct, par

CHAPITRE
IL

31

vice ou par habitude,


compltement dbauclis.
Personne n'a peut-tre, sans le savoir, crit une
page plus vraie sur la pudeur dans ses rapports
avec les moeurs, que le Pre Salvado dans son
vojagc bien connu en Australie:
Les sauvages, pendant l'hiver, cause du
froid, se couvrent grand'peine les paules d'une
peau de kangourou, mais l't ils ne se couvrent
pas du tout, n'tant nullement choqus de leur
nudit dans l'tat de dgradation o ils se trouvent. En effet, les hommes et les femmes se prsentaient souvent entirement nus devant nous,
sans supposer qu'ils faisaient une chose inconvenante et taient une cause de scandale.
Pour aider leur civilisation et les soustraire
cet tat misrable, nous dcidmes que quiconque viendrait au monastre manger la soupe ou
tiav ailler la terre, devait tre couvert d'un manteau
de peau de kangourou. Maisla raison decetleloi no
fut communique aucun d'eux pour ne pas les
exciter la malice. Cependant, bien que cette mal'
heureuse population n'ait aucune ide de la
pudeur, les mille fois o j'ai dormi et voyag avec
eux, jamais je ne me suis aperu d'aucune action
dshonnte. Il en esl bien autrement parmi les
sauvages qui frquentent les villes et les districts
habits par les Europens ! Tous excutrent
l'ordre donn, mais il arriva pourtant une fois que

32

L'AMOUR
D\NSL'IIUM\MT.

deux femmes, absolument nues, se prsentrent


pour recevoir leur portion de soupe. Comme nous
la leur refusions cause do leur nudit, elles
coururent l'endroit o elles avaient donni,
purent leur manteau et, le posant sur l'paule
gauche, se prsentrent de nouveau en demandant leur soupe; bien qu'elles fussent nues comme
auparavant, elles crojaient avoir parfaitement
obi nos ordres. De ce fait nous avons pu voir
qu'il n'y avait en elles aucune malice, aussi
nous leur donnmes ce qu'elles rclamaient. Ces
femmesqui n'taient pas du pays imitrent ensuite
les autres et se couviircnt comme on le leur ordonnait 1.
Si la pudeur tait ne du besoin de couvrir et
les hommes
protger les parties gnitales,
devraient, pour plusieurs raisons, tre plus pudiques que les femmes, qui ont moins de surface
cacher et qui l'ont dj naturellement
protge. Au contiaire, c'est une lgle presque
gniale que les femmes se couvrent les parties
gnitales beaucoup plus que les hommes.
Dans les les des Anachortes, hommes et
femmes vont nus, sauf les parties gnitales, mais
les hommes ne se les couvrent que pour la forme
avec des lanires d'corce peu adaptes leur
but et qui se laissent facilement dplacer. Les
1. Salvado,Mmoires
histoiiquessur l'Ausliahe,etc.,Rome,
1851, p. 220.

CIUP1TRE
11.

33

femmes au contraire se les couvrent parfaitement


avec un petit tablier de feuilles 1.
Cependant on ne peut mettre en doute que l'habillement dans ses formes diverses ne s'accorde
souvent avec les besoins de la pudeur. Dans une
lude rapide nous verrons comment la feuille
de vigne s'largit, s'allonge ou disparait. Sinon
toute, une pailie du moins de l'histoire ethnique
de la pudeur rsulte de celte tude.
Les ngres de Loango sont extrmement pudiques et les femmes qui rencontrent un Europen
se couvrent le sein avec le mme geste que la
Vnus de Mdicis. Lorsqu'elles se baignent, elles
avertissent les hommes par des cris afin qu'ils ne
s'approchent pas. Le mme fait se reproduit dans
les pays froids d'un aulrc hmisphre, chez les
Tchuelchcs (Amrique septentrionale).
Moi-mme, en descendant des Nilgherriespour
me rendre Metapollium, dans le sud de l'Inde,
j'ai vu les jeunes filles cacher leur beau sein d'un
manteau en me voyant, ce qu'elles ne faisaient
pas devant les hommes de leur race.
Une reine de Balonda comparut devant Livingslone absolument nue ; elle tait peinte en rouge
et elle portait des ornements au cou. Les
femmes du mme pavs vont aussi nues, et si elles
recherchent quelque chiffon europen, c'est bien
I. Sttauch, Remarquesethnologiquessur la NonvelleCmnee,etc.. Zeiffln ift fui Kthn.,Reilin,1877,p. 5').

34

L'vMOUR
D\NSL'HUMANIT.

plutt pour s'orner que pour se couvrir. Les


hommes au contraire sont un pou plus habills;
ils portent autour des reins une bande de peau
de chacal qui retombe en avant et en arrire.
Les Wa-Cliaga do l'Afrique orientale et qualorialc ne connaissent pas la pudeur, ils se couvrent rarcmentetseulementpourcombatlrelefi'oid.
Livingstone raconte avoir eu avec lui plusicuis
Makololos chez lesquels l'habillement,
comme
celui de beaucoup d'autres tribus africaines, se
rduisait un morceau de peau attach la
ceinture et pass entre les cuisses. Pourtant les
femmes des Balondas riaient de l'indcence des
Makololos, bien que chacun de ceux-ci et pu,
avec son vtement, donner assez d'toffe pour
couvrir trois ou quatre d'entre elles.
Les Bub de Fernando-Po sont tout fait nus,
et si les hommes portent un chapeau, c'est pour se
dfendre des serpents qui vivent sur les arbres.
Les obliger se vtir c'est leur infliger un vritable saciifice et le capitaine Burlon ne pouvait
les persuader de se couvrir mme une altitude
de 10 000 pieds, o ils trouvaient pourtant un
grand plaisir se rchauffer au feu. Il dit aussi
que l'usage de cette nudit absolue est due un
voeu : celui de ne se vtir que lorsqu'ils auront
extermin lous les M. Pongvve.
Les Japonais s'habillent, mais ils sont impudiques ; leurs femmes se baignent entirement nues

CHAPITRE
II

35

au milieu de la me et font aux Europens les


gestes les plus ingnus pour connatre les dimensions de leurs organes gnitaux. Leurs petites
filles ont parmi leurs jouets des boites surprise
d'o sortent des phallus teints en rose.
Les femmes de Musgo de l'Afrique centrale se
couvrent scrupuleusement les fesses, laissant la
partie antrieure du corps absolument nue. Celte
limite de la pudeur une seule partie du corps
rappelle ces femmes gyptiennes et arabes qui,
surprises par les Europens la face dcouverte, se
cachent la tte avec leuis jupes, laissant voir le
reste.
Parmi les Nueir de l'Afrique, les hommes vont
tout fait nus, es petites filles n'ont qu'un petit
tablier d'herbes et les femmes ne portent qu'une
bande sur les reins.
Chez les Deika, les femmes seules doivent se
couvrir, parce que l'habit est indigne d'un homme.
Ils appellent les Nubiens femmes parce qu'ils sont
habills, et Schvvcinfurlh faitnommpareuxavec
mpris : La femme turque .
Chez les Dongo, les hommes et les femmes se
couvrent fort peu. Chaque malin les femmes se
rendent au bois voisin : une poigne de feuilles et
un petit paquet d'herbes forment leur habillement
de la journe. Et pourtant, chez une peuplade
si peu vtue, les enfants peine sevrs ne dorment
plus dans la mme cabane que leurs parents et

36

DANSL'HUMVMTL.
L'AMOUR

les ans ont une hutte spciale; ils se runissent


pourtant la famille aux heures des repas.
Les femmes du Monbulto vont presque nues,
ne portant par devant qu'une poigne de feuilles
de bananier ou un morceau d'corce d'arbre pas
plus grand que la main. Elles sont trs dbauches.
Les femmes des Ivilis de l'Afrique quatoriale,
invites par le marquis de Compigne lui cder
des tissus de nattes trs fines rayes de rouge qui
leur ceignaient les reins, s'en dpouillaient avec
la plus grande indiffrence, avides d'avoir en
change un petit miroir ou des verroteries.
Les ngres de l'Afrique centrale sur le Baghirmc
ne se couvrent qu'avec un petit tablier de peau
qu'ils portent par derrire, se contentant de cacher lcuis paities gnitales en rapprochant les
cuisses. Les femmes ne portent qu'un cordon autour du corps, auquel elles attachent par devant
et par derrire des feuilles qu'elles renouvellent
chaque jour. Quelquefois pointant elles ont une
ceinture de cuir tress large de deux doigts o
pendent de longues franges de peau avec des
coquilles et des perles.
Chez plusieurs tribus cafres on ne poi te qu'un
tablier extrmement petit ; mais plus il est petit,
plus on est honteux lorsqu'il se dplace.
Les Baendas Pezis sont absolument nus et ils
disaient Livingslone vouloir aller nus parce que

CHAPITRE
II

37

tels les avait faits leur dieu. Il habilla deux petites filles de dix ans et la pudeur se dveloppa
aussitt (?). Aprs deux semaines, elles se couvraient le sein lorsqu'on traversait la hutte o
elles couchaient.
Les femmes Ashira de l'Afrique ne se votent
que lorsqu'elles sont maries, et la lgre ceinture qu'elles poitcnt est plutt un oinement qu'un
vtement.
Strauch a vu les indignes des les des Anachortes ne se couvrir que les parties gnitales.
Les hommes se servaient de tresses d'corces
qu'ils passaient entre leurs jambes. Ils ne s'inquitaient pas pourtant si elles restaient appliques
sur ce qu'ils devaient cacher ; aussi on peut dire
que ce n'tait qn'un vtement pour la forme.
Les femmes taient plus vtues avec une espce
de tablier de feuiHesetd'corces d'arbre. Elles se
livraient sans rserve aux trangers.
Les Quassamas de l'Afrique sont tout fait
nus. Dans les les Pelevv on n'avait aucun vtement, et les indignes touchaient avec surprise
les habits des premiers Europens qu'ils virent,
crovant que c'tait leur peau. Dans les parties
dcouvertes ils prenaient les veines superficielles
pour un tatouage. Pourtant ils laicnt pudiques
au point que les hommes et les femmes se baignaient dans deux endroits diffrents. Si un
homme venait passer prs du bain des femmes,
3

38

L'AMOMR
DANS
L'HUMANITE.

il devait annoncer son arrive par un cri, et si un


autre cri lui rpondait, il devait immdiatement
changer de chemin.
Les Garo de l'Inde se couvrent peu, mais les
femmes sont modestes et les jeunes gens, arrivs
un certain ge avant de se marier, vivent
part des femmes el mangent dans des cases faites
spcialement pour eux 1.
Dans la Nouvclle-Bielagne, les hommes et les
femmes ne se couvrent mme pas les pai lies gnitales. Dans les iles des Anachoitcs, hommes cl
femmes vont picsque nus : les hommes se passent
une tresse d'corces sur les parties gnitales, sans
s'inquiter pourtant si elles restent couvertes ou
non ; les femmes, au contraire, se convient avec
soin d'un petit jupon de feuilles.
Dans le Nouvel-Hanovre, on voit des femmes
pubres et impubres sans jupon. Une ceinture
spciale, pourtant, distingue les femmes maries
des veuves. Les hommes tiennent souvent leur
sciotum de la main gauche, la verge passe entre
le pouce et l'index.
Au golfe de Mac-Clucr, dans la Nouvelle-Guine, les femmes taient tenues caches et les indignes molliraient une giandc inquitude lorsque
les Europens se diiigeaient vers leur cabane. A
1. tlodwm\ustoti,On the Slone Monuments
of the hhat>Util Tubes, clt, 'lhe Journal of the Anlhiop.Inst., 1871,
p. 123.

II.
CHAPITRE

39

Mauat, dans la mme le, les femmes se votent ;


les hommes restent nus. Quand Wvatt Gill reprocha des chefs d'aller nus, ils s'indignrent :
Comment ! vous voudriez que nous soyons semblables aux femmes? Le vtement est seulement
pour elles.
Dans les lcsAndaman, les femmes se couvrent
les parties gnitales avec des feuilles qu'elles
changent lorsque la chaleur du corps les a dessches. Les hommes portent aussi des feuilles de
paiulanus, mais ils les oublient souvent chez eux.
Plusieurs tribus de l'Amazone vont tout fail
nues. Les enfants, chez les Tchuclchcs, ne vont
nus que jusqu' 0 ou 8 ans, mais mme lorsque
leurs paienls les chaussent de petits souliers faits
de la peau des pattes antrieures du guanacco, ils
protestent et se sauvent dans la neige les pieds nus.
Dans mon voyage au Paraguay, j'ai vu des
enfants des deux sexes aller nus dans les rues de
la capitale, et dans un village j'ai vu une jeune
fille dj pubre nue comme Eve et qui, sans
aucune houle, offiait du feu pour allumer le
cigare d'un de mes compagnons.
Labillardire dcrit l'usage que font les indignes des les de l'Amiraut de la liulla ovum
qu'ils pci forent pour y mettre le gland. Ils taient
honteux lorsqu'ils se l'laient pour la vendre, et
s'ils avaient une ceinture autour des reins ils se
retiraient l'cart afin de couvrir les parties g-

40

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

nitales prives de cette coquille. La compression


qu'exerce la coquille sur la partie suprieure du
prpuce produit souvent une tumeur.
Une belle jeune femme des les des Amis disait
de temps en temps : Tabou mitzi mitzi (il est dfendu dfaire l'amour), c'est--dire qu'elle voulait
rester fidle son mari 1. Les jeunes filles venaient bord et se livraient aux marins ; en partant, elles disaient : Bongui mitzi mitzi, ce qui
veut dire : Nous avons fait l'amour et demain
nous le'ferons encore.
Labillardire vit aussi deux jeunes filles nocaldoniennes, l'aine d'environ dix-huit ans, qui
montraient aux marins leurs parties sexuelles,
qu'elles ont l'habitude de couvrir d'une frange.
Elles s'offraient pour un clou ou autre objet de
mme valeur, mais,elles voulaient tre payes
d'avance!
Ainsi, de mme que la pudeur varie chez les
diffrents tres, de mme chaque race a une
conception particulire de la valeur morale du
cot. C'est aussi sur cette conception qu'est fonde en grande partie la constitution diffrente de
la famille, comme nous le verrons plus loin. Ici
je veux seulement montrer les limites naturelles
o la pudeur du vtement devient la pudeur des
de voyageutsont assuiavoirvudes indignes
1. Beaucoup
des Miuiauucset des Catolincsaciifictpubliquement l'amour.

CHAPITRE
IL

41

actes gnitaux ; ce sentiment mesure donc d'une


certaine faon la moralit des divers peuples relativement l'amour.
Sur les degrs infrieurs de la socit, la femme
pubre est dsire par le mle, de mme que le
mle est dsir par la femelle. La nudit, la facilit des occasions rendent les embrassements
invitables, et les amours de la jeune fille sont
considrs comme des actes naturels. Elle n'a
pas t achete, elle n'a jur fidlit pcisonne,
elle n'est pas la proprit d'un homme et elle
peut jouir librement de sa jeunesse, en accordant
ses caresses qui lui plait. D'o cette formule
gnrale qui peut s'appliquer une grande partie
des races infrieuics : amour libre chez les jeunes
filles; amour rserv plus ou moins un seul
homme aprs le mariage.
L'amour libre des filles tantt n'est soumis
aucune restriction et par suite peut cntiancr
toutes ses consquences (fcondation); tantt au
contraire il est permis sous celte serve qu'il
n'y aura pas de grossesse. Il en est ainsi par exemple chez les tribus cafres, o nous avons vu des
dbauches sexuelles saluer la venue de la pubert. La jeune fille prend et donne le plaisir,
mais sans avoir d'enfants; autrement l'imprudent ou le maladroit devra l'pouser. Le moyen
habituel de l'viter est d'accomplir le cot in ore
vulvoe.

42

L'HUMANITE.
L'AMOUR
DANS

Ce libertinage malthusien n'est que trop connu


chez nous, et beaucoup de jeunes filles vont
l'autel et juient une fidlit ternelle un homme
seul aprs avoir pratiqu toutes les volupts avec
plusieurs amants. Ainsi, dans un endroit de
l'Italie les jeunes filles accordent des rendezvous nocturnes avec la plus grande facilit et
souvent se laissent 'possder par des voies anormales, no tenant qu' une seule chose : rester
vierges ou du moins striles.
L'ide qui s'attache au rapport des sexes contribue grandement entretenir ce libertinage. L
o cet acte est considr simplement comme la
satisfaction d'un besoin naturel, hommes et femmes s'y abandonnent en toute libert, sans remords ; tandis que si avant d'aniver au sanctuaire il faut renverser les barrires de la pudeur,
des lois religieuses et de l'opinion publique, alors
l'union des sexes est une chose srieuse, difficile,
complique, et le saint amour s'teint dans les
satisfactions bibliques del masturbation et de
la piostilulion.
Plus l'amour est simple, plus il se rduit la
rencontre de deux tres de sexe diffrent, plus
rare est la jalousie cl moins complique la lgislation ; plus au conlraiic il s'enlourc de pudeur,
d'hypoci isie, de sophismes, de 1licences et d'obscuiil, plus le mcanisme en est sensible et
dlicat, mais en mme temps fi agile.

CHAPITRE
II

43

Lisez ces deux anecdotes, et mesurez quel


abme mental les spaie : Nous sommes dans un
village de Sardaigne. Le matre de la maison, par
suite de l'hospitalit bien connue de ce pays, a
cu sa table plusieurs voyageurs avec la plus
giandc cordialit; les femmes ne s'assevent pas,
mais sci vent leurs htes dans leurs costumes
riches et pittoresques. L'une d'elles, la fille, est
jeune, belle, provocante et, le sein mal retenu par
l'toffe rouge lace d'or, ronge son frein rvant
de libert. Un des htes no sait pas lsislcr la
fascination el il senc furtivement la main qui lui
prsente le plat. Cet acte, en lui-mme bien innocent, est apeiu par le pie et les autres membres
de la famille. Les uns plissent, les autres rougissent : un silence impivu cl solennel indique
l'oiago qui gronde au fond des recuis. Un signe
impcicepliblc 1envoie 'outes les femmes ; le repas
continue, mais ce sont les serviteurs qui font
le scivice.
Tiansporlons-nous dans un pays o le matre
de la maison ordonne aux femmes et aux filles
de laver les pieds de son hte cl de masser tout
son corps. Le gnral Ferrier, prsent au gouverneur imour-Beg avec une lettre de recommandation du Khan de Sirpool, eut subir le
massage que la femme et les filles de Son Excellence lui firent avec leuis mains molles et velues;
mais il dut bientt les prier de cesser.

44

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT

C'est peu prs ce que raconte Marco Polo,


qui Ghendon, dans le Tlnbet, vit son hte se
retirer pour le laisser jouir librement des faveurs
de ses femmes.
Ici les ples de la pudeur et de la jalousie sont
vritablement bien loigns l'un de l'autre, mats
ils peuvent l'tre encore plus.
Chez,,certains peuples polygames, une femme
1
qui se couvre la face devant un tranger peut
tie punie de mort; ailleurs, l'tranger est mis
dans son lit pour l'honorer de ses caresses !
Entre ces extrmes, nous trouvons toute une
chane de demi-pudeurs,
de libertinages cachs, de rserves infinies. En voici quelques anneaux :
Le libertinage des filles, en quelques points de
Sumatra, est puni svicmcnt d'une peine pcuniaiie.
L'infidlit est rare parmi les Orang-Benua et
est punie de mort.
Chez les Battas de Sumatra les propos obscnes
et les actes dshonnlcs sont frapps d'amendes.
Les Polovvatomi (nord de l'Amrique) sont trs
obscnes dans leurs paroles, mais chastes dans
leurs actions.
Chez les Colusci l'adultre est puni de mort ou
de l'obligation pour le sducteur de vivre avec
la femme sduite et de pav^er la moiti des dpenses ncessaires son entretien.

II.
CHAPITRE

45

Plusieurs voyageurs ont clbr la chastet des


femmes de Nutka (Amrique du Nord).
Chez les Chinook de l'Amrique, les jeunes filles
sont libertines et les femmes chastes.
Les jeunes filles malgaches ont une vie trs dissolue avant leur maiiage et ne sont regardes
comme coupables que loi squ'elles se donnent
un esclave.
Aux Mariannes et aux Philippines on n'exigeait
pas la chastet chez les jeunes filles. On en offrit
spontanment Kolzebue et ses compagnons
pour leur tenir compagnie pendant la nuit. Les
jeunes filles dormaient ensemble dans des huttes
spciales.
Gnralement en Polynsie les jeunes filles sont
trs dissolues avant leur maiiage et il est seulement honteux (par exemple Tonga) de changer
trop souvent d'amant. Les jeunes filles dormaient
ensemble dans une hutte o les jeunes gens pouvaient les visiter.
A Samoa il y avait plus de retenue, chaque lit'
tait spar par des cloisons de nattes. Jusqu'en
1840, la syphilis tait inconnue dans cette le,
bien que l'amour ft permis aux jeunes filles avec
les trangeis, mais non avec les indignes. Les
jeunes filles de Mauna s'offraient spontanment
aux forats de La Pcrouse et par l'entremise de
leurs parents. De mme aux les Havvai,Cookavait
trouv les femmes sans pudeur. Il parait pourtant
3.

46

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

que dans tous ces cas il s'agit des femmes des


classes les plus basses parce que au contraire
les femmes des nobles et des chefs taient trs
pudiques.
A Taiti, il parait que la dissolution tait au
comble, et les rapports sexuels faisaient le sujet
de 'oues les conversations entre hommes et
femmes. Tous les voyageurs sont cependant d'accord pour dire que l'arrive des Europens contribua beaucoup l'augmenter. Le cot se faisait
en public.
A Noukahiva, parmi les femmes qui offraient
leur amour aux trangers, il y avait une enfant
de 8 ans, el lorsque le missionnaire Hanis l'eut
refuse, les femmes vinrent en cachette pendant
qu'il dormait vrifier s'il lait un homme. Bougainville et La Permise parlent aussi de femmes
qui se mettaient nues pour exciter les marins
qu'elles tiouvaicnt trop timides.
Les Toupi du Bisil n'exigeaient aucune retenue chez les jeunes filles, mais ils exigeaient la
chastet chez les femmes maries.
Grijalva trouva sur la cle de l'ancien Mexique
des femmes et des jeunes filles rserves et
chastes, mais il raconte aussi qu' Campoallar et
autre part les indignes offraient leurs filles aux
Espagnols envahissent s.
Au Mexique, lcsdtictcur d'une esclave devenait
esclave de son matre, si elle mourait en tat de

II.
CHAPITRE

47

grossesse. L'amour avant le mariage n'tait point


puni par les lois, mais il tait regard comme
un dlit. Spcialement dans les classes leves,
et si la jeune fille devenait enceinte, le sducteur
devait l'pouser ou ne la voir plus. Le concubinage se cachait comme une honte, mais quelquefois il se lerminail par un maiiage lgitime. Pourtant on blmait extrmement un mariage clbr
sans le consentement des parents.
A Tlascala, les jeunes gens qui taient admis
au seivicc du temple, s'ils n'taient maris
vingt ans, taient soumis la peine humiliante
d'lte rass el chasss.
Pendant un certain temps l'infidlit fut fort
laie chez les Californiens.
Dans le Nicaiagua l'pouse infidle lait chasse
niais non tue. Elle ne pouvait se remarier, imis
elle restait mailiesse doses biens. Si la femme
s'enfuyait de cjicz son niaii, il ne pouvait plus la
leprcndic. Il existait des ftes o l'on s'abandonnait toutes les obscnits!" Mme chez les jeunes
filles la chastet n'tait pas non plus un devoir
strict.
Les Chibcha avaient des fles publiques qui
taient de viilablcs oi9;ics.
Les indignes de l'Amrique septentrionale sont
clbics par leur peu de chastet. A quelques
exceptions prs (par exemple les Apaches) elle
est presque inconnue. Le nuui lient tout au plus

48

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

la vertu de sa femme comme un droit de proprit, mais la femme avant son mariage fait ce
qu'elle veut. Dans d'autres tribus elle est parfaitement libre, mme aprs son maiiage, et le mari
ne s'en occupe aucunement.
Dans plusieurs tribus de l'isthme de Panama
les femmes d'une situation releve croiraient
commettre une action vile et vulgaire en se refusant aux sollicitations. L'homme gnralement
prend autant de femmes qu'il peut en entretenir.
A Bnin, le sducleur d'une jeune fille est forc
de l'pouser et au Dahomey aussi, mais il doit
payer une somme aux parents.
A Loango les jeunes filles ne peuvent parler aux hommes qu'en prsence de leur mre.
Chez les Edecvahs de Fernando-Po, la sduction
d'une jeune fille est punie comme un crime. A la
Cle-d'Or, la jeune fille sduite est couverte de
poussire et de boue par ses amies et voisines,
puis trane et prcipite la mer au milieu des
outrages. Elle n'en meurt pourtant pas, et aprs
avoir pris un bain elle s'en retourne chez elle
sans tre plus inquite. Une prtresse l'orne de
chanes magiques cl de plumes de perroquet pour
lui ramener la tranquillit.
Le sducteur doit
l'pouser ou au moins pajer une somme. Les
parents assurent l'poux la virginit de la jeune
fille, mais si la dclaration n'est pas reconnue
vraie, ils doivent restituer les prsents et le prix

CHAPITRE
II.

40

d'achat. Si l'poux calomnie la jeune fille et si


l'on peut prouver qu'elle est vierge, il doit payer
une amende.
Les Tiapvs ne tiennent pas beaucoup non plus
la chastet de leur femme avant le mariage,
mais ils ne veulent pas tie tromps.
Dans cette question, il y a deux lments distincts : les apparences et la ralit.
Deux peuples galement dbauchs, c'est--diic
qui consacrent une gale nergie la satisfaction
de leurs sens, peuvent la dpenser dans le secret
de l'alcve ou la porter au dehors.
Souvent un peuple nous paiait chaste seulement paice qu'il est hypocrite; deux choses lis
diffrentes, mais que l'on peut souvent trouver
runies. Aujouid'hui nous ne clbrons plus les
ftes d'Osiris, les bacchanales ni les orgies indiennes au piemier mois du printemps, mais
Paris et dans les autres grandes capitales de l'Europe, dans le silence de la nuit cl derrire les
murs de maisons publiques et prives, on s'abandonne des orgies que la plume la plus audacieuse ne saurait dcrire.
Qu'il nous suffise de rappeler qu'il y a peu
d'annes, dans une grande ville d'Italie, on ouvrit
un concours avec un prix pour l'heureux mortel
qui donnerait par l'amour lesbien le plus de
jouissances la femme. Les conditions requises
taient : force, grce et varits de mthode. Il y

f)0

L'AMOUR
D\NSL'HUMANIT.

eut des prparatifs solennels, jury cl nombreux


connurciits. J'ai connu le vainqueur....
Les fles d'Osiiis chez les gvpliens, les fles
Dionvsiaques che/ les Giecs, ne pouvaient pas lie
plus obscnes ; les femmes en fureur portaient en
cercles des phallus normes qu'elles agitaient au
mo}en de cordes.
Le docteur Reichenau, voyageant la Clc-d'Or,
assisla une fte analogue qui se clbrait l'poque de la rcolte. L aussi on portait en cercle
des phallus de bois ou des emblmes viiils de
diffrentes grandeurs, on les agitail l'aide de
cordes devant des essaims de jeunes filles et de
femmes ivres de joie.
Dans les ftes de Dmter en Sicile on prsentait des ptisseries de miel et de ssame en forme
d'organes gnitaux, et je ne fais que 1appeler les
phallophores que suivaient les jeunes Grecques
portant en piocession Bacchus avec trois phallus
et les matrones qui couronnaient de fleurs les
emblmes de la virilit triomphante.
On sait moins que dans des temps voisins de
nous, au moven ge, aux ftes des saints Cme
et Damicn, on vendait publiquement des phallus
de cire : ce qui est encore peu de chose relativement ce que faisaient les Cafaiistes manichens
de Carthagc qui rpandaient leur semence sur
l'eucharistie.

CHAPITRE
III

L'ACCOUPLEMENT
ET SES DIFFRENTESFORMES
et ses foimes ethnique. L'hjmenet sa rupL'accouplement
tuie. Valeurdi\ei*ede h virginitdanslesdnersestaces.
les cstiictionsethniquesdol'amour.
Le langage humain a paru des mtaphysiciens
une chose tellement miraculeuse qu'elle ne pouvait s'expliquer par la physiologie des centres
nerveux; ils fiient donc intervenir un tre suprme pour enseigner la parole aux bipdes sans
plumes qui sans ce miracle seraient encore muets
comme les poissons. Je ne sais si ces mtaphysiciens trouvent aussi ncessaire l'inteivention de
la divinit pour enseigner l'homme el la
femme la manire de s'unir dans un embrassement fcondant. Pourtant chez les ngres de
Loango, il rgne une tradition curieuse qui explique comment l'homme et la femme ont appris
faire l'amour.
Nzambi (le Crateur) louait la femme parce
qu'elle avait rsist la tentation de manger le
fruit de Dieu, mais il trouvait mal qu'elle ft plus

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

forte que l'homme. Alois il l'ouvrit et en etiia les os pour la icndrc plus petite et plus faible.
Quand il voulut la recoudte, le fil n'tait pas
assoz lcng : il dut donc laisser la peau une petite ouverture, ce dont la femme se montia trs
mcontente. L'homme pour la consoler chercha
comment il pourrait fermer ce trou, et.... le reslc
se devine. C'est ainsi qu'hommes et femmes apprirent faire l'amour.
11semble dmontr par ces traditions qu'on
peut tre la fois ngre de Loango et mtaphysicien. Nous pourtant qui ne sommes ni ngres ni
mtaphysiciens, nous croyons que l'homme n'a
eu besoin d'aucun matre pour apprendre s'unir
la femme. L'accouplement est un mouvement
rflexe automatique, qui se transmet et s'excute
comme la respiration et la succion du sein maternel. Un homme et une femme pubres et amoureux, innocents comme Adam et Eve avant le pch, enferms dans une chambre ou libres dans
une fort, aprs s'tre rapprochs, s'tre embrasss et serrs l'un l'autre, ticuveraient sans le
vouloir, je dirai mme sans le savoir, le chemin
de la volupt par laquelle on cre un nouvel tre.
J'ai pu constater un fait trs rare parmi nous
qui dmontre cette vrit. Un jeune villageois
innocent et pur comme l'eau de roche, se trouva
dans une table avec une jeune fille innocente et
pure comme lui et se sentit irrsistiblement

CHAPITRE
III.

53

pouss vouloir la possder. Celle-ci le laissa


faire tout ce qu'il voulut. Le jeune homme sentant sortir un liquide inconnu et que dans son
ignorance il crovait tre la moelle de ses os, courut en pleurant vers sa mre et lui raconta ce qui
tait arriv, croyant que quelque chose s'tait
cass en lui.
Cela doit arriver plus souvent chez les peuples
sauvages que parmi nous, qui n'allons pas nus.
J'ai vu de mes veux, au Paraguay, des enfants des
deux sexes tout fait nus jouer librement entre
eux, el je crois que plus d'une fois, par curiosit
et par amusement, ils essaient l'accouplement
bien avant la pubert, ce qui dilate peu peu les
parties gnitales de la femme, d'o rsulte probablement une dfloraison graduelle sans violence.
Celui qui a visit le muse du Louvre Paris,
doit certainement s'tre arrt devant un jeune
satyre (n 276) aux lvres minces, au riie lascif
et cynique. Il a la bouche releve, les ailes du nez
ouvertes et l'oeil tendu vers un objet convoit.
Cette expression est certes une des plus naturelles
parmi celles qui prcdent l'accouplement, et une
femme qui se sent regarde ainsi doit prouver
une fascination irrsistible qui la jette inconsciente dans les bras de l'homme. Je connais aussi
une jeune fille innocente qui, ayant dans la main
un membre viiil qu'un dbauch lui avait prsent, prouva un tel lan de dsir qu'elle se mil

54

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

crier comme crient beaucoup de femelles au


premier assaut du mle. Ces faits, et beaucoup
d'autres encore, ne prouvent que trop cloquomment la spontanit des unions dans tous les
temps et dans tous les pays, et cela doit lrc su
de tous ces parents qui connaissent la thologie
et la mtaphysique, mais qui n'ont jamais ouvert
le livre de la nature.
Ils doivent mettre leur enfant l'abri des surprises des sens, car plus d'une fois la femme est
vaincue par la femelle et la virginit s'en va
dans un naufrage qu'aucun baromtre ou observatoire mtorologique n'et pu annoncer.
Dans la socit, pleine de tant d'teignoirs religieux et moraux, nous russissons pourtant cacher les mouvements des organes sexuels, el ainsi
il arrive que nous avons besoin de leons pour
faire l'amour, et que la femme plus timide et plus
ignorante que nous, apprend de l'homme comment on fait les hommes. D'autres fois ce sont les
vendeuses d'amour qui enseignent au jeune garon comment on cueille le fruit de l'arbre de la
science du bien et du mal. J'ai vu un jeune
homme vertueux et religieux qui voulut porter
intacte l'autel sa virginit. Il resta huit mois
vierge dans le lit de sa femme. Celle-ci, effraye
des premires douleurs de la dfloraison, persuadait son trop ignorant mari qu'il n'avait pas d
prendre le bon chemin, ou du moins qu'il devait

CHAPITRE
III.

55

y marcher autrement ; si bien qu'il dut avoir


recours un mdecin qui lui donna en riant la leon d'amour.
Tout homme de n'importe quelle race, pourvu
qu'il soit pubre, peut s'unir une femme galement d'une race quelconque, cl aujourd'hui la
science a fait pleine justice de celle fausse
croyance qu'il y avait des races striles entre
elles.
Le comte de Strczclccki assure qu'une Australienne, aprs avoir conu d'un blanc, ne peut'
plus avoir d'enfant avec un homme de sa propre
race *. flrough Smylh combat celte ide qui a t
adopte trop lgrement par d'autres ethnologues,
cl il cite ce fait suffisamment loquent. Le rvrend Hartmann, de la station de Lako Hindmarck,
a vu une Australienne pure avoir deux mtis d'un
blanc, puis avoir un Australien pur d'un homme
de sa race. Une autre eut un mtis d'un Europen
et, aussitt aprs, un petit Australien pur d'un
Australien.
Green a connu une femme Bocat de la tribu
Yarra qui eut un mtis, puis deux Australiens
purs; il a connu aussi une femme de la tribu
Goulburn qui eut un mtis qu'elle tua et, plus
lard, quatre Australiens purs.
Le rvrend II. Agenaucr, de la station du lac
1. Descriptionphysiquede la Nouvelle-Galles
du Sud el
de la terre de Van-Dimen,
p. 340.

50

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

Wellington, a connu une femme qui eut d'abord


deux mtis, puis six Australiens purs; dans deux
autres cas, il vit des Australiennes avoir successivement des mtis ou des Australiens purs, suivant qu'elles s'taient unies des Europens ou
des indignes.
Les mtis sont eux-mmes fconds, tant avec
des mtis qu'avec des Europens ou des Australiens.
Il est rare, mais pourtant il est arriv, que des
Europennes se soient livres librement des
Australiens et qu'elles en aient eu des fils, et
Drough Smyth en cite des exemples (Op. cit.,
p. 97).
Les observations sur les formes el les dimensions des organes gnitaux dans les diverses
races sont encore peu nombreuses; il est pourtant dmontr que les ngres ont gnralement
le membre viril beaucoup plus volumineux que
les autres peuples, et j'ai moi-mme vrifi ce fait
pendant les quelques annes o j'exerai la mdecine dans l'Amrique mridionale. A ce volume
des parties gnitales chez le mle correspond
une plus grande largeur du vagin chez les ngresses. Falkenslein a trouv que les ngres de
Loango ont le pnis trs" gros et que leurs femmes
nous reprochent l'exigut du ntre. Il combat
l'ide singulire de Topinard, d'aprs lequel ce
serait dans l'tat de flaccidit que l'on pourrait

CHAPITRE
lit.

57

constater cet norme volume, le pnis se rduisant au contraire dans l'rection. Falkenslein a
aussi observ que chez les ngres de Loango,
comme chez nous, le dbut de la menstruation
prsente de grandes diffrences individuelles (de
douze dix-sept et mme vingt ans).
L'homme est sans aucun doute l'animal qui
peut faire l'amour du plus grand nombre de faons diffrentes, grce la flexibilit de ses mouvements et la grande mobilit de son membre
viril.
Les figuroe Vencris de Forberg sont au nombre
de 48 el surpassent donc de douze les 56 manires de l'Artin ; mais quelle pauvret en comparaison avec les anciens livres indiens qui donneraient, selon certains voyageurs, des centaines
de figures erotiques ! Cette question est importante
au point de vue non seulement anthropologique
et ethnique, mais encore thologique ci religieux.
Quelques positions, suivant les casuistes, sont
permises, d'autres constituent un pch ! Excessus conjugum fit, quando uxor cognoscitur
rtro, slando, sedendo, a latere, et mulier super
virum.
Un grand spcialiste en ces questions de mtaphysique amoureuse l'usage des confesseurs, dit
dans le chapitre : De circumstantia, modovel situ:
Situs naturalis est ut mulier sit succuba et

58

DANS
L'HUMANIT,
L'AMOUR

vir incubus, hic cnim modus aptior est effusioni


seniinis virilis ac rcceplioni in vas foemineum ad
prolem procreandam. Unde si coilus aliter fit
iieinpc sedcndo, slando, de laterc, vol pneposterc
(more pccudum) vcl si vir sit succubus et mulier
incuba, innaluralis est.
Et autre part :
Sed tauicn minime peccant conjuges si ex
juxta causa siluin mutent ncmpcob icgriludinem,
vcl viri penguedincm vol ob periculiim abortus :
quandoque ait S. Thomas, sine peccato esse potest quando disposilio corporis alium modum non
patitur 1.
Dans un autre livre trs curieux ddi Sa
Saintet noire seigneur Benot XIV, Girolamo dal
Portico, clerc rgulier de la congrgation de la
Mre de Dieu, consacre 770 pages in-4 l'tude
thologiquc de l'amour et s'tend dans des distinctions subtiles sur les caresses permises et dfendues*.
Quel abme entre ces instructions mticuleuses
et les conseils que donnait un bon chrtien, mais
non thologien, l'illustre mdecin franais Ambroisc Par :
\. Craisson,De rbus venercis ad usum confessoriorum,
Paris, 1870.
2. Gliamoritra le personedi sessodiversodisamiuatoco'
principj dliamoraletcologica,per islruzioncdi novelliconossori. Lucca,1751.

CHAPITRE
III.

59

L'homme estant couch avec sa compagne et


espouse, la doit mignardcr, chatouiller, caresser
el mouvoir, s'il trouvait qu'elle ft dure
l'csperon : et le cultivateur n'entrera dans le
champ de Nature humaine l'cstourdy, sans que
premirement n'aye fait ses approches, qui se feront en la baisant... aussi en maniant ses parties
gnitales et petits mamelons, afin qu'elle soit
esprisc des dsirs du mle (qui est lors que la
matrice lui frtille), afin qu'elle prenne volont et
apptit d'habiter et faire une petite crature de
Dieu et que les deux semences se puissent rencontrer ensemble; car aucunes femmes ne sont
1 .

ce
les
hommes
si
jeu que
promptes
pas
J'ai pu voir dans beaucoup de peintures modernes de l'Inde cl du Japon et dans les prcieux
ivoires qui ornaient le trne d'or d'un roi du
Tanjorc au quinzime sicle les plus tranges et
les plus ingnieuses positions erotiques. D'aprs
elles, on croirait que tous les hommes emploient
leur imagination inventer des volupts nouvelles et des groupes d'acrobatie amoureuse. Pour
les thologiens casuistes du moyen ge, ce sont
autant de pchs mortels, puisque l'accouplement
idalement moral devrait avoir lieu avec le moins
de plaisir possible et le moindre contact des corps
pour arriver l'unique fin de la procration.
1. A. Par, OEuvrescompltes,dition Jfalgaiguc,t. II,
p. 410. Paris, 1840.

<iO

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

L'homme a fatigu la fantaisie cl le dictionnaire


au service de la dbauche. Dans chaque langue,
les organes gnitaux et le cot sont extrmement
riches en synonymes et la seule langue franaise
du seizime sicle avait plus de trois cents mots
pour exprimer l'accouplement et quatre cents
noms pour indiquer les parties gnitales de
l'homme el de la femme.
La position la plus gnralement adopte dans
l'accouplement est celle o la femme est renverse
et l'homme entre ses cuisses. Sur les vases de
l'ancien Prou,dans les peintures de Pompi et de
l'Inde vous verrez plusieurs fois reprsente cette
forme classique que les ingnieux Toscans appelrent anglique pour bien marquer qu'elle tait
plus commode et plus agrable que toute autre.
Le docteur 0. Kcrsten racontait au docteur
Ploss avoir vu souvent les Szuaheli du Zanzibar
se placer sous leurs femmes, qui meuvent leur
corps comme si elles voulaient moudre du grain.
Ce mouvement qui accrot la volupt de l'homme
se nomme digitischa et est enseign aux jeunes
filles par les vieilles femmes de la tribu ; il parat
que cet apprentissage est difficile, car l'enseignement dure 40 jours. Dans ce pays, c'est une grave
offense de dire une femme qu'elle ne sait pas
faire le digitischa. Ploss ajoute que ce mouvement est aussi connu dans les Indes Nerlandaises.

III.
CHAPITRE

Cl

Dans le Soudan, assure le docteur A. Ilrchm, la


femme aime se tenir debout; elle se courbe eu
avant les mains appuyes sur les genoux, tandis
que l'homme se place par derrire. Dans les peintures de Pompi on voit souvent celte figure erotique. Les Esquimaux aussi prfrent ce procd.
Les Konjagi agiraient de mme.
Les Kamtschadalcs croient que l'accouplement
ordinaire ou anglique est un grand pch et
que l'homme doit tre couch avec la femme
de flanc, parce que les poissons font ainsi et
qu'ils se nourissent spcialement de poissons.
Pchuel Loesche dit que les ngres de Loango
font l'amour de flanc, et il ajoute qu'ils choisissent
probablement cette position cause de l'excessif
volume du membre viril; mais il fait remarquer
que les Tschutschis et les Namolos prfrent
aussi celte position sans avoir la mme excuse 1.
A Loango, on ne fait l'amour que les porles closes,
jamais par terre, mais sur un lit lev, la nuit et
sans tmoins,
Dans le mme pays, celui qui sduit une jeune
fille impubre porte malheur au pays et un sacrifice expiatoire est ncessaire. On punit aussi ceux
qui font l'amour avant l'ge lgal de vingt ans.
Chez eux l'accouplement n'est point dfendu aux
femmes enceintes.
1. Pechuel Loesche,Les indignesde Loango [Zeii. fur
Ethn), 1878, H. l,p. 26.

02

DANSL'HUMANITE.
L'AMOUR

On sait peu de choses des gols particuliers


des diverses races ce sujet, mais il est indubitable
que les Australiens font l'amour d'une manire
singulire. Plusieurs voyageurs ont pu les voir
faire l'amour coram populo. Il suffit d'offrir un
homme un verre d'eau-dc-vic ; il cherche une
femme cl reprsente avec elle la scne demande.
Celle forme d'accouplement serait pour nous ou
impossible ou trs incommode. Miklucho-Maclay
rapporte une de ces scnes dans laquelle l'homme,
impatient de gagner le verre de gin, quitta tout
coup la position nationale cl dit : Je finirai
l'anglaise. Il tendit la femme terre et se
mit sur elle 1.
Au Gerland*, les femmes australiennes ont
les parties gnitales plus en arrire que nous ;
pour cette raison, les hommes font le cot par
derrire 5.
M. Lcunicr, directeur du muse du Havre, a
eu la bonl de m'envoyer deux copies de dessins de Lesucur, par M. A. Noury, peintre distingu du Havre. Ces dessins, pris sur les manuscrits d'un voyage autour du inonde fait au
commencement du sicle, reprsentent le cot des
1. Zeil. filr ethn. Verhand.1881,p. 57.
2. Anlhrop.der Nalur volker,partieVI,p. 714.
3. GeorgeFletchcrMoorcdit que l'accouplement
australien
s'appelle: mu-yang, et Plossle dcrit avecbeaucoupde dtails, Op.cit., vol. I, p. 230.

CHAPITRE
III.

03

Tasmaniens d'aprs nature. Ce peuple aujourd'hui disparu faisait l'amour comme les Australiens d' prsent; c'est l un nouvel argument
qui dmontre la parent ethnique de ces deux
peuples.
Nous n'avons pas de statistique qui donne un
aperu ethnographique sur la vigueur gnitale
des diverses races humaines. Mais nous pouvons
affirmer avec une rigueur presque scientifique
que les ngres en gnral sont les plus puissants
de tous et que les peuples polygames, cause du
grand exercice de leurs organes gnitaux, les ont
plus vigoureux et plus prompts 1. Les Turcs, les
Arabes, les Imlous, dpensant gnralement
moins de force intellectuelle et ayant dans leurs
harems un riche assortiment de femmes, peuvent
nous surpasser facilement dans les joutes amoureuses.
Le premier accouplement est chez les femelles
humaines caractris par le fait singulier de la
dfloraison, c'est--dire la rupture de la mem
brane hymen qui ferme plus ou moins l'entre
du vagins.
Il parat que toutes les femmes ont l'hymen,
1. Sur la mesurede la vigueurgnitale chezles diversindividus,voir Manfcgazza,
Hyginede l'amour, 4' dit., Milan,
lS81,p. 80 et suivantes.
2. Sur la virginit au point de vue psychologique,voyez
Mantcgazza,
Physiologiede l'amour, p. 102.

04

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

mais nous ne savons pas si la race donne quelque


caractre spcial sa forme ou sa rsistance.
Rien que chez nous, elle est tantt semi-lunaire,
tantt circulaire, tantt trs fragile, tantt assez
rsistante pour exiger l'intervention chirurgicale.
Elle peut aussi quelquefois manquer, et j'ai constat l'absence complte de l'hymen chez une petite fille, de six ou sept ans. Ce cas ne doit pas
tre trs rare, puisque A. Par, Dulaurens, Graaf,
Pinoeus, Dionis, Mauriceau, Palfyn ont ni son
existence comme partie intgrante et ncessaire
des organes sexuels de la femme.
Arrtons-nous un peu sur ce petit lambeau de
chair sur lequel l'amour et l'orgueil ont suggr
les ides les plus tranges qui aient jamais habit
dans la cervelle humaine. L'hymen est plac
transversalement la partie suprieure du vagin;
il le ferme compltement en arrire et prsente
en avant une chancrurc au niveau du mat urinaire. 11a gnralement la forme d'une demi-lune
dont le bord convexe est soud la paroi infrieure et latrale du vagin ; son bord antrieur
est concave vers l'urthre et laisse une ouverture
la partie infrieure de l'orifice vaginal.
Au muse analomique de Heidelbcrg, vous
verrez toutes les varits de formes de l'hymen,
que le docteur Garimond rduit trois :
1 Hymen ouverture centrale. Elle peut lrc
circulaire et se trouver sur la ligne mdiane ou

CHAPITRE
III.

05

de ct ; elle peut aussi tro ovale ou quadrangulaire.


2 Hymen en forme de demi-lune ouverture
antrieure. Parfois cette ouverture est subdivise
en deux plus petites par une membrane perpendiculaire dont l'extrmit s'insre au-dessus du
mat.
5 Hymen imperfor ou cribl de petits pertuis. Comme varit on trouve l'hymen divis
d'avant en arrire dans toute sa longueur par
une fente irrgulire; parfois l'orifice est dou
ble, etc., etc.
C'est sur l'existence de cette petite membrane
si fragile et si varie de forme, que les jurisconsultes et les savants ont vers des torrents d'encre pour dcider du viol, des jeux amoureux ou
mme de la masturbation. Et pourtant nous avons
autour de nous bien des jeunes filles qui ont prostitu tous les orifices de leur corps, sauf la porte
de Vnus, et sont pourtant anatomiquement vierges, de mme que nous avons vu des cas de grossesse avec l'hymen intact 1!
Nous n'crivons pas un livre de mdecine lgale
et nous devons nous occuper seulement de la
1. Voira ce propos;Gurard,Sur la valeur de l'existence
d la membranehymencommesignede virginit[Ann.d'hygine,1872,2esrie,t. XXXVIII,
p. 400);Bergcret,Desfraudes
dans l'accomplissement
des fonctions gnratrices, Paris,
1873; Courty,Trait pratiquedesmaladiesde l'utruset de
ses annexes,p. 5t< ylor,Jurisprudencemdicale,3* d.,
4.

00

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

valeurdonne la virginit chez diffrents peuples.


Tantt l'homme lui a donn une importance
telle, qu'il en a fait le seul garant de la puret
de la femme, tantt il l'a considr comme un
obstacle aux joies de l'amour et il a laiss d'autres la fatigue de la rompre.
Je crois que si l'on pouvait tablir une statistique exacte des divers peuples qui ont l'une ou
l'autre de ces opinions, on trouverait suprieur le
nombre de ceux qui donnent une grande valeur
la virginit. Il est du reste trs naturel qu'il en
soit ainsi : l'homme est heureux et fier d'entrer
le premier dans le temple, et il satisfait la fois
ses deux passions principales, l'orgueil et l'amour ; il croit en outre avoir plus de scurit :
ce qu'il a possd le premier ne sera pas possd
par d'autres.
Lp virginit des peuples d'une haute idalit a
t transporte par eux jusque dans le ciel, et
tous les chrtiens adorent une mre de Dieu qui
est vierge. Gengis Khan fut aussi cru fils d'une
vierge et considr comme un tre au-dessus de
l'humanit. Dans la bible, on lit que le mari pouvait rpudier l'pouse qu'il n'avait pas trouve
p. 807; Rose, De l'hymen, thse do Strasbourg,n" 8G2,
2" srie, 1805; Toultnouche,Mmoiresur lesattentats la
pudeur el le viol [Ann.d'hygine,1804); I)r Garitnond,De
l'hymencl de son importanceen mdecinelgale[Ann.d'hygine publique).

07
III,
[CHAPITRE
vierge, et si l'accusation tait confirme par les
anciens de la tribu, la femme tait lapide. Si au
au contraire elle avait t calomnie, le mari
payait une amende et la rpudiait.
En Perse, l'pouse doit tre vierge, et le mari
qui ne l'a pas trouve intacte la premire nuit
peut la rpudier sur une simple dclaration. Pour
conjurer ce danger, les parents d'une jeune fille
qui a pch la marient un pauvre diable ou un
jeune garon qui doit affirmer sa virginit; alors
clic peut se remarier avec un homme d'un plus
haut rang. D'autres fois les jeunes filles, quelques heures avant le mariage, avec deux points
de suture travers les grandes lvres se refont
une virginit. Elles donnent ainsi au crdule mari
le sang de leur fausse vertu 1.
Il parait pourtant que tous les maris ne sont pas
aussi dbonnaires. Quelquefois, en Egypte, le
mari s'enveloppe le doigt indicateur de la
main droite d'une fine mousseline, l'introduit
dans le vagin et le retire ensanglant, le montrant
aux parents comme une preuve irrcusable de
virginit. Ainsi font encore les Nubiens et les Arabes, mais chez les premiers c'est le mari qui
dflore l'pouse devant tmoins, tandis que chez
les Arabes l'opration est faite par une matrone.
1. Onest pouvantdo lire que la Quarlillade Plronone
se souvenaitplus d'avoirt vierge: Junoucmmeatniratam
habeam,si unquamme memincrimvirgincmfuisse! )i

08

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

1
Ploss assure que les catholiques d'Egypte dflorent l'pouse par le cot devant les mres des
deux poux. Pallas raconte qu'il est d'usage chez
les Ostiaks et les Samodes que l'poux fasse un
cadeau sa belle-mre lorsqu'elle lui prsente
les signes de la virginit.
Les Slaves ont la virginit en grand honneur.
Dans la Russie mridionale, l'pouse, avant de
s'approcher de son mari, doit se montrer entirement nue des tmoins afin de prouver qu'elle
n'emploie aucun artifice pour simuler ce qu'elle
n'a pas. 11 est d'usage aussi d'appeler quelqu'un
pour dflorer l'pouse la premire nuit des noces
si l'poux ne peut le faire.
Certaines preuves de la virginit semblent tre
inventes par la sensualit des curieux, ainsi qu'on
peut le voir dans les usages de la More et de la
principaut de Galles 3.
En Afrique, chez beaucoup de peuplades, on
rend l'pouse aux parents lorsqu'elle n'a pas t
trouve vierge. Chez les Szuahelis de l'Afrique occidentale, si la jeune fille est vierge, on restitue
ses parents la moiti de l'argent dbours. Les
ngres Baliolcs, comme nous l'avons dj vu, appellent l'hymen nkumbi ou tseikumbi. Ces noms
dsignent encore la jeune fille depuis le commen1. Ploss, la Femmedan* la nature el chezles diffrents
peuples.Leipzig,4881, t. I, p. 217.
2. Pouquoville,VoyageenMoreet en Albanie,1805,

CHAPITRE
III.

09

cernent de sa nubilil jusqu' son premier rapprochement avec un homme. Suivant quelques
voyageurs pourtant, le mari n'attache aucune
importance la virginit de sa femme; chose
singulire, puisque les ngres de Loango blment
la prostitution, mais une nkumbi peut faire l'amour
sans perdre l'estime universelle.
En Amrique aussi nous trouvons des peuples
qui attachent une grande valeur l'hymen. Ainsi,
les indignes de Nicaragua renvoyaient ses parents l'pouse qui n'tait pas vierge, et il parat
que les Aztques y tenaient aussi beaucoup. A Samoa, avant la fin des ftes nuptiales, l'poux recherchait avec le doigt la virginit de l'pouse, et
la vierge recevait beaucoup de cadeaux du mari
tandis qu'au contraire la femme dflore tait
batlue par ses parents.
On donne en Laponie beaucoup de libert la
jeune fille, mais l'poux est heureux de trouver
sa femme vierge. En signe d'allgresse, il-casse un
verre le lendemain de la premire nuit, si dans
la premire treinte il a eu galement quelque
chose rompre. Mais s'ila trouv le chemin libre,
il jolie une pluie de plumes sur les parents de
l'pouse en signe de mpris. C'est du moins ce
que raconte Alquit.
En Europe les jeunes filles mme peu vertueuses, et qui ont tudi les formes varies
de la flirtatton, se marient le plus souvent

70

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

vierges 1. Dans les cas contraires il ne manque


pas de moyens pour simuler une fausse virginit,
qui est vendue plus d'une fois par des entremetteuses expertes et intelligentes. Ainsi, peu avant
d'aller au lit nuptial, la jeune fille se fait couler
dans le vagin quelques gouttes de sang des plumes
de pigeon; elle choisit encore pour ses noces le
dernier jour de la menstruation. Une ponge habilement place laisse reparatre le sang au moment de la catastrophe, lorsqu'un ae! opportun
annonce au mari crdule que le temple est viol
pour la premire fois et que le voile du sanclus
sanctorum a t dchir rellement par lui. Ajoutez cela des injections si astringentes qu'elles
peuvent donner au moment voulu, l prostitue
1. Les dbauchsromainsachetaient grandprixla virginit et l'on connaissaitdes procdspour la refaite plusieurs
fois. Pourla constateron avaitcoutumed'entourerle cou de
la vierge,avec un fil, et si aprsla premirenuit le lil tait
devenutrop court, la dfloraisontait flagrante.C'est cette
preuveque Catullefait allusiondansson pilhalame:
Non illam nulrix orienlilucervisais
Hesternocollumpoteritcircumdarecollo.
Le ftl prcieuxqui avait prouvla virginittait suspendu
dans le templedel Fortunevirginaleet l'on consacraitencore
la Virginensis
Dcales autres signessanglantsde la virginit.
Dansla Homoantique,les viergesne pouvaientpas tre soumises la peinede mort sansavoirt violespar le liouireatt.
Immaluralwpuellx (dit Sutone)quia more tradito nefas
esset virgincs slrangulari, vitiaUvprius a carneficc, dein
slrangulalx.

CHAPITRE
III.

71

la plus dchire par mille clients, une troitcssc


de diamtre bien suprieure celle d'une vritable vierge 1.
Si les hommes, dans le choix de leur compagne, s'attachaient un peu plus la virginit du
coeur et la puret de l'me sans rechercher avec
une curiosit maladroite la tache sanglante sur
les draps ou sur la chemise, combien de dsillusions de moins et de flicits de plus ils auraient
dans le mariage !
bien plus logiques sont ces peuples qui, peu srs
de la virginit des femmes, les protgent contre
toute atteinte par deux bons points de suture
(infibulation); mais nous en parlerons plus spcialement propos des autres mutilations auxquelles l'homme a soumis ses organes gnitaux
ainsi que ceux de sa compagne.
Au ple oppos de ceux qui exigent la virginit
de l'pouse, on trouve ceux qui n'y attachent au*
cune importance.
Suivant Ilurcau de Villeneuve 1, l'hymen n'est
pas dcrit dans les ouvrages chinois de mdecine
et de chirurgie, et il explique ce fait en disant que
les inres et les nourrices finissent par le dtruire
1. Une clbrecourtisaneparisienneiv*'ente se vantait
d'avoirvendu82 Ibissa virginit.
dans la race jauni, thsede Paris,
2. De l'accouchement
PWs, Op. cit., t. I, p. 219.

72

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

l'aide de lavages continuels des organes gnitaux. Il en serait de mme dans l'Inde.
Epp loue avec enthousiame ces coutumes. Elles
contrastent avec l'absence de propret de nous
autres Europens qui, par pudeur ou par ngligence, changeons ce nid d'amour en un cloaque
infect.
Les anciens gyptiens faisaient avant le mariage une incision l'hymen, et saint Alhanase
raconte que la dfloraison de l'pouse tait confie
chez les Phniciens un esclave de l'poux.
. Les Carabes ne donnaient aucune valeur la
virginit, et seules les filles des classes les plus
leves taient enfermes deux ans avant leur mariage.
Il parait que chez les Chibchas de l'Amrique
centrale la virginit n'est point du tout estime.
On y voyait mme la preuve que la jeune fille
n'avait jamais su inspirer l'amour.
Les vieilles filles taient trs estimes l'ancien
Prou. Il avait des vierges sacres appeles femmes
du soleil qui ressemblaient peu prs aux vestales
romaines. Elles faisaient voeu de chastet ternelle
et passaient leur vie tresser et prparer le
chicha cl les pains de mas pour le roi (Inca).
On dit aussi qu'elles taient enterres vives
lorsqu'elles avaient manqu leur voeu de chastet, moins pourtant qu'elles ne passent prouver
qu'elles avaient conu, non d'un homme, mais du

III.
CHAPITRE

75

soleil. Le sducteur tait mis mort et sa race


disperse.
Plusieurs auteurs dignes de foi assurent que
ces vierges taient gardes par des eunuques. Le
temple de Cuzco avait mille vierges et celui de
Caranque deux cents. Il parait pourtant que la
virginit de ces vestales tait peu sacre, puisque
les rois Incas choisissaient parmi elles leurs concubines ou les donnaient leurs vassaux et amis
prfrs. Suivant Torquemada, ces vestales ne
restaient dans le temple que trois ans, puis elles
taient remplaces par d'autres. L'nca en choisissait trois qu'il consacrait prtresses du soleil,
puis trois pour lui-mme et il mariait les autres
ses sujets ou bien leur donnait la libert.
Marco Polo dcrit l'exposition des jeunes filles
sur la voie publique, faite par leurs mres pour que
les voyageurs pussent en user librement. Une jeune
fille devait avoir au moins une vingtaine de cadeaux
reus dans ses prostitutions pour pouvoir trouver
un mari. Cela n'empochait pas d'tre vertueuse
aprs le mariage et leur vertu trs apprcie.
Au Cambodge, un prtre dflorait l'pouse avec
un doigt qu'il lavait dans du vin avec lequel il se
mouillait ensuite le front. Suivant d'autres auteurs,
ce vin tait bu parles parents de l'poux.
Waitz assure qu'en plusieurs pays de l'Afrique
on prfre comme pouse une jeune fille qui s'est
fait remarquer par plusieurs amours et par une

74

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

grande fcondit. Chez les Bramen aussi les femmes

se
nombreuses
unions
ont
eu
de
coupables
qui
raient plus chres leurs maris.
On ne pouvait jamais constater la virginit chez
les femmes Machacuras du Brsil, et Feldner 1
en explique la raison en latin : Nulla inter
illas inYcnitur virgo, quia mater inde in tenera
oetate filiar maxima cum cura omnem vagina
constrictionem ingredimentumque amovere studet, hoc quidein modo : manui dcxlra imponitur
folium arboris in infundibuli formam redactum,
et dum index in partes gnitales immissus hue
et illud morctur, per infundibulum aqua tepida
immittitur.
Dans d'autres pays, on emploie des moyens plus
brutaux. Ainsi chez les Australiens de la rivire
Peakc, la pauvre fille est tenue solidement par les
pieds et les mains, tandis qu'un vieillard lui introduit d'abord un doigt, puis deux, puis trois,
puis quatre dans le vagin. Dans d'autres endroits
de l'Australie, on emploie une pierre ou un bton V Avant le mariage, on dflore les Australiennes avec un fragment de silex, appel bogenan
suivant Hill ; Maclucho*Maclay ajoute qu' une
poque les filles en se mariant recevaient en don
de leurs amies une corde appele bougevin, pour
de Feldner, Voyageatraversplusieurspro1. YY.-Ch.-G.
vincesdu Brsil,Licgnitz,1828,vol.II, p. 148.
2. Ploss,Op.cil., I, p. 220.

lit.
CHAPITRE

7S

se ceindre les reins avant le cot, ce qui devait


favoriser la fcondation.
Chez les Sakalaves de Madagascar, les jeunes
filles se dflorent elles-mmes, quand les parents
n'ont pas pourvu celte opration ncessaire au
mariage.
Chez les Balanli de la Sngambic, une des
races les plus dgrades de l'Afrique, les filles ne
peuvent trouver de mari avant d'avoir t violes
par leur roi, et celui-ci se fait souvent donner des
cadeaux importants pour mettre ses sujettes en
tat de se marier.
Barth (185G), en dcrivant Adamaa, dit que le
chef des Bagoles couchait la premire nuit avec
les filles des Fulbes, peuple qui lui tait soumis. Des faits analogues nous sont raconts des
indignes du Brsil et des Esquimaux Kinipctous. Dans beaucoup de ces cas, il est difficile de
prciser s'il s'agit du droit du plus fort ou d'un
got bizarre de victimes volontaires.
Nrc, clbre htare grecque, ce que raconte Dmosthcne, avait sept esclaves qu'elle appelait ses filles, de faon qu'on les crut libres et
qu'on payai, plus cher pour les possder. Elle vendit cinq ou six fois leur virginit et finit par les
vendre toutes en bloc.
Le dieu Mulinus, Mulunus ou Tulunus de l'ancienne Rome, voyait s'asseoir sur ses genoux les
nouvelles pouses, comme pour lui offrir leur vir-

70

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

ginjl. Saint Augustin dit : In cclebrationc nuptiarum super Priapi scapum nova nupla scdcrc
jubcbalur. Laclauce ajoute des dtails plus
prcis : et Mulunus in cujus sino pudendo nubcnles piesidcnt, est illarum pudiciliam prius
deus delibassc videatur. Il parat pourtant que
cctle offrande n'tait pas seulement symbolique;
et quand elles laient devenues femmes, elles retournaient sur les genoux du dieu prfr pour
demander la fcondit.
Arnobe rapporte : eliam ne Tutunus, cujus
immanibus pudendis, horrentique fascino, vestras inequilare matronas et auspicabilc ducilis cl
oplalis?
Pertunda tait une autre divinit licrmaphrodilc que saint Augustin proposait malicieusement
d'appeler plutt Deus Prelundus (qui frappe le
premier); on le portail dans le lit nuptial pour
venir en aide l'poux. Pertunda in cubiculis
praisto est virginalcm serobem effodicnlibus marilis . (Arnobe.)
La dfloraison tait confie aux prtres chez les
Kondadjis (Ceylan),'les Cambodgiens et d'autres
peuples.
Jiiger a communiqu la Socit anthropologique de Berlin un passage de Gemclli Cancri, o
l'on parle d'une slrupralio officialis pratique
un certain temps chez les Bisayosdes Philippines :
On ne commit point d'exemple d'une coutume

CHAPITRE
III.

77

aussi barbare que celle qui s'y tait tablie, d'avoir


des officiers publics, et pays mme fort chrement, pour ter la virginit aux filles, parce
qu'elle tait regarde comme un obstacle aux
plaisirs du mari. A la vrit, il ne reste aucune
trace de celte infilme pratique depuis la dominalion des Espagnols.... mais aujourd'hui mme un
Bisayos s'afflige de trouver sa femme l'preuve
du soupon, parce qu'il en conclut que, n'ayant
t dsire de personne, elle doit avoir quelque
mauvaise qualit qui l'empchera d'tre heureux
avec elle.
Au Malabar aussi, il y avait des bramincs qui
n'avaient d'autre emploi religieux que celui do
cueillir la fleur de la virginit des jeunes filics.
Celles-ci les payaient pour cela et ne pouvaient autrement trouver un mari. Le roi de Calicut luimme accorde le droit de premire nuit un braminc; celui de Tamass.at l'accorde au premier
li#nger qui arrive dans la ville; tandis que le roi
de Campa se le rserve lui-mme pour tous les
mariages de son royaume 1. Warlliema dit que le
roi de Calicut, quand il prenait femme, choisissait
le braminc le plus digne el le plus savant pour
dflorer la jeune tille; pour ce service, il recevait
1. DeCuhernalis,Histoiredes voyageursitaliensaux Indes
Occidentales,
Livouriio,187.'),p. 551. Sur la fonctiondlloratrico des pitres do l'Inde, voyezp. 105,une lettrede Filippo
Sasselto.

78

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

400 500 cus. A Tenasserim, les pres priaient


leurs filles de se laisser dflorer par des chrtiens
ou des mahomtans. Pascal de Andagoya, qui visita le Nicaragua de 1514 1522, dit qu'un grand
prtre couchait la premire nuit avec l'pouse, et
Oviedo (1555) parlant, des Acovacks et d'autres
Amricains, raconte que la femme, pour que le
mariage ft heureux, couchait la premire nuit
avec le prtre ou piache, et Gomarra (1551) rapporte le mme fait des habitants de Cumana.
Une fois ouverte la porte de l'amour, la majorit
des hommes n'hsite plus la franchir, moins
que des lois spciales, religieuses, morales ou
hyginiques, n'y mettent des restrictions.
En Esthonic, on croit qu'il est mauvais de possdera femme la premire nuit, et j'ai connu dans
l'Amrique mridionale des confesseurs catholiques qui dconseillaient leurs pnitentes d'accepter les caresses de leur mari pendant les trois
ou quatre premiers jours du mariage. Dans certains endroits de l'Eslhonic, le mari doit bien se
garder de .loucher le sein de sa femme, parce que
plus tard il en rsulterait des consquences fcheuses pour l'allaitement.
Plus raisonnables sont les restrictions l'amour
au moment de la menstruation, de la priode
puerprale et de l'allaitement.
Chez les anciens Juifs, la femme devait compter
cinq jours depuis l'apparilion du flux menstruel

CHAPITRE
III.

79

et en ajouter sept pour la purification; ce n'est


qu'au bout de ces douze jours qu'elle pouvait s'approcher de son mari, aprs avoir pris un bain.
La transgression de ce prcepte tait punie de
mort. Pendant ce laps de temps, les poux ne pouvaient pas mme se toucher de la main.
Chez les Modes, les Bactriens, les Perses, le rapprochement tait aussi dfendu pendant la menstruation et l'allaitement. Tout contrevenant tait
puni de deux cents coups de bton et d'une grosse
amende.
Mahomet, dans le Coran, dfend aux maris de
s'approcher de leurs femmes aux jours critiques et
de les toucher depuis la ceinture jusqu'aux genoux. Les lois mahomtanes actuelles interdisent lp rapprochement durant la menstruation,
pendant la priode puerprale ou quand la femme
est malade. Si un Turc pouse une vierge, il doil
lui consacrer sept nuits conscutives au dbut du
mariage, tandis que s'il prend une femme qui,
ne soit pas vierge, trois nuits sont suffisantes.
Il est difficile de mettre d'accord tous les prceptes du Coran, puisque le mari doit au moins
une fois par semaine s'approcher de sa propre
femme, puis s'en loigner absolument durant la
menstruation huit jours avant et huit jours aprs,
puis pendant toute la priode de la grossesse el
de i'allaitement, puis pendant les trente jours de
jcimo du Ramadan.

80

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Zoroastre limitait le devoir du mari une seule


fois en neuf jours. Celle prescription est peu diffrente de celle de Solon, qui fixait le minimum
trois fois par mois.
hez les Druses,le mari ne peut s'approcher
de sa femme qu'une fois par mois, aprs la menstruation, el si le mois suivant le flux menstruel
ne parat pas, il doit s'en abstenir absolument,
car elle doit tre enceinte.
Les Wakambas et les Wakikugus de l'Afrique
Orientale ne peuvent faire l'amour quand les bestiaux sont au pturage, c'est--dire du matin jusqu'au soir, ou dans les voyages, bien que les
femmes fassent aussi partie de la caravane. En
signe de deuil, la mort d'un parent ou d'un
chef, les Wanikas au contraire prescrivent le cot
dans deux circonstances bien diffrentes : lorsqu'une veuve veut se remarier, un homme d'une
autre tribu doit la possder une fois avant le jour
des noces;s'il meurt une femme des \Vikambas,
un tranger doit pendant la nuit se coucher avec
le cadavre et le possder. Le malin suivant il
trouve une vache lie qui est pour lui. Cet usage
est tenu secret et son excution aussi.
Dans beaucoup de tribus africaines, les hommes
ne louchent plus leurs femmes lorsqu'elles sont
enceintes ou nourrices ou pendant le flux menstruel. A celte priode, la Cte-d'Or, les femmes
se retirent dans des cases spciales; Loango,

CHAPITRE
III.

81

elles font de mme, mais avec les trangers elles


n'observent aucune rserve.
Chez les Wallavvallas et les Slisch de l'Orgon,
les femmes dans les jours critiques vivent seules
dans des huttes spciales.
Je n'en finirais plus si je voulais citer tous les
peuples chez lesquels la femme, l'poque de la
menstruation, est dclare impure; et si je voulais
donner la longue liste de tous les prjugs qui entouraient autrefois et entourent encore cette priodel... J'ajouterai seulement quelques faits peu
connus et qui concernent les Australiens.
Il semblera trange de trouver chez quelques
tribus australiennes des restrictions rigoureuses,
concernant la menstruation, et si suprieures aux
usages europens. Davvsonnous le dit en latin, de
peur d'offenser les. trs chastes fils de la blonde
Albion :
Qua? nupta est per menslruandi lempus, sola
per se a parte adversa foci domestici dormire cogitur, neque vel cibum vcl potum alicujusque capere pcrmiltitur. Neque quisquam est qui vcl cibum vel potum ah illa taclum consumere velit, ut
qui illos invalidos reddal. Innupta autem vel vidua
trs completde Plossdons
1. Consulter ce sujetl'ouvragele chapitreconcernantla pubertet la menstruation,Op. cit.,
vol.I, p. 1G9cl suivantes.
les Aborignesde l'Australie,etc. Mel2. JamesDavvson,
bourne,etc., 1881,notes.

82

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

quai idem patiatur in eadcm lcgcm quo ad cibum


et potum cogitur; cadem caput pingere atque corpus usque ad mdium rubro limo cogitur, neque
junioribus innuplis domum menstruantis inire licct. Eadcm si cui in sernita occurrat, exire dbet.
Ambularc quidem atque intresse amicorum colloquiis licet neque moleste lurbari, ncqe lamcn
saltareautcymbalum agitare in corroboras licet.
Dawson ajoute encore en latin, que la nature
semble avoir enseign aux Australiens ce que Mose,
inspir de Dieu, enseignait aux Hbreux pour conserver leur sant.
Nous autres Europens, tout au contraire, tout
civiliss que nous sommes, nous ne respectons ni
la femme l'poque de la menstruation, ni celle
qui est enceinte ou en tat puerpral; j'ai connu
un gnral gouverneur d'une province qui aimait
tant sa femme qu'il se rapprocha d'elle dans la
premire semaine aprs son accouchement; elle
redevint enceinte trois jours aprs, et neuf mois
plus lard elle mettait au monde un second enfant. Ce fait peut intresser la science.
Relativement la propret des organes gnitaux, beaucoup de sauvages pourraient nous donner des leons d'hygine; mais nous sommes monogames et, avant tout, prcheurs de vertus que
nous ne pratiquons pas.

CHAPITRE

IV

LES ARTIFICESDE LAVOLUPT


Lehrissonchinois.Grelotslascifs.Cylindres
L'AmpalIang.
L'lede Ponap. Parfumserognitaux. LesBisajons.
trangesaberrations.
tiques.Aphrodisiaques.
L'homme, non content de la volupt naturelle
due au simple accouplement, a cherch l'accrotre par des artifices nombreux et divers o
son imagination s'est surpasse elle-mme.
On savait dj par les relations des anciens
voyageurs que chez certaines peuplades des les
de la Sonde et de l'Asie, on garnissait le membre
viril de divers engins pour augmenter la sensation de la femme, mais gnralement ces rcits
taient taxs d'exagration. Maintenant il n'est
plus permis de douter, et Miklucko-Maclay nous a
donn une histoire peu prs complte do ces
inventions extravagantes de la luxure humaine.
11 a pu examiner le membre viril d'un Dajak,
conserv au muse de l'hpital militaire de Batavia. Gland et urlhre sont traverss par un canal artificiel d'un petit diamtre, la pice anato-

84

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

mique tant trs rduite de volume. La perforation


se fait au moyen d'une aiguille d'argent. On y
passe un instrument, qui, pendant le cot, frotte
fortement le vagin en procurant une volupt insolite. L'instrument excitateur est une lige munie
ses deux extrmits d'un trou dans lequel on
passe des soies de faon obtenir une double
brosse. La lige est d'argent, d'ivoire ou de laiton.
11 parat qne quelques-uns ont une perforation
double, peut-tre pour porter deux engins excitateurs ou pour changer la position de la brosse
voluptueuse. Le docteur Steenstra-Toussaint a
certifi Miklucho-Maclay avoir vu le pnis d'un
Dajak, trou de haut en bas, au-dessus du prpuce. Van Graien, de Batavia, le premier Europen qui ait fait de longs voyages l'intrieur de
Borno, a communiqu au voyageur russe beaucoup de particularits sur cet usage singulier.
L'opration ne se fait qu'aux adultes. On tire le
prpuce en arrire, on enferme le membre entre
deux attelles de bambou, et pendant huit ou dix
jours on le recouvre de linges tremps dans l'eau
froide. Alors on perce le gland avec une petite
lige pointue de bambou, et l'on introduit dans la
blessure une plume de pigeon trempe d'huile qu'on
renouvelle tous les jours, jusqu' cicatrisation.
Au travail et en voyage, les Dajaks tiennent
une plume dans le canal ainsi creus. Quand ils
veulent faire l'amour, ils l'enlvent et la rem-

IV.
CHAPITRE

8b

placent par Yampallang. L'ampallang est une


baguette de bois, d'argent ou d'or d'une longueur
de 4 centimtres et d'une paisseur de 2 millimtres. A l'un des bouts, elle porte une boulello
d'agale ou de mtal, el l'autre on en fixe une
seconde quand Yampallang est en place. Tout
l'appareil en place a une longueur de 5 centimtres et une paisseur de h millimtres.
La femme exprime de diverses manires, toutes
trs rserves, la mesure de Yampallang qu'elle
dsire. Tantt elle cache dans un plat de riz
offert l'poux une feuille de btel roule en
cigarette, tantt avec les doigls de la main droite
placs entre les dents elle donne la dimension.
Elle a droit Yampallang, et si l'homme n'y
consent pas, elle peut se sparer. Une fois habitues ce raffinement, elles ne peuvent s'en passer. Pendant le cot, les hommes cherchent
mettre obliquement leur ampallang, de faon
qu'introduit dans le vagin, il y reste transversalement.
Van Graafen a vu une seule fois un Dajak qui
portait deux ampallang l'un derrire l'autre.
Tous les autres n'en avaient qu'un, et la perforalion tait toujours horizontale et au-dessus de
l'urthrc.
Riedel a assur Miklucho que, au nord de Clbes, on emploie aussi Yampallang sous le nom
de kambiong ou kambi. Il est muni de deux cor-

80

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

dons ses extrmits, probablement pour changer la direction de l'instrument. 11dit aussi qu'on
avait coutume de mettre autour de la racine du
gland les paupires d'une chvre avec ses cils, de
faon procurer plus de volupt la femme.
A Java aussi, on s'attache autour du gland des
lanires de peau de chvre qui peuvent avoir
quelques centimtres de largeur. Parfois, on s'enveloppe tout le membre dans une espce de fourreau velu de peau de chvre dont sort le gland seul.
Une autre faon encore plus singulire de rendre le membre viril plus agrable la femme
serait de faire dans le gland quelques blessures
profondes et d'y mettre de petits cailloux. Les
blessures guries, le gland prend un aspect bossel et une plus grand nergie.
C'est un fait analogue celui dont parle
Amlie Vespucc, d'aprs lequel les femmes amricaines faisaient grossir artificiellement le pnis
de leurs maris 1. En Chine aussi, les femmes ne
sont pas indignes des Dajaks. Dans les longs loisirs
de leur captivit domestique, elles s'adonnent la
masturbation, non seulement avec le doigt, mais
avec des instruments trs raffins.
Les maris se servent souvent du hrisson que
Ilureau de Villeneuve dcrit en latin dans sa
thse sur Yaccouchement chez-la race jaune.
1. Relationsdes dcouvertes
faites par Colomb,etc., Bologue,1875,p. 157.

CHAPITRE
IV.

87

Hoec barba pennse caule evulsa in annulum


barbillas hirsutas extrinsecus prabentem, volvitur, annulo clauso, fila seynila argento tecta singulam barbillam ab aliis sparant. Instrumentum
tune simile est millo aut collari clavi erectis munito.
Hic annulus hirsutusin sulco, qui glandem et
proeputium interjacet, inseritur. Frictiones per
coilum producta3 magnum mueosoe membrame
ac simul hujus cuniculi
vaginalis lurgorcm
coarctalionem tam maritis salacibus quarilatam,
afferunt .
Les Chinois dconseillent l'usage du hrisson
aux femmes enceintes, mais elles s'en servent
souvent pour avorler 1.
Dans les anciens ouvrages, nous trouvons dcrits des artifices de luxure en usage chez divers
peuples. On lit dans Hakcluyt Soc. India, quin
zime sicle :
Ilac sola in civitate plurimas tabernas rei,
quam joci gratia scripsi, ridieuhe lascivoequc esse
affirmt ; vendi in bis a solis feminis ea qua3 nos
sonalia, a sono, ul puto, dicta appellamus, aurca,
argenlea, iercaque, in inodum parvuhe avclame;
ad lias virum, anlcquamuxorcin capiat, proficissi
(aliter euiin rcjicitur a conjugio) exeela atque
elevata pauluin membri virilis cute, trudi inlcr
1. I)rAbclIhircaude Villeneuve,
Del'accouchement
dans la
racejaune, thsede Paris*

88

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

pellem et carnem ex bis sonaliis usque ad duodccimum, et amplius, prout libuit variis circum
circa locis; indc consuta cule intra paucossanari
dies ; hoc ad explendum mulierum libidincm
leri; bis enim tanquam internodiis, membrique
lumore, femines suinma voluplalc aflici. Mullorum dum ambulant membra libiis repercussa
rsonant, ita ut audiantur. Ad hoc Nicolaus
saspius a mulieribus, qiue cum a parvitalc Priapi
dcridebant, invitatus, noluit dolorem suum aliis
voluptate esse.
Celle citation s'accorde parfaitement avec un
passage extrait des voyages de Nicolo de Conli :
De la rivire et de la cit d'Ara et d'une
agrable coutume qui est en elle.
L il trouva un usage plaisant ; pour faire rire
il ne manqua pas de dire ce qu'il vit et entendit.
Il y a quelques vieilles femmes qui ne font pas
d'autre mtier pour gagner leur vie que de vendre
des grelots d'or, d'argent, de cuivre, de la grosseur
de pelites noisettes, faits avec beaucoup d'art ; et
lorsqu'un homme dsire une femme ou veut se
marier, elles lui arrangent le membre en lui niellant, entre cuir et chair, les petits grelots, car
sans eux il serait refus, el, suivant sa qualit, il
en achte d'or ou d'argent. Les mmes femmes
qui les vendent soulvent la peau en plusieurs
endroits et dposent dedans les grelots en les cou-

CHAPITRE
IV.

89

sant, et en peu de temps la peau se soude. Quelquesuns en incitent une douzaine et mme plus.
Les hommes ainsi orns sont en grande faveur
auprs des femmes, parce qu'on entend leurs grelots quand ils marchent par les rues. Souvent des
vieilles lui demandrent de se laisser arranger de
celte faon, mais il ne voulut jamais consentir que
d'autres prissent un plaisir avec son dplaisir 1.
(Ici manquent beaucoup de lignes.)
Et dans les manuscrits de Pigaitta, conservs
la bibliothque Ambroisienne de Milan, on lit
p. 94 : Tous, grands et petits, ont la verge perfore prs du gland ; elle est traverse par une
plume d'oie qui porlc ses deux extrmits une
espce d'toile rayons ou un disque semblable
la tle d'un gros clou. Le cylindre laisse pourtant un passage libre pour l'urine. La chose me
paraissait si trange que je voulus la voir souvent.
Chez les vieillards comme chez les jeunes gens,
ils n'enlvent ni le cylindre ni les toiles. Ils
disent que leurs femmes le veulent ainsi, que
cela n'empche pas Pacte de la gnration et qu'ils
y prparent leurs enfants ds l'ge le plus tendre.
Malgr cette bride trange pourtant, les femmes
nous prfraient leurs maris.
. Noorth et Candish, qui voyagrent dans ces mers
en 1G00, ont vu la mme chose, mais ils disent
1. Voyezla lettred'AmericVcspuccdansUannisio(I, p. loi)
et l'aro [Recherches
sur les Amricains).
philosophiques

yO

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

que ce cylindre pouvait s'enlever et ils le considrent comme un instrument d'infibulation invent pour loigner les hommes du vice contrenature auquel ils taient destines (Hist. des
voyages, X, 557). Il faut dire que cet usage a l
abandonn, puisque les rcents navigateurs n'en
font pas mention, bien qu'ils parlent d'une sorte
de circoncision employe dans les iles de la mer
du Sud, diffrente de celle des Juifs, et d'une
autre espce d'infibulation 1.
En un autre endroit des manuscrits de Pigafetta (p. 175), on lit:
Notre vieux pilote nous racontait d'autres
extravagances. Il nous disait que les jeunes gens
de Java s'insrent de petites sonnettes entre le

gland cl la peau du prpuce


Morga, 145 (Hackl, 501):
Les naturels des iles Pinladas, et spcialement leurs femmes, sont trs vicieux et sensuels,
et leur malice a invent des manires infmes
de s'accoupler.
Ds l'enfance, les hommes se font un trou dans
le membre viril trs prs du gland : ils y passent
une petite tte de serpent ou de mtal. A l'aide de
cet engin ils se livrent avec excs au cot, bien
qu'il en rsulte une perte de sang et d'autres inconviienls pour la femme, etc.
1. Cook,voy.V,211; l'avv,Hecli,loc. cit., IV.

CHAPITRE
IV.

01

Lindschotlen (trad. allem. deJ. von Bry, Francfort, 1G15) dit qu'au Pegu le pnis est orn d'une
ou deux coquilles grosses comme des noisettes
qui pendent entre cuir et chair et rendent un son
trs agrable. Il ajoute que c'est dans le but de
combattre la sodomie, vice auquel on est trs enclin. Il raconte navement ensuite que les femmes
y vont presque nues, ne couvrant leurs parties
gnitales que d'un petit pagne qui s'ouvre
chaque mouvement, de faon exciter les hommes
cl les loigner de la sodomie.
Jilgcr a communiqu cette autre citation emprunte aux voyages de Carlelli (Bagionamenti di
Francesco Carlelli. Florence, 1701, p. 148) :
Ces peuples Bisajos (Philippines) sont tous
trs ports aux plaisirs de Vnus et leurs femmes
sensuelles que belles. Ils s'amunosonlpasnwins
sent avec elles de diffrentes manires tranges el
diaboliques, et spcialement une que, si je ne
l'avais pas vue, je n'oserais pas laconler voire
Seigneurie, de peur d'tre tenu pour menteur, mais
puisque, par curiosit et pour m'en assurer, j'ai
donn mme quelque argent pour qu'on me montrt ce qu'on m'avait dit, on peut me croire. La
plus grande partie des Bisajos, par invention du
diable et pour donner et avoir un plaisir diabolique avec leurs femmes, se percent le membre
viril, el dans ce trou qu'ils se font presque au
milieu, ils mettent un petit morceau de plomb

92

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

qui va d'un bord l'autre; son extrmit est


attache une petite toile galement de plomb qui
entoure tout le membre en s'cartant un peu de
lui. Au-dessous de la tige de plomb se trouve un
petit trou o l'on passe un rivet afin qu'il no
puisse tomber. Ainsi arms, ils s'amusent avec
leurs femmes auxquelles ils ne font pas moins
prouver de douleur au commencement que de
plaisir la fin, quand elles sont bien chauffes
par les piqres qu'elles reoivent de celte toile,
tel point qu'au dbut elles perdent l'envie de ce
qu'elles dsirent plus tard. Ils disent pratiquer ce
mode de luxure dans un but de sant, en s'affaiblissant moins et en satisfaisant leurs femmes
lascives au del de toute expression ; mais pour
moi, je crois plutt que c'est une invention de
Satan pour empcher ces malheureux de se reproduire.
Parmi ces artifices de la volupt on peut encore
ranger l'usage observ dans quelques tribus australiennes et chez les ngres W.oloffs du Sngal
de rechercher les filles impubres de faon augmenter la volupt par la disproportion des organes. En Australie, les vieillards de la tribu, avec
leurs doigts et des btonnets spciaux, dilatent
graduellement le vagin des jeunes enfants pour
qu'ils puissent servir la luxure.
Dans l'le dcPonap (Carolines occidentales), on
allonge artificiellement les petites lvres et le

IV.
CHAPITRE

93

des jeunes femmes pour accrotre la


volupt, et les amants saisissent avec les dents ces
organes dlicats pour les exciter et les allonger
graduellement. Kubary dit que quelques-uns placent dans la vulve de leurs femmes un morceau
de poisson qu'ils lchent. Ils font cela surtout
quand ils veulent avoir un fils de la femme prfre. Elle est tellement excite par celte manoeuvre
qu'elle laisse chapper son urine; le mari la
prend alors et la fconde.
Sur ce terrain, des hommes de la race aryenne
la plus pure et du plus bas degr ethnique se
donnent la main dans une animalit fraternelle.
Si le poisson mis dans la vulve Ponap vous fait
horreur, je vous dirai qu'en Europe un officier
plantait dans le vagin de sa mailresse des quartiers d'orange avant de les manger, et que beaucoup aiment recevoir sur leur ventre un des
derniers produits de la digestion de leur femme.
Dans la folie de la luxure, les hommes en sont
arrivs mangerlesperme congel (lcsPriapolithes,
suivant Borcl) et manger du pain ptri sur les
fesses des femmes. Fecisti quod quoedam mulieres facere soient? Proslernunt se in faciem et.
discopertis natibus jubent ut supra nudas nates
conficialur panis et, co decocto, tradunt maritis
suis ad comedendum, hoc ideo faciunt ut plus
excandescant in amorem illarum. Si fecisti, duos
annos per lgitimas ferias poeniteas. (Burchard,
clitoris

Ht

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

XIP s.) Mulier qualicunique moliminc aut


scipsam pollucns, aut cum altra fornicans, quatuor annos. Sanctimoniti'is ftemine cum Sanclimoniali per machinanicnlum pollula, scptem annos. (Ducange.) Cum sanctimoniali per machinant
fornicas annos septcm poeniteat.
A l'histoire ethnique de la luxure appartient
aussi l'lude des parfums prfrs par l'homme
dans les parties gnitales de la femme. Gnralement l'odeur naturelle suffit, mais plusieurs
peuples parfument la vulve avec des odeurs spciales. L'Orient est matre en cet art, et quelques
dames europennes ont coulume de se parfumer
tout le corps avant d'aller au bal ou un rendezvous d'amour 1.
Hartmann prsentait la Socil anthropologique de Berlin, dans la sance du 18 octobre 1875,
quelques vases trous, en terre cuite, envoys par
J. Hildcbrandt, qui servent aux.femmes Somalis
pour se parfumer les organes gnitaux et qui s'appellent en nubien Kalenql ou Terenql. On les
trouve mme dans les cabanes les plus pauvres.
Le parfum s'obtient en brlant de l'ambre, les
opercules d'une espce de Slrombus qui se trouve
1. Sur les mystrieuxrapportsde l'amouravec le sens de
l'odorat, voir Mantcgazza,Physiologiede l'amour, p. 174
Singuliermlanged'picurismede l'odoratet d'ohscnit,une
dame de la courdu temps de Brantmepor'ait en reliqueles
parties gnitalesde son mari mort, parfumes,emhaumeset
renfermesdansun tui d'argentdor.

CIIAPITRK
IV.

9o

dans la mer Rouge et appel par les Arabes dufr, et


le bois de YAcacia verek. Ascherson a fait remarquer celle occasion que ces fumigations s'emploient aussi en Abyssinio sur une vaste chelle 1.
Saint Augustin a accuse les Manichens de
mler leur semence l'hostie consacre et aux aliments : Qua occasione vel potins execrabilis
superstitionis quadam neccssilatc coganlur elecli
eorum, velut cucharistiam
conspersans cum
semine humaiio sumere, ut eliam indc sicut de
aliis cibis quos accipiunt, substanlia illa divina
Ac per hoc sequitur eos, ut siccam
purgalur
de semiue humano, quam admodum de aliis se minibus, quai in alimcntis sunnint, dcbcant manducando purgare.
A ct de saint Augustin je citerai la croyance
toute moderne de quelques prostitues qui avalent
la semence humaine comme remde infaillible
contre la tuberculose.
Aux artifices de la volupt appartient l'histoire
ethnique des aphrodisiaques. Dans mon Hygine
de l'amour, j'ai cit les raffinements enseigns par
le grand Avicenne. Le docteur Arnaud de Villeneuve a os crire des recettes ad virgam erigendam ; il cite aussi celles de Guillaume d'Aquitaine :
Ut desiderium incoitu augmentetur; Ut mu
lier habeat dulcedinem in coitu
1. Issel dcritdes usagessemblablessur les ctesde la mer
Rougequ'il a tudiescommenaturaliste.

fl

DANSLHUMANIT.
L'AMOUR

Cclsc dit que les plantes qui stimulent les sens


sont : le thym, la centaure, l'hysope et surtout le
Canidic
la
rue
mme
et
et
l'oignon.
npenlhs
connaissait une boisson aphrodisiaque, poculum
desiderii (comme dil Horace). Quelques eaux
minrales taient aussi dotes de vertus aphrodisiaques (poculum desiderii). Mailiai recommande l'usage des bulbes (les uns traduisent oignons, d'autres champignons, d'autres armes) :
Qui proeslare virum f.iprie certainine nescit,
Manducet bulbos et beno forlis eiit.
Languet anus : pariter bulbos ne niandere cesset,
Et tua ridebit jmelia blaiula Venus.
L'histoire de la secte des Flagellants, apparue
en 1259, a rendu clbre un autre aphrodisiaque,
la flagellation, recommande encore aujourd'hui
aux vieux dbauchs et aux impuissants. L'abb
Bolcau dit cependant que les Flagellants se frappaient les flancs pour susciter de violents dsirs
erotiques, qu'ils avaient ensuite grand mrite
dompter par l'effort de leur volont : Neccsse
est cum musculi lumbares virgis aut llagcllis
diverberantur,
spiritus vitales rcvelli, adeoque
salaces motus ob viciniam partium genitaium et
testium excitari, qui venerei imaginibus ac illecebris cerebrum mentemque fascinant ac virtulem
castitatis ad extremas angustias redigunl!
Pic de la Mirandole, dans son Trait contre les
astrologues, parle d'un libertin qui se faisait

CHAP1TRK
IV.

07

battre jusqu'au sang pour prouver d'exquises


volupts : Ad Yenerem numquam accendelur
nisi vapulet. Et lamen scelus id ita cogitt ; sievicntes ila plagas desiderat, ut increpct verberanleni, si cum co lentius egerit, haud compos plenc
voli, nisi erupcrit sanguis, el innocenles artus hominis nocentissimi violentior sculica desievierit.
On raconte aussi que le marquis de Sade faisait
attacher les femmes cl leur entaillait les parties
sexuelles ou leur ouvrait une veine avant d'assouvir sa passion. Beaucoup de faits semblables sont
recueillis dans les tristes annales de la justice
humaine et dans la mdecine lgale 1.
Dans toutes ces citations, sauf Ilureau de Villeneuve qui semble le plus comptent de tous, les
voyageurs indiquent la volupt des femmes comme
l'unique motif de ces ingnieux excitants. Au contraire, je suis convaincu que c'est aux hommes
qu'en revient toute l'invention, et que s'ils augmentent la jouissance de la femme, ils ne sont
pas les derniers profiter le Yampalang. Ils rtrcissent ainsi le vagin, qui dans les pays chauds
et chez les individus amollis par l'excessive temprature, tend souvent prendre des dimensions
normes. N'oublions pas non plus que noire volupt se centuple au spectacle de la volupt de
notre compagne.
1. Voir ce proposD.-T.Morcatt(de Tours),Des aberrarationsdu sens gnsique,Paris, 1880.
0

1)8

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Je sais qu'aujourd'hui en Europe mme on a


introduit des mpalangs moins cruels que ceux
des Dajaks, mais aussi voluptueux. Et il parait
qu' Paris on attache autour de la verge des
lanires de barbes de plumes d'oie et que l'on
vend des anneaux rayons de caoutchouc pour
armer la lance de l'homme et la rendre plus
agrable aux filles d'Eve. Outre le dsir d'accrotre
la volupt, un des principaux motifs de ces inventions diaboliques est d'essayer des nouveauts
et de jouer avec des organes qui, dans la priode
fconde de la vie, attirent sur eux par une sorte
de fascination la curiosit des deux sexes.
Parmi bien d'autres que je pourrais citer, les
faits suivants, publis il y a plusieurs annes par
le docteur Dumarest dans Lyon mdical, le
prouvent surabondamment :
G..., mari, 59 ans. Septembre 1871.
Il y a huit jours, il s'introduisit la verge dans
l'anneau nuptial II se prsenta la visite avec
Panneau fix derrire le gland et le prpuce. Il
y avait tumfaction considrable du gland; le
prpuce tait en paraphimosis et l'tranglement
exerc par l'anneau avait dtermin une ulcration ingale, trs profonde la partie suprieure
de la verge, superficielle la partie infrieure.
La miction tait difficile, mais encore possible.
On coupa l'anneau en deux; la cicatrisation fut
rapide ; deux jours aprs, le malade sortait prs-

IV.
CHAPITRE

99

que guri. Malgr la violence et la longue dure


de cet tranglement, il n'y avait pas eu de gangrne.
La gangrne du pnis par cause mcanique
est rare, mais elle peut se produire par suite d'un
tranglement artificiel qui entraine le paraphimosis. De fait, on voit souvent l'ulcration cause
par une ligature de la verge envahir non seulement la face dorsale du pnis, mais aussi la face
infrieure, et arriver enfin produire une fistule
urinaire sans gangrne. Laroycnnc a vu deux
fois des ulcrations de ce genre chez des enfants
craintifs qui se liaient la verge pour ne pas uriner au lit. Notre malade est une preuve que ce
sphacle ne se produit pas aussi facilement que
le disent la plupart des auteurs.
Inutile d'ajouter que le pnis se mortifie si la
conslriction est considrable et prolonge. Quant
au phimosis,
on admet gnralement
qu'il
peut se compliquer facilement de gangrne; au
contraire, cette complication est extrmement
rare. M. Laroycnne ne l'a jamais observe. Dans
tous les cas, il se forme facilement des ulcrations sur le prpuce et sur la peau ; la face
l'ulcration
infrieure,
prsente un caractre
marqu de gravit si elle intresse le canal de
l'urlhre, parce qu'il peut devenir le point de dpart d'une fistule urinaire, ou mme d'une infiltration d'urine immdiate ou d'un rtrcissement

100

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

ultrieur. Mais rarement la circulation est assez


entrave pour en arriver ce point. C'est donc
tort que Demarquay et beaucoup d'autres avec
lui l'admcltcnt comme cause du phimosis et du
paraphimosis.
Les cas de ligature o do constriction du pnis
par les corps trangers ne sont pas rares dans la
science : on en trouve un peu partout. Limitonsnous quelques-uns.
Demarquay en rapporte deux : le premier a t
du
publi par M. Leleinturier ; l'introduction
pnis dans un anneau fut suivie de la mortification de toute la peau de la verge cl de la partie
antrieure du scrotum; il s'agissait d'un paysan
qui employait comme une amulette le gage d'amour offert par sa matresse.
Le second fait appartient Bourgeois, qui n'hsila point enlever une partie de la couronne du
gland pour mieux faire sortir l'anneau. C'tait
un procd radical ; le malade en fut quille pour
une eschare au prpuce et au dos de la verge, et
gurit au bout de deux mois.
Nat. Guillot a aussi racont l'histoire d'un boulanger, qui dans les premiers mois de son mariage s'tait laiss mettre par sa femme, autour de
la verge, l'alliance qu'elle portait au doigt. Cet
anneau tait d'or, et un pharmacien eut l'ide ingnieuse de le faire fondre dans un bain de mercure.
Le docteur Guibout, en 1868, communiqua

CHAI'ITRK
IV.

101

la Socit des hpitaux l'observation d'un homme


de 50 ans qui s'tait introduit autour de la verge,
jusqu' la racine, sept anneaux de cuivre trs
forts et troits, afin, disait-il, de se procurer des
moments de jouissance. Ces anneaux restrent
ainsi onze heures; la verge tait dj dure, cyanose, trs gonfle et d'un aspect gangreneux.
Aprs mille efforts, on finit par les couper tous.
En huit jours toute trace avait disparu.
Citons enfin deux cas trs curieux : celui de
ce soldat que Larrcy trouva le pnis engag
dans l'anneau de sa baonnette, et celui d'un
baigneur qui fut trouv pendu par la verge au
robinet de sa baignoire.

CHAPITRE

LES PERVERSIONS
DE|L'AMOUR
Tribadisme.
Sodomie.
Klrangcperversion.
Masturbation.
Ilestialit.
Le psychologue naturaliste ne s'arrte pas devant la fange humaine; il l'tudi parce que tout
ce qui est humain lui appartient: ce qui est en
haut comme ce qui est en bas, le sublime comme
l'abject. On ne peut amliorer l'homme qu'aprs
en avoir tudi tous les aspects. On ne dtruira
l'abjection ni par les dclamations ni par les
voiles hypocrites, mais par une lude indulgente
et calme de ses origines.
Il est impossible de fixer les limites qui sparent la physiologie de la pathologie de l'amour.
Les derniers degrs de l'rotisme peuvent tre les
premiers de la perversion, et dans cet ouragan
des sens qui enveloppe l'homme et la* femme
dans le dsir et la possession, il n'y a que les
sophismes des casuisles qui puissent distinguer
ce qui est bien de ce qui est mal. Les jugements

V.
CHAPITRE

103

diffrent du reste suivant que l'on considre le


ct hyginique ou le ct moral. Il est vrai que
dans la morale plus raisonnable et plus scientifique de l'avenir, hygine et thique devraient aller
parfaitement d'accord, mais elles sont encore en
conflit, preuve certaine que ou l'hygine est ignorante ou la morale est fausse.
Nanmoins, mme en laissant de ct ces transitions entre l'amour idal et la luxure la plus
effrne, nous n'avons pas de formes bien tranches, noms spciaux et caractres distincts.
Les aberrations, les hontes de l'amour physique
dcoulent toutes de deux sources, de la difficult- ou de l'impossibilit de satisfaire physiogiquement l'union des sexes, et du dsir d'prouver des plaisirs diffrents et nouveaux. C'est
l la psychologie de toutes les perversions gnitales, de Sodome Lesbos et de Babylonc
Capri.
La masturbation est une chose si spontane et
si naturelle chez l'homme qui n'a point de femme
et chez la femme qui n'a point d'homme, qu'elle
a d natre dans tous les temps et dans tous les
pays. Pourtant celle perversion est plus coinmune chez les peuples levs en civilisation, parce
que chez eux beaucoup de motifs d'ordre moral,
conomique et religieux, empchent ou rendent
trs difficile le rapprochement des deux sexes.
L.o le corps est nu, o l'amour est libre et fa-

101

DANSL'IIUMAMT.
L'AMOUR

cile, la masturbation est presque inconnue, cl j'ai


pu vrifier le fait en comparant en Amrique et
dans les Indes les socils parallles des indignes et des Europens.
Les collges, les couvents, les coles, toutes les
institutions o l'on enferme les hommes jeunes,
sont des foyers de masturbation.
Elle est moindre pcul-lre dans les pays o
rgne la polygamie. Ailleurs, elle est trs frquente, surtout chez l'homme, pour plusieurs
raisons, principalement par suite de la scrtion
spermatique continue et quand il n'y a pas soulagement naturel suffisant, la main vient en aide
dfaut de cot. Il faut ajouter les rections formidables et continuelles au moment de la pubert.
Dans les pays polygames, la femme de harem,
oisive et longtemps prive, apprend vite se masturber.
Comme caractre ethnique, la masturbation
est une vritable maladie physique et morale qui
marque l'abjection et la dcadence d'un peuple
ou d'une race. Elle avilit l'homme l'ge de la
posie et de l'ardeur, et substitue aux combats
violents et glorieux de l'amour, les jouissances
secrtes et faciles de la main ou de nature plus
vile encore; de l, l'hypocrisie, l'abrutissement,
l'abaissement du caractre. Mieux vaut cent
fois, mille fois, les folies de l'amour partag
qui mme dans les degrs extrmes, trouve un

CHAPITRE
V.

105

frein dans la satisfaction d'un besoin naturel.


L'amour tue quelquefois par ses excs; la masturbation est trs souvent homicide, et quand le
corps no meurt pas, c'est le caractre et la dignit
qui meurent; toute lueur d'idal s'teint avec
l'nergie virile.
Si un habitant d'une autre plante pouvait descendre au-dessus de la ntre, et d'un regard d'ensemble apercevoir tous les temples, il verrait que
la masturbation est un des caractres moraux des
Europens.
Car tant que notre civilisation surcharge et
scrofuleuse ne saura pas donner chaque individu un pain et une femme, le vice solitaire souillera notre vie sociale.
Il parait que les Moabites se masturbaient en
choeur, en dansant autour de la statue incandescente de Moloch, aprs qu'il avait reu les offrandes des fidles par sept bouches de bronze.
Ces offrandes se composaient de farine, de tourterelles, d'agneaux, de bliers, de veaux, de
taureaux et d'enfants. Celui qui a lu la Bible
n'ignore pas les terribles maldictions lances par
Mose contre les Hbreux qui forniquaient avec
Moloch.
Baal-Phegor ou Belphegor, qui tait le dieu favori des Mcdianitcs, fut accueilli par les Hbreux
avec fanatisme et son culle n'tait pas moins
obscne que celui de Moloch.

100

DANS
LAMOUR
L'HUMANIT.

Le plaisir solitaire se rapproche de l'accouplement quand il rclame un aide. L'homme


masturbe l'homme et la femme la femme. Dans le
premier cas il n'y a rien de chang, dans le second
les choses se compliquent, se raffinent, et la
luxure devient, par la structure particulire de
l'organe cl les raffinements, un vice protiforme
et spcial.
La femme peut redoubler la volupt de sa compagne en changeant leur doigt, mais le plus
souvent elle emploie la langue, et alors nous avons
les cunnilingues et l'amour lesbien, de l'le de
Lesbos, d'o la tradition historique place l'origine
d'une perversion ne partout o il y a eu des
femmes.
Une autre forme de masturbation rciproque
entre femmes est celle qui a Heu quand l'une
possde un clitoris exceptionnellement long avec
lequel elle peut simuler l'accouplement. C'est ce
vice qui s'appellerait plus exactement tribadisme,
et les femmes qui s'y adonnaient s'appelaient
chez les Latins frictrices ou sublgatrices. Aujourd'hui pourtant, tribadisme est synonyme d'amour
physique entre femmes, qu'il soit satisfait d'une
faon ou de l'autre.
Le fait le plus surprenant de tribadisme moderne
est celui qu'a cit Duhousset. Deux amies se satisfaisaient depuis longtemps de cette manire
lorsque l'une d'elles se maria, sans pourtant

CHAPITRE
V.

107

Or celle reste
renoncer leurs habitudes.
fille devint enceinte, peut-tre parce que l'autre
porta dans ses organes gnitaux, sans le savoir,
la semence de son mari. Ce fait singulier, dont
nous laissons l'entire responsabilit Duhousset,
fut communiqu, le 15 fvrier 1877, la Socit
anthropologique de Paris.
J'ai connu deux amies qui s'adoraient et qui se
possdaient rciproquement; l'une d'elles avait un
clitoris long peut-tre de cinq ou six centimtres.
Le docteur P. Eram, qui exera pendant de longues annes la mdecine en Orient, dit que le
tribadisme est une condition extrmement commune chez les jeunes filles en Orient . Etaillcurs :
Pour se rendre compte de sa frquence en gnral chez les jeunes filles en Orient, on n'a qu'
penser au dfaut d'exercice, la vie sdentaire,
l'oisivet, l'ennui et surtout la confiance et
la crdulit des mres, qui ngligent toute espce de surveillance l'gard de ce qui se passe
chez leur fille dans ses heures de solitude 1.
Chez lesKhoikhoin (Holtentots-Nama), la masturbation chez les trs jeunes enfants est si commune
qu'on peut l'appeler un vice naturel. On n'en fait
pas mystre et il en est parl dans les contes et
les fables du pays 2.
1. P. Eram, l'Accouchement
en Orient,Paris, 1800,p. 502.
(2.GustaveFrilsch, les Indignesde l'Afriquemridionale,
Bresluu,1870.

luS

DANS
L'HUMANIT.
I/AM0UR

Tegg raconte plusieurs faits de mariage entre


deux femmes, o il ne voit qu'une fraude, mais o
probablement il s'agissait de tribadisme '. Le
5 juillet 1777, comparut Londres une femme
qui s'habillait en homme et qui s'tait dj marie
trois fois avec d'autres femmes. Elle fut expose
au carcan pour tre reconnue par tous comme
femme et condamne six mois de prison. En
1773, une autre femme travestie aussi en
homme fit la cour une femme pour obtenir sa
main, mais sans succs. Le cas le plus extraordinaire cit par Tegg est celui de deux femmes
qui vcurent ensemble trente-six ans. Celle qui
passait pour la femme ne rvla le secret qu'
son lit de mort.
Quelquefois le tribadisme n'est qu'une question de volupt physique, et la femme la demande
la langue d'une femme ou celle d'un homme
indiffremment ; mais le plus souvent il s'associe
la luxure une passion vritable, ardente, qui a
toutes les exigences et toulcs les jalousies de
l'amour vrai. Parent-Duchtclet parle longuement
des lettres amoureuses que s'crivaient deux
femmes, et il dcrit les scnes de jalousie et les
crimes qu'entrane celte passion tout fait analogue la sodomie chez les hommes. Moi-mme
;. WilliamTegg,TheKnotlied,elc. Loiuloii,1878,2 dition, p. 250.

CHAPITRE
V.

109

j'ai connu deux belles jeunes filles, l'une blonde


et l'autre brune, ui s'aimaient ardemment, pendant qu'elles se livraient vnalement el sans plaisir aux embrassements des hommes. Le tribadisme, trs commun en Orient, dans les harems,
est trs frquent chez les prostitues d'Europe,
qui ont souvent un amant de leur sexe qui leur
donne seul le plaisir.
Chez les vendeuses d'amour, celte passion est
renforce par l'absolue indiffrence avec laquelle
elles s'abandonnent aux hommes, leur sensibilit
erotique tant restreinte a petite surface du
clitoris. Cependant, mme chez nos femmes, ce
vice n'est pas rare, et j'en connais plusieurs qui
ont mari et enfants et qui ne recherchent la volupt qu'auprs d'une amie qu'elles adorent et
dont elles sont extrmement jalouses. Que de,fois
le tribadisme entrane le malheur dans une famille ! et combien le mari doit veiller pour dtruirc son dbut cette trange et funeste passion !
Quand le vice est ancien, sa gurison est presque
impossible, parce que les nerfs des parties gnitales se sont hypcrcsthsis, el le plaisir ressenti
dpasse de beaucoup celui que procurent les embrasscmenls de l'amour naturel. Le mari se
trouve alors dans l'alternative de mpriser el de
har sa compagne ou d'employer, pour la contenter, un procd obscne et dgradant.
7

11U

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

saine et forte peut presque


toujours prvenir celte aberration, fruit de l'hypocrisie maladroite avec laquelle nous avons
coutume de cacher les mystres de l'amour 1.
Cependant le plus grand opprobre de l'amour
est la sodomie que l'homme peut exercer sur une
femme ou sur un homme. La sodomie avec la
femme est assez commune; elle nat de la curiosit d'prouver du nouveau ou du dsir de limiter la progniture. On ne peut en fournir une
statistique mme approximative, parce qu'elle se
cache dans le myslre du lit nuptial, et comme
Une ducation

1. Suivantquelquescommentateurs,l'pieuemblmatique
et les peronsd'or consacrspar les prostituesgrecquesau
templede Vnusn'taient que desinstrumentsde masturbation fminine.A Rome, les barbiers, les parfumeurset les
vieillesprostituesvendaientdes phalluspour exciterles impuissants,ettout le inondese rappelledansPtronece terriblo
passage: Profert Euotheascorteumfascinum,quod ut oleo
atqueurliccctrito circumdeditsemiue,paulatiuic;epitinserere
auomeo. Faire l'amour la lesbienneou la phnicienne
veutdireconnatrela masturbationbuccaleet autres dpravationssemblables.L'amourlesbienentre femmestait un vice
communchezles dictres grecs,mais il faisait torreur aux
hommes.Lalittraturegrecquenousa laissdes dialogueset
des peinturesconcernantce vicecontrenature(Dufour,vol. I,
passim).Onappelaitamourlesbienceluide deuxfemmesemployantla bouche,la femmequi prostituaitses lvres un
hommes'appelaitfcllatrix et l'ou avait des enfantset des
esclavesfellalores.Unsatiriquepouvantde la corruptionromainedisait ce propos: 0 noblesdescendantsde la desse
Vnus,vousne trouverezbientt plus assezde lvreschastes
pour lui adresservosprires1

CHAPITRE
V.

111

elle se produit par le consentement -les deux


poux, elle ne parat jamais devant le juge. La
femme est passive, souffre et cde par faiblesse ou
par sacrifice. U n'est .pas rare, toutefois, qu'elle
en prouve du plaisir, et mme qu'elle la provoque. Je sais d'une jeune prostitue qu'elle n'prouvait jamais de jouissance par l'accouplement
ordinaire, mais s'il lui arrivait de se trouver avec
un homme qui lui plt, elle le priait de changer
de chemin. Ce fait, qui peut tre rare, mais non
unique, nous expliquera peut-tre les obscurs
mystres de la sodomie entre hommes.
L'amour entre les mles est un des faits les plus
horribles de la psychologie humaine ; dans tous
les temps et dans tous les pays il a t et est
encore un vice beaucoup plus commun qu'on ne
pense. Voyons d'abord les faits, nous passerons
ensuite aux commentaires.
Carlhage tait fameuse pour ses vices contrenature, et les Carthaginois s'en enorgueillissaient;
Salvianus, prdicateur de ce temps, dit : et
illi se magis virilis fortitudinis esse crederent, qui
maximi viros foeminei usus probositate fregissent. La tradition mythologique fait remonter la
pdrastie Orphe et aux Thraccs.
111eetiam Thracum populis fuisse auclor amorem
In teneros transfre mares, cilraque juventam
Brve ver letatis et primos carperc flores. OVIDE.

112

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

Aristole dit que ce vice fut autoris par la loi


dan l'le de Crte pour prvenir une augmentation excessive de la population. Athne parle de
la sodomie des Cretois, mais l'attribue aussi aux
Calcidiens de l'Eube. Licofrone accuse Achille
d'avoir massacre sur l'autel d'Apollon le jeune
Troilus, qui avait refus de se soumettre ses dsirs honteux. La sodomie tait certainement un
vice grec, puisqu'ils l'introduisirent mme dans
l'Olympe en unissant Jupiter et Ganymde,
Apollon et Hyacinthe, Hercule et Hylas. Sophocle
et Eschyle osrent en parler dans leurs tragdies,
et Anacron chanta Balhylle. Jusqu'au divin So- craie qui aima les jeunes gens.
Borne n'est pas indigne de sa grande matresse
mme sur ce terrain. Csar vend les prmices de
sa jeunesse Nicomde, roi de Bithynie. Horace
chante ses amants masculins, Ligurinus, Gygs,
Lyciscus, etc. Virgile rend immortel, sous le nom
d'Alexis, son amour pour le jeune Alexandre. Le
peuple romain pense Auguste quand on rcite
sur la scne ce vers fameux :
Yidesr.1 ut Ciiuedus orbem digito temporel?
Un empereur romain.lve des statues et des
temples son mignon, et l'historien immortel de
Tibre crit : Infantes, needum tamen lact
depulsos, inguini cou papilla admovebat : pronior sane ad id genus libidinis et natura ettetale.

CHAPITRE
V.

113

Et ailleurs : fertur etiam in sacrificando


quondam captus facie ministri, nequissc abstinere quia pne vix dum, redivina peracta, ibidem
statim seductum conslupraret, simulquc fratrem
ejus tibicinem alque utique mox, quod mutuo
flagitium exprobrabant, cura fregisse.
Pour Caligula, ce qu'Ausonc dit suffit :
Tics uno in lecto : stuprum duo perpetiuntur
Et duo conimitlunt : quator esse reor.
Kalleris, extremis da singula criminn, et illum
Bis numeres mdium qui facit, et patilur.
Illiogabale a t dpeint par Lampride en une
seule phrase: Quis enim ferre possit principem,
per cuncta cava corporislibidinem reipienlem?
Nron se fait pouser par Doryphore au milieu
de femmes nues et de danses lubriques : Per
licita atque illicita fcdaltis, nihil flagilio reliquerat quoeorruplio agerct... Et autre part : Yirorum ac feminarum ad stipilem deligatorum inguina invadebat, et quum affatim desaivissent
conficeretur a Doryphoro liberlo .
Et le vice devient passion. En effet, Illiogabale
sic amavit (l'eunuque Hyroclc) uteidem inguina
oscularelur, floralia sacra se asserens celcbrarc.
Le monde romain n'tait qu'une orgie, et Juvnal a dcrit les danses aphrodisiaques qui se
faisaient sur les thtres.
Forsitan expectes ut Gadila'nacanoro

114
'

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.
Incipiat prurire choro, plansuque probatai
Ad terram tremulo descendant cune puellai :
Irritamentum Vcneris languentis et acres
Divitis uiticto : major (amen ista voluptas
Alterius sexius, magis ille extenditur et inox
Auribus atque oculis conccpta urina movetur.

Martial s'est laiss aller aux fantaisies du plus


paradoxal rotisme :
Pa^dicat pueros Iribas Philtcnis,
Et tentigine sscvior mariti
Undenas vorat in die puellas...
Post hoec omnia, cum libidinatur
Non fellat (putat hoc parum virile)
Sed plane mdias vorat puellas.
Si de l'antiquit grco-latine nous passons en
Gaule, en Amrique ou dans les tribus sauvages
contemporaines, nous ne trouvons pas la sodomie
moins rpandue.
Les Gaulois, selon Diodore de Sicile, se livraient
des orgies de libertinage et de sodomie. Dans
quelques parties du nord du Mexique, on pousait des hommes habills en femmes qui il tait
dfendu de porter des armes. Selon Gomara, il y
avait Tamalipas des maisons de prostitution
d'hommes '. Dioz raconta que, sur les cotes du
Mexique, la pdrastie tait, autrefois, un vice
1. Pourde plus grands dtailssur la pdrastieclassiqueet
les vicesanalogues,voirYircy,Dela femme,etc., Parts,1827,
p. 529 et suiv.

CHAPITRE
V.

H5

commun, bien que considre comme un crime


et svrement punie. Duflot a retrouv ces vices
contre nature trs communs dans la Californie.
La pdrastie tait gnrale dans le Nicaragua.
Les premiers explorateurs la trouvrent tablie
chez les indignes de Panama, bien qu'elle ft
rprouve. De mme, dans l'ancien Trou, sur la
cote de Guayaquil.
Beaucoup de voyageurs l'ont aussi trouve chez
les indignes de l'Amrique septentrionale. On
voyait des hommes vtus comme des femmes,
vaquant aux travaux du mnage. D'Alaoka jusqu'au Darien, on voit des jeunes gens levs et
habills comme des femmes, et qui vivent eu
concubinage avec les chefs et les grands. Les Alouliens, les Codiacks et les habitants de Nutka
avaient aussi cette honteuse habitude. Les anciens
voyageurs mentionnent souvent ces vices affreux
chez les Carabes de terre ferme; mais Cumanea, par contre, la sodomie tait abhorre.
Il parait qu' Madagascar les vices contre nature ne manquent pas, comme le prouve l'existence de chanteurs et de danseurs habills en
femmes.
En Orient, et malheureusement en Europe, ni
les enfants, ni les femmes ne manquent pour
satisfaire ce dgradant plaisir, et, dans quelques
villes d'Italie, les sodomisles ont un langage
par signes pour indiquer qu'ils conjuguent le

110

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

verbe l'actif ou au passif (cinedi ou patici).


Ce vice infme n'est point confin dans les
basses classes de notre socit; il se retrouve jusque
dans les plus riches et les plus intelligentes. Dans
lecercle troitde mes relations, j'ai connu un publiciste franais, un pote allemand, un homme
politique italien et un jurisconsulte espagnol ;
tous hommes d'un got exquis et d'un esprit
trs cultiv. Pourquoi renconlrc-t-on si souvent,
celte forme dgotante de libertinage? Je crois
avoir rsolu ce problme.
Les anatomistes savent quelle troite parent
existe entre les nerfs qui se distribuent au rectum
et ceux qui se rendent aux organes gnitaux.
Peut-tre que, par suite d'une anomalie, chez les
hommes atteints de cette aberration dgotante,
les filets nerveux qui prsident la sensation
voluptueuse se rendent au rectum, et que c'est
leur excitation qui donne aux patici l'orgasme
vnrien qui, dans les cas ordinaires, ne peut
tre procur que par l'organe sexuel. Ce qui
plaide encore en faveur de cette explication, c'est
de trouver des femmes patice, des femmes qui,
dans le tribadisme, aiment avoir le rectum
excit par le doigt, et des individus chez qui
l'rection ne peut tre provoque que par des
corps trangers introduits dans le rectum. Et je
me souviens trs bien d'un grand crivain qui
m'avouait n'avoir pu encore discerner" s'il prou-

CHAPITRE
V.

117

vait plus de volupt pendant le cot que pendant


la dfcation.
Il est plus facile d'expliquer la volupt chez
les cinedi, qui prouvent un vritable orgasme
par une voie ignoble, prfre cause de son
troitesse. Cela explique pourquoi, dans beaucoup
de pays, la sodomie ne se pratique que sur des
enfants, d'o le nom de pdrastie, et pourquoi elle
est beaucoup plus frquente dans les pays chauds,
o le vagin devient d'une grande largeur, o la vue
continuelle des corps nus et la facilit d'avoir
des femmes moussent le plaisir.
Bien souvent pourtant la sodomie n'est pas
d'origine priphrique, mais rside dans les centres nerveux. J'admets donc une sodomie priphrique ou anatomique (par distribution anormale des nerfs), une sodomie luxurieuse (par
dsir d'troitesse), et une sodomie psychique*.
1. L'auteurdu Voyage
d'AnacharsisAh que les loisde l'ancienne Grce protgeaientles prostituespour combattre la
pdrastie.Aspasie,amantede Pricls,de Socialeet d'AIcibiade,encourageaitl'amourentre ces deux derniers. Plalon
nous a conservlo fragmentd'un dialogueentre Socrate et
Aspasie: Socrate,j'ai lu dans ton coeur, il brle pour le
lilsde Dynomaque
et de Clynins.Kcoute,si lu veuxque le bel
Alcibiaderponde Ionamour; sois docileauxconseilsde ma
tendresse. 0 discourscuivrants!exclamaSocrate, transport! une sueur froidea parcouru mou corps, mes yeux
se sont remplis de larmes. Cesse de soupirer, interrompit-elle, pntre d'un enthousiasmesacr, lve ton
esprit aux divinesivressesde la posie; cet art enchanteur
t'ouvrirale sanctuairede son me. La douce posie fascine
7.

118

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

J'ai eu l'occasion d'tudier celle dernire forme,


particulire des hommes instruits, intelligents
l'intelligence,l'oreilleest la roule du coeurqui est la porle
de tout le reste. Dansles plusbeauxtempsde la civilisationlatine, la pdrastietait une formetolrede la prostitutionet de l'esclavage.Les citoyensne devaientpascder
aux dsirs d'un libertin,tuaisles esclaveset les affranchisle
pouvaient,le devaientmme.La prostitutionmasculinetait
Romeplus ardenteet plus gnrale,
quela fminine,et vousen
trouvezles Iracesobscnesdansles versd'Horace,de Catulle,
de Martialet mmede Virgile.L'ignoblepotegrec Sotades
donnason nom quelquesposiesque lui inspirrentl'amour
de trois hommes.Dans l'ancienneRome, les boutiquesdes
barbiers taientsouventdes maisonsde prostitutionmasculine: Quorumfrequentiopra non in tondendabarba,pilisqucvellendismodo,aut barbarasilenda,sed vetocl pygiacis
sacrisciuoedica,uenefariedicam,de nocteadminislrandis
utebanlur. [Commentaires
de Doutasur Ptrone.) Moseest
peut-trel'uniquelgislateurantrieurau Christ qui ait jet
l'anathine la pdraslie. A Conslantinoplc
il y eut mme
sousConstantindesmaisonsde prostitutionoit les hommesse.
vendaientcommeles femmes. En France,aprs lesCroisades, ce vice devint gnralet un pote de cette poque,
Gauthierde Coincy,prieur de l'abbayede Saiut-Mdard
de
Soissons,peint la vie des couventssousdoscouleurspeu difiantes:
La grammaireAie hic accouple
MaisNaturemalditle couple.
Lamort perptuelengenre
Cil qui aime masculingenre
Plusquele feineniitne face,
KtDieude sonlivrel'efface.
Naturerit, si coinmoisemble,
Quandhic et hocjoignentensemble.
Maishicet hit\ choseest perdue,
Natureen est losl esperdue....
Philippele lel prit des mesuresnergiquespour combattrela
sodomie,el le clbreprocsdes Templiersrvlades choses

CHAPITRE
V.

119

et souvent nvropathes. Un jeune homme de haute


naissance et trs chaste me consulta parce qu'il
s'apercevait qu'il aimait et dsirait les personnes
de son sexe, tandis qu'il restait insensible aux
sductions des femmes. Il tait pris de violents
spasmes erotiques lorsqu'il embrassait un enfant.
Pour s'tudier, il se rendit dans une maison de
horribles.Ils faisaientl'amourentreeux pour ne pasviolerle
voeude chastet.Voicila dpositionde Jean de Saint-Just:
Deindedixit ci quod poterat carnaliter commiscericum
fralibusordinis et pati quod ipsi commiscercnlurcum eo;
hoclamenonfecit nec fuit requisitus,nec scit, nec audivit
quodfratresordiniscommiterentpeccalumpnediclum. Plus
expliciteencorecette dpositionde Rodolphede Taverne:
Deindedixit ci quod, ex quo voveratcastitatem,debebat
abslinere a mulieribus,ne ordoinfamarelur; verumtamen,
secundumdicta puncta, si haberetcalorepoterat, naturalem
refrigerare,et carnalitercommiscericumfralribusodinis, :t
ipsi cumco : hoc tamennon fecit,nec crdit quodin otdiue
Caficrcl. DufourattribueauxItaliensqui accompagnrent
therinede Mdicisen Francela diffusionde la sodomiedansce
pays.Il est vrai qu' cette poquela punitionde la sodomie
cheznousn'taitqu'uneamendede 50livrestournoiset 9 ducats, tandisqu'en Francece crimetait puni par le bcher
(peinetrs rarementappliqueil est vrai). Il estcurieuxde
lire la discussiondes confesseurs
sur les diverspchsqui se
commettentpar la sodomieavec un hommeou une femme
(voirJean Ienedicti,Sommedes pchsrt remdesd'iceux,
Lyon,1551).Sanchezcondamnaitla sodomieentre mari cl
femmecommeun pch mortel: Duabiismulieribusapud
synagogam
conqiieslisse fuissea virissuis cognilasodomice
rognitisrespoiistunest ah illis tabbinis: Yiruniesse uxoris
dominum,proindepossouli cjus utcunquelibuerit,nonaliter
quain is qui piscciitemil : ille onimlam anlerioribusqtiam
poslcrioribus
parlibus,ad arliitriuiuvescipotesl.

120

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

prostitution et resta insensible toutes les provocations. Ce malheureux, qui rsistait de toutes
ses forces, me dit qu'il se tuerait s'il ne sortait
vainqueur de cette lutte. Je ne sais s'il a atteint
son but, car je ne l'ai plus revu.
La sodomie psychique n'est pas un vice, mais
une passion. Passion coupable, rvoltante, dgotante tant que vous voudrez, mais une passion. Ces sodomistes me disaient dans leur confession, que j'ai lue en pleurant, qu'ils aimaient
leurs amants avec une jalousie vritable. Ils leur
donnaient des gages d'amour, leur, crivaient des
lettres tendres, chasles et potiques. Dans une ville
d'Italie, ils se promnent le soir dans les endroits
les plus obscurs des jardins publics ; ils s'embrassent, se touchent avec la passion la plus irrsistible.
De mme que dans h malacia et la pica, le
malade, mange lu charbon, de la chaux et de
la terre avec un plaisir infini ; de mme dans la
pdrastie psychique l'homme aime l'homme !
La sodomie est donc une maladie qui veut tre
tudie avec la piti et l'indulgence du mdecin
et du psychologue, et qui peut tre mme gurie.
Je ne quitterai pas ce douloureux sujet sans
exposer un cas singulier que j'ai observ en Amrique et qui nous donne un exemple trange de
perversion du sens erotique, qui pour moi doit*
tre mis ct de la sodomie. Si jamais cet infor-

CHAPITRE
V.

121

lune lisait ces pages, qu'il me pardonne de publier ses confessions dans l'intrt de la science.
Je suis un jeune homme de vingt-deux ans,
do bonne famille, bien constitu, physiquement et
moralement. Pourtant, ds que le sens gnsique
s'est dvelopp en moi et que j'ai su sous quelles
formes il se rvle tous les hommes ( de rares
exceplions), j'ai compris que je sortais de la
rgle gnrale et que j'tais un cas particulier.
Pour moi, le contact des organes sexuels de
la femme n'a aucune attraction; l'rection et l'jaculation se produisent autrement; ainsi, si je
suis parfaitement indiffrent pour les femmes
elles-mmes, je suis extraordinaircment excitable
par leurs jambes, leurs pieds et plus particulirement leurs souliers, puisque le pied nu ou
chauss d'un bas ne me fait aucun effet, et que
celui qui est couvert d'un soulier, ou mme un
soulier vide, me cause la mme motion que
le mont de Vnus en cause aux autres. 11 faut
pourtant que ces souliers soient en cuir noir,
boulonns sur le ct et talon trs haut, en un
mot fort lgants. Les chaussures d'une autre
forme et d'une autre toffe me font infiniment
moins d'effet. J'en jouis quand je les touche,
quand je les baise, quand je tche de marcher dedans, etc., etc. Le comble de la volupt serait de
me prosterner devant de jolis petits pieds lgamment chausss, de me faire pitiner par eux, etc.

122

DANS
I/AMOUR
1/IIUMAMTfi.

Il est vrai toutefois que si ces bottines sont aux


pieds d'une femme laide, ma fantaisie s'vanouit;
si j'ai devant mes yeux des chaussures vides, mon
imagination me transporte prs d'une jolie personne, d'o jaculation, etc., etc. Auprs d'une
femme, je ne suis fascin que par ses chaussures,
si elles sont telles que je les ai dcrites. Dans
mes'rves erotiques, si la nuit en dormant je vois
de jolies femmes, l'attraction vient toujours pour
moi de leurs bottines et rien de plus. Le sine
fjita non de l'jaculation pour moi, ce sont les
chaussures de la femme et non la femme ellemme; aussi, si je regarde la vitrine d'un cordonnier o des chaussures lgantes de femmes
soient exposes, cela me parait fort immoral, de
mme que d'en parler, tandis que de parler de la
nature de la femme me parait innocent et insipide.
Si ce mode d'jaculation est une masturbation, je me vois en face de ce dilemme : me condamner la chastet ou vivre dans la masturbation. La premire de cei, deux alternatives ne me
ferait point peur, surtout aprs l'encouragement
que j'ai relire de la lecture de votre ouvrage :
VHygine de f amour. Mais vous savez, monsieur,
que l'homme est faible surtout dans ces circonstances.... Plusieurs fois j'ai essay dfaire comme
'
j'avais entendu dire que chacun faisait, mais sans
aucun rsultat.

CHAPITRE
V.

123

Lorsque je recherche la volupt en chaussant des bottines de femme, la douleur que me


cause leur petitesse ne me suffit pas et j'y introduis des clous grosses ttes avec la pointe en
l'air; chaque pas que je m'efforce de faire, ces
clous qui m'entrent dans la chair produisent une
douleur assez forte, qui nanmoins me cause
une relle volupt. Ma fantaisie seule agit et
je m'imagine alors que je me sacrifie tout entier Vnus, en me torturant pour lui complaire.
La liste honteuse des perversions amoureuses
n'est point termine ici; l'homme tourmente de
son amour mme les animaux. Dans la Bible
vous verrez cit plusieurs fois le crime de la bestialit, et les peintres obscnes de l'Inde reprsentent des enlacements monstrueux des hommes et
des-animaux.
D'aprs David Forbes, qui vcut longtemps au
Prou pour en tudier la gologie, on croit dans
ce pays que la syphilis est une maladie spciale
l'alpaca, et qu'elle s'est transmise de cet animal
l'homme, par rapprochements contre nature.
Une loi ancienne qui y est encore en vigueur dfend aux clibataires d'avoir des alpacas dans
leur maison. Dans le guano des les Chinchas, on
trouva des figures humaines en bois, portant au
cou une corde ou un serpent qui dvorait leur
membre viril. Forbes et W. Francks supposent

121

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

que l'on a voulu reprsenter l'introduction de la


syphilis par les prisonniers.
L'homme a peut-tre fait l'amour avec tous les
animaux domestiques dont les proposions le permettaient. Les brebis, les chvres, les poules furent prfres, mais l'homme a viol les juments,
les oies, les canards, etc., etc. En Hongrie, on a
tudi la syphilis des chevaux communique par
l'homme, et les Chinois sont clbres par leur
accouplement avec les oies, auxquelles ils ont la
cruaut do couper le cou durant l'jaculation,
pour jouir des spasmes de l'agonie de leur victime.
A Rimini, un jeune berger des Apennins, malade de dyspepsie et de troubles nerveux, m'a
dit avoir abus de l'amour avec les chvres. H parait qu'on se sert aussi des truies ' !
\. Voir Archhioper Vanlropologiae Vetnologia,vol. I,
p. 481. Dansl'ancienneRome,les belluari,les caprarii cl
les anserarii fournissaientchiens,singes,chvreset oies(les
dlicesde Prinpe,commeles appellePtrone)aux amateurstic
bestialit.Si les hommesmanquent,dit Juvnnl,dcrivantles
mystresde la bonneDessedans la satire sur les femmes,
la mnadede Priapeeslprte s*donner un ne vigoureux:
.... Hicsi
Quoerituret desanthominis,moranullaperipsam
(Juominusimpositocluneinsuhinillatascllo.
Dansles taxesde la cour de Rome,la bestialittait frappe
de 90 tournois12 ducatset G carlins. En France, elle tait
puniede mort. ClaudeLebrundela Rochelle,savantjurisconsulte (lesProcscivilset criminels,Rouen,1047, in-i),justifie la condamnation
mort qui atteint la foisle libertinet

V.
CHAPITRE

125

La femme elle-mme n'a pas repouss l'opprobre


de la bestialit. Ds les temps les plus reculs
Plularque nous dit qu.e les femmes se soumettaient aux caprices libidineux du bouc consacr
Mondes. Aujourd'hui encore, malgr les sicles couls, le chien est souvent le secours des
recluses, des dlaisses, des luxurieuses. QUde
fois une femme adorable, qui nous fait envie et
qui vit dans la plus haute socit, chrit son
petit chien pour des raisons inavouables! Plus
rarement ce chien est grand, et la perversion
l'animaldentil s'est servi : Cesanimauxne sont paspunis
pour leur faute,mais pour avoirest iustrumensd'unsi excrable malheur,pour raisonde quoyla vieest osle la personne raisonable: estant chose indigne du conspectdes
hommes,aprsune si signalemeschancel,et parceque l'animal,irait toujoursrafrachissantla mmoirede l'acte, qu'il
faut supprimeret abolirle plus qu'il est possible.C'estpourquoyle plus souventles cours souverainesordonnentque les
procs de ses delinquanssoient bruslsaveceux afind'en
estaindredu toutla mmoire. En 1465, un certainGilet
Soulartfut brl vif avecune truie. GuyotYuidefut penduet
brl le 20 mai 1546 pour avoir copuleavecune vachequi
fut tue avantlui. Jean de la Soillefut brl vif le 5 janvier
4556avec une nesse qui fut tue avant d'tre jete dansle
bcher. Toulouse,onbrla une femmequi se faisaitcouvrir
par un chien.Dansl'histoirede la sorcellerieau moyenge, la
bestialitfigureaux sabbats;ici le fantastiquese mleavecle
vrai. LandrcAlbertinous dit que, par exemple: La nuit,
les mlescommeles femellesdeviennentd'pouvantables
serpents avecles sibylles,et tousceuxqui dsirenty entrersont
obligsde prendred'abordle plaisirvnrienaveccesserpents
repoussants.

126

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

est encore plus complte; au lieu d'un tribadisme


animal, nous avons un exemple d'accouplement
sacrilge de la crature la plus leve avec le
plus vil des animaux domestiques.

CHAPITRE

VI

MUTILATION
DES PARTIESGNITALES
Dformations
et mutilationsartificiellesdesorganes
de la reproduction. Strilitvolontaire.
L'homme a non seulement modifi la forme
naturelle des organes gnitaux pour accrotre la
volupt de l'accouplement, ainsi que nous l'avons
dj vu, mais il les a dforms, mutils et amputs dans des buts divers.
C'est ainsi qu'il a pratiqu le phimosis artificiel, la circoncision, la semi-caslralion et la castratioiy Yallongemeiit des peliles lvres, Yinfibulution et la clitoridectomie.
Phimosis artificiel. J'appelle de ce nom la
couverture artificielle et force du gland. En
Afrique, plusieurs marabouts ou derviches musulmans portent au prpuce d'normes anneaux ou
autres appendices en signe de chastet, et les
femmes dvotes baisent ces ornements obscnes.
C'est ainsi que les Maoris avaient le prpuce
attach, car c'tait chez eux une grande inconvenance de montrer le gland dcouvert.

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR
Circoncision. Beaucoup plus rpandu est
l'usage d'exciser le prpuce totalement ou en
partie, et sans sortir d'Europe nous avons parmi
nous des juifs et des musulmans circoncis. Pourtant les musulmans plus russ semblent n'en
couper le plus souvent qu'une trs petite partie,
et quelquefois chez l'adulte il est difficile de dire
s'il y a eu circoncision ou non.
Welcker, examinant le phallus d'une momie
gyptienne du seizime sicle avant Jsus-Chris,
trouva qu'elle avait t circoncise; il en conclut
que les Hbreux avait appris cet usage des Egyptiens.
Quoi qu'il en soit, la circoncision hbraque et
musulmane fait partie du culte religieux et en
constitue mme un point essentiel. Incirconcis
est pour ces peuples le synonyme d'impie, de barbare, d'hrtique, et a la mme valeur que pour
nous le mot : non baptis. Il est trs probable
que la raison la plus srieuse de cet usage est
celle d'imprimer au corps un signe certain et indlbile qui distingue des autres le peuple ainsi
marqu et, en consacrant la nationalit, empche
le mlange des races. La femme, avant d'acepter
un homme, devait se rendre compte par les yeux
ou le toucher s'il appartenait aux circoncis, et elle
n'avait aucune excuse si elle s'unissait un
tranger. Le lgislateur pourtant n'avait point
pens que ce caractre devait faire natre chez la
428

VI.
CHAPITRE

429

femme la curiosit devoir et de toucher des hommes faits autrement.


Les historiens du Judasme ont exagr la valeur hyginique de la circoncision. Il est vrai que
les circoncis sont un peu moins prdisposs la
masturbation et aux affections vnriennes, mais
la circoncision est surtout une marque dislinclive, et une mutilation cruelle de l'organe protecteur du gland et d'un instrument de volupt. C'est
une sanglante protestation contre la fraternit
universelle, et si le Christ fut circoncis, il protesta
sur la croix contre tous les signes qui sparent
les hommes.
Diinerbroeck 1 dit que le prpuce augmente
pour la femme la volupt dans l'accouplement.
C'est pourquoi en Orient elles prfrent les noncirconcis. Proeputium voluptatem in coitu
uiiget, mule foemina proeputialis concubitum
mal mit agere quam cum Turcis ac Judoeis.
Je n'oserais pas l'affirmer, parce que lorsque le
membre est en rection, la verge circoncise et la
verge incirconcise sont semblables. De toute faon ce serait la femme de rsoudre ce dlicat
problme, car personne n'a jamais dit son opinion
ce sujet. Je sais seulement que chez les peuples
civiliss la circoncision est une absurdit, et
moi, qui ne suis aucunement antismite, qui ai
4. Anatomie,1.1, chap.H, frag. 125.

130

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

beaucoup d'estime pour les isralites, qui no


demande qui que ce soit une profession de foi
religieuse, je cric et crierai toujours aux juifs :
Ne YOUSmutilez pas, n'imprimez pas sur vos
corps une marque odieuse qui vous dislingue des
autres hommes. Tant que vous le ferez, vous ne
pourrez prtendre tre nos gaux. Car c'est
vous-mmes qui, du premier jour de votre vie,
vous proclamez par le fer une race distincte qui
ne veut ni ne peut se mler la ntre.
Nous trouvons encore la circoncision dans
beaucoup de pays de l'Afrique o l'islamisme n'a
pas pntr, ainsi qu'en Australie et ailleurs.
LorsquelejeuneCafre est arriv l'ge de quinze
dix-huit ans, on le circoncit, et celle opration lui donne le droit d'entrer dans le cercle des
hommes. Elle donne lieu des ftes ct des danses
o les femmes et les enfants prennent spcialement part; ftes et danses durent cinq mois. Les
jeunes gens, pendant ce temps, s'en vont tous
ensemble, recouverts d'une argile blanche qui
leur donne un singulier aspect. Ils habitent loin
du village, dans une case spciale, et sont instruits par des matres dans tous les arts virils.
Ils sont fort durement traits ; ils sont frapps,
torturs de diverses faons afin de s'habituer
supporter la douleur.
Le vol et la guerre font aussi partie de leur
ducation. Le noviciat termin, ils laissent leurs

VI.
. CIIAI'ITRR

431

vlements cl leurs ornements et se rendent la


rivire voisine pour s'y laver. L ils trouvent leurs
parents qui ont prpar de nouveaux vtements,
tandis qu'on met le feu la case o ils ont
habit pendant cinq mois et tous les objets
qu'elle renfermait. En retournant leur ancienne
hutte, ils ne doivent point regarder l'incendie.
Ds ce moment ils prennent un autre nom et il
n'y a pas de plus grande offense que de les appeler
par leur ancien. Ils peuvent aussi s'adonner
l'amour le plus libre l.
Les Fantis de l'Afrique se circoncisent aussi et
la crmonie se fait toujours dans un lieu sacr.
A Accra, par exemple, on la clbre sur une roche
qui merge de la mer. L'usage, pourtant, n'est
pas sans exception. Les Abyssiniens circoncisent
leurs fils huit jours aprs leur naissance et ils
les baptisent lorsqu'ils ont quarante jours (quatrevingts pour les filles), mlant ainsi une crmonie judaque une civmonie chrtienne. Selon
Waitz, la circoncision se fait dans beaucoup de
tribus africaines, chez les deux sexes, mais
j'avoue ne pas savoir trs bien en quoi consiste la circoncision des filles. Chez les Mandingos et chez les Dambarros on la fait subir
quatorze ans aux garons et douze ans aux filles.
4. C.-T. Nauhaus,Vied la famille, usagesnuptiaux et
droit d'hritage chez ls Cafres. Yerhandl. der Gesell.fur
Anthrop.Elhn.udd Urg.,Berlin,1882*p; 205;

132

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Ilrucc parle de l'incision du clitoris chez les


Abyssin'.MIS, et Wcrne assure que la clitoridcctomie s excute dans le Senuaar, Taka et dans
les pays voisins, ainsi qu' llcniii. On parle aussi
d'oprations semblables en Arabie, Massaoua et
ses environs.
Waitz prtend que la circoncision tait trs
rpandue en Afrique, mme avant l'introduction
de l'Islamisme. Plusieurs voyageurs anciens en
parlrent. Pourtant on sait que les ngres n'attachent aucune signification religieuse ces mutilations. Les Jlinagos et les Filupcs de Fogni ne
font que quelques entailles au prpuce, tandis que
les Baqucms, les Papels et autres se circoncisent
comme les Musulmans.
La circoncision tait trs usite en Polynsie cl
elle se pratiquait la fin de l'adolescence. A Tali,
l'opration tait confie un prtre. A Tonga, le
prince seul en tait exempt. Cet usage contraste
avec celui des Maoris et des habitants des autres
les de la Polynsie, qui s'attachent le prpuce en
avant du gland. Les femmes des les Marquises
furent inexorables envers un pauvre marin auquel elles avaient vu le gland dcouvert. C'tait
un outrage .la pudeur.
La circoncision tait en Polynsie une conscration la divinit de l'organe fcondant.
Leichard assure que les Australiens qui habitent le fleuve Robinson et le Macarthur (lat. 165,26,

CHAPITRE
VI.

433

long. 156,40) sont circoncis, comme du reste


tous ceux du golfe de Carpcnlaric. D'autres
voyageurs assurent que le mme usage s'observe
chez ceux qui occupent la cte mridionale cl
mme chez les sauvages, au nord de Perlh. Salvador qui cite ces auteurs, ne peut en affirmer
l'existence chez les sauvages de la NouvelfeNorcie.
Le trs chaste Dawson dit : In quibusdam
tropica Australie partibus circumcidunlur pueri
qui in pubcrlatem initianlur ; hic autcmmosindi
genis in hoc libro descriplis ignotus est 1. Il parle
de ceux du district occidental de Victoria.
lrough Smylh donne des dtails beaucoup plus
prcis sur la circoncision des Australiens. Il dit
qu'elle est en usage sur la cte occidentale, du
golfe de Spencer au golfe de Carpcntarie, au
Coopcr's Crcck et dans l'Australie centrale. Elle
est inconnue dans les contres plus mridionales.
Jiennett suppose que cette coutume a t apprise
des Malais. Elle s'excute lorsque les jeunes gens,
pour tre dclars hommes, doivent donner des
preuves de courage, et elle n'a aucune signification
religieuse. Mais je ne comprends pas que Smyth
puisse dire que cette mutilation a pour but de limiter la population. 11 la dcrit d'aprs le rcit
d'un de ses correspondants. Une heure avant le
4. James Dawsou,les Aborignesaustraliens, etc., Melbourne,Sydneyet Adlade,4854.
8

451

L'AMOUH
DANS
L'HUMANIT.

jour, il vit une vingtaine d'indignes runis auprs d'un arbre loign des habitations. Ils taient
couverts de vlements de fte comme pour un
corobboree et ils chantaient alternativement. Ils
avaient chant toute la nuit et ils taient abattus
et fatigus. A une certaine distance, il y avait
sept autres indignes avec le jeune garon qui
devait tre circoncis. Ceux-ci restaient debout et
ne devaient point parler. Au lever du soleil, le
nophyte fut amen au premier groupe, on lui
banda les yeux et on le coucha sur l'herbe. Deux
hommes le tenaient et une douzaine environ faisaient l'opration, munis chacun d'un clat de
quartz. Ce fut l'affaire d'un instant et aussitt
aprs les spectateurs se mirent crier.
Gason parle de cinq mutilations qui consacrent
autant de priodes dans la vie des jeunes gens :
1 le moodlawillpa ou perforation de la cloison
des narines (de5 10 ans); 2 le chirrinchirrie ou
extraction des dents (de 8 12 ans) ; 3 le /currawellie ivonkauna ou circoncision qui se fait la
pubert; 4 le willyarvo ou scarification; et 5le
koolpie, horrible torture laquelle tous les jeunes gens ne paraissent pas se soumettre. Suivant
Tcichclmann, dans quelques pays de l'Australie
mridionale, les jeunes gens, la pubert, sont
battus avec des branches vertes et asperges avec le
sang pris au bras d'un guerrier. Ils sont ensuite
mis par terre et couverts de poussire. Pendant

CHAPITRE
VI.

455

qu'ils crient,on les soulve parles oreilles, comme


si l'on voulait les rveiller de l'extase magique o
l'on suppose qu'ils se trouvent. On trace une ligne
sur le sol ; la droite du jeune homme on place
un vieillard qui reprsente Vtoile de Vautomne
et la gauche on en met un autre qui reprsente
une mouche. On porte en tournant le bton d'une
femme ; celui qui le tient le plante en terre et se
prosterne; tous les assistants tombent alors sur
lui en formant un espce d'autel humain sur
lequel on tend le jeune garon pour le circoncire.
Il reoit son nom, puis un second qui est tenu
secret, et on l'initie aux mystres que les hommes
seujs doivent savoir. Ni les femmes ni les enfants
n'assistent la crmonie'.
Les ngres de Loango se circoncisent, sans quoi
ils seraient mpriss et repousss des femmes.
Semi-castration et castration. Strabon crit
que dj, de son temps, les Hottentots coupaient
le testicule gauche leurs fils avant leur mariage:
Il y en a parmi eux, dit-il, qui sont non seulement mutils mais chtrs, comme chez les Egyptiens. Le jsuite Tachard, lUcving et Kolbc
parlent aussi de celte mutilation. Le savant et
consciencieux voyageur Fritsch a pourtant dmenti
cette allgation.
1. Remarquessur l'origineprobableet l'antiquitdesabodu Sud, par un magistratcolorignesde la Nouvelle-Galles
nial,p. 4fi.

156

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

L'homme s'est chtr et a chtr ses semblables


pouss par les mobiles les plus opposs : le dsir
de s'lever au-dessus des faiblesses humaines et
d'aspirer au ciel; la vengeance, la jalousie, la
luxure. Les anciens Hbreux avaient aussi des
chtrs : un passage d'Isae nous l'apprend (chap.
LVI,v. 5-6). Il parait pourtant que l'invention des
eunuques vient d'Asie, o la polygamie exigeait
des gardiens fidles de la fragilit fminine. Les
Romains importrent les eunuques en Europe.
Ceux de l'empire byzantin furent c'bres, ils
remplirent de hautes charges et inscrivirent une
page fameuse dans l'histoire 1. Nous Microns Eutrope, le premier eunuque qui osa exercer la fonction de magistral romain et dgnrai. Il fut plusieurs annes l'amant de Ptolme, qui le donna
au gnral Ariste pour lequel il exera la profession de pourvoyeur. Il passa ensuite au service de
la fille d'Aristc lorsqu'elle se maria, et le futur
consul tait alors employ la coiffer, lui prsenter l'aiguire d'argent, la baigner et l'venter pendant l't. L'eunuque Narss, aprs ses
victoires en Italie, devint gouverneur imprial. En
4. Martialloue Domilienpour avoirdfendula castration
des enfantsdestins la prostitutionmasculine.Une forme
spcialede rasfrationserait celle inflige Sparapar Nron,
qui voulaitle transformeren femmeparcequ'il en tait perdumentamoureux: Kxseclis testibuseliam in m'iliebrem
1conaliis.
transfigurai'*

VI.
CHAPITRE

437

Orient, la castration fut aussi impose aux prtendants au trne.


Panceri raconte que les moines de Gisgeh et de
Zawy-el-Dyr, prs de Syut dans la Haute-Egypte,
chtrent les petits esclaves noirs imports du
Scnnaar cl du Darfour pour en faire des gardiens
de harem. L'amputation de l'organe est complte;
on cautrise la blessure avec de l'huile bouillante ;
on plonge ensuite les victimes dans du sable 1.
La castration religieuse est des plus singulires
et mriterait elle seule un chapitre entier.
Ilcaucoup de religions imposent la chastet
leurs prtres. Puisque c'est une vertu trs difficile, il est tout naturel que l'ide vienne d'extirper la cause du mal en amputant les organes qui
conduisent au pch. Il ne manque pas de passages mme dans les livres saints, qui, interprts
d'une certaine faon, puissent justifier la castration. (Saint Mathieu, x, v. 12-5; v. 28-50; xvm,
v. 8-9. Saint Marc, ix, v. 4547. Saint Luc,
xxui, v. 29. Col, ur, v. 5.)
Un disciple d'Origne, l'Arabe Valrius en 250
E. C, fonda la premire secte de chtrs qui du
nom du fondateur fut appele secte des Yalriens.
Perscuts par les empereurs Constantin et Justinien, ils se dispersrent et ils sont probablement
les pres spirituels des Skopzis modernes,
1. Panceri,Lettreau professeurManlegazza(Archivioper
e l'elnologia,vol.III, 4873,p. 358).
Vantropologia
8.

138

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

dans
Les premiers chtrs qui apparurent
l'histoire de la Russie sont deux mtropolitains de Kiew, Giovanni, et Jefrcm. Ils taient
Grecs de naissance et vivaient dans la seconde
moiti du onzime sicle. Le premier fut amen
de Grce en Russie par la princesse Anna Wassewolodowna en 1089; on l'appelle dans les chroniques nawj ou cadavre. 11parait pourtant qu'ils
n'appartenaient aucune secte spciale.
Il faut arriver aux premires annes du sicle
dernier pour trouver la premire trace d'une secte
de chtrs. En effet, en 1715 on arrta quelques
hrtiques dans le cercle de Uglitsch (gouvernement de Jarosslaw); leurs doctrines se rapprochaient beaucoup de celles des Skopzis actuels.
Deux ans aprs, on arrta Moscou Procope
Lupkin avec vingt disciples des deux sexes. En
1755, encore Moscou, on dcouvrit une secte de
soixante-dix-huit personnes des deux sexes qui se
flagellaient pour se mortifier la chair; mais dans
leurs prires et leurs danses nocturnes elles obtenaient le plus souvent tout le contraire, puisque
plusieurs des femmes devinrent enceintes. La
cruaut, la luxure et l'asctisme' se mlaient au
point que dans un de leurs repas sacrs on enleva
le sein une jeune fille, on le coupa en morceaux
et il fut dvor par les assistants. Une autre fois
on tua un jeune garon et l'on but son sang.
Ces hrtiques taient nomms Clisli ou fia-

' CHAPITRE
VI.

130

gellants, mais ils se donnaient le nom de Quakers.


Il n'est pas certain qu'ils se mutilaient les parties
gnitales, mais de Stein les considre comme les
prcurseurs des Skopzis dans la monographie
qu'il a consacre ces fous modernes 1.
Les vrais Skopzis apparurent et se rpandirent
sous les rgnes de Catherine II et d'Alexandre Ier.
C'est par la castration qu'ils affirmrent l'individualit de leur secte. Dans les premiers temps
l'opration consistait dans la destruction des testicules par le fer rouge, ce qui fit appeler la mu filt ion : baptme de feu. Plus tard, on l'adoucit et
on fit l'amputation l'aide d'un couteau ou d'un
rasoir aprs avoir li fortement le scrotum. L'opration tait confie un individu spcial, mais aucun ne savait lier une artre, aussi ils arrtaient
l'hmorrhagie avec le feu ou des astringents empiriquement connus.
Soldats, marins, prisonniers, se sont plus d'une
fois chtrs eux-mmes avec un couteau, un
hache, un morceau de verre ou de fer-blanc..
Cette mutilation n'est point encore l'idal des
Skopzis; ils l'appellent des noms modestes de
premier cachet, petit cachet, premier blanchissage,
monture du cheval tapremire purification,
chet. Lorsque la castration se fait l'ge adulte,
1. Lasecte des Skopzisen Russie,son origine,son organisation,sa doctrine,d'aprsles meilleuressources,par de Stein
(Zcilschr.fiU'Ethn.,lerlin,487,p. 37.

440

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

Vrection persiste pendant quelque temps du


moins et les victimes ne perdent pas compltement la facult de pcher; c'est pour cela que les
Skopzis curent l'ide d'extraire aussi la verge,
ce qui s'appelle : baptme complet, second cachet,
ou cachet imprial, second blanchissage, seconde
purification^ monture du cheval blanc.
Le cachet imprial se fait en une seule fois ou
en deux fois. Dans la premire mthode on lie les
testicules et la verge dans une seule anse et on
coupe le tout d'un coup de hache. Dans la seconde,
on enlve d'abord les testicules ; le membre viril
n'est coup qu'ensuite. Ceux qui ont l'honneur,
d'avoir mont le cheval blanc sont obligs
d'avoir dans l'urthre un petit tube de plomb ou
d'tain termin par un bouton pour faciliter la
sortie de l'urine et pour empcher le rtrcissement de Yiirt lire aprs l'amputation.
Les Pcrcwerhjsis sont une varit de Skopzis
chez qui l'on fait l'opration la fin de la premire enfance par la scelion et la torsion du cordon spermatique.
Les ProkoUjschis, suivant J.-P. Lipraudi, sont
encore d'autres Skopzis. Chez eux, l'opration
consiste trangler le scrotum avec un cordon et
traverser d'aiguilles le cordon spermatique.
Dans celte sainte secte, les femmes aussi sont
misrablement mutiles : elles se coupent, s'arrachent, se brlent le bout des seins ou s'enlvent les

1.
CIIAPITRU

144

deux glandes mammaires, ou bien se les entaillent


profondment. D'autres fois aussi elles se coupent
une partie des petites lvres seules ou avec le clitoris, ou bien elles amputent la partie suprieure
des grandes et des petites lvres et tout le clitoris 1. Le Skopzi Rudylin appelait premire purification la mutilation des parties gnitales de la
femme et seconde mutilation, celle des mamelles.
Toutes ces cruauts infliges aux pauvres femmes Skopzis ne les empchent nullement de dsirer des hommes, de faire l'amour et d'avoir des
enfants. On trouve mme des prostitues parmi
elles.
Il y a quelques individus pourtant (hommes et
femmes) qui ne sont nullement mutils et qui appartiennent au groupe des conducteurs ou timoniers.
L'aspect des Skopzis est- celui de tous les eunuques, ples, gras, l'air d'enfants qui ont grandi
trop vile. Il parait que la beaut des femmes en
est trs altre. On ne dit pas si chez les hommes
la barbe manque ou est clairseme. De Stein prtend que leur caractre est profondment modifi
par la castration et que l'on remarque chez eux
4. Rotscbdisait Miclucho-Maclay
que les Australiensdu
fleuveHerbertarrachentle bout des seinsdes petites fille
pour empcherl'allaitement.Cettecruellemutilationsembl
avoirun but malthusienainsique les aulrcsusagesde l'Australie(Zeihch.fiir KthnoL,4881,p. 27).

112

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

l'gosme, l'astuce, l'hypocrisie et la soif de l'argent.


On constate, parait-il, peu de cas de mort aprs
l'opration. Mais de Stein fait trs justement
observer que trs probablement les Skopzis cachent les cas malheureux comme tout ce qui les
concerne. Ainsi on trouva en mai 1854, dans le
canal de Cronstadt, le cadavre d'un homme qui
tait videmment mort aprs avoir subi la mutilation.
Dans les grandes villes et principalement Ptersbourget Moscou, la victime est attache sur
un appareil en forme de croix qui rappelle les ingnieuses machines employes par les physiologistes dans les laboratoires. Autre part l'opration se fait dans les bains publics, dans les forts
ou dans quelque autre lieu cach.
Nous donnerons seulement une ide gnrale
des croyances religieuses et des crmonies des
Skopzis. La psychologie pathologique de leur institution est trs simple et en tout semblable
celle d'autres religions o s'unissent la cruaut,
le mysticisme et l'adoration de l'inconnu.
Le pch originel, pour les Skopzis, n'est pas
d'avoir got au fruit de l'arbte de la science du
bien et du mal, mais consiste dans l'union charnelle d'Adam et d'Eve. Pour se racheter du pch,
Christ prcha la caslralion, se chtra lui-mme
avec Ions ses disciples et les premiers chrtiens

VI.
CIIAl'lTKH

443

les imitrent. Puis la corruption fit oublier le prcepte de Christ, et la faute principale en revient
l'empereur Constantin. Christ revint au monde
une seconde fois pour racheter l'humanit cl enseigner la castration. Les Skopzis sont donc les
vrais, les uniques chrtiens. Ils ne croient pas
la rsurrection des corps, et les peines de l'enfer
sont pour eux d'une nature spirituelle. Le monde
est ternel et ses changements ne consistent que
dans la manire de vivre des hommes. Lorsque
tout le globe sera habit par les Skopzis il deviendra un paradis de batitude ternelle. En attendant, les Skopzis mourants vont vivre au septime
ciel o habite aussi Dieu.
Ils ne reconnaissent pas les Saintes Ecritures,
ils les appellent lettre morte et les croient apocryphes ou falsifies. Ils n'en regardent comme
vraies que les parties qui semblent imposer la
castration aux hommes. La vraie Bible, qu'ils
nomment le Livre de la colombe, se trouve dans
la coupole de Saint-Andr Ptersbourg. Ils ne
reconnaissent pas non plus les sacrements de
l'glise orthodoxe. Leur baptme est la castration, leur communion consiste couter les pro*
phties. Ils mangent pourtant aussi des petits
morceaux de pain ou de gteau consacrs sur la
tombe de Sehilow, un de leurs martyrs. Outre la
continence qui est leur principale vertu, les Skopzis se condamnent encore beaucoup d'autres

lii

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

privations. Ils ne boivent pas de spiritueux, ils


ne fument ni ne prisent et ne mangent pas de
viande. Ils vivent d'herbages, de lait et de poisson.
L'tat infantile de leur cerveau se reconnat
la passion qu'ils ont pour les diminutifs, de mme
que leur fanatisme se rvle dans leurs phrases
les plus habituelles. Ainsi ils ne s'appellent jamais
Skopzis, mais les purs, les colombes blanches, les
justes, les vrais petits enfants de Dieu, les blanchis. Leurs communauts se nomment cercles ou
barques, leurs matres prdicateurs ou prophtes,
limoniers, les prires, le plus souvent accompagnes de danses, ouvrages de Dieu, et enfin
l'amour sensuel, pch cl vanit.
S'il n'est pas extraordinaire que quelques individus suppriment volontairement la source des
joies les plus chres de la vie en renonant
l'amour et la famille, il est plus trange que des
centaines et des milliers d'hommes cl de femmes
se laissent mutiler. Lefait pourtant est indniable,
niais on en trouvera plus facilement l'explication,
lorsque l'on saura que les Skopzis disposent
d'immenses richesses et qu'ils emploient tous les
moyens de sduction pour attirer eux les pauvres
d'esprit et plus encore les pauvres de bourse,
lesq . ls, mutilant un seul organe (quelque important qu'il soit) de leur corps, acquirent
J'aisancc UJII<*toute leur vie. Ainsi un pauvre
paysan qui se plaignait de n'avoir pas d'argent

CHAPITRE
VI.

145

pour boire on disait : Va chez Ssimenow ou chez


Nasaroiv (deux Skopzis), fais-toi chtrer, et tu
auras de Vargent tant que tu en voudras.
11 parait que quand le nophyte a de la rpugnance pour le baptme de feu, on l'endort ou on
l'enivre avec des breuvages spciaux, puis on lui
met la tte dans un sac, on lui lie les pieds et les
mains et on l'ampute.
De Stein, dans son remarquable mmoire, dit
qu'en Russie c'est au gouvernement de Pfersbourg
et d'Orel qu'incombe l'honneur d'avoir le plus
grand nombre de Skopzh (8 pour 100 000 habitants). Viennent ensuite les gouvernements de
Kosstroma et de Rjsan -^vec 5-8 pour 100000;
Kaluga, Kursk et Taurien avec 5-5 ; Pcrm, Moscou, Ssamara, Ssaratow et Bessarabie avec 2-5;
Jarosslaw, Twer, Smolensk, Tula, Tambom,
Ssimbirsk, Chersson et Astrakan avec 1-2; Arkangel, Nowgorod, Pokow, Estland,Tschernigow,
Woroncsch, Nishni-Nowgorod, Wjlka et Oufa
avec 1/10-1 ; Livland, Wilna, Minsk, Kasan, Pensa
et Jckatrinosslaw avec moins de 1/10. Les autres gouvernements en seraient indemnes.
Dans la statistique de 1806, cite par de Stein,
figuraient 5444 Skopzis russes, dont 5979 hommes et 1405 femmes. Ils taient presque tous
grecs orthodoxes (5024); il y avait 4091uthriens
et seulement 8 catholiques, un seul mahomtan
cl 2 juifs.

140

L'AMOUR
L'HUMANIT.
DANS

Quant au degr des mutilations constates chez


certains individus, 588 hommes avaient subi l'amputation totale, 855 seulement celle des testicules, et 02 des mutilations diverses. Chez les
femmes, 99 l'amputation des seins et des parties
sexuelles, 500 n'avaient plus de mamelles, 182
plus de bouts de seins, 251 avaient seulement les
parties gnitales mutiles et 108 avaient subi diffrentes autres mutilations.
On peut aussi constater sur une srie de
Skopzis que 805 s'taient mutils eux-mmes
1808 avaient t
(parmi eux 100 femmes),
chtrs par d'autres (et dans le nombre 058
femmes). Il y en avait 1052 (dont 448 femmes)
chtrs de leur propre volont; par persuasion
982 (dont 145 femmes) et par violence 470 (dont
4 femmes).
Le gouvernement russe essaya de dtruire les
Skopzis l'aide de deux moyens ; par une excessive douceur et par une grande rigueur. Il ferma
les yeux, esprant qu'une monstruosit si contraire la nature humaine cesserait naturellement. Il fit des procs et pronona la peine de
mort ou l'envoi en Sibrie ; mais il obtint peu
de rsultats. Les Skopzis existent encore aujourd'hui, et si la Russie est arrive s'en dbarrasser en grande partie, les autres se sont rfu*
gis en Roumanie, o ils sont nombreux et puissants. Un auteur anonyme nous adonn l'histoire

CHAPITRE
VI.

147

des Skopzis de Bucharest sous forme de roman 1.


L'auteur semble bien informe et il doit avoir
vu de ses propres yeux les horribles scnes qu'il
dcrit. Un seul chiffre tir de l'introduction sera
plus loquent que toutes les discussions.
Un recensement fait en 1865 rvla la prsence
de 8575 Skopzis en Roumanie, celui de 1872 les
value 16 098; en six annes ils avaient donc
augment de 7725.
Les Australiens sont arrivs produire un hypospadias artificiel pour empcher la fcondation.
Edw. J. Eyre* avait appris ds 1815 que les indignes del presqu'le de Port Lincoln ou de la cte
occidentale, non seulement n'taient pas circoncis, mais subissaient une opration plus srieuse,
qu'il dcrit ainsi : Fendilur usquead urethram
apart infera pnis. 11 dit plus loin que cette
opration se fait entre douze et quatorze ans et
4. Le Scopit,Histoired'un eunuqueeuropen,Bruxelles
(sans date). L'auteurdit : Ce livre est moinsun roman
qu'onpourraitle supposer....J'ai vcupendantquatreansau
milieudesSkopzis,en contactforcet presquejournalieravec
eux.En crivantces pages,il ne m'a pas fallufairede grands
eflbrlspour classersur le papier les noiesde celle histoire,
lant il o4 vrai qu'il me sembleentendretoujoursglapira mes
oreilles les fanatiquesprchesbibliquesde celle misrable
race des castrs.... Mapari d'imaginationest donc minime,
j'ai connules principauxhrosde ce draine,dont l'agencementne m'a pas forc recourir l'invention....
l2. Journalof Exp. of Discov.inlo CentralAuslralia,etc.,
vol.I, 1815,p. S12.

118

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

que tous les hommes qu'il a examins en prsentaient les traces. Il ajoute que cela peut tre une
sage disposition de la Providence pour limiter la
population dans un pays aussi aride et aussi
strile.
Dans un ouvrage ccritparplusicurs
auteurs sur
l'Australie ', on trouve dcrite celte urthrotomie
malthusienne : Opcralionem hoc modoperficiunt :
os Walabii (Halmalurus) attnuation per irethram immitlunt illudque ad scrotum protrudunt
ita ut permeat carnem. Scindunt dein lapide
aculo usquead glandem pnis....
A la page 251 du mme ouvrage, on lit le rcit
de cette opration par le missionnaire Schrmann : C'est une ouverture de l'urthrc du
sommet du pnis jusqu'au scrotum, faite avec
une pointe de quartz. Je n'ai pas pu savoir la
cause de cette trange mutilation. Lorsqu'on les
interroge, ils rpondent : Ainsi faisaient nos an
cotres et ainsi nous devons faire.
S. Gason dcrit la page 272 les coutumes des
Australiens de la tribu de Dfeyerie et dit qu'on y
pratique l'opration dite kulpi. On la fait lorsque
la barbe est assez longue pour tre lie. On met
le membre sur un morceau d'corce, on incise
l'urthre l'aide d'une pointe de silex et l'on met
sur la blessure un bout d'corce pour qu'elle ne
4. Thenativetribes of Soidh-Australia,Adlade,4879.

CHAPITRE
VI.

449

se ferme pas. Les hommes ainsi oprs peuvent


aller entirement nus mme devant les femmes,
tandis que les autres doivent se couvrir.
Miklucho-Maclay'dit que celte opration s'appelle mika dans l'Australie centrale, et il la dcrit
ainsi d'aprs les notes recueillies par un squatter
tabli depuis longtemps dans ce pays.
Ces mutils peuvent aussi se marier. Pour
uriner ils s'accroupissent comme nos femmes, en
relevant un peu la verge. Il parait qu'au contraire
les femmes australiennes urinent debout.
Dans l'rection, le membre ainsi opr devient
large et plat, et, pendant le cot, le -sperme est
jacul hors du vagin, ainsi qu'ont pu s'en assurer
nombre d'Europens. Miklucho croit que le cot
doit durer moins longtemps (?)
Le squatter disait Miklucho que pour 500
oprs on ne trouve avec le membre intact que
5 ou 4 hommes, et qu'ils sont chargs de conserver l'espce. Dans cette tribu, les fils taient
en petit nombre et les filles dpassaient de beaucoup les garons.
En envoyant ces premires notes la Socit
anthropologique de Berlin, Miklucho ajoutait que
l'hypospadias malthusien tait en usage non seulement dans l'Australie mridionale et centrale,
mais encore chez les Australiens de Port-Darwin.
On lui a dit pourtant que quelques-uns de ces
oprs avaient des enfants lgitimes (?) Quelques

150

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

indignes de la cte nord-ouest se faisaient des


fentes partielles de l'urthre pour en dilater
l'orifice et accrotre la volupt dans l'accouplement 1.
Plus tard *Miklucho fit d'autres communications
confirmant etelaircissant les premires. Il apprit
de M. Rotsch que le mika se faisait uniquement
pour ne pas avoir trop d'cnfanls, et l'on y soumettait surtout les hommes faibles. Il n'y aurait donc
pas l simple restriction la vitalit seulement,
mais essai d'amlioration de la race. De temps en
temps les femmes des oprs se donnent des
hommes non oprs, pour avoir des enfants. Ce
que dit Rotsch s'applique aux indignes du fleuve
Herbert prs le lac Parapitshuri.
Le couteau d'opration est de quartz et le manche fait du suc paissi d'une xanthorrhe.
Miklucho apprit plus lard de P. Folsche que
les Australiens Nasim, qui vivent entre les fleuves
Riper et Nicholson, sur la cte ouest du golfe de
Carpentarie, circoncisent leurs enfants l'ge de
quatorze ans et, dix-huit ans, leur fendent l'urthre avec un clat de quartz ou une coquille
coupante. Comme nous l'avons dj dit, on empche la plaie de se refermer. Le membre guri,
il ressemble un gros bouton. Les hommes ainsi
4. Zeilschriftfur Etlmol, Berlin,4880, p. 85.
2. lbid., 4882, p. 27.

VI.
CHAPITRE

451

mutils peuvent faire l'amour, mais n'ont point


d'enfants; les femmes les prfrent par celte raison. Folscho ajouterait que l'on mutile spcialement les hommes robustes, ce qui ferait une slection rebours.
Les Australiens ne se contentent pas de fendre
l'urthre des garons pour les rendre striles; ils
font aussi l'ovariolomie aux filles pour les empcher d'avoir des enfants '.
Mikluchc-Maclay, voyageant dans le Quecnsland,
rencontra Rolsch qui venait do parcourir l'Australie en tous sens. H lui raconta avoir appris
d'un indigne l'existence de femmes chtres
chez les Australiens du lac Parapitshurie (lai. 55,
long. 159 environ), o du reste presque tous les
hommes ont l'urlhre fendu.
L'indigne avait vu parmi les hommes une
jeune fille qui menait la mme vie qu'eux ; elle
avait les formes de la femme, mais avec un peu
de barbe au menton et presque pas de seins. Elle
n'avait aucun penchant pour les hommes, qu'elle
satisfaisait pourtant mcaniquement. Elle avait
aux aines deux longues cicatrices. Cette femme
n'est pas le seul cas de son espce. On en fabriquait d'autres pour fournir un aliment aux plaisirs des jeunes gens.
Cela rappelle l'usage des indignes qui vivaient
4. Il paratque les Romainsaussisavaientparfoischtrer
les femmesqui se destinaienth la prostitution.

452

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

autrefois sur le fleuve la Condamine et qui destinaient les femmes striles aux jeunes gens.
Mac-Gillivray, le naturaliste bien connu du
Rattelsnake, avait aussi vu une fcmn\p d'une tribu
du cap York, qui avait subi l'ovariotomie et en
portait les cicatrices. Elle tait ne sourde-muellc
et elle avait t chtre pour qu'elle ne donnt
pas naissance d'autres sourds-muets.
Le docteur Robert, dans son voyage de Delhi
Bombay (Muller's Archiv, 1845), dit avoir rencontr une eunuque-femme qui avait t soumise l'ovariotomie ; elle n'avait point de ma.
molles ni de poils aux parties sexuelles, ni rotondits, ni dsirs.
Il parait que les femmes australiennes savent
rejeter le sperme aussitt aprs le cot, quand
elles ne veulent pas devenir enceintes.
Du moins les a-t-on vues plusieurs fois carter
les jambes et rejeter la semence par un mouvement d'ondulation du corps.
Il est singulier de voir un peuple, plac sur les
derniers chelons de l'chelle humaine, comme
l'Australien,surpasser en inventions lubriques les
anciens Romains qui fabriquaient les spadones
et qui, chtrs aprs la pubert, prouvaient
encore des rections sans fconder les femmes.
Juvnal dit que les femmes les prfraient
parce que aborlivo non est opus ,ct autre part
Gellia vult futui, non parre ,

CHAP1TRK
VI.

453

Ergo expcctatas ac jussas crescero primum


Testiculas, postquam coepcrunt esse bilibivs
Tonsoris decimo tanlum capit Heliodorus 1.
Allongement des nymphes.
Tout le inonde maintenant connat l'allongement naturel des petites lvres de la femme
hotlentole, mais tout le monde ne sait pas que
nos femmes elles-mmes, par exception, prsentent celte mme particularit.
Broca l'a constat chez une jeune Franaise.
Elles formaient une saillie de cinq six centimtres 2.
A Beyrouth, Duhousset a vu et dessin un cas
sciiblable celui de Broca. J'ai vu moi-mme
plus d'une fois les nymphes trs saillantes, et l'une
dpassant quelquefois l'autre d'une quantit
notable.
A. Merenskij dclare artificiel le tablier des
Hottentotcs. Il avait t amen cette fausse ide
parce qu'il avait vu les Basutis et d'autres tribus
africaines allonger artificiellement
les petites
lvres de leurs femmes. Il dit que ce sont
les jeunes filles les plus ges qui pratiquent
celte opration sur les plus jeunes presque
aussitt ?prs la naissance. Elles tirent les
4. Sat., vi.
2. Bullet.de la Soc. (Yanthrop.de Paris, 4877.
9.

454

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

lvres et plus tard les enroulent autour de petits


btons'.
Infibulation.
L'infibulation des femmes est d'usage en
Abyssinie, en Nubie cl au Soudan, et se pratique
pour garantir compltement la virginit de
l'pouse. Ce mot drive do fibula,. instrument
avec lequel les anciens Romains interdisaient
l'accouplement aux histrions dans le but de leur
conserver la voix. Cette opration, parait-il,
aurait t introduite en Nubie par un des premiers
rois chrtiens *
Panceri put tudier les parties frnitalcs d'une
jcuneprostile du Soudan. Lors; 1,'elle tait debout
on apercevait aussitt la saillie du pnilpilainsi
que chez toutes les femmes orientales et l'absence
de l'entre de la fente vulvaire. Panceri croit que
celle forme du pnil est en rapport avec le rtrcissement transversal du bassin, et son dveloppement rappelait les statues de Vnus et des
4. Zeilschriftfur Ethnol, Berlin,4875, vol.Vt,p. 48.
2. Martialparle des chanteursqui parfoisrompaientl'anneau, qu'il fallaitreporterchezle forgeron:
Et cujus l'cfibulavit
faherpenem.
Celseparlede l'inlibulaliondesfemmesromainesdansl'intrt
de leur voixet de leur santet en dcritla mthode.Hparait
quel'oninfibulaitaussil'anuspourle protger.Il tait d'usage
aussique les esclavesqui accompagnaient
les damesromaines
aux bainscouvrissent
leurspartiesgnitalesavecun petitcouverclede.bronzeouune ceinturede cuir noir.

CHAPITRE
VI.

155

Grces, ou les eunuques, sauf l'orifice de l'urthre, qui se voit chez eux fleur de peau. En
regardant de plus prs on voyait la place de la
fente vulvaire une cicatrice linaire, au-dessus de
laquelle on sentait avec le doigt le clitoris en
place, mais peu mobile, puisqu'il tait cach sous
le tissu cicatriciel. C'tait seulement aprsl'cartement des membres infrieurs que l'on voyait prs
du prine l'orifice vaginal en forme de fente; ses
bords taient forms par la crte des petites lvres
presque totalement soudes avec les grandes et par
la fourchette, de la vulve. Aussitt aprs cette
crte la coloration noire cessait et la teinte rose
de la muqueuse vaginale commenait. Ainsi, la
commissure suprieure, le clitoris, l'orifice de
l'urlhrc, la moiti antrieure des pelilcs lvres
taient cachs par l'adhrence des grandes lvres
entre elles.
L'inlibulalion se fait ainsi : On avive avec un
rasoir les grandes lvres leur face interne, puis
on met dans l'urlhrc une canule en forme de
calther pour l'coulement de l'urine. On runit
par un cordon les gros orteils, puis les malloles,
et l'on commence un cmmaillotement plus ou
moins rgulier jusqu' la moiti des cuisses, de
faon tenir-les jambes rapproches pour favoriser l'adhrence des grandes lvres. Il est donc
faux que l'on pratique des points de suture
comme on l'a crit souvent.

450

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Lorsque l'on enlve l'appareil il ne reste qu'un


petit orifice pour l'coulement de l'urine et du
sang menstruel au niveau de la fourchette. Pendant huit jours l'opre doit rester tendue sur
le dos; on lui permet alors de se lever, mais en
maintenant ses pieds runis pendant huit jours
encore, afin que les lvres ne se sparent pas.
Si une jeune fille inlibulc se marie, une sagefemme se prsente avec un couteau et coupe
devant le mari la cicatrice de bas en haut en se
rservant de faire des entailles plus grandes au
moment de l'accouchement.
Panceri observa aussi une autre ngresse infibnlc qui par trois fois de suite dut se faire
inciser la cicatrice 1. Elle lui raconta que l'on
employait pour l'infibulation dans le Soudan une
poudre faite avec le pollen d'une plante nomme
sene, sene.
Les musulmans condamnent l'infibulation et
donnent la jeune fille inlibulc le mme nom
qu' une castre, mutahara.
Lindschotten* crit que les petites filles au
Pgou sont cousues, sauf un petit trou, et lorsquelles se marient l'poux agrandit plus ou moins
l'ouverture.
4. Panceri, Lettre au professeurMantegazza(Archivioper
l'antropologiae l'etnologia,vol. III, 1875, p. 555.
2. Lindschotlen,Trad. allem. de J. von Dry, Francfort,
1C15.

V.
457
CHAPITRE
Waitz parle aussi do l'infibulation et la dit
trs en usage dans beaucoup d'endroits en Afrique. Il ajoute que parfois les maris refont la suturc chaque fois qu'ils vont en voyage et que les
marchands d'esclaves s'assurent par le mme
moyen de la chastet des femmes qu'ils vendent.
A beaucoup d'poques l'homme voulut garder
la vertu des femmes par des moyens mcaniques,
cl les cadenas de virginit furent introduils de
l'Orient Venise, puis rpandus dans toute l'Europe. Mais dj dans la Rome antique on connaissait l'infibulation et d'autres moyens pour maintenir la femme intacte. Au Moyen Age les ceintures de sret taient en usage. Guillaume de Mchant parle d'une clef qui lui fut donne par
Agns de Navarre et se rapporte vraisemblablement quelque chose d'analogue :
Adonc la belle m'accole....
Si attaingny une clavette
D'or, et de main de maistre faite
Et dist : Ceste clef porterez
Amys et bien la garderez,
Car c'est la cl de mon trsor.
Je vous en fais seigneur ds or;
Et, dessus tout, en serez meslre,
Et si l'aime plus que mon oeil destre,
Car c'est mon heur, c'est ma richesse,
C'est ce dont je puis faire largesse I
On a YOUIUnier l'authenticit des ceintures de
chastet ou cadenas de virginit, mais le fait ne

I5S

L'AMOUR
L'HUMANIT.
VANS

peut pas tre mis en doute. Nous en possdons


dans plusieurs muses, cl des auteurs du temps,
dignes de foi, les ont dcrits. Il parait qu'ils furent
en usage jusqu' la moiti du dix-huitime sicle;
puisque l'avocat Freydier plaida au Parlement
en faveur d'une femme qui accusait son mari de
l'avoir soumise cet indigne traitement. (Plaidoyer contre Vintroduction des cadenas ou ceintures de chastet. Montpellier, 1750, in-8.)
Nous lisons ce passage dans les Dames galantes
de Brantme :
Du temps du roy Henry il y eut un certain
quinquaillcur, qui apporta une douzaine de certains engins la foire de Saint-Germain pour
brider le cas des femmes, qui taient faicts de
fer et ccinluroient comme une ceinture otvcnoicnl
prendre par le bas et se fermer clef, si subtilement faicts qu'il n'estoit pas possible que la
femme, en estant bride une fois, s'en peust jamais prvaloir pour ce doulx plaisir, n'ayant que
quelques petits trous menus pour servir pisser.
Cliloridectomie.
Le clitoris a t rsqu cl se rsque en plusieurs pays et dans des races diverses dans le seul
but de rendre les femmes moins voluptueuses et
plus fidles.
Duhoussct dcrit la circoncision que l'on pratique en Egypte de neuf douze ans et qui con-

CHAPITRE
V

159

siste dans l'amputation du clitoris et, de plus,


d'une partie des petites lvres, grce la mthode grossire employe. 11croit que les Egyptiens ne tenaient pas la participation voluptueuse de la femme dans le cot. Les femmes
au contraire s'en procuraient au moyen d'une
boisson excitante qui ne leur laissait que le
dsir d'un plaisir inassouvi. (Bullet. 1877,
p. 127.)
Panceri a tudi l'amputation du clitoris et
l'infibulation de la femme dans l'Afrique septentrionale. La suture est faite avec des ciseaux par
une sage-femme ou par une femme attache aux
bains publics. L'opration se nomme en arabe
cassura. Ou l'on ampute le gland du clitoris avec
le petit prpuce et une portion des petites lvres,
ou le gland fuit sous les ciseaux peu experts et on
ne russit qu' enlever le prpuce avec une partie des petites lvres. Cet usage pourtant n'est pas
gnral, et il y a des familles o on ne le pratique pas.
Chez les Ijvaros de allautc-Amazone, on enlve
le clitoris toutes les femmes avec des ciseaux
spciaux, que Liciolli avait promis de me donner
lorsqu'il aurait de nouveau visit le pays'. Mais
au retour il prissait misrablement avec sa pe4. Cet Italientait tabli depuisplusieursannesdansces
payset s'taitmariavecune femmeijvaros;Il a donnnombre d'objetsprcieuxau museethnographique
de Rome.

400

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

tilc fille sur le vaisseau qui l'emmenait au Brsil,


et son cadavre fut jet la mer.
Il m'assuraii que les indignes amputent le clitoris leurs femmes parce qu'elles sont trop
lascives, cl comme ils en ont beaucoup, ils esprent les maintenir fidles par ce cruel moyen 1.
Il est difficile d'imaginer une perversion plus
goste, puisque l'amour est un plaisir partag.
Vouloir supprimer la volupt de notre compagne
est une barbarie, qui est punie avec usure par la
diminution de la ntre.
1. VoiraussiKcker,Archiv.fiir Antlnop., 4872,p. 225.

CHAPITRE

VII

LACONQUTE
DE L'POUSE
dela femme. Lerapt. Lutlcenlrolesprtendants.
Conqute
Simulacres
Explications
cl symboles
de l'enlvement.
diversesde cesusages. Luteset dansesamoureuses.
Tandis que nous voyons beaucoup d'animaux
s'orner des plumes les plus splendides et des
cornes les plus lgantes pour l'amour, tandis
que nous voyons les plantes runir les principales beauts de leurs formes autour de la fleur,
nid de leurs amours, tandis que nous voyons la
pompe esthtique s'entrecroiser autour de ce
sentiment dans toute la nature, il semblerait que
chez les hommes l'amour dt se rserver des
ardeurs plus grandes, le plus splcndide vtement
de posie que le coeur puisse offrir l'homme
amoureux, le meilleur de ses battements la
meilleure de ses penses. Eh bien, il n'en est pas
ainsi : chez beaucoup de races infrieures, le senliment de l'amour se rduit cette simple furmule : instinct du rapprochement mle et femelle; conqute brutale et sanglante de la femme;

402

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

copie fidle des cruelles amours de beaucoup de


mammifres.
Dans l'homme, c'est presque toujours le mle
qui recherche la femelle, quelque intense que
soit le dsir de celle-ci d'tre possde. Dans tous
les pays du monde, sur les degrs les plus levs
de la hirarchie humaine comme sur les plus
infrieurs, l'homme pubre sent surgir en lui
une nouvelle nergie.
Il lui faut possder et fconder une femme
pubre. Les modifications histologiqucs du testicule et de l'ovaire sont la cause de cette nergie
nouvelle, et sans ces deux organes il n'y a pas
d'essor amoureux, depuis l'embrasscment violent
et cruel du sauvage jusqu'au chant que le pote
adresse sa matresse.
Du dsir la conqute, le chemin est tantt
court ou tantt long, mais il se divise toujours
en trois embranchements qui conduisent au
mme but; ce sont : la conqute par la violence,
la conqute par achat et la conqute par libre
lection. Bien rarement pourtant les trois voies
sont distinctes et, le plus souvent, elles se croisent et se confondent.
L'homme, ordinairement plus fort que la
femme, plus audacieux et plus violent, la voit, la
dsire cl la prend, l'arrache des bras de ses
parents et la dfend les armes la main. Si,
aprs l'avoir possde cl fconde, il l'abandonne,

CHAPITRE
VII.

163

il se ravale au niveau de la brute, qui ne connat


de l'amour que le rapprochement des sexes.
Cette brutalit est trs rare, mais elle se rencontre aussi exceptionnellement
parmi nous.
Pourtant, en Australie comme en Europe,
la premire violence peut succder l'amour
qui gurit la premire blessure, et la femme,
d'abord offense et gmissante, peut plus tard
aimer son ravisseur.
La conqute de la femme par la violence est
une des formes les plus anciennes et les plus
sponlanes de l'amour.
L'homme qui ne peut obtenir l'amour par
sympathie, ou qui se soucie peu du consentement de sa compagne, l'obtient par les coups.
Tandis qu'aujourd'hui, chez nous, le fait se prsente au contraire comme une rare exception,
et il est considr comme un crime; chez les
peuples moins civiliss il peut tre une coutume
gnrale. Au dsir brutal, qui ne trouve aucun
frein dans les lois morales, s'associe la haine
pour une autre tribu o un autre peuple, et la
proie la plus ambitionne des vainqueurs fut toujours l'amour des femmes des vaincus. En aucun
autre cas peut-tre, l'homme ne. peut satisfaire
la fois deux de ses plus imprieux besoins : possder une femme dsire et humilier par le plus
cruel des affronts l'orgueil de l'homme ha.
r
Colomb
raconte
nous
'riment les
Christophe

464

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Carabes faisaient des incursions dans les pays


lointains, dans le but de ravir les femmes d'une
autre tribu, et encore aujourd'hui les Indiens des
Pampas volent les vaches et les femmes des
Argentins.
Horace chantait :
Sod ignotis perierunt mortibus ille,
Quos venerem in cerlani rapienfes more ferarum,
Yiribus edilior caedebat, ut in groge taurus.
Dans beaucoup de pays de l'Afrique, le rapt
des femmes est trs rpandu, et il se complique
del castration des prisonniers. Chez les Gallas et
autres peuples voisins, le plus ambitionn des
trophes est pour un guerrier celui des parties
gnitales de son ennemi, coupes et sches, et
qui en a le plus peut le plus compter sur l'amour
des femmes. Mon illustre ami, le capitaine Cccchi,
m'a aussi dcrit cet odieux trophe qu'il a vu plusieurs fois, et lui-mme nous dira toutes les particularits de ce cruel usage lorsqu'il publiera ses
voyages.
Dans la Bible, vous trouvez en maint endroit la
narration d'enlvements de femmes.
A Sparte, le jeune homme devait enlever la
jeune femme qu'il dsirait, et dans les lois
d'Athnes on trouve que celui qui a us de vio.lence envers une femme doit l'pouser.
On enlevait les femmes chez les anciens (cr

VII.
CHAPITRE

465

mains, chez les Madgjars et, jusqu'au commencement de ce sicle, chez les Serbes.
Les Mirdites de la Turquie d'Europe ne prennent jamais pour femme une de leurs compatriotes, mais ils en enlvent aux musulmans des
tribus voisines.
Ueocogamie, ou mariage hors du sein de la
tribu, mme lorsqu'il se fait par libre choix ou
par achat, n'est qu'une volution progressive,
une forme plus police de l'amour par rapt. A un
degr encore plus lev, on ne conserve plus que
le simulacre du rapt.
A Sparte, la crmonie nuptiale reprsentait un
vritable enlvement, mme lorsqu'il se faisait
avec le consentement des parents, et, dans la
coutume romaine, au temps de Catulle, le mari
simulait l'enlvement de sa femme.
Sans prtendre donner un catalogue complet
de tous les peuples chez lesquels l'enlvement est
en usage, je tcherai de dmontrer combien il
est gnral.
Tod raconte que les Rapulsi ne peuvent prendre femme que dans une autre Kin.
Les Garrow de l'Inde ne peuvent s'unir aveL
des femmes du mme Mahari (Dalton).
Les Samodcs cherchent toujours leurs femmes
dans une autre tribu (Castrem).
Les Kalmucks prennent leur pouse dans des
tribus diverses. C'est ainsi .que les Derbtcs la

106

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

prennent chez les Torgates, et rciproquement


(Bastian).
Aucun Ostiack ne prend pour femme celle qui
porte son prnom (Pallas).
Les Jacontes pousent des femmes d'une autre
classe (Middendorf).
Les Nogas prfrent avoir pour compagnes des
jeunes filles de villages lointains (Harlhauscn).
Dans l'Afrique occidentale on cherche sa femme
dans une classe diffrente de la- sienne (Du
Chaillu).
Il en est de mme chez les Somalis (Burton).
Les Arawak de la Guyane sont diviss en un
certain nombre de familles qui se perptuent par
les femmes et ont un nom particulier. Aucun, ni
garon ni fille, ne peut s'unir avec une personne
qui porte le mme. L'hrdit du nom et des
biens suit la ligne fminine. La violation de celte
loi est une faute grave.
Chez les Esquimaux du Cap-York, toute la
crmonie nuptiale se rduit l'enlvement; la
jeune fille doit crier, s'agiler et pleurer jusqu'
ce qu'elle soit porte dans la hutte de son poux.
Chez les autres Groenlandais, ce sont deux ou
trois vieilles qui jouent la comdie de l'enlvement.
Chez beaucoup d'indignes de l'Amrique le
mariage est reprsent aussi par un rapt.
11en est de mme chez les Indiens d'Arauco et
lesNadovscs.

CHAPITRE
VII.

107

Gray raconte d'une manire fort comique un


enlvement par un ngre mandingo, auquel une
femme avait permis de prendre sa fille. Ici il
n'tait pas simul, car elle rsistait de toutes ses
forces, elle griffait, mordait, et frappait du pied,
si bien que l'poux fut forc de recourir aux
bras robustes de trois de ses amis.
Des scnes semblables se voient chez les Foulas
de l'Afrique occidentale et chez IesCafres.
Dans la Nouvelle-Zlande l'enlvement tait une
vraie bataille, et comme ls femmes taient
robustes et courageuses, il fallait une grande
force; on devait s'y reprendre plusieurs fois.
Il y q plusieurs genres d'enlvements dans la
presqu'le de Malacca, chez les Khond d'Orissa,
chez les Kalmoucks, les Toungouscs, les Kamtschadalcs, les Tcherkesses.
La forme peut-tre la plus simple de la conqute est celle raconte par Dieffenbach, en Polynsie. Deux jeunes hommes voulaient la mme
jeune femme, etchacuu, la prenant par un bras,
la tirait jusqu' ce que le plus fort la gardt.
Dans la Nouvelle-Zlande, l'pouse tait souvent
rellement enleve, et mme blesse ou tue dans
la lutte, qui quelquefois n'tait que symbolique.
L'ancien nom donn au mariage en Germanie
tait brantlant, ou course Vpouse t ce qui fait
supposer qu'il y avait enlvement.
Kulischen, qui a crit un mmoire trs rudit

168

L'HUMANIT.
L'AMOUR
DANS

sur ce sujet, dcrit l'ancien rite nuptial en usage


dans le Dictmarschen el dans l'le do Sylt; le
simulacre de la violence y est vident.
Voici comment le mariage se faisait dans l'le
de Sylt jusqu' la moiti du sicle dernier.
Le jour des noces, de bon malin, tous les
hommes invits se runissaient dans la maison
de l'poux, el l'accompagnaient celle de l'pouse
avec \G branlmann; la porte tait ferme. Aprs
avoir frapp plusieurs fois, une vieille se montrait en disant : Que voulez-vous?... Nous
avons ici une pouse emmener. // n'y a point
d'pouse ici et la porte se refermait. On frappait une deuxime ibis cl la porte s'ouvrait pour
de bon au bout d'une demi-heure, tous montaient cheval, aprs qu'un garon de noce avait
fait mouler la marie et ses deux servantes (aalcr\vi'iffcn)dansun char. Enlever la marie et la soulever n'tait pas chose facile, parce qu'on ne
pouvait la prendre au-dessous des genoux et
qu'au-dessus sa taille, grce l'paisseur des
vlements et des fourrures, tait norme.
Lord Kaincn dcrit le mariage des Walisern, qui
simulaient une bataille pour enlever la marie.
On trouve des signes vidents de rapt mme en
Russie; et dans tous les chants nuptiaux l'poux
est appel l'tranger, l'ennemi et d'autres noms
semblables.
Dans le gouvernement d'Oloneszky, l'on chante :

CHAPITRE
469
VII..
Dans le dernier jour, moi vierge, j'tais assise dans ma claire chambrette. J'y tais dans la
pleine possession de ma libert. Des oiseaux vinrent en volant du lac Onega. Un rossignol se
posa sur ma fentre et un aigle commena
parler. A la fin de ce jour le jardin scia pris,
tout le peuple sera vaincu et la libell Wolja deviendra esclavage Ncwolja.
Dans le gouvernement de Wologodsky, l'pouse
chante quelque chose de semblable.
Celte nuit j'ai peu dormi et beaucoup rv,
j'ai vu, oh! mes amis, une haute montagne, el
sur celte montagne une pierre blanche et ardente.
Sur celle pierre tait un animal de proie, un ai
il
un
et
dans
ses
serres
tenait
Sagle,
cygne.
vcz-vous, mes amis, ce que signifie ce songe?Celle
haute montagne est un pays tranger, cette pierre
blanche est une haute tour d'un autre pays, et
l'aigle, l'animal rapace, est un tranger. Dans ses
serres il lient un cygne, moi, la vierge.
Chez les Tchques l'arrive de l'poux est annonce par ces paroles : L'ennemi s'approche .
Dans la Pclilc-Hussic, avant le dpart de la
marie, on simule une bataille entre les amis des
deux fiancs et l'on chaule : Ne nous surprends
pas, Lithuanien 1. Nous le battrons, nous com4. Aprs les invasionsdes Lithuanienset des Tartares,.
l'pouxest appelLithuanienou Tartare dans le sens d'ennemi.
40

170

L'AMOUR
DANSL'HUMANITE.

battrons en braves et nous ne cderons pas l'pouse .


La bataille cependant doit toujours finir par la
victoire de l'poux.
Klischcr croit que l'anneau nuplial est aussi
un symbole de l'esclavage de la femme 1, el qu'il
reprsente, pour ainsi dire, une chane un seul
anneau, et il justifie son assertion par des preuves tires de traditions germaniques. Chez les
Romains, l'poux offrait aussi sa fiance, parmi
les autres prsents, un anneau de fer :ans pierre,
et ce ne fut que plus tard qu'on le fit en or. C'est
seulement dans les temps modernes que l'poux
reoit aussi un anneau de sa femme. Jusqu' prsent, en Angleterre, l'anneau nuptial n'est port
que par la femme.
Un volume ne suffirait pas dcrire toutes les
formes de mariage usites chez les peuples modernes, qui rappellent l'antique enlvement, par
une sorte d'atavisme.
Chez nous, tenir une voiture la porte de
l'glise pour conduire les maris au chemin de
fer, el de l, parpiller dans les auberges ces
chers souvenirs qui devraient sanctifier la maison,
n'esl qu'un rapt simul. Mme aujourd'hui, dans
1. Kfilischcr,Mariagesentre communespar enlvementel
achat (Zeilschriftfur Elnologie,bVrlin,1878. p. 208).
Vienne,
Ungen,(eMariagedansson (lveloppcmenl'Jiislorique,
1850,p. 100.

CHAPITRE
VII.

474

la Pouille si scende, c'est--dire on enlve une


jeune fille pour l'pouser, mme lorsque les parents ont accord leur consentement. De Gubernatis, dans son savant ouvrage sur les usages
1en Italie
a, recueilli ce propos de prnuptiaux
cieuses notes.
A Caralvieri, dans l'Arpinale, le mode d'enlvement est celui-ci :
Le mari, accompagn de ses parents, va la
maison de sa fiance qu'il trouve ferme; il a beau
frapper, personne n'entend. C'est pourquoi tout
affol, il s'adresse aux voisins, qui rpondent ne
rien savoir. Alors il parcourt les environs, et
dans un foss trouve une chelle en mauvais
tal; il la rajuste tant bien que mal et s'en sert
pourentrer par une fentre dans l'habitation. Aprs
avoir beaucoup cherch, il trouve sa fiance qui
s'est cache, et, tout heureux, il descend avec elle
ouvrir la porte. Alors les pre et mre lui disent :
Puisque tu Vas retrouve, tu Vas mrite, et son
pre prsente aux parents de l'pouse devant leur
porte, une cuisse de brebis, en disant : Voici la
chair morte, donnez-nous la vivante. Aprs quoi
la marie est bnie et confie l'poux, qui la
conduit chez lui.
En Hongrie, dans l'Hcidcboden, lorsque l'poux
emmne sa femme, les jeunes gens du village,
1. Histoirecomparedes usagesnuptiauxen Italie, Milan,
18G),p. 403.

472

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

barrent le chemin avec un ruban de soie, les maris


se rachtent avec un verre de vin et un peu de pain.
En Italie, cette crmonie est gnralement ap
il
En Corse, far la travala
serraglio.
pele far
ou far la spallra, Pistoie, far la parala, dans
la Valtclinc, far la serra, dans le Tarcnlin, far
lo steccalo ou far la parafa, et dans plusieurs
endroits du Pimont, far la barricata*.
De Gubcrnatis a trouv ces coutumes dans le
Monferrat, dans l'Alto Canavse, dans l'Ossola,
dans la Yalteline, dans le Trentin (valle du
Non), dans le Farnsc, dans lePcsarse, dans plusieurs cantons de la Toscane, en Corse, dans
l'Abruzze-Teramano.
On a fait des thories plus ou moins brillantes
pour expliquer le rapt, vrai ou simul, de. l'pouse. Celle qui veut voir dans celte coutume le
souvenir de l'enlvement dcsSabines, est purile,
parce que le fait se retrouve chez beaucoup de
peuples qui n'ont aucun souvenir de ce rapt.
L'origine que De Gubcrnatis cherche dans la
mythologie indienne est ingnieuse mais insullsante. Le Soleil, dit-il, pouse l'Aurore, et la ravit aux gnies de la nuit. L'Aurore rpand la rose, l'pouse ravie doit ncessairement pleurer.
Mais le Soleil sche la rose, l'poux ne pleure
pas, mais essuie les larmes de l'pouse.
1. De(Miliprnaljs,
Op. cit.; p. 10').

CHAPITRE
VII.

475

Ce n'est point au ciel qu'il faut aller chercher


l'origine des choses humaines, mais sur la terre,
parce que c'est l'homme qui a fait le ciel son
image, et non le ciel qui a fait l'homme la
sienne.
Mac Lcnnan explique l'universalit de cet usage
par l'exogamie, c'est--dire par cette loi qui dfend le mariage avec femmes de la mme tribu,
et l'exogamie serait son tour le fruit de la mise
mort des enfants du sexe fminin.
Lubbock combat celle thorie, et croit qu'il est
plus probable que le rapt exprime la violation du
droit de proprit qu'ont sur l'pouse les parents,
les frres et les compatriotes. Pour moi, les deux
thories sont fausses. L'amour est une bataille :
dans presque tout le monde animal, les cornes,
les ongles, les dents, ne servent pas seulement
acqurir la nourriture, mais aussi prendre possession d'une femelle, cl les transports d'amour
et les luttes s'accompagnent d'effusion de sang.
Il est naturel aussi que l'homme obisse cette
loi, et bien que la civilisation lui ait lim les
dents et les ongles, il lui reste toujours l'image
symbolique dit vol et de la violence. Si je ne me
trompe, je crois que dans l'lude de l'homme, on
va chercher bien loin ce qui est tout prs de nous
et que l'on demande aux origines sanscrites beaucoup de choses qui sont devant nos yeux.
Si, malgr les progrs de la civilisation et de la
40.

174

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

morale, cette violence naturelle s'est conserve


de sicle en sicle, cela tient la persistance des
coutumes qui se rapportent la naissance, au mariage, la mort Ce sont les trois pierres angulaires de l'existence.
Aprs le rapt brutal, aprs le rapt simul, apparat une forme moins sauvage du droit de la
force. A l'attaque violente se substitue la lutte. A
l'embuscade de l'assassin se substitue le combat
singulier de deux hommes qui mesurent leurs
forces pour se disputer la victoire dont le prix est
une femme. C'est le duel qui vient remplacer
l'homicide.
Richardson raconte avoir vu plusieurs fois les
indignes de l'Amrique du Nord mesurer leurs
muscles dans les luttes de l'amour. Un homme
fort voit une femme jeune et belle au bras d'un
homme plus faible que lui : il le dfie, est vainqueur et prend la femme pour lui, et de plus,
celle-ci trouve le fait naturel et juste. Hearne raconte comment, dans la baie d'Hudson, les indignes se battent pour avoir une femme.
Quelquefois le mariage sciait d'une manire
mixte, dans laquelle la violence, l'achat, la sduction se confondent, chacune apportant un lment vrai ou simul. Un exemple classique de
cette mthode se trouve chez les Araucaniens.
Le jeune homme commence par courtiser la
jeune fille, qui lui convient, et portant son cou

CHAPITRE
VII.

475

une espce de guitare orne de rubans et de verroteries, adresse la bien-aime les sons harmonieux de son instrument. Quand les choses sont
en bon chemin, il doit prparer l'argent pour
acheter la jeune fille, et, s'il n'est pas riche, il va
mendier chez ses amis un boeuf, un cheval, des
perons d'argent, jusqu' ce qu'il ait parfait la
somme ncessaire pour payer sa dot au pre d
la fille.
Ceci fait, ses amis se runissent, monts sur
leurs meilleurs chevaux, et se rendent chez le
futur beau-pre. Cinq ou six des plus loquents
descendent de cheval et font la demande en enchrissant sur les qualits et les vertus de l'pouscur et sur le bonheur qu'aura la jeune fille dans
une telle union. Le pre rpond par un autre
discours.
Celte surabondance d'loquence a pour but de
donner le temps au jeune homme de chercher la
jeune fille et de l'enlever pendant qu'elle pleure,
crie et demande secours. Ici un semblant de bataille entre les jeunes hommes des deux partis,
puis fuite de l'poux dans la fort avec la fille en
croupe, poursuivis par les parents et les amis
Dans la bataille, le sang peut tre rpandu. Lorsque les fugitifs sont dans l'paisseur du bois, la
poursuite cesse, el ils sont laisss leurs caresses ;
le jour suivant, ils reparaissent comme mari et
femme.

476

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Quelquefois l'enlvement est vritable et a lieu


contre la volont des parents de la fille, mais s'il
russit on laisse les jeunes gens se marier quand
ils reviennent.
Ce n'est que quelques jours aprs que les amis
de l'poux vont dposer avec lui aux pieds du
beau-pre le prix de sa fille.
La conqute d'une femme se fait souvent avec
des jeux et des danses qui reprsentent l'enlvement, el qui excitent la luxure par une mimique
qui reprsente plus ou moins prs l'union des
deux sexes.
Les jeunes Camacans s'en vont dans la fort el,
aprs avoir taill dans un tronc d'arbre un lourd
cylindre de bois, y fichent des btons. Celui qui
se croit le plus fort prend celle sorte de phallus
sur ses paules et court avec lui vers'sa demeure;
ses compagnons le suivent en tchant de le lui
prendre, et tous, vainqueurs ou vaincus dans ce
dbat d'agilit et de force, arrivent dans un lieu
o les jeunes filles attendent, font fte aux concurrents, et se dcernent pour prix celui qui
a la victoire.
Spix et Martius dcrivent une danse qui s'ex.
ente chez les Puris de l'Amrique Mridionale,
dans l'obscurit de la nuit. Les hommes se mettent en file devant les femmes, qui se rangent
derrire leurs compagnons. Puis avec un balancement voluptueux ils chanlcnt": Nous avons

CHAPITRE
VII.

477

voulu cueillir une fleur de l'arbre, mais nous


sommes tombs. Et comme si la transparence
de ces allusions ne suffisait pas aux mystres de
l'amour, vers la' fin de la danse, les femmes
balancent leurs flancs, tantt en avant, tantt en
arrire, pendant que les hommes ne les lancent
qu'en avant et de temps en temps, comme ivres,
sautant hors des rangs et saluant les assistants
d'un coup de ventre.
Spix et Marlius ajoutent qu'une danse erotique
semblable existe aussi chez les Mursis. Dans cette
pantomime, hommes et femmes chantent tantt
alternativement, tantt en choeur. Ici il y a le
diable ; qui veut m'pouser ? Tues un beau diable,
toules les femmes veulent l'pouser.
Dans les danses erotiques, le plus souvent les
femmes simulent seules l'embrassement.
Dans les danses de quelques indignes de la
Californie, les femmes avec le pouce et l'index
des deux mains se frappent le bas-ventre, tantt
gauche, tantt - droite. Les hommes et les
femmes dansent en mme temps.
Le prince de Nemvicd vit des danses erotiques chez ls Mennitaris de l'Amrique du
Nord, dans lesquelles les femmes se dandinaient
comme les canards en marche, levant tantt un
pied, tantt l'autre sur place. Aprs avoir dans
deux heures chaque femme tait une partie
de son vlement el, s'emparant de son danseur,

478

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

le conduisait dans une partie solitaire du bois.


Plus erotique encore tait la danse des Yaquis,
dite tululi gamuchi, dans laquelle les hommes
changeaient leurs femmes, se cdant rciproquement tous leurs droits.
Le capitaine Beechey dcrit une autre danse
amoureuse qu'il a vue chez les Esquimaux du cap
Deas-Thomson ; la premire partie reprsente la
sduction, la seconde la victoire.
Ici encore nous trouvons le balancement des
hanches et les imitations plus ou moins effrontes de l'accouplement. Il parait que dans d'autres tribus d'Esquimaux le prix de la danse est
une femme.
Alberli dcrit des danses pareilles chez les Cafrcs
et Campbell parle d'une danse chez les Matschappis
(Nouvcau-Lattokou) dans laquelle on imite trs
bien les attaques amoureufe-: Chez les ngres de
Sierra.-Leone on rencontre peu prs les mmes
danses.
Klischer, qui a recueilli ces faits, fait observer que dans presque toutes ces danses erotiques
la femme choisit son compagnon. Pourtant
Lichtcnstein dcrit des danses chez les Romanis
et dit que c'est l'homme qui, aprs avoir dans
devant huit ou dix femmes assises par terre, finit
par en choisir une, se laisse tomber et se roule
par terre avec elle. Cook vit Tali une danse
appele linwrodi, qui consiste en gestes d'une

CHAPITRE
VI.

470

obscnit indescriptible; pendant la danse on


dclame des phrases encore plus hontes pour
expliquer ce qui n'a pas besoin de l'tre 1.
Mme chez les Hbreux, les vierges dansaient
dans les vignes en face de tout le peuple pour
gagner un mari. Comme dit le Talmud, elles se
divisaient en trois classes : les belles, les passables
et les laides : Les premires criaient aux hommes :
Dirigez- vos regards vers la beaut, par elle seule
la femme est aimable. Les jeunes filles aristocratiques, au contraire, s'criaient : Tournez vos yeux
vers la famille pour assurer vos fils un riche
avenir. Et le groupe des laides disait : Faites
votre acquisition comme une oeuvre pie, si vous
tes dcids nous orner de joyaux3-.
Chez nous le bal n'est plus une orgie ou une
reprsentation phallique, mais souvent il y confine et beaucoup de liaisons lgitimes ou illgitimes naissent dans le tourbillon de la danse. Dans
tous les temps et dans tous les lieux les thologiens et les moralistes lancrent leurs anathmes
4. Il est ccrlainque c'est par luxurepiequelquesAustraliens,vus [tariel're Salvado (10milles l'est de sa mission,
osaientmettre uni!ou plusieursjeunes fillestoutesnues, au
milieu d'un cercle d'hommes, laull s'ciuhrassant,tanlt
genouxet penchesversla terre, el autourdesquelleson dansait. (Salvado,Memnrieslorichcde l'Auslralia, etc., Uoma,
4851, p. .101.)
2. LowLcopold,Die Lcbcmallerin der jildischenLitcratur, Szegedin,I87, p. 3k2l).

4JJ

L'AJIUUH
DANS
L'HUMANIT.

contre le bal. Personne ne s'est exprim avec


autant d'ingnuit et de bonhomie ce sujet
que le professeur de droit allemand Christof 11csold, qui dit dans sa Vieille Langue, p. 228 :
Aucun homme pieux ne doit laisser aller au
bal, ni sa femme ni sa fille. Tu es sr qu'elles ne
reviendront pas la maison aussi bonnes qu'elles
sont parties. Elles dsirent et sont dsires.
(Eservinsky, Geschichle der Tanzkunsl, Leipzig,
1862, p. 42.)
Enfin les Anglais eurent au moyen ge le bal
du coussin, dans lequel la dame tait place
au centre du cercle de danseurs; son compagnon
mettait un coussin en velours rouge terre, elle
s'agenouillait el il lui donnait un baiser.
Dans plusieurs pays de l'Allemagne septentrionale et en Sude les bals, au temps de la moisson, connus sous le nom de Siebensprung (les
sept sauts), avaient aussi un caractre trs ro
tique.

CHAPITRE

VIII

ACHATDE LAFEMMEET DUMARI


Prixdiversde la femme. En Prusse. Achatde la femme.
En Laponie. Dansle
LeKalyni. Chezles Samodes.
Sahara. EnAfrique. Dansle Dardistan. En Cafrerie.
EnEurope.
Une manire moins barbare de se procurer
une femme est d'acheter une fille ses parents,
qui la considrent comme une proprit alinable.
Plus rarement chez les peuples sauvages et plus
souvent chez nous, c'est la femme qui achte le
mari, en s'offrant l'poux avec une somme
d'argent appele dot.
Le mariage par simple achat et vente n'est pas
le plus commun, et souvent contrat et lection,
contrat et violence, se confondent, se combinent
ou s'attnuent rciproquement. A Sumatra, par
exemple, il y a trois formes de mariage qui portent trois noms diffrents. Dans l'une, l'homme
achte la femme; dans l'autre, c'est la femme qui
achte le mari ; dans la troisime, ils se choisissent et s'acceptent rciproquement.
u

182

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

La femme est considre, dans beaucoup de


pays, comme proprit du pre ou de la tribu ;
pour passer son mari, elle payera un droit
l'un ou l'autre. Au pre, elle donnera un
cadeau; la tribu, elle abandonnera son corps
pour un jour. C'est ainsi qu' Rabylone, avant
d'aller ses noces, la jeune fille devait s'offrir
une fois dans le temple de Ynus. De mme en
Armnie, Chypre el dans certaines Iribus d'Ethiopie *.
Diodore de Sicile raconte que dans les les Balares la femme appartenait une fois tous les
htes invits la fte, aprs quoi elle devenait la
proprit d'un seul.
L'achat d'une femme signifie qu'elle a une
valeur, et qu'tant la proprit du pre, c'est lui
que l'poux doit en verser le prix. Voici un aperu
gnral du prix d'une femme en divers pays :
Australie. Un couteau, une bouteille en
verre, etc.
Krou. Trois vaches et une brebis.

De dix soixante-dix lts de btail.


Cafres.
Navaho. Chevaux.
Chevaux, ornements, verroteries
Abipoins.
cl toffes.
Pehucnche. Armes et btail.
Pchuelche. Chevaux, vlements, boutons.
1. Dansle chapitre consacr la prostitutionil sera parl
[duslonguementde ces coutumes.

CHAPITRE
VIII.
483
Mislwii (Inde). De un porc vingt boeufs.
Munda (Inde). Pour les pauvres, sept roupies; pour les riches, dix ttes de gros btail et
une paire de boeufs ou une vache et sept roupies.

de
Timor.
Une grosse somme d'argent,
Rajah
deux ou trois cents buffles, un troupeau de chevaux et de porcs, des troupeaux entiers de brebis
et de chvres, de l'or en poudre, joyaux d'or et
quantit d'toffes du pays 1.
Tscherkesscs. Armes, besliaux et objets
prcieux.
Anciens Romains. Voir plus loin la Coemptio.
Anciens Germains. Des veaux, un cheval
dompt, un bouclier, une lance, une pe.
Islande. Un marc au minimum.
Une noble Frisonne. Huit pfund, huitunzen,
huit schillings, huit pfennig.
Une ancienne Saxonne. Trois cents solidi.
Unnoble Lombard.Troisouquatre cenissolidi.
Durgondes. De quinze cinquante sols.
Vieille Russie. Chevaux et argent.
Beaucoup de chants nuptiaux russes parlent de
l'achat de l'pouse, entre autres celui-ci :
Travaille, travaille, frre,
Neme cde pas bon march.
Demande pour moi cent roubles,
Demaiides-cnmille pour ma tresse,
Demande argent sans fin pour ma beaut.
4. L'escorted'honneurqui accompaguel'poused'un rajah

184

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Dans une autre chanson, une soeur supplie son


frre de ne point la vendre ; mais les prires ne
servent rien, et la chanson dit :
La soeur est chre son frre,
Mais l'argent lui est encore plus cher.
Dans quelques pays de la Russie, l'poux paye
une somme convenue au frre de l'pouse. Aprs
que le contrat est conclu, on chante :
Le frre a vendu la sreur pour un cu.
On retrouve des phrases semblables en Sibrie
et en Bulgarie dans les chants populaires. Dans les
pays o la femme ne s'achte plus, il subsiste un
usage qui en perptue le souvenir. Ainsi, chez les
paysans de la Prusse occidentale et dans celle
partie de la Pomranie orientale habite par les
Kassuhs, le jour des noces, ordinairement aprs
le repas, l'pouse s'assied sur une chaise, dans
un endroit spcial de la chambre, avec une assiette vide sur tes genoux. Alors l'un des jeunes
gens y jette une pice de monnaie en disant en
polonais : C'est moi ! Tous les autres font
de mme , et en dernier lieu l'poux. La marie
peut disposer de cet argent sa guise.
Il parait qu'en Bavire cette coutume rgne
de Timorreste dansla maisonde l'pouxjusqu' ce que le
prixde la princessesoit payen entier. Kt commela somme
se payepar fragment,onlui rple toutinstant: Le reste
du prix de l'pouseest-il prt?

CHAPITRE
VIII.

485

encore, et l'argent ainsi obtenu sert aux frais du


mariage.
Dans les environs deBayreuth, il se passe quelque chose de semblable, et l'offre s'appelle etwas
in die Schlipp geben (Schlipp signifie en bas allemand tablier) '.
Mme dans les pays presque sauvages o la
femme est proprit de l'homme et, comme telle,
a t achete, elle peut possder en propre, que sa
richesse lui vienne de son travail ou de ses parents. Ainsi, par exemple, Bambouk, ce que la
femme gagne en lavant les sables aurifres lui
appartient. A Loango, il n'y a pas communaut
de biens entre les conjoints, et aussi sur la Ctcd'Or les biens du mari sont absolument spars
de ceux de la femme.
En Afrique, outre l'achat d'une femme, il y a
un autre mode de mariage ; c'est celui dans lequel
la femme et les enfants natre restent la proprit
de sa famille. Dans ce cas l'poux paye la famille
de sa femme une contre-dot qui doit lui tre restitue en cas de divorce ou de mort de la femme.
Si c'est le mari qui meurt, la veuve ne retourne
pas dans sa famille, mais passe aux hritiers du
dfunt. Si la femme ou la famille de la femme
tombe dans la misre, ou a besoin d'argent, elle
devient avec ses enfants dbitrice de son mari
4. A. Treichel,Usagesmatrimoniaux
dansla
principalement
Prusseorientale,etc. (Zeilsch.fur Ethnol., 1884,p. 120).

480

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

et peut mme tomber en esclavage. Mme pour


emprunter de l'argent, le chef de la famille doit
mettre en gage femme et enfants, en payant cependant un intrt qui est gnralement de 50 pour
100. De celte manire il arrive souvent que le
dbiteur se ruine et devient esclave.
En Australie, il se fait parfois un change do
femmes et l'on peut se procurer autant d'pouses
que l'on a de soeurs offrir.
On verra dans l'anecdole suivante le cas que
font les Fidjiens de leurs femmes. Un chef Fidjien
avait achet un fusil un capitaine de navire et
avait promis de le payer avec deux porcs; Descendu terre, il ne put trouver qu'un seul porc
et envoya, la place du second, une jeune
femme!...
Quelques indignes de la Guyane, en achetant
leurs femmes, croient pouvoir en disposer aussi
librement que de leur arc, lanl libre de vendre
ce qu'ils ont achet. Une jeune fille carabe, furieuse d'avoir t vendue un vieillard qui avait
dj d'autres femmes, parmi lesquelles une de ses
sonirs, prit la fuite pour aller vivre avec un jeune
homme de Esscquibo. Le vieillard alla la recherche des amants, non pour se venger, mais
pour redemander au ravisseur le prix de sa femme.
Neuf mois aprs, il retourna chez eux pour se
faire payer l'enfant qui naquit de leurs amours.
Les Ostiacks et les Samodes sont polygames et

CHAPITRE
VIII.

487

le nombre de leurs femmes est proportionn


leur fortune, c'est--dire leurs moyens d'achat,
et comme ils sont pauvres, il est rare qu'ils en
aient plus de trois.
Les jeunes Osliacks sont la proprit de leurs
pres et l'poux doit en payer le prix, qui s'appelle en Russie d'un nom tarlare, kalim; chez les
Samodes, Nimir; chez les Osliacks, mukdin ou
tauj.
Le jeune Ostiack qui dsire se marier envoie
une dputalion au village qu'habite celle qu'il
aime. Les ambassadeurs du soupirant logent
dans une cabane du village, mais non dans celle
de la jeune fille. Aprs s'tre enquis de Yancien,
qui ne doit pas tre de la famille de la jeune fille,
on l'envoie chez les parents pour faire officicllemcnlja demande. Si les parents acceptent, ils
commencent discuter le kalim. Ce sont de longs
pourparlers, des alles et venues, jusqu' ce que
l'on tombe d'accord. Alors la dputalion retourne
chez le prtendu afin de lui annoncer l'heureuse
nouvelle.
Si l'on veut se faire une ide prcise d'un
kalim, voici le prix que fut vendue une jeune fille
Ostiack : H) roubles argent; deux peaux de renards; six mtres de drap rouge, drap pour trois
gus (tuniques d'hommes); une grande casserole en fer; deux plus petites ; trois habillements
pour femme; quatre pelisses pour femme; vingt

488

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

peaux de renards blancs; 4 peaux de castors.


Dans ce cas pourtant le pre de la fiance fut
aussi trs gnreux, et, en change du kalim, il
donna trois habillements de femme, un melilza,
un gus, trois mouchoirs pour couvrir la tte, et
un polsk ou moustiquaire de grosse toile pour
l't. Il promit aussi qu' la visite de noces, qui
aurait lieu au bout d'une semaine, il ferait prsent
son gendre de deux rennes el de dix roubles.
Pour un Osliack, c'est une vritable richesse
d'avoir beaucoup de filles, tandis que c'est une
ruine pour les ndous.
D'aprs l'importance donne au kalim on pour. rail croire que le mariage chez les Osliacks n'est
qu'un contrat de vente et d'achat, mais, mme
chez eux, l'amour est puissant et imprieux et prside seul aux mariages. Bien souvent une jeune
tille trs prise se laisse enlever par un poux qui
ne peut pas payer le kalim.
A Karimkar, un vieil Osliack disait mon ami
Sommier qui m'aaccompagndans mon voyage en
Laponic : Voyez-vous cette enfant timide el qui
reste voile au fond de hjurte (cabane)? C'est une
jeune femme que j'ai enleve moi-mme pour mon
fils an. Son pre vint en cachette pour se payer
lui-mme le kalim, lchant de me voler mon cheval el ma vache, qu'il prit seule, parce que mon
cheval tait mort le mme jour, mais, la premire occasion, je la lui reprendrai. J'ai un se-

CHAPITRE
VIII.

489

cond fils qui, dans peu de temps, voudra prendre


femme aussi, clje volerai une jeune fille pour lui;
je suis pauvre, je n'ai pat, d'argent pour payer le
kalim, je ne puis faire autrement.
Les riches Osliacks marient leurs enfants dix
ou onze ans, les pauvres un peu plus tard. Sommier a vu une enfant de sept ans habille en marie. Elle devait tre l'pouse d'un Samode de
quarante ans, mais son pre recevait pour elle un
kalim de quarante rennes. Sommier demanda
cet homme s'il lui aurait donn sa fille pour un
kalim plus riche. Non, rpondit-il, jamais je
ne donnerai ma fille un Russe. (Il prenait lous
les Europens pour des Russes.)
Les femmes, chez les Osliacks, n'ont point de
nom propre. Elles s'appellent la petite, la vieille,
la marie, etc. Elles sont une chose qui appai tient
d'abord au pre, puis au mari '.
William Tegg dit que les Ostiacks, pour s'clairer sur la vertu de leurs femmes, arrachent une
poigne de poils une pelisse d'ours, et si elle
accepte ce don sans tre trouble, c'est qu'elle
est pure de tout pch. S'il n'en tait pas ainsi,
elle le refuserait, lant persuade qu'au bout de
trois ans l'ours reviendrait la dchirer.
Les Samodes aussi achtent leurs femmes en
les payant avec des rennes, et il y a des jeunes
4. Sommier,Unt en Sibrie,Florence.4885.
41.

190

L'HUMANIT.
L'AMOUR
DANS

filles qui sont payes jusqu' cent et cent cinquante


rennes. Si le mari est mcontent do sa femme, il
peut la envoyer dans sa famille, pourvu qu'on
lui en restitue le prix. I.o prix des jeunes filles
tant aussi lev chez les Samodes, on comprend
pourquoi, mme parmi les plus riches, leur nombre dpasse trs rarement cinq.
A peine le pre de la jeune Samodoa-t-il reu
le kalim, les deux familles el leurs amis communs
se runissent dans la cium (cabane). Le beaupre fait quelques prsents la marie, puis la
la jeune femme monte dans un traneau orn d'toffes de couleurs et tous les invits raccompagnent chacun sur son traneau vers l'habitation de
l'poux, en lui formant cortge, et traversent un
vritable arc-de-lrioinphc bti de pieux dcors
de banderoles. Au del de cet arc est aposl un
jeune homme, ami du mari, qui doit essayer
d'enlever la marie : s'il russit la prendre, le
beau-pre lui fait cadeau de cinq rennes; si au
contraire elle lui chappe, c'est l'poux qui paye
les cinq rennes son beau-pre. Enfin, arrivs
chez le mari, il y e un grand dner, qui se rduit
pourtant de la viande crue et de l'eau-de-vie; le
festin termin, chacun rentre chez soi. Pendant
deux semaines la femme doit cacher son visage
son mari et ce n'est qu'aprs ce temps que
l'union s'accomplit.
Parmi les peuples polaires, les Lapons sont les

Vill.
CIIAPITIli:

101

plus rapprochs de nous; je les ai dcrits dans un


autre ouvrage, aprs les avoir vus dans leur
patrie 1. Ils sont doux, bons, incapables de har
cl de tuer. Autrefois, ils avaient plusieurs sortes de saints. Entre proches parents ils se baisaient sur les lvres, entre parents plus loigns, ils s'embrassaient sur les joues. Pour les
autres, les baisers se donnaient avec le nez. Aules dmonstrations d'affection sont
jourd'hui,
plus simples, ils s'embrassent tous avec le nez, et
se passent le bras droit autour de la taille. Pour
exprimer l'amour, ils oui des paroles tendres,
dignes d'une civilisation suprieure : Ma petite
colombe, mon oiseau ador, ma pelile perdrix
blanche, mon me, mon oiseau d't, mon doux
soleil, etc., etc.
Leurs noces sont 1res simples. L'poux se rend
la maison de sa fiance avec une pelile escorte
d'amis et de parents. Parmi ceux-ci, il en est un
qui se fait son avocat. Il entre dans la cabane et
offre du vin au futur beau-pre. S'il est accept,
le mariage est conclu et tous se mettent boire.
L'poux entre aussi et offre la jeune fille un petit prsent, qui le plus souvent est un objet en
argent.
La vritable fle est un dner, sans bal ni
I. Manlcgazza,
Voyageen Laponieavecsonami Sommier,
el Sommier,ludesanthropoloMilan,1880. Manlegaz/.a
giquessur les Lapons.Florence,1880.

4<J2

I/AMOUR
DANSL'HUMANIT.

chants. Aprs le repas, les poux demeurent chez


le beau-pre pendant un an entier. Aprs ce
temps, ils vont s'tablir chez eux et le beaupre leur donne de quoi construire une cabane.
Aujourd'hui, les Lapons sont tous chrtiens,
et leurs crmonies nuptiales se sont rapproches
des ntres. Ils sont chastes et rservs. Les fiancs
ne s'embrassent jamais, et leur plus grande hardiesse consiste s'effieurer la peau du bras, de
l'paule ou du dos par une dchirure de leur
vtement de fourrures.
Autrefois, les jeunes filles devaient tmoigner
une sorte de rpulsion pour le mariage, et le jour
del crmonie, faire des faons pour mettre leur
loileltc de marie. On les habillait de force et
on les tranait l'autel.
Khler raconte qu'une jeune fille alla jusqu'
dire non devant le prtre.
Sous les Tropiques, nous trouvons dans l'amour
les deux extrmes : la femme esclave et la femme
tyran : deux extrmes galement mprisables,
car ds que la femme est considre comme un
animal domestique, ds qu'elle est un objet qui
se vend et s'achte, elle manque la famille el
lui te la moiti de sa vie, c'est--dire le coeur,
l'affection, et l'homme est priv de cette tendresse si sre et si vraie qui le console dans la
douleur et le calme dans la colre. L au contraire o l'homme se laisse dominer par la

V11f.
CHAPITRE

10}

femme, le rang des sexes est interverti, et


l'homme qui renonce la juste supriorit que
lui donnent la force, le courage et l'intelligence
abaisse avec lui le niveau de la socit dans laquelle il vit.
O l'homme seul commande, nous avons une
socit d'esclaves et de tyrans; o la femme seule
est matresse, nous avons une soumission gnrale, une socit d'eunuques moraux et de folles
capricieuses.
Au Sahara, chez les ngres, l'poux donne
sa femme une dot qui est destine assurer son
existence au cas o elle deviendrait veuve, ou bien
o elle serait oblige de demander le divorce pour
mauvais traitements.
Les Ovambos ou Ovampos, qui se sont donn
eux-mmes le nom de Ova herero, ou peuple gai,
ont autant de femmes qu'ils peuvent en acheter.
La diffrence de prix dpend, non de leur beaut,
mais de la richesse des prtendants. Les femmes
cotent beaucoup moins cher que chez les Cafres,
et le prix ordinaire est d'une vache ou de deux
boeufs. Un prtendant trs riche doit payer deux
vaches et trois boeufs. Le roi ne paye rien.
Chez les Makololos de l'Afrique mridonale,
l'pouse est achete, mais elle se considre nanmoins toujours comme proprit de la famille
dont elle sort. En effet, quand un Makololo perd
une femme, il doit envoyer une vache aux parents

494

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

pour les en ddommager. La polygamie est gnrale.


Les Damais vivent sur la rive mridionale du
Zambze. Ils n'achtent pas leurs femmes : pour
obtenir sa fiance, le Banyais travaille chez ses
beaux-parents comme un serviteur. S'il voulait
partir, il devrait laisser femme el enfants, moins
de payer une grosse indemnit.
Chez les Karagues aussi, le mariage, comme
dans la majeure partie des tribus africaines, consiste dans l'achat de la jeune fille.
Chez les Apingis de l'Afrique, souvent un jeune
homme s'endette pour se procurer une femme.
Si elle s'prend d'un autre homme, le mari doit
la vendre le mme prix qu'elle lui a cot.
Les Rakalai de l'Afrique quatoi ialc sont d'habiles chasseurs, el aussitt qu'ils ont pu rassembler quelques dents d'lphants, ils les changent
contre des marchandises europennes, qui leur
servent pour se procurer des femmes.
Chez les Fans de l'Afrique, le prix d'une femme
est trs lev, et un jeune homme doit travailler
longtemps pour amasser la somme ncessaire, le
plus souvent reprsente par de l'ivoire. Le jour
du contrat arriv, une longue discussion s'engage,
dans laquelle le pre de la jeune fille dpense
toute son loquence pour faire valoir son prix,
tandis que l'acqureur en rabat la valeur pour la
payer moins cher.

CHAPITRE
VIII.

105

Lorsqu'un Fan no peut payer une femme, il se


fait donner par ses amis un boeuf, un cheval, une
paire d'perons en argent, et petit pelit il met
de ct sa dot. Gnralement il la paye en vases
de cuivre ou de hionze, en chanes de mme mtal et en verroteries. Los ftes du mariage sont
importantes et durent plusieurs jours. On mange
beaucoup de chair d'lphant. On boit du vin de
palmier, on danse et tout finit par une ivresse gnrale.
Au Dahomey, nous trouvons des Amazones, qui
se battent comme des lions et.forment une caste
spciale. Ce sont des tilles ou des veuves et elles
ne peuvent pas prendre mari. Ces charmantes
Amazones conservent comme trophes de guerre
le cuir chevelu de leurs ennemis lues et prennent
plaisir orner la crosse de leurs fusils avec le
sang dessch de leurs victimes, dans lequel elles
incrustent, comme dans une ple de mosaque, de
jolis petits coquillages.
La demande en mariage se fait, au Dahomey,
des amis du prtendant, qui
par l'intermdiaire
portent au pre de la jeune fille deux bouteilles
de rhum. Si ces bouteilles sont renvoyes vides,
on est autoris en envoyer deux autres et elles
sont accompagnes d'un pelit prsent pour la
jeune fille. Si le deuxime envoi est accept, l'on
peut dire que le mariage est conclu et il ne reste
plus qu' tablir le prix, presque toujours pay

100

L'HUMANIT.
L'AMOUR
DANS

avec des toffes; mais il est si lev qu'un jeune


homme est oblig de travailler durement pendant deux ou trois ans pour amasser sa dot.
Les Mandiiigues sont trs curieux tudier,
parce qu'ils prsentent les caractres sauvages des
ngres modifis par l'islamisme. Ils sont polygames, mais les femmes commandent aux hommes.
Lorsque, cause de leur despotisme, elles sont
menaces de divorce, elles demandent l'aide de
leurs compagnes, qui se rendent en masse la
case du mari : Pourquoi traitez-vous si mal
votre femme? la femme est sans dfense, l'homme
au contraire possde tout. Allez et rappelez-la
chez vous cl faites-vous pardonner votre faute par
un beau cadeau.
Le mari demande pardon, et si le cadeau qu'il
offre est digne de celle qu'il a offense, elle se
montre clmente cl retourne avec lui.
Mme chez les habitants barbares et cruels
du Dardistan, pays qui nous a t rvl par
Leilner, l'amour est entour d'une aurole de
posie.
Les jeunes Dardes ont de frquentes occasions
de se voir aux champs et de se parler d'amour,
mais malheur au sducteur! Il serait puni de
mort. Les Dardes parlent de Yamour pur et leurs
chants d'amour dmontrent qu'ils sont capables
des sentiments les plus exquis.
Jamais un mariage propos n'est refus,

VIII.
CIIAP1TI1E

197

moins que la femme n'appartienne une caste


infrieure.
Dans l'Astor pourtant, il parait que lorsque
l'poux est refus, il russit quelquefois se faire
accepter en promettant de vivre dans la famille
de la femme et d'en devenir le fils adoplif.
Parmi les voyageurs les plus rcents qui ont
tudi les Cafres, figure le missionnaire allemand
Nauhaus.
Lorsqu'un Caire a c.ne ou plusieurs filles, sou
dsir le plus pressant est de les marier des
hommes riches pour avoir en change autant de
boeufs. C'est pour cela qu'il marie si souvent ses
filles S ou 10 ans quelque homme riche qui
possde dj un harem bien fourni.
Lorsqu'un pre n'a pas russi fiancer sa fille
dans son jeune ge, il expdie un messager chez
celui qu'il dsire pour beau-pre. Cet envoy part
la nuit en cachette, et va dposer dans la case du
futur beau-pre un cadeau, en gnral des joyaux.
Le donataire est inconnu, mais il s'arrange de
faon se faire connatre de la famille; alors ou
l'on doit renvoyer le prsent qui s'appelle mund,
si on refuse l'alliance, ou le garder si la proposition est accepte.
Dans le deuxime cas, il arrive dans le kraaldc
la fille dsire doux ou trois personnes, le plus souvent des femmes, pour suivre les discussions des
familles. Elles s'informent, observent, concluent

498

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

des arrangements, vont de la cas/1,du garon


celle de la fille, el finalement portent au futur
beau-pre l'heureuse nouvelle.
La jeune fille, pare de ses babils de gala et
accompagne d'un grand nombre d'hommes, de
femmes el d'enfants, se rend la case du garon.
Ce cortge, pourtant, ressemble plutt des funrailles qu' une noce, car la fiance pleure
grands cris de quitter sa famille. Elle entre dans
la cabane habite par les intermdiaires qui annoncent que la marie est venue subir l'examen.
Elle est l agenouille devant tous les hommes du
kraal. Elle se dpouille de ses vtements et se
montre nue, elle coute en silence les louanges
el les critiques qui se formulent sans pudeur et
haute voix sur ses qualits les plus caches. Kilo
se lve, laisse quelques perles ses examinateurs, et s'abandonne aux femmes, qui a leur
tour la palpent, l'tudient et la commentent. Aux
femmes aussi elle fait un cadeau, puis elle se retire dans sa cabane.
Aprs que tout a t vu el pes, l'on discute
(souvent plusieurs jours) sa valeur, qui pour les
gens du commun peut tre de huit vingt veaux,
pour les riches de cinquante cent. Selon d'autres voyageurs, le prix de la femme varie de dix
cinquante vaches et sa valeur est estime d'aprs
sa sant, sa capacit pour le travail plutt que
d'aprs sa beaut. Il est remarquer que chez ces

CHAPITRE
VIII.

199

peuples l'amour est bien distinct du mariage. La


jeune fille, la veuve peuvent faire ce qu'elles veulent ; elles demandent seulement leurs amants do
ne point les rendre mres,parce qu'elles devraient
se marier trop tt et perdraient leur libert. Les
jeunes filles des Basutos disent leur jeune amant :
u se ke ua nsenya, ne m'abme pas (c'est--dire
ne me rends pas enceinte). Tant qu'une fille
n'est point enceinte, elle est toujours xlokile (en
ordre).
On appelle uku hlolonga l'usage qu'ont les
jeunes gens de se mler aux jeunes filles du
voisinage avec lesquelles ils ont dos relations sans
les fconder. Si dans ce jeux dangereux il advenait quelque accident, le maladroit devrait payer
sa faute par un certain nombre de bestiaux.
L'action de tuer un boeuf que l'on mange ensuite en commun scelle le contrat de mariage.
Chez les princes, le mariage est plus simple.
Quelquefois pourtant c'est le jeune Cafrc qui
dsigne la jeune, fille, et alors lui ou son pre,
par l'entremise d'un ou de deux amis, la fait
demander. Il arrive aussi que deux jeunes gens
envient la mme filb, et c'est celui qui peut
donner le plus de veaux qu'elle choit.
La plus'grande gloire d'une jeune fille cafre est
d'tre vendue un prix lev et le nombre de
bestiaux que l'on a donns pour l'avoir flatte
d'autant plus son orgueil qu'il est plus lev.

200

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Souvent des parents avares vendent leurs filles


des vieillards infirmes et rpugnants; lorsqu'elle refuse, ils l'y contraignent par les coups.
Nauhaus vil chez les Zoulous une jeune fille laquelle on avait presque brill les mains. Une
autre se noya plutt que de consentir une
union abhorre. Une troisime s'empoisonna
peine marie.
iSauhaus connat deux cas chez les Xosas, dans
lesquels les fiancs refusrent la femme choisie
par leurs pareilIs ; dans ce cas les ftes nuptiales
se font sans l'poux. L'un d'eux, aprs deux annes de lutte, finit par recueillir dans sa case la
jeune fille qu'il aimait, au lieu de celle qui lui
tait impose.
Wood dcrit l'art avec lequel un jeune fianc
cafre s'tudie plaire sa fiance, mme quand
les parents des deux promis sont d'accord sur
tous les points. Lcjcune garon se lave, se graisse,
s'orne et va se montrer la jeune fille. 11s'assied,
et lorsqu'elle Fa bien vu dans cette position, elle
dit son frre de le faire lever, puis de le faire
tourner sur lui-mme, absolument comme l'on
fait pour un cheval que l'on veut acheter. La famille est anxieuse de savoir quel effet il a produit
sur la jeune fille; mais elle rpond qu'elle veut le
voir marcher, et le lendemain le jeune homme se
promne devant sa cabane pour lui faire voir
qu'il n'est point boiteux et qu'il marche avec

CHAPITRE
VIII.

'JOl

grAcc et avec lgance. Chez les Cafres, les hommes trs laids peuvent rester ternellement clibataires, parce qu'aucune lemine n'en veut pour
mari.
Un missionnaire cit par Wood, qui vcut longtemps en Cafrerie, raconte comment un des leurs,
qui tait un valeureux guerrier et qui tait fort
riche, ne pouvait lre appel homme, parce qu'il
n'avait jamais pu se procurer une femme, tant il
tait laid. Le roi dut, parcoinpassion, lui accorder
le droit de porter la couronne virile et de se nommer ama-doda, comme nous appelons madame
et non mademoiselle une fille trop mre.
Les Cafres qui ont le malheur d'tre par trop
laids, se procurent par leurs magiciens une amu: c'est une ralette qui puisse sduireunefemine
cine, ou un morceau de bois, d'os, de mtal ou de
corne, qu'il porte sur lui. Le plus souvent, c'est
une poudre magique que, l'insti de la femme,
on cache dans ses vtements, ou que l'on met
dans ses aliments ou dans sa boite labac.
Ni le grand nombre des vaches, ni la gloire
guerrire, ni les talismans, ne russissent plier
la volont de la femme, qui, tourmente par
l'insistance de prtendants, a recours la fuite,
s'exposant toutes sortes de travaux et de dangers plutt que de faire violence son dgot.
Les Krumens de l'Afrique rduisent le mariage
un contrat de vente et d'achat. Quand le jeune

202

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

homme a port au pre de la jeune fille le prix


qu'elle vaut, il la conduit simplement chez lui.
Dans le .Yucatan, l'poux servait quatre ou cinq
ans s ; parents, et c'tait te moyen le plus ordinaire d'obtenir une femme.
Les C|iibcha achetaient leur femme ses parents : on considrai' comme un refus la demande
d'un prix trois fois suprieur celui qui tait
offert.
La demande se faisait en envoyant un manteau
au pre de la fille. Il manifestait son acceptation
en renvoyant de la chicha au jeune homme.
Chez les indignes de l'Orgon le mariage se
faisait par achat.
Nous autres Europens, hommes peau fine,
mais recouverts d'une cuirasse impntrable d'hypocrisie, nous appelons dot le prix du mariage;
mais dans un grand nombre de cas il s'agit purement et simplement de vente et d'achat; avec
celte aggravation que tandis que le Cafre, eu
payant aux parents de la jeune fille, donne de la
valeur une femme, chez nous, c'est l'homme qui
se met l'encan, demandant en change de sa
personne une femme jeune, belle et ayant une
belle dot.
Je ne veux pas tre par trop pessimiste, et je
sais trs bien que les batailles de la vie et le soin
de la famille exigent l'association de deux fortunes, comme l'union de deux corps et de deux

CHAPITRE
VIII.

205

mes; mais le problme conomique de la famille


doit tre subordonn au problme de l'amour, de
l'accord harmonique de deux sympathies, de
deux corps, de deux caractres. Au contraire,
que de fois deux couples de parents, jetant les
yeux sur leurs enfants, les marient avec l'ide
d'unir deux fortunes! Ils ne s'inquitent pas de
l'amour, qui leur semble inutile.
L'amour viendra plus, tard, il grandira lentement comme l'herbe d'une prairie; il consistera
dans l'habitude, saine comme la flanelle, commode comme un vieux fauteuil.
Au lieu de l'amour, trop souvent, hlas! il
nat une antipathie rciproque entre les poux
achets et vendus, et la femme qui a plus que
nous la soif d'un amour vrai, sincre, profond,
cherche dans les chemins de traverse de l'adultre ce bonheur auquel elle a droit. Voil pourquoi tant de mariages ne sont que des raisons
commerciales pour la fabrication ou plutt pour
la lgitimation des enfants, et pourquoi le mari
polygame a une femme polyandre.

CHAPITRE

IX

SLECTIONSEXUELLE
Slectionsexuellepar inclinationrciproque. Slectionpar
du mleseul. Slectionpar les parents. Msympathie
thodemixte:slectionmlanged'achatet de violence.
L'amour qui s'approche le plus de la perfection
idale est consacr par un libre choix, par une
sympathie rciproque, et le mariage fond sur
l'amour qui n'est point entach de vente, d'achat
ou de violence, est certes celui qui offre le plus
de garanties de bonheur et de dure.
L'amour par libre slection se trouve aux degrs les plus bas comme aux degrs les plus levs de la hirarchie humaine.
Ainsi chez les ngres de Loango, le jeune homme
doit avant tout conqurir l'affection de la jeune
fille, el sans son consentement, rien ne prvaut,
ni les richesses, ni l'ardeur dos dsirs, ni la
puissance des parents. Si au contraire les deux
jeunes gens s'aiment, ils russiront sans le consentement des parents el sans dol. Le mariage

IX.
CHAPITRE

205

pourtant ne peut tre consacr qu'aprs trois


nuits d'preuves.
Dans les deux premires nuits, la jeune fille
quitte le jeune homme au premier chant du coq ;
dans la troisime au contraire elle reste avec lui
jusqu'au matin, ce qui signifie qu'elle est contente
de lui, et aussitt aprs on clbre les noces. Si
au contraire, les deux amants ne sont point satisfaits l'un de l'aulrc, tout est rompu, sans que pour,
cela la jeune fille soit le moins du monde dshonore.
En aucun autre endroit peut-tre la conclusion
du mariage ne se fait avec plus de dlicatesse qu'en
de certaines parties de la Prusse Occidentale '. Ce
sont les parents qui les premiers songent l'union
de leurs enfants, mais, bien qu'ils trouvent le parti
excellent, il faut que le jeune homme plaise d'abord
la jeune fille.
Aussi un jour de fte va-t-il, accompagn de son
pre, faire visite son futur beau-pre. Aprs avoir
djeun, on se rend l'glise, puis on cause du
mariage. Cependant la jeune fille ne se montre
pas, elle prparc le dner; mais lorsque les hommes vont visiter les lables et les champs, elle regarde par la fentre et pour la premire fois voit
le jeune homme qui lui est offert. Elle examine
altcntivemcnl sa tournure, ses traits, ses gestes.
4. Souvenirdes anciensCelles,chezlesquelslesjeunesfilles
choisissaient
librementleurs maris.
42

200

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Si elle ne se laisse plus voir dans la mme journe,


le prtendant sait le sort qui l'attend. Il n'a pas
plu et doit se rsigner. Au contraire, si elle parait
au repas, il peut esprer, bien que la victoire ne
soit pas encore certaine. Elle sert les convives,
sans s'asseoir, elle s'approche souvent et volontiers du pre du jeune homme, en lui adressant des
paroles aimables. Le succs est presque assur 1.
Dans les environs dlirent (Czerintkau-Dudda),
les fianailles se font d'une manire trs potique.
L'poux accompagn de ses amis se rend la
maison de l'pouse et demande : N'auriez-vous
pas vu un chevreau bless? Je suis un chasseur,
j'ai lire sur un chevreau, et mon chien de chasse
(l'un des amis qui l'accompagnent) en a suivi la
trace jusqu'ici, me permettez-vous de le chercher?
Ou bien : Nous venons de la chasse et nous
avons vu un chevreau bless courir par ici, pouvons-nous le poursuivre?
Les parents rpondent oui. L'poux s'assied,
pendant que l'pouse et loules les autres jeunes
filles du voisinage s'enfuient. Alors les jeunes
gens, mais surtout le chien de chasse, courent
aprs elles et, les prenant l'une aprs l'autre, les
apportent l'poux en lui disant : -*- Est-ce l le
1. A. Tm'clicl, Zeilschr. fur EthnnL, vol. XVI,l'ascie.ni,
4884, p. 107. Usagesmatrimoniauxprincipalementdans la
Prusseoccidentale,etc.

CHAPITRE
IX.

207

chevreau bless? Lui rpond toujours non,


jusqu' ce qu'on lui amne celle qu'il veut pour
femme; alors il se lve, l'embrasse et la prend.
On fait un grand festin el l'on tire des coups de
feu.
Dans certains pays de la Prusse occidentale, on
se fiance de la faon suivante : La jeune fille offre
au jeune homme un linge, une couronne et un
anneau sur un plat. Le chef de la crmonie le

Savcz-vous
:
en
disant
aux
assistants
prend
ce que signifie ce plat? Il l'offre l'poux et
lui dit : Voici la couronne que ta fiance a
porte avec honneur pendant sa virginit. Voici
l'anneau qu'elle a toujours port avec honneur et en servant Dieu. Et voici le linge avec lequel elle essuyait sa sueur en travaillant. Tu le
conserveras pour scher aussi ta sueur en travaillant. Maintenant lu as reu tous les objets que
t'apporte ton pouse et avec lesquels elle s'est
comporte chastement, pieusement et laborieusement, afin que lu l'aies en estime et que jamais
lu ne lui fasses aucun tort '.
Si de la Prusse nous sautons aux Aelas des les
Philippines, il est curieux de trouver des usages
galement potiques. Quand le jeune homme a
fait sa demande, les parents envoient leur fille
dans la fort avant l'aube et le jeune homme ne
4. Treicho,Op. cit., p. 415.

'208

L'HUMANITE.
L'AMOUR
DANS

peut la rejoindre qu'une heure aprs. Il faut qu'il


la ramne la maison avant le coucher du soleil.
S'il n'y parvient pas, il doit renoncer sa recherche.
On ne supposerait jamais autant de pudeur et
de posie parmi ces pauvres peuplades.
Chez les Dajaks Sinamban le garon fait une
cour trs assidue sa prtendue. Il la suit partout, l'aidant dans ses travaux, portant son bois
et la comblant de cadeaux.
Lorsqu'il espre avoir veill son coeur, il entre
la nuit dans sa cabane et, s'asseyant ct de son
lit, il la rveille, lui offre le Siri el devise avec
elle jusqu'au jour. Sicile refuse le Siri, le prtendant peut s'en aller tout de suite, surtout si elle
le prie d'teindre le feu ou d'allumer la lampe.
La slection sexuelle est trs souvent limite
par le consentement des parenfsqui, dpassant son
rle de frein apport la passion et au dsir, en
arrive se substituer aux inclinations.
On rencontre cet gard toutes les combinaisons possibles, comme on peut s'en assurer dans
une course rapide de l'un l'autre ple.
Chez les Esquimaux, le jeune homme demande
la main de la jeune tille sa mre, cl si celle-ci
accepte il envoie la fiance un habillement
neuf. Elle l'endosse et par celle crmonie trs
simple elle exprime son consentement.
En Abyssinie les fianailles se font un ge

CHAPITRE
IX.

209

trs tendre, mais partir de ce moment les


fiancs ne doivent plus se voir.
A Tigr ce prcepte est si rigoureux que la
fiance ne quille plus la maison paternelle. Elle
croit qu'en dsobissant clic serait mordue par
un serpent.
Chez les Fugiens les jeunes filles, lorsqu'elles
ont douze ans, se [mettent en qute d'un mari,
bien qu'elles ne deviennent mres qu' dix-scpl
ou dix-huit ans. Les hommes se marient de
quatorze seize ans.
Le pre del jeune fille choisit toujours le plus
fort, le plus adroit, le plus docile entre les divers
prtendants. Il tablit avec lui le nombre de
peaux d'otarius qu'il doit payer, et le nombre dejours de travail que le gendre devra faire pour
son beau-pre. Quand la jeune fille peut exprimer
son sentiment, elle agre toujours le plus beau
et le plus fort. Les hommes faibles et difformes
restent clibataires.
Chez les Cinkci le mariage est presque toujours
prpar par les parents et les fianailles se font ds
le premier gc. Quand l'poux a de quatorze
quinze ans et l'pouse de onze douze, ils vont
habiter ensemble.
Chez les anciens Mexicains, une matrone demandait au nom du jeune homme la main de
la fille, el il tait d'usage de refuser la premire
demande, on discutait ensuite la dot. Si deux
42.

210

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

rivaux se mettaient sur les rangs, un duel dcidait entre eux.


Les parents de la femme recevaient des cadeaux
du jeune homme sans pourtant que l'on pt dire
que le mariage se fil par achat. Les accords conclus entre les deux familles, on consultait les
astrologues pour fixer le jour propice aux pousailles. La premire crmonie consistait se
fumigcr rciproquement en signe d'affection mutuelle. Les maris s'tendaient ensuite sur une
natte, on leur y servait un repas, puis un prtre
leur adressait une exhortation en attachant leurs
habits l'un et Faillie. Ensuite les poux devaient
jener quatre jours cl ne s'occuper que de pratiques religieuses, de fumigations et de saignes.
Aprs ce temps le prtre leur apportait deux nalles
neuves et le mariage s'accomplissait.
En Polynsie les fianailles se faisaient souvent
la tin de la premire enfance, mais les fiancs
taient tabou jusqu' la dix-huitime ou vingt
et unime anne.
Toutefois on combinait les mariages mme
avant la naissance des enfants.
Quandunlloltcntot s'prend d'une jeune femme,
il ne s'occupe point de lui plaire, mais s'adresse
au pre ou celui qui le reprsente. Le consentement de la fille est presque toujours assur et
d'ailleurs c'est une question secondaire.
Dans les cas rares o la jeune llolienlote refuse

CHAPITRE
IX.

211

absolument le prtendant, elle peut conserver sa


libert, mais la condition de se dfendre toute
une nuit contve le soupirant l'aide seulement
de ses armes naturelles, c'est--dire de sa force,
de ses ongles el de ses dents. Un refus est trs
rare ; il n'est oppos que quand la jeune femme
est dj promise un autre ds son enfance.
Lorsqu'un Tohuclchc veut prendre femme, il
jette son dvolu sur la fille qui lui plat, puis,
ayant endoss ses plus beaux babils, il se rend
chez le pre ou chez la mre, ou chez quelque
proche parent, et offre chiens,chevaux ou bijoux
d'argent. Si les cadeaux sont accepts, le mariage
est conclu. Le jour suivant, les poux s'installent
dans la mme cabane, puis on fait une fte, et
l'on organise des danses qui finissent presque
toujours par une ivresse gnrale.
Hamon Lista raconte la conversation nave
qu'il eut avec un cacique Tohuel qui lui offrait
en mauvais espagnol sa fille pour pouse sons
rclamer ni argent ni aucun cadeau :
Vos ser compadre mio?
Le hennano yo, compadre luyo,
No querer easar cou China mi hica?
Ahra no, compadiv.
Bueno : cuaudo vos quoror, decir yo.
Dar China gratis.
En Perse, d'aprs les livres sacrs, les mariages d'inclination sont malheureux. Ce sont les

212

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

parents qui doivent seuls s'occuper de les combiner. De leur ct, pourtant, les potes ont une
prdilection pour les mariages d'amour, et ils
donnent toujours une issue heureuse aux unions
conclues malgr la dfense du pre et les haines
hrditaires, comme chez nous l'union d'Hippolyle
cl de Dianora, de Romo et de Julicllc. Ailleurs on
cite le mariage des parents de Ruslen, qui appartenaient chacun des sectes ennemies et des
religions dilfrcntcs, pourtant on en al tendait le
hros. Les devins avaient en effet prdit que de
deux jeunes gens de familles ennemies sortirait le
bonheur de la Perse.
Les Australiens du district occidental de Victoria fiancent leurs enfants ds qu'ils savent
marcher. La proposition est faite par le pre de
la fille. L'autre pre manifeste son consentement
en donnant la petite fille un tapis de peau d'opossum. Quand au contraire l'homme et la femme
n'ont pas t fiancs ds le premier ge, ils doivent se choisir dans les runions de danse, korroborce, mais alors les jeunes gens sont continuellement sous les yeux des parents cl des amis.
Quand un jeune homme dislingue une jeune fille,
le plus souvent il ne s'inquite pas de l'tat de son
cuuir, mais il se contente de faire connatre son
dsir au pre ; si celui-ci consent, la fille doit obir.
Si elle s'enfuit, l'amoureux peut la tuer, mais
ses parents ont le droit de venger sa mort. Telles

CHAPITRE
IX.

213

sont les coutumes des indignes du district occidental de Yittoria.


On peut encore se procurer une femme d'une
autre manire. Deux jeunes gens de tribu et de
classe diffrentes peuvent se donner rciproquement une soeur ou une cousine avant d'avoir
l'adhsion de leurs chefs. Dans ce cas aussi le
consentement de la jeune fille n'est pas ncessaire.
La rgle pourtant veut que le pre seul dispose de son enfant. S'il est mort, le consentement du frre passe avant celui de l'oncle.
Dans le cas o une femme n'a aucun parent
mle, c'est le chef de la tribu qui l'accorde en
mariage, et souvent il la prend pour lui. Lorsqu'un
chef se distingue comme guerrier et chasseur, les
autres chefs l'envi s'empressent de lui offrir
leurs filles. Les jeunes gens appartenant la famille du chef sont dans une situation malheureuse, car il arrive souvent, lorsqu'ils lui demandent la permission d'pouser une jeune fille, qu'il
la leur prenne; ils sont ainsi contraints de demeurer garons.
Un mariage strile peut tre dissous; la femme
retourne alors dans sa tribu ; elle peut se remarier.
Lorsqu'une femme est maltraite par son mari,
elle peut se mettre sous la protection d'un autre
homme, avec l'intention de devenir ensuite sa
femme. Mais il faut pour cela que le prolecteur

214

L'AMOUR
L'HUMANIT.
DANS

dfie le mari en champ clos, el le vainque devant


les chefs et les amis des deux partis. Une fois
vainqueur, il devient le mari lgitime de la
femme dispute. Si un mari dcouvre l'infidlit
de sa femme, il peut consentir son dpart et il
va jusqu' porter ses effets chez l'amant. Comme
il ne peut se faire ni mariage ni change de
femme sans le consentement du chef de tribu, la
femme doit rester chez son mari jusqu' l'accomplissement de la nouvelle union.
Une femme de la famille du chef peut, avec sa
permission, pouser un autre chef ou fils de chef;
il suffit que celui-ci s'assoie sur son wuura
ct de la femme, et celle-ci ne peut pas s'y opposer. Elle reste nanmoins toujours la matresse
du logis.
Si un homme s'prend d'une jeune fille sans
tre pay de retour, il essaye de se procurer
une boucle de cheveux. Il la couvre de graisse
et de terre rouge et la porte sur lui toute une
anne. Cela contristc tant la jeune fille que souvent elle en meurt, ce qui peut occasionner une
vendetta sanglante.
En Australie l'amour par libre choix, du moins
chez les indignes tudis parDawson, n'est pas
admis. Si une jeune orpheline s'enfuit avec un
homme d'une autre tribu, l'encontre des projets
de ses parents, on fait savoir au ravisseur qu'il
ait ramener la fugitive, sans quoi elle lui sera

CHAPITRE
X.

215

reprise de force, sans combat et sans effusion


de sang. Si pourtant cette fille russit s'chapper une deuxime fois avec son amant, elle est
reconnue comme sa femme lgitime, ce qui est
une preuve de bon sens et de coeur.
Une mthode toute moderne pour trouver un
mari, ou plus souvent une femme, est d'annoncer
son dsir dans un journal. On choisit parmi les
postulants celui qui plat le plus. Dans ce but, il
s'est fond en Allemagne et en Angleterre une
industrie spciale, des maisons qui, par l'entremise de journaux et de la poste, procurent des
femmes ceux qui veulent fonder une famille 1.
En Australie, le plus souvent, les filles se fiancent trs tt, et du jour o elles sont promises,
elles sont libres de se livrer qui elles veulent ;
mais une fois maries, l'infidlit est punie svrement et mme de mort.
,
Chez les Maoris de la Nouvelle-Zlande, les
filles disposent aussi de leur personne en toute
libert, nanmoins condition de conserver une
altitude modeste; mais une fois engages dans le
mariage, elles sont toujours fidles leurs maris.
Il semble que l'abus prcoce de l'amour contribue beaucoup les faire vieillir de bonne
heure. Parfois, cependant, elles sont promises
1. Voirlesnoies la findu chapitre.

'210

DANSL'HUMANITE.
L'AMOUR

ds leur tendre enfance; alors elles sont respectes comme les femmes maries.
Lorsqu'un jeune homme est en tat de prendre
femme, iljelle les yeux sur une jeune fille qui lui
plail, il l'assige avec une telle persistance qu'il
russit presque toujours la conqurir, lors
mme que pres et mres s'y opposeraient.
11arrive que deux jeunes gens de mrite gal
dsirent la mme femme ; alors les parents proposent aux rivaux de la disputer par la force,
el chacun, la prenant par un bras, cherche
l'emporter chez lui. Elle choit au vainqueur;
mais trs souvent les bras de la pauvre Hlne
sont disloqus dans la lulte, el elle reste longlemps malade.
Si le jeune homme est refus par la lillc, il s'en
empare par la violence; mais, au lieu d'un duel,
ce sont de vritables batailles entre ses dfenseurs
et les amis du soupirant, et le sang coule comme
dans les luttes amoureuses d'une foule d'animaux. Il n'est pas rare qu'elle soit tue par l'un
des vaincus.
Les filles, aux les Fidgi, sont fiances ds l'enfance, sans que l'on ail gard l'Age de celui
qui les recherche. Les fianailles sont 1res simples. La future hclle-inre offre l'amoureux un
pelit liku (petit pagne). Ds cet instant, il prend
la jeune fille sous sa protection, jusqu' ce qu'il
[misse s'unir elle. Un jeune garon qui devient

IX.
CHAPITRE

217

amoureux d'une fille la demande son pre, en


lui faisant un petit cadeau. Si l'on tombe d'accord,
les amis des deux familles changent des prsents, et peu de jours aprs le mariage a lieu. La
crmonie consiste porter dans l'habitation de
la fiance des aliments prpars par le fianc.
En diverses rgions des ilesFidgi, l'pouse, durant quatre jours, pare el peinte de curcuma,
reste assise dans sa maison. Aprs ce temps, elle
csl accompagne par un grand nombre de femmes
maries, jusqu'au bord de-la mer, o elle pche
du poisson et le fait cuire. On envoie alors chercher le futur, qui s'assied auprs de la marie ;
ils mangent ensemble, chacun partageant ses
aliments avec l'autre. Cette crmonie accomplie,
l'poux doit construire une cabane poursa femme,
cl celle-ci subir un douloureux tatouage qui l'lve
au rang de femme. Pendant ce temps, elle demeure chez elle l'abri des rayons du soleil. La
case termine, les amis des deux familles se runissent cl l'on donne une fte dans laquelle tous
doivent faire preuve de prodigalit.
Aprs ces rjouissances, la jeune femme est
remise officiellement son mari et elle change
son pelit liku de jeune fille contre un plus grand
en rapport avec sa nouvelle position.
Si l'pouse est fille d'un chef puissant, son
pre lui donne de douze quinze jeuuessuivanles
qui doivent lui tenir compagnie dans sa nouvelle

218

DANSL'HUMANITE.
L'AMOUR

demeure. Elles sont places sous la surveillance


d'une matrone. Au dpart de la marie, une foule
de parents et d'amis la comblent de caresses et
d'cmbrassements.
Williamsl a racont les adieux d'un roi sa
fille sur le point de quitter la case paternelle. Elle
sanglotait et des larmes ruisselaient sur son corps
tout frachement enduit de graisse en signe de
fte. Ne pleure pas, disait-il, lu ne quittes pas
ta pairie, tu fais seulement un voyage dont tu
reviendras bientt. Ce .n'est pas un malheur d'aller Mban. Ici tu travailles trop, l-bas tu te reposeras ; ici tu manges n'importe quoi, l tu auras
des mets exquis; mais ne pleure pas, tu te,rends
laide. Et pendant qu'il parlait, ce bon roi anthropophage jouait avec les boucles de sa fille en lui
faisant mille compliments sur sa beaut. Une de
ses soeurs tait alle Mban l'anne prcdente.
Chez les Malais il y a trois formes de mariages.
Le Djudjur est l'achat do la femme, et elle appartient avec ses enfants au mari, comme une proprit qu'il laisse ses hritiers.
Les parents de la femme perdent tous leurs droits
sur elle, ne peuvent rien, si elle est mallraitqe par
son mari. Le prix d'une femme est gnralement
trs lev. Ce mariage est rare et ne se fait gure
que pass la premire jeunesse. Pour viter la
4. AVood,
Op. cit., p. 287.

CHAPITRE
IX.

219

fcmmoumc dpendance absolue, les parents s'arrangent pour que l'acqureur ne verse pas compltement le prix d'achat.
Le Semando se contracte en donnant l'pouse
un cadeau, mais elle paye la plus grande partie
des frais des noces; par suite le mari et la femme
sont sur le mme pied d'indpendance et ont les
mmes droits sur leurs enfants et sur leur fortune. En cas de sparation, pourtant, la maison
resle la femme, et les enfants dcident, du pre
ou de la mre, avec qui ils veulent aller.
VAmbil-Anak est une troisime forme de mariage; l'poux ne paye rien et entre dans la famille
de la femme avec une certaine dpendance et sans
aucun droit sur les enfants. Cette sorte de mariage a lieu spcialement dans les familles o il
ne reste qu'une fille unique.
Outre ces formes principales, il y a des formes
intermdiaires parmi lesquelles il faut citer celle
qui consiste dans l'change d'une bru contre une
fille..
A Sumatra, on ne connat que. le Semando, et
lorsque l'on prend une seconde femme, il lui faut
faire un cadeau de quarante florins. Si le mari refuse de payer une dette d'un parent de sa femme
celle-ci propose le divorce. Alors on vend femme
et enfants ; si le mari paye la dette, il garde la
femme et les enfants comme gage de sa crance.
En quelques rgions de Sumatra, beaucoup

220

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

d'hommes sont contraints au clibat par suite d"


prix trop lev des femmes.
Maintes fois une jeune fille conspire avec son
amant une vente bon march ou un enlvement. Le rite nuptial, trs ancien et qui semble d'origine malaise, consiste, pour l'poux,
appuyer son genou contre les genoux de l'pouse.
A la mort du mari, la veuve passe l'an des
frres survivants.
Chez lcsOrang-Benua, ditNclscher, pour unique
crmonie nuptiale on fait cadeau la femme
d'une sarbacane et au mari d'un vase en terre. Selon Logan, au contraire, la crmonie essentielle
des pousailles consiste en un repas que les deux
poux doivent prendre dans le mme plat. Dorie
parle des longs discours que les chefs tiennent
aux maris dans cette circonstance, et d'un anneau que le fianc donne la fiance.
Le mariage ne peut se faire sans l'approbation
des pres et mres, et le chef de la famille continue exercer son autorit sur les enfants maris.
Les Battas de Sumatra ont deux formes de
mariage qui correspondent au Djudjur et
l'Ambil-Anak des Malais, et qui consistent dans
l'achat de l'poux ou de l'pouse. La femme peut
tra vendue ou mise en gage pour les dettes du
mari, elle peut tre renvoye dans sa famille si
elle ne donne pas naissance des enfants mles,
et elle peut aussi tre change contre une de ses

CHAPITRE
IX.

221

soeurs. Leur prix lev fait que beaucoup de filles


meurent clibataires.
En gnral, dans l'Amrique du Nord, les parents concluent des unions que les poux acceptent sans s'aimer et mme sans se connatre. Ils
savent qu'ils pourront se sparer facilement s'ils
sont trop malheureux.
Chez les Iroquois, il y a, dans les rapports de
sexe sexe, une hypocrisie digne de peuples plus
civiliss. Les jeunes gens et les jeunes filles n'ont
aucune relation entre eux et ne doivent pas se
parler, mme en public, ce qui n'empche pas du
reste les accidents. Un usage singulier veut que
les veufs gs recherchent les jeunes femmes, et
les jeunes gens de vingt-cinq ans en pousent do
vieilles. Le pacte se conclut dans cette peuplade
par l'change de deux galettes de mas que l'pouse porte sa future belle-mre contre un
morceau de venaison.
Il parat qu'il existait une autre manire de
consacrer les unions : l'pouse allait porter du
bois brler l'poux; le jeune homme se couchait sur le sol ct d'elle et l'union tait
consomme.
Les Ojibways, par contre, laissaient les enfants
arranger eux-mmes leurs mariages, et s'ils voulaient leur imposer des liens dtests, les jeunes
gens s'enfuyaient pour se marier leur got. Le
jeune homme faisait sa cour la jeune fille; il lui

222

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

envoyait un beau morceau de venaison, et celle-ci


lui en renvoyait une tranche cuite point, laquelle elle joignait quelque autre cadeau.
Les filles, rivalisaient entre elles qui deviendrait la femme d'un brave guerrfer.
La jeune fille osage exprimait son sentiment
en offrant au jeune homme un pi de mas; puis
les jeunes gens donnaient une fle dans laquelle
ils annonaient leur projet. Les assistants, en
signe de joie, leur construisaient une cabano
neuve. Il est vraiment difficile de trouver une manire plus simple et plus touchante de s'unir.
Chez les Exocks, la demande en mariage tait
faite par l'homme qui, envoyant la jeune fille de
la graisse d'un ours qu'il avait tu, l'aidait cultiver un champ de haricots et les ramer ; c'tait
un symbole de l'union future.
Voiciquelquesdemandeset offresde mariages,faitespar
la voiedesjournauxen Allemagne
:
Offresrieuse!
Commerant,59 ans, protestant,cherche une compagne
j. f. de bonnefamillepas au-dessusde 50 ans. Adr. phot. et
renseign.aux init. : . B., etc. Ou lientprincipalement la
bontdu coeur, des principesreligieuxet des habitudesde
bonnemnagre; pourtanton demandeun peu de fortune,le
j. h. ayant lui-mme12500 fr. de disponibles..Lettresel
phot. serontretournes.
Uneveuvejolie, 51 ans, isralite(4enfant),42 500 fr. environ de fortune,dsirefaire la connaissanced'unhommeinstruitenbonnesituation,oud'uncommerant
poursemarier,etc.

223
CHAPITRE
IX.
Offrede mariage:
Unej. f. jolie,de bonnefamille/protestante,
orpheline,avec
une fortunede 200000 fr., cherchea entrer en correspondance avec un monsieurinstruitdeboncaractredansle but.
de so marier. Envoyerphot.; discrtionabsolue. Adresser
offressrieusesaux iiit. J., etc.
Voicienfinun avis publi ces jours-ci dansles feuillesanglaises:
Unej. dameveuve,sans enfants,d'une physionomieagrable, d'une tournureavantageuse,chercheun mari. Lundiprochain, vers 5h.,elle se promnerasur le ctnord de Leicesler
Square,prte recevoir toutes les propositionscritesqu'on
lui offrira adroitement.Elle aura un costumevert-pois,un
chapeau rose, avec des volubiliset une plume bleu clair.
Kilotiendraa la mainun pelit sac de veloursnoir pour recevoir les billetsqu'on voudra bien dposeradroitementsans
qu'elleait l'air de s'en apercevoir.Elle voudrait qu'onajoutt
aussi sa photographie.Voicises conditions: Les prtendants
de 20 a 25 ansdevrontavoir 2500 fr. de reveuu; de 25 50,
5000 fr.; de 50 40,. 42 500; de 40 45, au moins25 000.
I'asscet ge, inutiledese prsenter.
de ces annoncescachent, souslarservedes
Quelques-unes
expressions,des offreset des demandesde concubinageet de
prostitution.

CHAPITRE

LES BORNESDE LA SLECTION


Motifs
diversquimettentobstacle l'amour.Leshainesderace
du veuvage.
et de religion. Laparent. Ethnologie
La sympathie, suscite par la beaut, la jeunesse et surtout l'tat d'excitation des organes
gnitaux, prside seule la slection sexuelle
chez les animaux. En gnral, chez les brutes, le
mle ne se sent attir que par une femelle en chaleur, c'est--dire capable de fcondation. Aussi
beaucoup de femelles peine fcondes fuientelles le mle. Cependant j'ai vu une chvre repousser un bouc lasejf, mais puis, qui lui faisait la cour, et rechercher au contraire un maie
jeune el bien en point.
Mais chez les hommes, l'amour le plus ardent
et le plus lgitime rencontre parfois des obstacles
insurmontables une union lgitime ou mme
libre. Les haines de race, de famille, de religion,
ont, dans tous les temps et dans tous les pays,
fulmin l'analhme contre des amours jugs sacrilges, tandis que la posie et l'art dramatique

CHAPITRE
X.

225

traaient des tableaux exquis de cette lutte entre


l'amour et le prjug, entre l'amour et la loi.
Les rapports amoureux entre deux races qui se
hassent peuvent s'exprimer en une formule
complexe dans laquelle rentrent deux faits opposs et en apparence contradictoires. L'homme
recherche avec ardeur les femmes de la race
ennemie, afin de frapper ses adversaires au plus
sensible de leur coeur, tandis qu'il dfend celles
de sa race d'unir leur sang celui des ennemis.
Chez les nations civilises, o pourtant aucune loi,
aucun code ne le dfend, les femmes des classes
leves mourraient plutt que d'accorder leur
main un homme d'une race oppressive.
Les castes et la hirarchie sociale tracent des
limites analogues la slection sexuelle. Les
lois, les prjugs, l'opinion, russissent souvent
touffer les amours les plus ardents, et dans
bien des pays, des poques toutes diffrentes,
le bourreau punit les infractions aux dcrets de
l'opinion.
Un autre empchement au mariage nat de la
parent qui unit l'homme la femme, ou, comme
on a coutume de le dire, de la consanguinit.
Enfin, le mariage est prohib, dans certains cas,
pour des raisons purement morales, par des
degrs de parent qui n'ont rien de commun avec
la consanguinit, par exemple par celui qui existe
entre beaux-frres et belles-soeurs. Dans un m43.

220

DANS
L'HUMANITE.
L'AMOUR

moire spcial et dans mon Hygine de l'amour 1,


j'ai trait longuement la question de la consanguinit, examine au point de vue hyginique et
historique; je prie le lecteur de s'y reporter. Je
me bornerai ici un rapide examen ethnologique
de la queslion.
On peut dire que l'horreur pour les mariages
consanguins est la rgle gnrale, et l'inceste
l'exception ; encore faut-il ajouter que presque
tous les peuples ont jug l'inceste d'autant plus
grave que le lien de parent tait plus troit.
Les mariages entre parents au premier degr,
el aussi entre beau-pre cl belle-fille, taient
punis de mort par les anciens Mexicains.
Au Miclioacan, il n'tait pas rare qu'un homme
poust la mre et la fille. Les Mislques avaient
des coutumes analogues celles des Zapotqucs
et des Mexicains; cependant ils permettaient le
mariage des parents les plus rapprochs, et souvent un chef pousait sa soeur.
Chez les anciens Mexicains, la mort du mari,
le frre prenait sa place comme poux de sa
veuve, ou plus exactement comme protecteur de
la famille.
Au Nicaragua, la parent au premier degr
empchait absolument le mariage. On ne pouvait
4. Mantegazza,
Studiisui malrimoniiconsanguinei,2 d.,
Milan,1868. Hyginede l'amour, 4 d., Milan,4884,
p. 285.

CHAPITRE
X.

227

pouser, au Yucatan, ni sa bellc-mrc, ni sa bellesoeur, ni ses parents du ct paternel.


Colomb a trouv le mariage entre parentes du
premier degr interdit Hati.
Afin de prserver leur race de toute altration,
les Incas pousaient leur soeur, mais non leur
soeur utrine. Les anciens Pruviens semblent
avoir attach une importance considrable la
parent par. les femmes; aussi Iluayna Capac permettait aux Orgons le mariage avec des parentes
trs rapproches, maisseulement du ct paternel.
Il semble pourtant, en gnral, que les anciens
Pruviens.se soient peu embarrasss de la consanguinit des poux.
En Egypte et en Perse, frre et soeur s'pousaient 1.
Quelques indignes de Californie vont plus loin
encore, puisque le pre peut partager la couche de
sa fille.
Un droit de premption est accord par les
Bdouins au cousin sur sa cousine; Bastian, qui
rapporte le fait, lui attribue la dgnrescence de
la race.
4. L'impratricePlacidic parat avoir aim son frre, et
Olympiodore,
parlantde leur tendresse,ta. ow/r, X*Taxou.%
entendprobablement
.Yii.i.xT,
dpeindreles caressesque Mahometprodiguait sa filleFalime. Quando, dit le prophte, quandosubit milii desideriumParadisi,osculoream
cl ingero linguammeamin os ejus. (Gibbon,Histoirede la
dcadence,vol.YI,p. 551.)

228

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Los mariages consanguins taient cependant


interdits chez les Charmas, les Abipons, cl dans
l'Amrique Septentrionale, ceux entre personnes
du mme totem. En Asie, ils sont prohibs entre
Mongols et Chinois.
Les Arras ne s'arrtent qu' la plus troite
parent.
Les Zoulous ne peuvent pouser une femme
appartenant leur propre descendance masculine; ils ont le droit, au contraire, d'pouser la
soeur ou toutes les soeurs de leur propre femme.
Pour les ngres de Loango, l'union des cousins
est licite ; celle de l'oncle et de la nice ne l'est pas.
'
En aucun pays peut-tre, l'aversion pour les
mariages consanguins n'a t pousse plus loin
'
Dawson
a longuement parl des
qu'en Australie.
lois restrictives de la slection sexuelle imposes
aux indignes du district occidental do Victoria.
Ils ne doivent jamais se marier avec une personne
1
de mme chair (Tow wilV yerr). Ces peuplades
sont divises en tribus et en classes; chaque
individu appartient la tribu de son pre et la
classe de sa mre ; il ne peut prendre femme ni
dans l'une ni dans l'autre, et les hommes et les
femmes d'une mme classe et d'une mme tribu
sont considrs comme frres et soeurs. Autre
restriction : il est interdit un homme de se
4. Dawson,op. cit., p. 86.

X.
CHAPITRE

220

marier dans la tribu de sa mre, dans celle de sa


grand'mre, enfin dans une tribu o l'on parle
son dialecte. Au contraire, il peut pouser la
veuve de son frre ou la soeur de sa femme
dfunte, ou une femme appartenant la tribu de
celle-ci, condition toutefois qu'il n'ait pas
divorc et qu'il n'ait pas tu sa femme. Il ne peut
pouser la fille que sa femme a eue d'un autre
mari.
Les chefs, leurs fils et leurs filles ne peuvent
s'unir qu' la famille d'un autre chef. Si, malgr
tout, un chef pouse une plbienne, ses enfants
ne sont pas^pour cela exhrds; mais, je le rpte, de tels mariages sont rprouvs.
A la mort d'un homme marie, son frre est
contraint d'en pouser la veuve, d'en lever et
protger les enfants. Si le dfunt n'a pas de frre,
le chef renvoie veuve et enfants la Iribu laquelle la mre appartient. Elle y demeure pendant
son deuil. Ce temps coul, ses parents, avec la
permission du chef, la remarient et elle doitpouserqui on lui propose. Son got n'est jamais consult. Aucun mariage ne peut se prparer ou se
consommer sans l'autorisation du chef, il doit
toujours s'assurer qu'aucune jxirent de chair ne
lie les poux. On achte son autorisation.
L'horreur pour les unions consanguines est si
grande chez les Australiens, qu' peine une amourette est dcouverte entre deux personnes de la

230

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

mme chair, les frres et les parents de la jeune


fille la rouent de coups et tranent le jeune
homme devant le chef, qui l'admoneste svrement. S'il persiste, s'il a enlev l'objet de son
amour, il est cruellement battu, bless mme.
La jeune fille est-elle complice, on la laisse demimorte. Par exemple, si elle meurt sous les coups,
une seconde bastonnade donne par ses parents
au sducteur la vengera.
L'enfant n de ces coupables amours, recueilli
par le pre, est confi sa grand'mre qui doit
l'lever. Les naissances illgitimes sont donc trs
rares, puisqu'elles sont punies de la correction
et mme del mort de la mre et parfois du
pre. Ces lois rigoureuses sont souvent ludes depuis l'introduction de la civilisation europenne,
et les indignes attribuent ce relchement des
moeurs la dbilit de leurs enfants.
Brough Smyth, qui a beaucoup tudi les indignes de Victoria, dit galement que les mariages
se font par exagomie. Les indignes de Murray,
crit Bulwer, sont rpartis en deux classes : les
Mak-quarra (aigles) el les Kil-parra (corbeaux) ;
un mak-quarra ne peut pouser une mak-quarra,
ni un kil-parra, une kil-parra. Les enfants appartiennent la classe de l mre, non celle du
pre. Les femmes de la mme classe sont appeles
soeurs (wurtwa) par les hommes. Grey affirme le
mme fait : aucun homme, d'aprs lui, ne peut

CHAPITRE
X.

234

pouser une femme de la classe dont il porte le


nom, et il ajoute que cette coutume se retrouve
dans l'Amrique du Nord. Wilhclm crit galement que tous les indignes de Port-Louis forment deux castes distinctes : les Maleri et les
Kanam, et que personne ne peut se marier dans sa
propre caste. Comme malgr cela chaque homme
possde plusieurs femmes et que les amours
clandestins ne sont pas rares, Brough Smyth se
demande trs propos comment-la loi d'exogamie
peut se maintenir. Il a dress un curieux diagramme o sonl reprsents les empchements
matrimoniaux chez les indignes de la NouvelleNorcie '.
Au nord-est de l'Australie, assure Berinett, la
caste est galement ce qui dtermine l'aptitude
au mariage. Les hommes portent quatre noms
diffrents, suivant la classe : Ippa, Mur ri, Kubbi
et Kumbo; pour les femmes les noms correspondants sont Ippata, Mata,Kapota, Buta. Il en est
de mme des indignes de Port-Erringlon diviss
en trois classes chacune desquelles le mariage
n'est pas permis. Les Kamilarvis, eux, se partagent en six tribus et huit classes, dont les mariages sont.rgls par des lois svres.
Le rsultat de ces restrictions devrait lre
avantageux jour la race, en rendant impossibles
les mariages consanguins ; mais il arrive le con4. BroughSmyth,c. 84.

232

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

traire dans certains cas, par exemple quand deux


tribus peu nombreuses ne peuvent s'unir qu'entre
elles; la loi, alors, a un effet oppos : elle mle
sans cesse le mme sang, -et limite trop la slection sexuelle.
Bien que Lorimer Fison, Ridley, Howitt, Morgan, Bridgmann et tant d'autres, aprs ceux que
j'ai cits, aient tudi fond ces limites restrictives chez les Australiens, Brough Smyth croit trs
sagement que de-nouvelles recherches sont ncessaires pour arriver la solution parfaite de ce problme ethnique, car les indignes, dans l'intention de contenter celui qui les interroge, rpondent
ce qu'ils pensent devoir lui tre le plus agrable
et nonce qui est rigoureusement vrai. Salvado
rapporte aussi que les Australiens ne peuvent se
marier avant vingt-huit ou trente ans; quiconque
enfreint la loi est puni de mort. Celte loi,
ajoute-t-il, fait que les jeunes gens tmoignent
une remarquable indiffrence pour les femmes.
Il dit aussi que chez eux on ne peut prendre en
mariage une femme de sa famille. L'usage est
d'pouser deux.femmes, une de vingt trente ans,
une autre de cinq dix. Pour avoir une femme,
on l'enlve ou on la demande son pre. Les
femmes belles sont souvent voles leur possesseur et passent de main en main ; elles font ainsi
de longs voyages, car le voleur cherche toujours
se mettre l'abri d'une vengeance. Quoique trs

CHAPITRE
X.

233

indulgent pour les Australiens, Salvado dcrit


sous des couleurs trs sombres les mauvais traitements qu'ils font subir leurs femmes.
Les lois sur le mariage des indignes de l'Australie occidentale sont encore plus troites. Au
Tornderup on peut choisir une femme de son
propre clan ; il est tenu de prendre une Ballaroock. Qui viole cette loi, et cela arrive souvent,
est puni de mort. La possession des femmes engendre des querelles continuelles, car presque
chaque jour quelqu'une est enleve. Dans cette
lutte sans fin, les pauvres femmes prises entre
deux partis sont souvent frappes ou tues.
Mais cela n'empche pas les rapts d'tre aussi
communs aujourd'hui qu'il y a quarante ans. Il
n'est pas rare qu'un vieillard se fiance avec une
gamine d'un an ; alors il doit la nourrir, la protger, puis l'pouser quand elle sera en ge, si
d'ici l elle ne lui est pas vole. A la mort de son
mari la femme devient la proprit du plus vieux.
de la famille, qui l'pouse ou lui donne un mari
appartenant la famille mme. Aucune crmonie n'accompagne le mariage. .
Des lois plus singulires restreignent le choix
des femmes dans File de Timor ; H. 0. Forbes les
a rcemment rvles.Dans quelques provinces de
Timor on trouve, comme en Australie, le clan des
maris et celui des pouses. Les hommes de
Manufahi, par exemple, ne peuvent acheter des

234

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

femmes dans le royaume de Bibiuu, mais les


hommes de Bibiuu peuvent se marier en Manufahi. Les femmes de Bibiuu peuvent avoir ds
maris originaires de Manufahi, condition qu'ils
viennent habiter le pays jusqu' la mort de leur
femme. Aucune redevance n'est paye ou reue
pour tout cela. Le fils ou Rajah de Manufahi peut
pouser la fille du Rajah de Bibiuu, mais ne
peut l'obtenir par achat. Elle ne peut s'tablir en
Manufahi, et durant toute la vie de la femme ils
doivent demeurer en Bibiuu. Les Salankis peuvent pouser les femmes Bidauks, mais ils les
doivent acheter, el ils ne peuvent demeurer
Bidauk auprs des parents de la marie, mme
moyennant une rtribution. Pourtant si un Salanki choisit sa femme en un pays autre que
Bidauk, cette restriction ne l'atteint pas.
Les Daaks prohibent le mariage entre cousins
germains, et admettent par exception celui de
l'oncle et des nices. L'union des veufs et de la
soeur de leur femme n'est pas seulement permise, elle est favorise chez eux. Ils respectent
scrupuleusement, Lingga, les rgles del hirarchie sociale, et les rapport amoureux avec une
personne d'un rang auquel on n'appartient pas,
sont svrement rprims. Parfois l'amour plus
fort que la hirarchie, entrane les amants dans
les forts, o ils s'empoisonnent avec le sue du
tuba.

CHAPITRE
X.

235

Dans les mariages des anciens Pruviens, on


s'appliquait ne pas confondre les diverses classes
sociales; des employs spciaux taient prposs
leur clbration solennelle el leur dissolution.
Elles se faisaient en un jour spcial. Au Brsil, les
Tupis considraient la parent au premier degr
comme un empchement au mariage, et l'on ne
pouvait pas mme pouser la fil'c ou la soeur
d'une alurassp ou amie intime..Les oncles pousaient les nices. Les Pruviens n'avaient aucun
rile nuptial, mais exigeaient le consentement des
parents de ki jeune fille. Plus riche tait un
homme, plus il pouvait avoir de femmes. Une
d'elles avait la primaut; toutes vivaient en
bonne intelligence. Pendant la grossesse et les
couches les plus grands gards leur taient prodigus. Nul respect n'tait exig des enfants, la
fidlit l'tait des femmes. La femme adultre
tait tue, tout au moins ignominieusement chasse. Les chefs guaraniens, mais eux seuls, possdaient plusieurs femmes. On dissolvait facilement les mariages pour en contracter de nouveaux chez les Chrguins. Les Kroches devaient
la fois pouser la mre et la fille; mais l'union
des consanguins tait interdite. Aux les Carolines, la mort parle feu punissait ces unions. Dans
l'Omaha, l'interdiction du mariage s'tendait jusqu'aux parents les plus loigns.
Autrefois, chez presque tous les Indiens de l'A-

236

DAHS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

mrique du Nord, et l'usage s'est conserv encore


de nos jours dans quelques tribus, les mariages
taient exogames. Les enfants appartenaient toujours la tribu de la mre. Chaque peuplade iroquoise se partageait en huit groupes distingus
par leur totem : loup, ours, castor, tortue, chevreuil, bcassine, hron, faucon. Les groupes de
mmes noms de chacune des peuplades se considraient comme frres et, de vrai, taient unis
par le sang. Primitivement les quatre premiers
groupes ne pouvaient s'unir en mariage qu'avec
les quatre derniers, et rciproquement.
Plus
tard, il suffit que l'homme et la femme appartinssent des groupes diffrents. Les enfants
revenant toujours et de droit la mre, les titres,
richesse et pouvoir se transmettaient en ligne fminine.
Les Indiens de l'Amrique du Nord accordaient
la maternit une considration trs grande. Il
s'en va de l que, en cas de sparation, les enfants
suivaient la mre, et que si le principat tait hrditaire, il ne passait pas du pre au fils, mais
venait celui-ci de la mre, pourvu qu'elle ft
de sang royal. Le fils de la soeur du roi tait donc
presque toujours l'hritier du tronc. L'enfant ne
recueillait pas l'hritage de son pre ou de ses
parents paternels, mais seulement celui de sa
mre cl de ses oncles et tantes maternels. Le peu
de chastet des femmes indiennes rendant don-

CHAPITRE
X.

237

teusela paternit, pourrait bien avoir t la cause


de cela. Cependant les Indiens disaient que le fils
tient l'me de son pre et le corps de sa mre ;
mais peut-tre pour eux le corps tait-il plus important que l'me. D'autre part, l'infidlit des hommes tait presque oblige. Durant sa grossesse, en
effet, ils devaient vivre absolument spars de leurs
femmes, et mme, la Floride, cette sparation
se prolongeait pendant deux ans. La femme enceinte vivait dans une case particulire, o elle
tait entoure de mille soins, on la consacrait
aux esprits, elle devenait chose sacre. Cet usage
est plein de posie. De mme que les guerriers en
un grand nombre de pays se prparent une
grande entreprise par le jeune et la continence,
de mme la production d'un homme, considre
comme une grande et sainte mission, tait prpare par des crmonies, par des- privations, par
la chastet.
Le veuvage de la femme dans une foule de pays
vient encore imposer des barrires l'amour.
L'homme, non content de vouloir que la
femme soit lui tout entire pendant sa vie, ne
permet pas que, lui mort, elle appartienne un
autre. Ici encore nous trouvons une gradation ascendante d'exigences; elles vont du simple deuil
observ pendant quelques mois l'obligation
pour la femme de se tuer sur la tombe ou le
bcher de l'poux perdu.

238

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

Au degr le plus bas de cette chelle psychologique nous rencontrons un usage en vigueur dans
la Prusse occidentale, principalement Schwarzau
et dans quelques autres villes. Quand une
femme se marie pour la seconde ou troisime
fois, des musiciens montent sur le toit de la maison et, au moment o les poux rentrent dans
leur demeure, chantent que les nouveaux maris
prennent garde de mourir bientt. Si une veuve
se marie pour la troisime fois, l'poux doit
entrer par la fentre dans la maison et en faire
trois fois le tour afin d'carter tout pril. Dans
d'autres provinces allemandes, on rpand de la
paille hache sur le chemin que doit parcourir
la veuve remarie; enfin, dans quelques provinces, les parents de l'poux dfunt exigent d'elle
une amende en argent.
En France, on donne encore le barbare charivari, qui se perptue galement en Italie, sous
le nom de scampata en Toscane, de tucca Pcsaro
et dofacioreso Novi.
A Prouse, au quinzime sicle, le mariage des
veuves se clbrait la nuit seulement. Celait une
vieille croyance que Fme du mari dfunt devait
tre attriste par les nouvelles noces de sa veuve.
Le titre de univira, attribu dans des inscriptions
antiques la femme qui avait eu un seul mari,
tait une louange, et les pnitences imposes aux
premiers sicles chrtiens par les prtres aux

CHAPITRE
X.

239

veuves qui se remariaient, prouvent que l'glise


elle-mme dsapprouvait ces unions. Chez les Napolitains, la veuve devait couper ses cheveux et
en faire le sacrifice son mari dfunt ; aujourd'hui encore, Mino en Sicile, elle doit aller
l'glise les cheveux pars.
Les noces des veuves furent toujours joyeusement troubles dans les campagnes de Vercoille,
de Cuno, de Pignerol, de la Nouvelle-Ligurie, de
la Yalleline, de Cme, du Trcnlin, de Pistoie, de
l'Ombrie et des Abruzzes.
En raucaiiic, la veuve doit demeurer loin de
toute socit pendant une anne entire, se tenir
enferme dans la tente, teindre son visage au noir
de fume, s'abstenir de la chair du lama, du cheval et de l'autruche, et si elle ne veut tre tue
par les parents de son mari dfunt, se bien garder
de rompre sa rclusion el de faire l'amour.
Les Ycufs et les veuves sont tabou en NouvelleZlande, jusqu' l'enterrement de l'poux dfunt.
Les veuves se remarient; il en est de mme
Tahiti. Aux les Marquises et Samoa, au contraire, elles se rasent la tte et se retirent du
monde.
A Samoa, la veuve devient la femme de son
bcau-frrc. Pendant la guerre, tous les prison^
niers sont tus et leurs femmes deviennent celles
des vainqueurs. A Hati, la femme favorite d'un
chef doit le suivre dans Ja tombe.

240

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Des voyageurs affirment que les femmes hottentotes peuvent se remarier condition de subir
l'amputation de quelques phalanges des doigts
de la main. Ces amputations cependant sont
expliques diffremment par d'autres
voyageurs.
L'usage de tuer la veuve aprs la mort de son*
mari ou l'obligation pour elle de se suicider,
ce qui, tout bien compt, est la mme forme d'homicide, sont l'affirmation la plus brutale de l'infriorit de la femme vis--vis de l'homme : elle
est sa proprit, sa chose, et quand il. est mort
elle doit le suivre au del du tombeau. Ajoutez
cela la jalousie et l'orgueil, et vous aurez toutes
les raisons de l'assassinat ou du suicide des
veuves. Pour les mmes motifs, dans beaucoup
de pays, on sacrifie les animaux et les esclaves
du mort.
Au Congo, Angola, chez les Morawi, on tue
la femme favorite du dfunt, et cet usage s'est
conserv chez les Txhcwas du Zambse. On Irouve
la mme coutume cruelle chez les Vbrcs, dans
l'Idah et Cameron. A Uraba, on enterre vives
avec le roi dfunt quelques-unes de ses femmes,
comme cela se faisait Carthage. Chez les Knistenes, la femme se lue presque toujours spontanment sur la tombe de son mari.
Les Qualkeoths de l'Amrique du Nord conservent le souvenir du bcher de la veuve. Celle-

X.
CHAPITRE

241

ci devait placer sa tte ct de la tte de


son mari tendu sur le bcher, et plus morte que
vive l'y laisser pendant toute la dure de la crmation. L'assassinat des veuves est aussi une
coutume des les Fidji. Chez les Osstcs, ail
Caucase, on observe toujours un usage qui en
rappelle un autre plus froce. La veuve et le
cheval de selle du mort sont promens trois fois
autour de sa fosse; partir de ce moment la
femme ne peut plus appartenir un autre homme
et le cheval ne peut plus lre mont par un
autre cavalier. Si Fon a russi, en ces tout derniers
temps, gurir les femmes des brahmanes et des
autres classes suprieures, dans l'Inde, de la coutume de se suicider sur le bcher de leur mari,
on n'arrive, mme aujourd'hui, que trs difficilement les dcider se remarier 1. Les usages
barbares paraissent se perptuer en Chine.
4. Manlegazza,
India, vol.II, p. 444.

CHAPITRE

XI

LE PACTENUPTIAL.- FIDLITET ADULTRE


Lecommunisme
en amour.
Lepactenuptial. Antipodes.
Fidlitet adultre. Gradationdes chtiments.Femmes
strileset femmesgrosses.Jusprimainoclis.
En parlant des divers moyens que possde
l'homme pour se procurer une femme, nous avons
indique naturellement les lois fondamentales de
au moins avons-nous reconnu
la famille;/tout
une des pierres angulaires sur lesquelles repose
tout l'difice du mariage.
Les historiens du droit donnent du mariage ces
deux dfinitions classiques .
Nuptioe sunt conjnnctio maris cl foeminoe.et
consortium omnis vihe divini et humani juris
communicatio. Matrimonium est viri et millions conjunclio individuam vitoe consuc tudincm
continens.
Mais, pour beaucoup de savants, ces dfinitions
n'embrassent, pour ainsi dire, qu'une des faces
de la question. Car si la famille rsulte toujours
de l'union de l'homme et de la femme elle pr-

CHAPITRE
XL

243

sente, dans sa structure, des formes assez varies


pour combler, et au del, la distance qui spare
le style gothique du style moresque et celui-ci du
style grec.
En effet : le pacte conjugal peut tre de peu
de jours, de peu de mois ou durer pendant la vie
tout entire; il peut tre de forme monogame,
polyandre ou polygame; il peut consacrer les vertus les plus leves, les sentiments les plus dlicats, comme la 'prostitution permanente de la
femme; il peut en somme s'enfoncer dans la bouc
de la plus basse abjection, comme s'exalter jusqu'aux plus hautes conceptions de l'idal.
Le pacte de famille, qui unit un homme et une
femme, tire sa physionomie et sa valeur des divers lments moraux et intellectuels que chacun
apporte avec soi sur l'autel du mariage, et sa moralit a pour mesure l'quit plus ou moins grande
avec laquelle l'homme et la femme se partagent
dans la vie ce qu'il y a de bon et de mauvais.
On peut juger d'un coup d'oeil la distance qui
spare les ples extrmes de la famille humaine
par quelques exemples.
Dans File d'Unamarck,
dcouverte par les
Russes, les femmes servent de monnaie, et le prix
de chaque chose s'value en femmes.
Chez nous, pour ne pas trahir la fidlit jure
son poux, la femme refuse bien souvent un
baiser l'homme qui l'adore.

244

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Wyatt Gill raconte avec horreur l'histoire d'un


Australien qui fit cuire sa propre femme, et la
mangea avec volupt, trouvant son got dlicieux.
Edouard le borgne, comte de Dcvon, surnomm aussi le bon pour ses grandes vertus,
tendrement mu au souvenir des cinquante annes d'union et de fidlit qu'il avait passes avec
sa femme, Malel, composa pour elle cette pitaphe :
Wliat wc gave, we hve ;
What we spent, we had;
Wliat we left, we lost.
Quelques cthnologistcs soutiennentcettelrange
thorie : la forme la plus ancienne de l'amour
est le mariage en commun. C'est dire que tous
les hommes et toutes les femmes d'une tribu se
seraient possds librement 1.
11 est certain qu'on peut se singulariser peu
de frais en crant des thories et en imaginant
des hypothses sur les temps prhistoriques ; mais
la nature humaine offre un fond sur lequel nous
devons appuyer thories et hypothses; or, si loin
et si bas que nous devions chercher les racines du
grand arbre dont nous sommes les branches, la
sve en est toujours identique elle-mme. Il y a
4. tiachofen, la fin de 18G1,soutenaitcelle lliorie,et il
nommethiisinel'amourlibre des peuplesantiques(Uculerrecht,p. 170,528).

dlAPITRE
XI.

245

en 1886, parmi nos contemporains, des hommes,


assez dpourvus de sentiments et de penses,
assez peu hommes, en un mot, pour ressembler
beaucoup nos anctres de l'poque quaternaire,
et leur psychologie est la pierre de touche la plus
sure pour juger ce que furent les socits antrieures l'histoire.
Or le communisme en amour ne se trouve jamais l'origine des socits, pas mme aux degrs
les plus bas de l'humanit.
C'est toujours une orgie erotique, ou un tribut
impos la pubert naissante ; mais il n'est jamais permanent dans aucune socit humaine.
Pour qu'il en ft ainsi, il faudrait admettre que
l'homme ne garde pas la mmoire des plaisirs
qu'il a gots avec une certaine femme el qu'il
n'prouve pour elle aucune sympathie spciale ;
que la femme n'est point reconnaissante du plaisir que l'homme lui a fait connatre, qu'elle n'est
pas fire d'avoir t choisie parmi d'autres; il
faudrait, en somme, trouver des hommes qui
fussent au-dessous de tous les mammifres, do
tous les oiseaux qui ont une femelle, et pour un
temps priodique au moins la tiennent dans une
lanire ou dans un nid. Les prostitues les plus
abjectes peuvent donner leurs corps des centaines, des milliers d'hommes, mais elles ont
toujours un amant ; et quand par hasard elles deviennent mres, elles savent bien quel est le pre
44.

240

L'AMOUIl
DANSL'HUMANITE.

do l'enfant qui s'agite dans leur soin ; leur jugement, qui peut sembler tmraire, s'gare bien
rarement.
Yoici les faits sur lesquels repose cette thorie
de l'amour libre ou du mariage en commun
comme premire forme de l'union sexuelle.
Maclcan dit que les Cafres n'ont aucun mot
pour dsigner la virginit. Quand une jeune fille
atteint sa pubert, on le proclame dans une fte
publique ; par cela mme on annonce tous qu'ils
peuvent profiter de ses faveurs.
Dans loDarfour, quand une jeune fille est devenue femme, on lui donne une case, o quiconque
peut passer la nuit avec elle. Lubbock dit que les
Boscbcmans ignorent le mariage.
michanan assure que les Hais de l'Inde ne connaissent jamais leur vrai pre; il ajoute que chez
les Tccburs de l'Ouda les hommes et les femmes
changent leur amour avec la plus entire libert. Ainsi font les indignes des iles de la Reine
Charlotte.
Suivant Div, les Caldoniens mettent leurs femmes, en commun, et les enfants appartiennent
tout le clan,
Bgert prtend qu'autrefois, en la Californie,
tout homme pouvait vivre avec toute femme.
D'aprs Garcilaso de la Yga (qui entre parenthses ne doit tre cru que sous- bnfice d'inventaire), chez quelques peuples de l'ancien Prou,

CHAPITRE
XI.

247

avant le rgne des Incas, aucun homme ne pouvait avoir une femme absolument soi. En Chine,
l'amour en commun durait tout le temps du
Foulii et en Grce pendant les ftes de Ccrops.
D'aprs Hro'dote, les Massagles et les Anses de
l'Ethiopie n'avaient pas de femmes, et Strabon
comme Sabinus en disent autant des Garamantes,
autre tribu thiopienne. Leurs femmes sont
communes tous, dit Nicolaus parlant desGalactophages. Et pour cette raison ils appellent pres
tous les hommes adultes ; fils tous les jeunes
gens et frres ceux de leur i\ge.
Tous ces faits bien aligns peuvent paratre redoutables, mais pris un un ils sont inexacts,
ou faux, ou mal interprts. Darwin, avec son
regard d'aigle, en a vu la faiblesse, et il affirme,
avec raison, que les premiers hommes taient polygames ou monogames. Le manque de jalousie,
le besoin de changement en amour, la dissolution
des moeurs peuvent affaiblir les liens de la famille
ou en attnuer les effets; mais l'amour mis en
commun n'est pas la forme permanente de l'amour humain, car il est en opposition avec les
principes de la physiologie humaine.
Kulischer, qui a consacr un savant travail 1
l'tude de quelques-unes des formes primitives de
l'amour, a rduit sa juste valeur la thorie de
i. Kulischer,J)ie geschlechtliche
Zuchlivahlbei den Menschenin der Urzeit.

248

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

l'amour en commun. En ces dernires annes,


Karl Schmidl a dmontr l'absurdit de cette
thorie, dont Kulischer voulait faire un argument
pour expliquer le jus primw noctis*.
De quelque forme que soit le contrat d'un
homme et d'une femme qui s'unissent pour vivre
ensemble et procrer des enfants, il contient toujours pacte de fidlit, trs diffrent, il est vrai,
selon le temprament de chacun et les exigences
morales ou religieuses du milieu ambiant.
Examinons rapidement les ides humaines sur
la fidlit et l'infidlit des deux sexes dans le
mariage.
Largeau a voyag longtemps dans le Sahara.
L'adultre, dit-il, y est trs commun chez les
Arabes des oasis et du pays de Risha, malgr la
jalousie extrme et les vengeances atroces qui
punissent l'infidlit.
Les Mandingucs souponnent d'infidlit une
femme qui perd du lait pendant qu'elle nourrit son
au divorce.
enfant, ilslabattentetrecourentcnsuite
Dawson, qui a tudi les Australiens de la province occidentale de Victoria, dit en latin (pour ne
pas peut-tre effaroucher la pudeur de ses lecteurs) que quand une femme a t viole, son
mari a le droit de tuer l'offenseur. Si la victime
tait vierge, l'offenseur est battu mort par le
1. KarlSchmidt,Discussionssur lejusprimae noclis,

XI.
CHAPITRE

249

mari, et si ses parents ou ses amis le dfendent,


des rixes surgissent. Si une femme de quelque
province est connue pour sa conduite dsordonne, elle devient karkor neegh lieear; elle est mise
en accusation et punie par ses parents. Si elle persisto dans son inconduite, on runit un conseil
de famille et, sa faute prouve, son oncle ou, a
dfaut, un autre de ses parents (except toutefois
son pre et son frre) l'assomment la premire
rencontre d'un coup la nuque. Le cadavre est
brl, ses cendres jetes au vent, et il n'est permis
a personne de pleurer la coupable.
Souvent la punition est moindre. Celui qui a
enlev une femme se soumet l'preuve de la
lance et du boomerang, ce qui veut dire que
debout et sans autre arme qu'un petit bouclier, il
se dfend des coups de lance et de boomerang que
lui portent le pre de la jeune fille ou ses autres
parents. Il est bien rare que le brave jeune homme
se laisse toucher, mais de toutes faons, aprs
avoir reu et parc un certain nombre de coups,
il se trouve l'abri de toute autre peine.
Chez les Mundas Kolhs des Chotas Nagpore, la
femme qui croit son rnari infidle lui dit simplement: Singbonga t'a fait pour moi, pourtant tu
viens d'en voir une autre .
Les Chibchas de l'Amrique centrale soumettent
la coupable un jugement de Dieu. La faute
dmontre, la femme est rase, puis tue, moins

250

I/AMOUR
DANSL'HUMANIT.

qu'il no se prsente un homme riche qui rachte


sa vie moyennant un gros prix.
Les ngres sont trs superstitieux, et, dans la
moindre aventure, ils voient une oeuvre surnaturelle; aussi un des poux attribue-t-il volontiers
la mort do son conjoint quelque malfice. Laird
et Olfield racontent qu'un prince tant mort,
trente de ses soixante femmes furent empoisonnes sur de simples soupons.
.' A Loango, la vertu des femmes est soumise
l'preuve du poison. A Sierra Leone, on leur dfre
le serment et l'on se contente de leur affirmation.
Les femmes des Assahis, tribu qui vit aux environs de Khartoum, en se mariant, se rservent
un quart de leur libert, c'est--dire que pendant
chaque priode de quatre jours elles peuvent
vivre vingt-quatre heures avec l'amant qu'elles ont
choisi.
Cela mis de ct, les femmes assanis ne sont
pas plus immorales que d'autres.
Dans celte tribu on tient la disposition de tout
hte une case et une femme pour la dure de son
sjour.
Le mariage abyssin se dissout avec la plus
grande rapidit ; quand il y a des enfants, le pre
prend les garons et la mre les filles. D'ordinaire
les divorcs se remarient tout de suite ; c'est pour
ce motif qu'on trouve dans chaque famille des
enfants de sang diffrent. Il est noter que les

XI.
CHAPITRE

251

enfants ns de diverses mres se hassent cordialement, tandis que ceux issus d'une mme mre
mais de pres diffrents, vivent en bonne harmonie. Il arrive pourtant que deux poux se trouvant bien ensemble pendant de longues annes,
contractent un second mariage l'glise ; celui-l
est indissoluble.
Si une femme zoulou a donn des enfants son
mari, il peut, encore la renvoyer ses parents,
mais il n'a plus aucun droit la restitution du
btail qu'il a donn pour l'avoir, car ses enfants
en reprsentent la valeur; au contraire il peut
recouvrer la dot si sa femme, mourant jeune, le
laisse sans enfants.
Chez les Amagxcoros, la femme peut prendre
en outre de son mari un outicoloch, ou petit mari,
qui l'aime et qui la sert.
Cet usage trs singulier se rencontre dans un
pays trs loign de la Cafrerie, chez les Aloutiens. LesCafres considrent l'adultre comme un
dlit contre la proprit. La femme ayant t
achete par son mari, n'a pas le droit de se donner
un autre. C'est avilir le mariage que de le considrer ce point de vue, mais cela ouvre aussi
un moyen facile l rparer le dommage caus par
l'infidlit de la femme ; ce n'est plus qu'une question de prix, de ttes de btail en plus ou moins
grand nombre que la femme adultre doit payer
son marj.

252

DANS
L'HUMANIT.
I/AMOUR

Pour lesCafrcs, le divorce est le remde aux


unions mal assorties ou striles. Chez eux il n'y
a pas adultre pour l'homme. Seule la femme est
coupable quand elle se donne sans la permission
de son mari. La jeune fille n'est considre comme
coupable que si elle devient grosse.
Le Cafre est le matre de sa femme, mais il doit
se garder de la maltraiter. En ce cas elle peut
s'enfuir chez son pre, et, pour la ravoir, le mari
est oblig de subir les morsures et les gratignurcs
des amies de sa femme et de donner un veau son
beau-pre.
Si la femme se refuse rentrer au domicile
conjugal, son pre alors doit rendre au mari la
dot qu'il adonne; les enfants demeurent la proprit du mari. De plusieurs frres l'an doit
toujours se marier le premier ; quant aux autres,
ils peuvent prendre femme leur fantaisie et sans
suivre leur ordre de naissance.
Chez les Andamans, si bas que soit leur rang
dans la hirarchie intellectuelle, le mariage est
sacr, le divorce trs rare et le sducteur de la
femme puni de mort par le mari.
Lewin affirme que les Kyoungsha et les montagnards de l'Assam sont trs libres en matire
d'amour avant le mariage, mais qu'une fois maris ils sont chastes. Une femme infidle y est une
exception.
Les Bubej de Eernando-Po ont des peines gra-

XI.
CHAPITRE

2S3

pour rprimer les infidlits de la femme. A la


premire on lui enlve la main gauche en trempant le bras dans l'huile bouillante; la seconde
on rpte la mme opration sur le bras droit ;
la troisime on lui coupe la tte.
La strilit est un grand malheur pour toutes
les femmes de la race ngre. La femme sans
enfants est mprise et souvent tenue pour coupable de libertinage avant son mariage. Sur la
Ctc-d'Or on la traite comme les enfants que son
mari a d'une concubine ou d'une esclave. Dans
l'Angola, la strilit est assez mprise pour conduire la femme au suicide.
Dans le Foulah, l'adultre, de part et d'autre,
est puni comme le vol ; dans le Casamanquc infrieur le coupable encourt la mort; pourtant s'il
a commis son crime hors de la maison, on se
contente de lui donner une bonne bastonnade et
de lui couper la main.
Au Fouta-Djallov, la cour faite aune femme du
consentement de son mari n'atteint en rien la
fidlit conjugale. Les femmes de ce peuple paraissent avoir une position de beaucoup suprieure
celle de leurs soeurs africaines, car elles peuvent demander le divorce et, si leur demande est
fonde, conserver leur dot.
Aux les Marianncs et aux Carolines, la femme
est absolument libre de se donner qui elle veut
avant le mariage : aprs, elle observe la chastet la
15

2ot

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

plus absolue. Aux Carolines, le mari peut volont


se sparer de sa femme; mais celle-ci n'a pas le
mme droit : la sparation lui est permise seulement dans le cas o elle est d'un rang suprieur
celui de son mari.
Les Badagas (Indes, monts Nilghirics) ont coutume, quand ils n'ont pas d'enfant, de promettre
un dieu un petit parasol d'argent ou cent noix de
coco, au cas o il voudrait les exaucer. Les femmes striles se vouent diffrents dieux, mais spcialement Mahalinga (phallus), qu'elles adorent
dans les montagnes sous la forme d'une pierre
dresse. Elles vont aussi en plerinage aux autels de Helte, desse spciale aux femmes et qui a
de nombreux temples dans les monts Nilghirics.
On attribue aussi une grande cflicacit certaines
haches de pierre prhistoriques que l'on trouve
parfois en labourant, que l'on croit nes spontanment dans le sol et que pour cela on appelle
Swaijampha (nes d'elles-mmes).
Si les dieux ne lui accordent pas la grce
qu'elle demande, la femme strile amne sa
propre soeur son mari, pourtant elle ne cesse
pas d'tre matresse dans la maison. Si cela ne
se peut, elle retourne chez ses parents et y
reste, ou bien pouse un vieillard pour l'aider
dans ses travaux. Les filles-mres sont dshonores.
Dans la rgion des Nilghirics on ne pratique pas

XI.
CHAPITRE

255

l'avortcmcnt, mais les Todas et d'autres tuent les


nouveau-ns.
Les liens du mariage sont trs lches chez les
Badagas. Le mari peut toujours renvoyer sa femme
ses parents et la femme abandonner son mari;
il arrive en consquence que souvent on passe par
trois ou quatre mariages d'preuves avant de
conclure une union dfinitive.
Les Daacks montrent une grande jalousie, bien
que monogames, et les femmes plus encore que
les hommes. Si la femme dcouvre que son
mari est infidle, elle a le droit de battre sa
rivale plaisir; cependant pour cette opration
de haute justice, elle ne doit employer que le
bton. La coupable est-elle marie, son mari
en revanche a le droit de battre l'amant. En
gnral les maris infidles, pour recouvrer l'affection de leur femme, doivent se sauver dans
les bois et y trouver une tte humaine; ce ftiche
offert la femme l'attendrit et la dispose au
pardon.
Les Mahoris considrent le mariage comme.une
institution trs srieuse, et l'adultre de la femme
est puni de mort. Thoson dit que chez eux la fidlit est habituelle si le mariage est fcond, rare
s'il est strile. L'amant de la femme, d'aprs le
mme auteur, doit supporter trois attaques la
lance diriges par le mari. Si la premire il
n'est pas bless, il peut se dfendre, et la pre-

2NC

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

mire blessure reue par l'un des combattants


met fin au combat.
D'aprs Nicholas, la mort du sducteur punit
l'adultre s'il a t commis dans sa maison; s'il
a t consomm dehors, la femme meurt. Dieffenbach dit que la femme trahie tue d'ordinaire
sa rivale de sa propre main et parfois mme le
mari coupable.
A Tahiti, les sparations sont frquentes quand
cependant le mariage est strile. Pourtant les
rconciliations sont non moins frquentes. Les
liens du mariage se rompent aussi trs facilement
Tonga, et la femme rpudie reprend la libert
de sa personne; cependant, Samoa, la femme
divorce et la veuve ne peuvent plus se remarier.
La femme adultre est punie de mort, et le plus
souvent un de ses parents se charge d'excuter la
sentence. L'poux offens a coutume de crever un
oeil la femme infidle ou de lui couper le nez
d'un coup de dent.
Aux les Carolines, l'adultre est considr
comme un grave dlit; l'homme cependant n'est
jamais puni, mais la femme est chasse de sa
maison, souvent pour une couple de jours seulement, ou pardonne quelquefois.
Les poux peuvent se sparer volont aux les
Mariannes, mais les biens et les enfants restent
la femme. Si elle est adultre, le mari confisque
sa fortune, la chasse et tue son amant. Si au

CHAPITRE
XI.

257

contraire l'homme est infidle ou seulement suspect d'infidlit, toutes les femmes de la tribu se
prcipitent sur lui, essayent de le tuer et de dtruire tout son avoir. Do mme quand la femme
n'aime plus son mari, elle peut retourner chez
ses parents, qui saccagent les biens du mari.
Aucune crmonie n'accompagne ncessairement'le mariage aux les Carolincs; aux Mariannes, au contraire, on le clbre par une fte
solennelle dans laquelle le mari fait montre de
son agilit. Dans beaucoup d'les deJa Micronsie,
les femmes maries doivent observer une vie rgulire et la peine de mort chtie l'adultre. A
Rotuma, les veuves ne peuvent se remarier; elles
se rasent la tte et se teignent la peau en noir
pour afficher leur deuil.
L, les parents marient leurs enfants aprs
avoir consult leurs gots ; parfois cependant le
pre force la fille prendre un mari choisi par
lui. Parfois c'est le chef qui lui impose ce mariage.
A Tnkopia, quand le soupirant a obtenu le
consentement de la jeune lille et celui de ses parents, il la fait enlever la nuit par ses amis, puis
il envoie ses beaux-parents des nattes et des
provisions et il les invite une fte qu'il donne
dans sa case et qui dure un jour entier.
L'adultre est puni, chez beaucoup de peuples
de l'Amrique du Nord, de la taille des cheveux,

258

L'AMOUR
DANSL'HUMANITE.

de l'ablation des lvres, du nez, parfois de la bastonnade.


Aux Carolincs, au contraire, il est facile de s'arranger pour un peu d'argent. La sduction d'une
femme suffit sparer pour toujours les Assiniboines des Dakotas et en faire deux peuples
ennemis.
Chez les Clascos la femme s'achte et l'on consacre le mariage par une fle. La femme reoit
un trousseau qui fait retour au mari si elle devient infidle. Si, au contraire, il la chasse pour
une autre raison, le mari doit lui restituer sa
dot et son trousseau. Le divorce peut aussi se
faire par consentement mutuel. Les enfants restent avec la mre.
La veuve se remarie son beau-frre ou au fils
de sa soeur. Il arrive souvent la femme de le
"
faire avant que son mari soit mort.
Les poux doivent fter leur mariage par un
repas qui dure quatre jours; ils ne sont l'un
l'autre que quatre semaines plus tard.
Il parait qu' Vancouver on a coutume d'acheter des petites filles de cinq ou six ans pour les
lever et les revendre ensuite un prix plus
lev quand elles ont atteint l'ge de la pubert.
LesChinooksde l'Amrique contractent mariage
en se faisant des cadeaux rciproques, mais ils le
dissolvent avec la plus grande facilit. L'adultre

XI.
CHAPITRE

259

de la femme tait puni de mort au temps pass;


il ne l'est plus aujourd'hui.
Chez les Sahaptins de l'Orgon, maris et femmes peuvent se sparer volont. Dans beaucoup
de tribus Sclischs, le mari peut rpudier sa
femme, mais les enfants restent la mre. Quand
la femme meurt, le veuf pouse sa soeur, mais le
mariage ne peut avoir lieu qu'un an ou deux
aprs. Aucune crmonie n'accompagne le mariage, mais les poux doivent couter religieusement les discours et les admonitions sur leurs
nouveaux devoirs que leur adressent les parents
et les anciens.
Chez les Carabes, le mari apportait du pain et
de la viande pour clbrer le mariage, et aussi le
bois ncessaire la construction d'une case que
lui levait son beau-pre et dans laquelle il recevait sa femme des mains du Piache; mais elle n'tait plus vierge. Le mari vivait dans la maison de
son beau-pre, il passait un mois avec chacune
de ses femmes, qui par l devenaient entre elles
plus que soeurs. Il devait viter de se rencontrer
avec les parents de sa femme. L'adultre tait
puni de mort ou de la peine du talion; parfois
cependant on le pardonnait, mais jamais au
sducteur. L'homme seul pouvait demander
la sparation et les enfants retournaient la
femme.
Les Yukaras de l'Amrique du Nord tenaient le

260

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

mariage pour une institution trs srieuse; le divorce leur tait inconnu.
Les Mexicains lapidaient la femme adultre ; si
le mari essayait de la soustraire cette peine et
la ramenait chez lui, il tait svrement puni. En
cas de divorce, on sparait les biens de la femme
de ceux du mari ; les fils demeuraient au pre et
les filles la mre.
Un tribunal jugeait la femme adultre chez les
Chibchas d'Amrique, et, la faute constate, on rasait la coupable, parfois mme on la tuait,
moins que quelque personne considrable ne se
prsentt pour la racheter.
Les femmes maries, dans l'ancien Prou, vivaient chez elles modestes et vertueuses; tout entires aux travaux domestiques, elles aidaient leur
mari aux travaux des champs. L'adultre dans ce
pays entranait la peine de mort aussi bien pour la
femme infidle que pour le sducteur. On considrait comme trs mprisable d'avoir des enfants
hors du mariage, mais les btards taient levs
dans un asile ouvert cet effet par le gouvernement.
Les Tupi, au Brsil, ne connaissaient point de
crmonie nuptiale ; mais, pour contracter mariage, le consentement des plus proches parents
de la femme tait ncessaire. L'adultre pouvait
tre puni de mort ou suivi de divorce.
Les soeurs du roi des Ashanles peuvent se spa-

CHAPITRE
XI.

261

rer de leurs maris, qui doivent les suivre dans la


tombe.
La reine Zinga, au Congo, avait un grand nombre de maris, mais il leur tait permis de se remarier avec une autre femme, condition cependant que les enfants ns de cette seconde union
seraient tus.
Les femmes de sang royal, auCongoetLoango,
choisissent elles-mmes leur mari et en changent
volont. Si celui-ci est un homme dj mari,
. il est tenu de divorcer pour satisfaire aux dsirs
de la princesse, mais aprs une rpudiation il ne
peut pas contracter un nouveau mariage.
Dans la baie de Corisco (Afrique), le mari peut
rpudier toute femme qui ne lui plat plus.
Chez les Fantis, le fils hrite de toutes les femmes de son pre, sauf de sa mre, mais il ne les
doit pas toucher tant qu'une anne ne s'est pas
coule depuis la mort du pre.
Cet usage rgne chez les Patans, les Bambarros et au cap des Palems. Les M'Pongos doivent,
par pit filiale, pouser toutes les femmes laisses
par leur propre pre.
L'infidlit commise par l'homme est punie
dans le grand Bassam (Afrique), o le mari infidle doit payer sa femme une amende en poudre
d'or. Si la femme estcoupr.ble, le sducteur devient l'esclave du mari, mais il peut racheter sa
servitude. Dans d'autres pays d'Afrique, la femme
15.

262

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

adultre et le sducteur tombent du mme coup


en esclavage. Au Congo, pour rprimer le libertinage gnral, l'adultre est puni de mort. Chez
les Edceyah, les adultres sont amputs d'une
main, et, en cas de rcidive, chasss de la tribu.
Les Ashantces coupent le nez de la femme infidle. Au Dahomey, entre gens de peu l'adultre
est puni (ou rcompens) par un change de
femmes; entre gens riches, par une pnalit plus
forte. Au Winnebah, le sducteur doit payer le
prix de la femme (seize cus au maximum) et
l'pouser. Douville dit qu'il en est ainsi au Congo.
Dans quelques pays de l'Inde, le crancier a le
droit de demander en garantie la femme de son
dbiteur et d'en user jusqu' ce que la dette soit
paye. S'il demeure plus d'une anne avec celte
femme, le compte est liquid, et, s'il est n un
enfant pendant ce temps, le crancier se trans- '
forme en dbiteur.
En d'autres pays d'Asie, le crancier peut vendre la fille de son dbiteur.
Les lois de Manou permettent d'avoir un enfant
par procuration.
On lit au verset 59 du livre IX :
Quand on n'a pas d'enfant, on peut obtenir
la descendance que l'on dsire par l'union, dment autorise, de sa femme avec son frre ou un
autre de ses parents.

CHAPITRE
XI.

263

Les enfants sont alors considrs comme s'ils


appartenaient au mari strjle, car il est dit au
verset 145 du mme livre IX :
La semence et ses fruits appartiennent de
droit au propritaire du champ.
Les Circassicns n'approchent leur femme que
la nuit et ne peuvent s'en dclarer le mari qu'aprs la naissance d'un enfant. Les Turcomans
visitent leur femme en secret pendant les six mois
ou l'anne qui suivent le mariage ; les Fulas pendant trois ans. Les Hyoungthas ne touchent pas
leur femme pendant les sept premiers jours, et,
pendant trois annes, ils ne doivent pas avoir
d'enfants. Les nouveau-ns sont rputs d'origine
diabolique et tus par les Australiens.
Le divorce est pour eux une question trs
simple, qui se ramne au droit la nourriture.
Kolff raconte ce sujet une anecdote curieuse
concernant un Papou de la Nouvelle-Guine. Il
tait parti la pche laissant sa femme des
vivres pour une semaine seulement, car il ne
pensait pas rester plus longtemps hors de chez
lui. Mais les vents contraires le retinrent au loin
pendant deux mois. Sa pauvre femme, aprs avoir
puis ses provisions, avait t oblige de demander manger un voisin dont elle s'tait
prise peu peu, Ils allrent s'tablir ensemble
dans une le voisine, croyant le mari mort. Mais
celui-ci revint tout coup et demanda sa femme.

264

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Ses frres l'aidrent retrouver les fugitifs, et


le mari exigea du ravisseur une indemnit
considrable et qu'il n'aurait pu payer en travaillant toute sa vie. Les anciens furent consults et
dcidrent que le mari avait t trs coupable en
laissant sa femme avec d'aussi minces provisions
de bouche ; que s'il n'avait pas fait cela, elle n'aurait pas t infidle; enfin ils jugrent que le
ravisseur n'aurait payer qu'une faible amende,
et engagrent le mari mieux pourvoir aux
besoins de la maison quand, une autre fois, il
partirait pour la pche. Sentence digne de Salomonj
Il n'y a pas de gens qui divorcent avec une
plus grande facilit que les Daacks de Borno.
11.John dit avoir connu une foule d'hommes et
de femmes qui s'taient bien maris sept ou huit
fois avant de trouver un compagnon stable. Une
jeune fille de dix-sept ans avait eu dj trois maris.
Souvent, pour justifier le divorce, il suffit que,
pendant la nuit, le mari ou la femme ait entendu
un oiseau de mauvais augure.
Et pourtant il est rare que maris et femmes se
sparent quand ils ont des enfants ; s'ils le font, la
famille de la femme a le droit d'exiger une indemnit du mari inconstant. Il arrive de voir des
poux qui se sparent la suilc d'une querelle
quelconque, et qui, peu de temps aprs, ennuys

XI.
CHAPITRE

265

de la sparation, font la paix et se runissent de


nouveau 1.
Une question qui se rattache celle del fidlit
des poux dans le mariage est celle du jus prima;
noctis,redevance obscne impose par les seigneurs
leurs vassaux et grce laquelle le feudataire
savourait la premire treinte de la marie.
Karl Schmidt, dans un trs intressant travail,
a essay de dmontrer que la croyance gnrale
1. Lesloisdes Grecsantiquespunissaientde mort l'adultre. Maisla loi n'tait presquejamaisapplique,les coupables
taientremis la discrtiondu mari, qui le plus souventse
contentaitde les fairebattre.
A Cuincs,en Campanic,la femmeadultretaitexposenue
pendant de longueslicurcsaux outragesde la foule, puis,
montesur un duc, on la promenait traversla ville.Elle en
demeurait jamaisdshonoreet on l'appelaitcviPXTK,
celle
qui a enfourchl'ne. D'aucunsdisentqu'en des tempspeu
reculs,dansle Laliumet dansd'autrespaysvoisins,la femme
adultrelait livre la lascivitd'unne. A Romeil fut un
tempso la femmesurpriseeu flagrantdlit d'adultretait
prostitue fout venant,et l'on tirait au sort les placesde
ceux qui voulaientla prendre. Cet usage se serait perptu
jusqu' la fin du cinquimesicledel're chrtienne,suivant
Socralcle scolastique.Lesnatelles empereursromainspoursuivirentaveclaplusgrandenergiela prostitutiondesfemmes
marieset l'odieuxproxntismedes maris. Touspermirent
l'expositionde l'enfantsur un bouclierabandonnau courant
du fleuvequandle maridoutaitde sa lgitimit.
Chezles Gauloiset lesGermains,usevcraillicmalrimonia,
dit Tacite,et le mari tait dispensde recouriraux tribunaux,
car il tait la foisjuge et bourreaudanstoutesles questions
do fidlitconjugale.
LespeinescontrelesadultrestaientterribleschezlesVisiet les Francs.
goths, les Burgondes

266 .

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

un jus primoe noctis, qu'auraient eu les seigneurs


au moyen ge, ne serait qu'une superstition d'rudits et consisterait en un simple impt sur la
dot. Malgr l'immense rudition dploye par lui
pour soutenir sa thse, il n'a pu, selon moi, l'emporter sur l'opinion de tant d'crivains autoriss.
Si chez beaucoup de peuples la peine de cueillir
la virginit est plus grande que le plaisir d'tre
le premier matre d'amour de la femme, ce qui
fait qu'on abandonne facilement un autre le
soin de la dflorer, il n'en est pas moins vrai que,
pour beaucoup d'hommes, c'est un dlice souverain, et que le privilge de possder le premier
une vierge est et sera un des dsirs les plus vifs,
une des joies les plus vives de ce monde.
Il est donc naturel, il est donc vrai que beaucoup de tyrans, que beaucoup de seigneurs se
soient attribu comme un droit trs prcieux
celui d'ouvrir pour la premire fois le sanctuaire
d'amour. Le mme Schmidl a recueilli une foule
de faits historiques qui confirment cette vrit,
et ceux qu'il a appels infamies des tyrans vont
justement contre sa propre thse. Ilraclides Pontifiais, 540 avant Jsus-Christ, raconte comment,
dans des temps dj anciens pour lui, dans l'le
de Cphalonic, un tyran dflorait toutes les jeunes
filles avant qu'elles prissent mari. Un certain
Anlnor dlivra les jeunes filles de cet outrage en
se dguisant en femme et en tuant le tyran avec

CHAPITRE
XI.

267

une pe cache sous ses vtements. Pour cet acte


hroque on lui donna la couronne civique.
Le Talmud ordonne que la jeune fille, avant de
se marier, accorde ses faveurs au Taphser.
On trouve beaucoup de faits semblables dans
les livres arabes du neuvime au quatorzime
sicle et qui se peuvent rattacher aux faits rapports par Yalre Maxime et Lactance.
Hrodote raconte que, chez les Adirmachides, les
vierges qui voulaient se marier taient prsentes
au roi, qui les dflorait s'il les trouvait son got.
Bans Barros, on lit que, dans l'le d'Isola, aux
grandes Canaries, les femmes ne pouvaient se
marier si elles n'avaient t prcdemment courtises de quelque cavalier; et dans Cadamosti,
parlant de Tnriffc : et ils n'pousaient point
une femme vierge si elle n'avait d'abord pass une
nuit avec leur seigneur, ce qui leur tait tenu
grand honneur .
Paul Violet a absolument raison quand il soutient que le jus primoe noclis du moyen ge tait
un reste de l'ancien esclavage. Il tait naturel que
l'esclave appartenant en tout au patron, dt aussi
lui donner les prmices de son amour. Les objections de Schmidt ni sa dialectique ne valent rien
l'encontre. On ne trouve pas toujours dans les
lois crites une foule de choses qui s'imposent
d'aboi;d par la violence, puis deviennent des coutumes plus fortes qu'aucun code.

268

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

Comment, s'il en tait autrement, expliquer Us


mots de cullage (culagium), de jambage, ecuisderecho
de
tribut
pei
virginoe gambada,
sage,
nada et d'autres semblables, si l'on n'admet fs
d'abord un jus primoe noclis exerc positivement,,
puis rachet plus tard par une amende en argent.
Bien ingnue devient alors l'explication i"o
Schmidt, qui traite cela d'expressions foltres.
Il parait pourtant que ce droit de cullage ne fut
pas toujours trs apprci, puisque dans certains*
cas on se rachetait ici pour cinqsous, l pour troisParfois le seigneur n'exerait pas rellement le
droit de dflorer la jeune pouse et ne s'en faisait
pas payer l'quivalent en argent, mais se contentait de mettre une jambe dans le lit nuptial pour
prouver qu'il aurait pu y mettre les deux. (Boerius, 1551. DuVerdier, 1600." RenChoppin,
1000. L'vque Flchicr, de Nmes, 1710.)
. Le jus primoe noctis est tellement naturel la
nature lascive, orgueilleuse et dominatrice de
l'homme que nous le voyons non plus crit, mais
exerc dans la socit o nous vivons. Combien
de filles pauvres n'ont-ellcs pas vendu leur virginilcn change d'une dot plus ou moins gnreuse,
et combien de fois le mari n'a-t-il pas consenti
vendre le jus primoe noclis qui lui procurait la
richesse!

CHAPITRE

XII

SITUATIONDELAFEMMEDANSLE MARIAGE
Situationdelafemmeclansle mariage.Lafemmechezles Zoulous. En Australieet en Polynsie. Chezles Malais.
Aversionentre beaux-parents,
gendreset brus.
Dans le prcdent chapitre nous avons vu en
quelle estime diverse est tenue la fidlit dans le
pacte d'amour, et nous avons retrac ainsi la plus
grande partie de l'histoire de la moralit compare, du mariage. Il nous reste apprendre quelle
place, dans les diffrentes races humaines, est assigne la femme, dans la famille, au point de vue
de la hirarchie et de l'autorit. Nous aurons aussi
complter la psychologie ethnique du mariage.
Je laisserai la parole aux faits. Scrupuleusement recueillis, exposs avec mthode, ils ont
toujours une valeur plus grande que celle des
thories les plus brillantes et les plus profondes.
Les Kabyles, qui considrent la femme comme
une proprit, qui l'achtent et la vendent, tiennent cependant pour inviolable Yanaa donne
par une femme au nom de son mari.

270

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT

Vanaa est un moi dit ou crit qui a le pouvoir


de suspendre .la lutte, et d'assurer sauvegarde,
asile et protection au voyageur. Unlla-Bonquncef,
voulant traverser le pays des Hat-Meiighellct, alla
demander Vanaa un ami qu'il avait dans cette
tribu. L'ami tait absent; sa femme donna au
voyageur, en signe (Vanaa, une chvre suivant
l'usage. A quelque temps de l, la chvre revint
seule et ensanglante; on chercha le voyageur : il
avait t assassin. On prit les armes et on fit la
guerre au village.
Masiko voulait acheter une chvre un indigne sur les bords du lac Nyanza et allait conclure le march quand survint la femme du vendeur : Vous n'tes donc pas mon mari? dit-elle,
Vendre une chvre sans consulter votre femme!
Me faire une pareille injure! Mais qui tes-vous
donc? Masiko insistait : Laissez-la dire, et terminons. Mais le mari rpondit : Non, je soulverais trop de rancunes contre moi. Et le march en resta l.
Chez les Balondas, la femme possde la mme
autorit. Livingstonc vit chez eux une femme qui
dfendait son mari de vendre un poulet, et
cela pour montrer qu'elle tait bien la matresse.
Les femmes,, Loango, ne peuvent parlera leur
mari que dans le gynce. Aussi nulle part, chez
les ngres, la femme ne prend part la socit ou

CHAPITRE
XII.

'271

aux divertissements des hommes et ne peut manger en mme temps qu'eux.


Chez les Mandingues, la femme maltraite peut
en appeler contre son propre mari. A Soulimne
on peut dissoudre le mariage condition de restituer le prix de la femme.
Le mari, chez les Damaras (sud-ouest de l'Afrique sous le 20 degr de latitude sud), a beaucoup
moins d'autorit que dans d'autres pays d'Afrique.
11 peut battre sa femme et la bat volontiers et
souvent, mais elle peut fuir et se mettre sous la
protection d'un autre homme qui la traite mieux.
Galton, qui a crit un bon livre sur les Damaras,
dit que les femmes ont peu d'amour pour leur
mari et leurs enfants, et qu'il est souvent difficile
de dire qui appartient une femme.
Les femmes ne cotent rien au mari, elles se
procurent elles-mmes leur nourriture, mais lui
ne peut se passer d'elles, car elles font la cuisine,
servent de btes de somme et .tiennent la case en
tat de propret.
Chaque femme possde une cabane qu'elle se
construit elle-mme; la polygamie est la mode,
mais les femmes sont peu nombreuses; il y en
a toujours une qui a le pas sur les autres et dont
le fils ait un droit d'anesse.
Chez les Ovambos ou Ovampos, la polygamie est
admise et les femmes s'achtent. Le roi seul ne
paye pas. Il a une femme principale. L'an de

272

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

ses enfants est l'hritier du trne, mais s'il n'y a


a pas de garons le trne chet une fille 1.
Chez les Makololos (Afrique centrale), les femmes ont une des meilleures positions possibles et
s'en remettent sur les maris des plus grosses fatigues. Pourtant elles doivent elles-mmes construire leur case, surveiller les affaires domestiques, mais ayant beaucoup d'esclaves, elles ont
en ralit trs peu de fatigue. Pour cette raison
elles conservent longtemps leur beaut. Pourtant
elles passent leur temps fumer paresseusement
et boire de la bire, ce dont leur sant souffre
souvent. On achte sa femme, mais elle se considre toujours comme la proprit de la famille
d'o elle vient. Enfin, quand un Makololo perd
sa femme, il doit envoyer deux boeufs la
famille pour l'indemniser de la perle qu'elle a
faite.
La polygamie est gnrale; mais elle est considre comme une bndiction par les femmes
elles-mmes, qui se partagent les travaux, et qui
se rvolteraient contre l'introduction de la monogamie. Disons aussi que la polygamie est ncessaire l'exercice de l'hospitalit, qui est un de
leurs premiers devoirs et de leurs plaisirs.
Un jour une Makololo, voyant Livingstone observer le thermomtre et prendre des notes, aprs
1. Cf. p. lui.

CHAPITRE
XII.

273

avoir en vain essay de deviner ce qu'il faisait, se


mit rire en disant : Pauvre petit, il joue comme
un enfant !
Les Banyais, qui vivent sur la cte mridionale
du Zambze, environ 16 degrs de latitude sud,
50 degrs de longitude nord, regardent la femme
comme gale, et, sous certains rapports, comme
suprieure l'homme.
La femme ne s'achte pas et le mari entre au
service de son beau-pre o il travaille comme
un esclave. S'il veut s'en aller, il doit laisser sa
femme et ses enfants, moins de payer unegrosse
somme. Personne ne fait jamais la plus mince
affaire sans consulter sa femme, tandis que les
femmes vont seule aux marchs pour y vendre ou
acheter.
Les femmes des Karagues (lat. 5 degrs sud,
long. 51 degrs est) ne travaillent point. Leur
occupation presque unique est d'engraisser. Pour
cela elles boivent d'normes quantits de lait et
mangent sans cesse des bananes. Elles savent
ainsi procurer leur mari le plus grand bonheur
possible.
Rumaniko avait cinq femmes; trois d'entre elles
ne pouvaient pas passer par la porte commune et,
quand elles voyageaient, elles devaient tre portes par deux esclaves.
Le capitaine Spccke mesura une de ces femmes, et trouva les proportions suivantes:

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR
Circonfrencemaxima du bras
1,11 pieds.

de la poitrine . . 4,4

des cuisses.. . . 2,7

de la jambe. . . 1,8 '


o
hauteur

274

Les femmes du Wanyou s'engraissent avant le


mariage, presque au point de ne plus pouvoir
bouger; mais il est singulier qu'on engraisse la
soeur du roi qui ne peut se marier.
Chez les Wagandas, qui vivent l'ouest du Victoria-Nyanza, les femmes sont cruellement battues et le mari a un fouet, tress spcialement a
cet effet, de lanires de cuir d'hippopotame. Le roi
bat ses femmes plus qu'aucun 'autre, et quelquefois, par plaisir, en tiie deux ou trois en un jour.
Cependant quiconque a offens le roi et veut se
faire pardonner, porte devant sa case quelque
belle jeune fille. Si le roi la trouve son got, il
la prend sur ses genoux et la faute est pardonne.
Il arrive souvent le matin qu'on prsente au roi
vingt ou trente jeunes filles, qu'il accepte en
payement des amendes et transforme, suivant le
cas, en femmes ou en esclaves.
Les femmes mandingues sont places sur le
mme pied que l'homme; pourtant la famille est
polygame. Quand elles ont t menaces de divorce cause de leur excessive prtention dominer, elles demandent l'aide de leurs amies qui
se rendent en masse la case du mari, rclamant

XII.
CHAPITRE

275

justice pour la femme qui, bien entendu, doit toujours avoir raison.
Chez les Hotlentots Nama Quas, mariset femmes
se disputent tout moment. La femme vomit tout
son riche dictionnaire de blasphmes et d'injures,
et l'homme, moins loquent, se contente d'y rpondre par des coups. Peu d'instants aprs vous
voyez l'homme et la femme se sourire et se caresser.
On peut affirmer, bien qu'elle soit place au
degr le plus bas de l'chelle de la famille humaine, que le sort de la femme namaque n'est pas
des pires, puisque l'homme assume^ la part la
plus lourde du combat de la vie. Il est vrai pourtant que l'esclavage existant chez eux, les femmes
peuvent facilement reporter la plus grande partie
de leur travail sur les paules de leurs esclaves,
qui sont pour la plupart Damaras ou Boschimans.
Les Cafres imposent leurs femmes les fatigues
les plus dures et ne gardent pour eux-mmes que
les occupations agrables. Ils ne croient point
faire mal et disent franchement qu'ils achtent
leurs femmes comme des boeufs et les prennent
seulement pour les faire travailler. Un missionnaire anglais qui s'efforait de faire honte un
Cafre ce propos, en lui citant en exemple la
manire dont les Europens traitent leurs femmes,
reut cette rponse : Nous achetons nos femmes

276

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

et vous non, donc il n'y a pas de comparaison


possible.
Dans le droit cafre, la femme est une proprit
du mari, un objet lgitimement achet, et il en
peut disposer sa guise. Aussi, quand il la tue,
personne n'a le droit d'intervenir. Toutefois la
femme zoulou acquiert souvent une grande influence politique, quand l'exprience donne
par les annes elle joint la bonne fortune d'tre
mre ou proche parente d'un prince mineur.
Quelques femmes ont le titre de reine et figurent
clans l'histoire cafre.
S'il est rare qu'un Zoulou tue sa femme ou la
maltraite, c'est qu'il serait pour ce fait puni d'une
amende (izigs); s'il s'en spare rarement, c'est
parce que son beau-pre ferait de grandes difficults pour restituer la dot. La premire, l'unique
pense d'un mari cafre est de faire travailler
beaucoup sa femme et d'en avoir beaucoup d'enfants, pour se rembourser de la somme dpense
pour l'acheter.
Les "Wanyoros font travailler durement leurs
femmes et les ballcnt si elles sortent le soir de
leur enclos. Ils punissent l'infidlit d'une forte
amende impose au sducteur et l'ablation du
pied ou de la main de la femme adultre. Parfois
on la tue.
L'agriculture, qui est une lourde lche, est
confie aux femmes chez les Mandingucs, les

XII.
CHAPITRE

277

Krus, les ngres du Congo et de Loango, dans presque tout le Baghirmi, chez les Indiens Mosquitos,
chez les Batta et beaucoup d'autres peuples malais.
Les femmes palagones travaillent beaucoup,
mais no sont pas maltraites. Au contraire le mari
juge de son devoir de dfendre sa femme en quelque dispute que ce soit, et quand il la bat, c'est
entre quatre murs; en public, il la traite toujours
bien.
Chez beaucoup de peuples l'infriorit de la
femme est consacre par l'usage, qui ne lui permet pas de manger en mme temps que les
hommes, mais seulement aprs eux ; on le trouve
principalement en Afrique et dans l'Inde. Beaucoup d'autres dfenses sont faites aux femmes,
entre autres celle de monter cheval (chez les Dakolas), de manger certains mets ou de boire certaines boissons.
En Australie, le mari bat, tue sa femme avec la
plus grande indiffrence et sans que personne
pense le dsapprouver ou le punir. Wood raconte qu'un Australien au service d'un Anglais
ayant tu une de ses femmes, fut trs svrement
admonest par son patron, qui le chassa pour ce
crime ; il lui rpondit en riant : c Les blancs
n'ont qu'une femme, ils ne doivent pas la tuer;
mais nous qui en avons deux...!
Les Australiens ne tiennent aucun compte de
16

278

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

leur femme, ne lui confient aucun secret, et se


blessent quand l'un de nous lui offre un aliment
ou une boisson. M. Gillivray parle d'une vritable
meute qui advint parce que les Anglais avaient
charg une femme de distribuer du biscuit aux
hommes d'une tribu.
Les femmes de la Nouvelle-Zlande travaillent
beaucoup, cultivent la terre, portent les fardeaux
les plus lourds, mais ne sont jamais maltraites
par leurs maris, qui leur demandent souvent conseil. Elles prennent une part trs active aux affaires politiques de leur propre pays.
A Tonga, la femme est trs estime et n'est
pas contrainte untravail pnible. Et peut-tre en
est-il ainsi parce qu'elle est belle, qu'elle a les
mains et les pieds petits, qu'elle est dlicate de
formes. La femme de Tonga ne perd pas sa propre
noblesse; se marie-t-elle avec un homme plbien? ses fils sont nobles. Le mari avant le repas baise les pieds de sa femme et de ses enfants, si sa femme est d'un rang suprieur au
sien.
Au contraire la femme plbienne n'acquiert
pas la noblesse en pousant un noble, et elle baise
les pieds de son mari et de ses enfants avant de
prendre sa nourriture.
En revanche, Tati, l'homme bat sa femme
avec autant d'indiffrence qu'un chien ou un
porc. Certains mets qui plaisent beaucoup aux

CHAPITRE
XII.

279

hommes, comme la tortue, la banane et quelques


espces de poissons, sont interdits aux femmes ;
elles doivent manger l'cart des hommes.
Aux les Sandwich, les femmes mnent une vie
tient
cela
sans
et
;
peutfatigue
grande
agrable
tre plus la fcondit de la terre qu' la bont
de leurs compagnons.
Les femmes daacks partagent avec leur mari
les travaux du mnage; mais elles ne sont pas
esclaves et elles exercent leur part d'influence
dans le gouvernement de la famille.
Dans beaucoup d'les polynsiennes les femmes
portent les fardeaux les plus lourds et les hommes
les suivent, s'abrtant sous une ombrelle des
ardeurs du soleil. (Wyt Gill.)
La femme des les Mariannes est juridiquement
place au-dessus de l'homme. Si celui-ci ne possde pas une fortune suffisante pour entretenir
sa femme, il doit la servir; mme quand il y a
galit de fortun entre les deux poux, c'est la
femme qui commande; son assentiment est ncessaire dans les moindres conjonctures; tous les
enfants de la femme sont lgitimes et toute parent s'tablit en ligne fminine. Le mari meurtil? la fortune de la famille reste tout entire la
veuve ; au contraire, la mort de la femme ses
enfants et ses parents en hritent, mais jamais son
mari. Une veuve sans enfants reoit de tous les
parents de son mari un don, appel hritage,

280

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

qu'elle peut refuser, si elle dsire demeurer dans


leur famille.
On lient galement la femme en trs haute
estime aux les Carolines.
Les Micronsicns en gnral ne traitent pas mal
leurs femmes; mais Tukopia elles travaillent
plus que les hommes. De mme on traite bien
les femmes dans quelques les de la Polynsie.
Aux les Hawa les femmes mangent part et
il leur est interdit de toucher aux mets dlicats,
la noix de coco, la viande de porc et de tortue.
Chez les Malais, la fidlit entre poux est la
rgle gnrale. La femme prpare la nourriture,
l'homme fait le commerce et cultive la terre.
Usage trs trange : les Malais de Pontianak,
quand une femme tombe l'eau, mettent mort
celui qui la sauve s'il n'est pas son parent.
ChezlesOrang-Bcnuasla femme commande dans
la famille ; le mari n'a pas le droit de la battre, et
s'il a quelque motif de plainte contre elle, il doit
en rfrer ses parents.
Les femmes des Battas de Sumatra ne sont pas
mal traites, mais elles ont la charge de tous les
travaux de la famille. Le plus souvent l'homme
ne fait que fumer et bercer ses poupons.
Slrauch a vu les indignes de la Nouvelle-Guine (golfe de Mac-Cluer) porter leur femme,
probablement pour les en parer, les objets qu'on
leur offrait litre d'change. Les femmes de-

CHAPITRE
XII.

281

mouraient dans les cases autant que possible et


les Paposas n'approchaient les trangers qu'avec
la plus grande circonspection.
Les Munda-Kolhs du Chota Nagpore possdent
quelques chansons populaires dans lesquelles sont
dcrits les rapports de l'homme et de la femme.
Les femmes disent : Singbonga, ds le principe,
nous a faites plus petites que vous, c'est pourquoi
nous vous obissons. S'il en a t ainsi, c'est vous
qui nous avez impos une somme de travail
gale la vtre. A vous, Dieu a donn les deux
mains, il ne nous en a donn qu'une, c'est pourquoi nous ne travaillons pas.
Et les hommes rpondent : De mme que Dieu
nous a donn deux mains, de mme il nous a faits
plus grands que vous. Est-ce par hasard? Non. Il
nous a partags en,grands et petits. Si donc, vous
n'obissez pas la parole de l'homme, vous dsobissez celle de Dieu, qui nous a faits plus grands
que vous 1.
Quoique les habitants du Dardistan soient
d'une cruaut froce, on trouve chez eux des sentiments dlicats; ils ont de grands gards pour les
femmes. Quand il envoyait chaque anne Kashmir un tribut volontaire, plutt pour viter d'en
subir un plus lourd que comme signe de soumis1. Sagen,Sitlen und Gebraucheder MundaKolhin Chota
Nagpor vom tlissionar. Th. Jcllinghnus,Zcitschrifl fiir
Ethnol.,mi,\kh V, p. 531.
10.

282

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

sion, Chilas tait gouvern par un conseil d'anciens auquel les femmes taient admises.Dans tout le Dardistan, mais particulirement
Astor, le fait de boire du lait froid avec une
femme formait un lien de parent, une quasifraternit. Deux hommes agissant de mme se
juraient une foi ternelle.
En Virginie, les chefs possdaient une foule de
femmes, dont une permanente, immuable, la premire; les autres ne devenaient telles qu'aprs
avoir vcu avec lui pendant plus d'une anne. v
Chez les Muskogus, le mariage durait ordinairement une anne; si des enfants en naissaient,
le mariage se renouvelait pour une autre anne.
De mme les Extqucs dissolvaient le mariage
aprs un an, mais les deux conjoints ne pouvaient
se remarier que pendant les fles des moissons,
comme pnitence de leur pch d'inconstance.
Au contraire, chez les Sminoles, la sparation
n'tait prononce qu'aprs procs et jugement
public, et presque toujours le mari seul put obtenir le divorce.
Dans un petit nombre de tribus nord-amricaines, la femme ne peut demander la sparation.
Pour l'obtenir, la simple antipathie, qui passe
pour un chtiment des esprits, suffit.
Aprs la sparation, la femme conserve sa
maison, ses enfants, et cherche se remarier. Si

CHAPITRE
XII.

283

les enfants L>ontnombreux, la sparation s'obtient


rarement et non sans difficults.
La strilit est considre par de nombreuses
tribus comme un signe d'infidlit et de manoeuvres abortives; pour d'autres, c'est un malheur,
qui a pour consquence la rpudiation de la
femme.
On provoque trs souvent l'avortcment de la
femme marie et celui'de la femme libre; il n'a
jamais lieu quand elles n'lvent que trois ou
quatre enfants.
On trouve des usages analogues chez beaucoup
de peuplades de l'Afrique centrale.
Le contrat nuptial n'est presque jamais conclu
pour toute la vie. Chez les Hurons, il l'tait pour
quelques jours seulement. De mme, dans d'autres tribus, le mariage n'est clbr qu'aprs
quelques mois ou un an d'preuve.
Nous ne pouvons quitter Je chapitre de la situation de la femme dans le mariage, sans tudier
quelques coutumes singulires qui tendent
mettre un abme entre la belle-mre et le gendre,
entre la bru et le beau-pre.
Le gendre manifeste pour sa belle-mre une
horreur profonde, ou du moins lui tmoigne un
respect plein de terreur chez les Arovaqucs, les
Floridiens, les Carabes, lcsOmahas, les Sioux, les
Cres, les Australiens, les Fidjiens, les Daaks et
les Banyais. La bru fuit son beau-pre chez les

284

L'HUMANIT.
L'AMOUR
DANS

Mongols, les Kalmoucks, les Yakouts, les Barca,


les Basutos, les Hindous, les Chinois. Clavigero
raconte que chez les Cocimies de Californie, la
belle-mre ne peut pas voir sa bru. L'autre
belle-mre et ses soeurs, depuis les fianailles
jusqu' leur mort, ne peuvent pas voir le gendre.
Ils doivent s'viter, se fuir sans cesse ; s'ils ont
communiquer, le faire par un intermdiaire;
s'ils se trouvent en prsence, parler un autre
dialecte, ce qui s'appelle retourner la langue.
La belle-mre peut approuver ce que dit son gendre, mais en battant des mains sans parler. Le
gendre ne nomme jamais sa belle-mre, et s'il
doit parler de quelque chose qui la concerne, il
doit retourner la langue .
L'horreur de la bru pour son beau-pre, du
gendre pour sa belle-mre est encore plus marque
chez les Zoulous que chez d'autres peuples. Elle est
telle qu'ils doivent inventer un mot nouveau pour
dsigner une personne qui a le malheur de possderdans son nom une seule syllabe appartenant au
nom de son beau-pre Du de sa belle-mre. Le
mariage entre consanguins est un grand crime
toujours puni de mort. La parent collatrale
n'est pas un empchement au mariage, et ainsi
l'on peut pouser en mme temps les deux
soeurs.
Chez les Kausars et les Osoyrs, quand la fille
ane se marie, ses soeurs et sa mre entrent au

CHAPITRE
XII.

285

service du pre de son mari, et les soeurs deviennent les femmes secondaires de l'poux. C'est le
contraire chez les Todos.
Le Cafre, une fois mari, ne peut voir sa bellemre, ni causer avec elle. A-t-il besoin de lui
parler, il doit le faire grande distance, et si
ce qu'il a dire ne peut tre jet aux quatre
vents, les deux interlocuteurs se placent des
deux cts d'un mur ou d'une haie. Si par hasard la belle-mre et le gendre se rencontrent
dans un troit sentier, ils doivent s'viter avec
un soin extrme. Par exemple, la femme court
se cacher dans un taillis ou derrire un arbre,
et le jeune homme se masque la figure avec son
bouclier.
Gendres et beaux-pres ne peuvent jamais prononcer le nom l'un de l'autre, et comme, chez
les Cafres, les noms de personnes dsignent le
plus souvent des qualits physiques on morales,ou
des objets quelconques, l'embarras devient extrme. On y remdie par des priphrases.
Un gendre dont la belle-mre s'appelle vache,
quand il veut parler de cet animal, dit la bte
qui porte des cornes^ et une belle-mre qui a la
disgrce de possder un gendre appel case, doit
toujours, en parlant de sa maison, dire : demeure,
habitation. Imaginez quels efforts de mmoire
sont imposs un roi qui a une centaine de
beaux-pres! La femme cafre ne doit jamais non

286

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

plus prononcer le nom de son mari et de son


beau-pre.
Le beau-pre ne peut point entrer dans la. case
o se trouve la femme d'un de ses fils. S'il y est
forc, il doit se faire annoncer, de faon que la
femme puisse se retirer. S'il entre avant de
savoir qu'elle est partie, il la dshonore.
Toutes ces restrictions rendent la vie trs incommode, aussi les Cafrcs ont-ils trouv des accommodements avec le ciel. Le beau-pre, par
exemple, gratifie sa bru d'un boeuf, et la voil
dispense de toute fuite.
Cet usage s'appelle uku-klonipa. Celte aversion
impose du gendre pour la belle-mre, et rciproquement, a pris un trs grand dveloppement
dans l'humanit.
Che les Indiens Pennes, les beaux-parents,
pendant un an, ne peuvent pas regarder les jeunes
poux. (Uhde.)
Il est dfendu aux indignes de Californie de
regarder leur belle-mre en face pendant un certain 'emps aprs leur mariage, (Bacgcrt.)
A peine le Peulhcs a-t-il endoss ses habits de
noces qu'il ne doit plus voir sa belle-mre. (Mollien.)
On trouve le mme usage chez les Mondanes,
les 'Arovanhes et les Carabes. Dans beaucoup de
tribus brsiliennes, gendre et beau-pre dtournent la tte en se parlant.

CHAPITRE
XII.

287

Les Dakotas, les Omahas el d'autres peuplades


conservent galement l'horreur rciproque du
gendre et du beau-pre. Pour parler entre eux,
ils se couvrent la tte afin de ne se pas voir, habitent des parties diffrentes de la maison et ne
prononcent pas leurs noms. Cela, nous l'avons
vu, est galement l'usage de plusieurs peuples
d'Afrique.
En Australie, les indignes de Yottras doivent
galement viter la vue de leur gendre.
Suivant Dubois, dans quelques parties de l'Inde
la bru ne peut pas parler sa belle-mre, et Duhaldc affirme qu'en Chine le beau-pre ne doit
pas voir sa bru. On trouve la mme, coutume
chez les Kirghiz, les Ossites et les Gorgiens.
Aussitt le mariage accompli, en Araucanic, la
belle-mre doit feindre une grande colre contre
le gendre qui lui a vol sa fille, et la premire
visite que lui fait la nouvelle famille, elle doit
bouder ses enfants et leur tourner le dos. Puis,
comme il faut concilier celte comdie et les devoirs de l'hospitalit, elle dit sa fille : Ma
fille, demande ton mari s'il a faim. Enfin, aprs
bien des discours, il se joint un repas, dans lequel la belle-mre, malgr sa feinte colre, dploie toute son habilet culinaire. Toutefois, pendant une anne entire, le gendre ne parle sa
belle-mre qu' travers une muraille ou bien en
lui tournant le dos.

288

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Kulicher explique cet usage par l'exogamie qui


a laiss, comme en souvenir des antiques rapts do
jeunes tilles, la haine entre les deux familles des
poux. Sans repousser absolument cette explication, je crois que celle coutume peut trouver une
explication plus naturelle dans la jalousie.

CHAPITRE

XIII

LES niTRS ET LES FTESDU MARIAGE


Revueethnique
desriiesnuptiaux. Leurvolulioir.
Analyses
gnrale. La religionclanslesnoces. Hommeset Heurs.
Les prjugsnuptiaux. Mariagespar procuration.
Nocescomiques.
Les rites nuptiaux sont tels et si nombreux
que, pour les dcrire tous, un volume ne suffirait
pas; il faudrait une encyclopdie entire.Tantt si
simples qu'ils se rduisent rien, ils sont d'autres fois si compliqus que les connatre et les
excuter dans les formes prcises exige une
science spciale.
Je n'esquisserai que quelques-uns de ces rites,
pris en divers points du monde, et par eux nous
pourrons nous faire une ide de tous les autres.
Crmonies, fles, processions, chants, danses,
contrats jurs et contrats crits, sang et luxure,
orgie et symboles s'enchevtrent des faons les
plus diverses pour saluer ou consacrer l'union
de l'homme et de la femme ; mais tous ces lments divers, soumis l'analyse scientifique, se
rduisent trois groupes distincts.
n

l200

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

Ju Expressions de joie pour fter l'amour.


2"Serment de fidlit, afin de consolider l'union.
7"Intervention de la religion pour donner une
plus grande solennit au mariage ou lui imprimer
un caractre sacr ou bien encore accrotre l'autorit cl l'influence du sacerdoce, qui aspire
intervenir dans tout acte important de la vie humaine.
Ces trois lipenls sont souvent associs cl marquent trois besoins diffrents ou, si vous le voulez, trois moments distincts de rvolution de la
pense. Tout d'abord, l'motion automatique de
la joie qui rpond la joie, du chant ou de la
danse qui rpond au chant rythmique, de l'ivresse
des parents et des amis, qui mlenl leur enthousiasme celui de l'homme qui pour la premire
fois fait sienne une femme. Puis le besoin de surnaturel, qui porte la joie d'aujourd'hui en un
monde invisible et impalpable, toujours au del
des monts, dans un monde divin qui change le
nom des choses humaines dont il n'est pourtant
qu'un superlatif; cl le prtre qui se fait le ministre de ces besoins psychiques et spcule sur
eux son avantage.
Enfin, la socit civile qui dclare que la fle
n'est pas ncessaire, que le rite est inutile, et qui
se contente d'crire sur un livre de pactes jurs
l'union d'un mle et d'une femelle rsolus
fonder une famille.

CHAPITRK
XII.

201

D'abord aucun rite, puis une fle joyeuse, un


rite qui idalise, un notaire qui dresse un contrat. Voici les trois formes fondamentales de tous
les rites nuptiaux ; d'abord la posie et puis la
prose; d'abord l'apparat des formes les plus bizarres, puis l'esprit cruel et svre de la science
qui effeuille les fleurs, effiloche l'toffe et ne
laisse sur pied que le squelette plus simple de
l'ourdissage. C'est une succession de formes qui
se rpte aussi plus d'une fois dans les autres
champs de la pense et du sentiment humain.
C'est le style simple de la Bible, qui devient la
priode laborieuse du peuple latin ou confuse de
l'allemand, et qui, travers cent volutions, reparat dans la forme biblique de Victor Hugo: c'est
l'athisme de certains sauvages qui travers
l'Olympe brahmanique aux mille dieux retombe
dans l'athisme du philosophe moderne. C'est, en
somme, l'homme nu, qui peu peu se revt de
cent toffes, s'orne de mille riens et puis dchire
toffes et bagatelles et pense l'antique feuille de
figuier comme la meilleure forme du vtement
humain.
Voici, si je ne me trompe, la psychologie compare de tous les rites nuptiaux, dans lesquels plus
lard, comme cela est naturel, tous les peuples et
toutes les poques apportent le tribu de leurs gots,
de leurs propres coutumes, de leurs propres religions, de leurs propres institutions civiles.

292

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

Kulischer a tent de dmontrer que dans les


temps prhistoriques le mariage, ou ce qui le reprsentait, devait se faire au printemps et l'poque de la rcolte des crales, dduisant cela des
usages encore rpandus de clbrer de prffrence les pactes d'amour dans ces deux saisons
de l'anne, 11est certain que les hommes de la
pierre auront senti comme nous les aiguillons de
l'amour plus aigus au printemps ou en t, que,
comme nous, ils auront joui du privilge humain
d'aimer sous tous les climats et en toute saison
de l'anne 1.
Les Yumasde la Californie, qui sont polygames,
n'ont aucune crmonie nuptiale.
Une des premires formes du mariage, et des
plus sublimes, est celle de la Confarrealio des
anciens Romains. Les deux poux, dans la crmonie nuptiale, se partageaient un pain de froment, punis farreus, et le mangeaient ensemble
en signe de leur union.
A Tahiti, le mariage est d'une grande simplicit. L'poux apporte un cadeau sa fiance, un
autre ses parents, et l'union est conclue. Cependant ce don est essentiel et les pauvres ne peuvent prendre femme. Le cadeau accept, le jeune
1. Kulischer,Diegeschlechtliche
Zitchluahlveiden Meschen
in der Urzeit.Zeit. fur Elhn., Berlin,1S70,B. VIII,p. 119.Sur
l'influencedes saisonssur l'amour, voir Manlegazza,
Hygine
de l'amour.

CHAPITRE
XIII.

293

homme est admis partager, la nuit mme, la


couche de l'pouse, et au matin suivant un banquet nuptial est donn.
Dans la haute aristocratie le mariage se clbre
par des ftes et des danses. Il existe aussi un rite
spcial. Les poux se placent sur un tapis, et les
femmes, parentes do l'pouse, se blessant avec
une dent de requin, recueillent sur un chiffon
leur sang qu'elles dposent aux pieds de la marie. Les poux sont envelopps d'un drap et
le mariage est consacr. Le drap qui les a recouverts est considr comme sacr; le roi ou les
Arcois en ont la garde.
Les filles du prince de Tonga sont gardes soigneusement avant et aprs le mariage, afin que
leur chastet ne coure aucun risque.
A Nouka-Iliva tout rite nuptial fait dfaut, et
l'on peut dire que le mariage n'est consacr que
par une longue cohabitation. A Hawaii, le mari
en prsence des parents jetait la marie un
morceau d'toffe, et le mariage tait conclu, puis
clbr par une fte publique.
du Sud n'ont
DemmelesYurakaresderAmriquc
aucune fte nuptiale. Le mariage est trait entre les
parents comme une affaire quelconque. Il y a un
parrain et une marraine: on boit de la chicha ,
puis la marraine jette l'pouse sur le sol tandis
que le parrain pousse l'poux sur elle. Cetacle suffisamment obscne n'estpourtantque symbolique.

291

DANSL'HUMAXITK.
L'AMOUR

Dans la Nouvelle-Zlande, le mariage s'accomplit, pour ainsi dire, sans aucune crmonie et
parait consister en l'entre de la jeune fille dans
la maison de l'poux. Quelquefois cependant le
prtre est appel bnir cette union. Le consentement du frre est important, surtout quand les
parents de la jeune fille sont morts.
A remarquer, la demande que le prtre adressait Tahiti aux poux riches : Voulez-vous
rester fidles l'un l'autre?
Aux les Carolincs, le mariage s'accomplit sans
aucune fte. Aux Mariannes, au contraire, il est
clbr par une fte nuptiale solennelle, dans
laquelle l'poux doit faire montre de son agilit.
Nous avons dj parl des noces des Lapons 1.
D'autres usages encore rappellent des traditions
lointaines.
Dans le Fansc, la belle-mre prsente l'pouse une marmite pleine de cendres et de mauvaises herbes. Celle-ci la jette terre, et plus
petits en sont les morceaux, meilleur sera le mariage, heureux et plus fcond.
En gnral, dans toute l'Italie, il "est de bon
augure que quelque chose se brise un jour de
noces.
Dans quelques contres de l'Allemagne, la
veille des noces, les garons brisent toutes les
1. Vol.I, ch. vin, p. 245.

CHAPITRE
XIII.

295

vieilles poteries de la maison en poussant des


cris de joie. A (iallarate etTurbigo, en Lombardie,
le voisin le plus hardi entre en cachette dans la
pice o la compagnie, nuptiale festoie, et jette
parmi elle une cuclle, qui se brise en mille
pices, tandis que dans la rue les garons poussent de bruyants vivats en l'honneur de l'pouse.
A Civifa de Penna, quand les poux sortent de
l'glise, un homme se prsente eux portant sur
la tte un grand panier plein de bonbons et de
noisettes enfiles et au milieu du panier un beau
luminaire.
C'est un souvenir des torches qui figuraient
dans les pompes nuptiales Rome et en Grce et
symbolisaient le feu domestique et le feu gnrateur.
Le feu rappelle encore la torche nuptiale.
Dans la Prusse occidentale, on prsente aux
poux du pain et du sel, qu'ils doivent toucher
des lvres. Le sel signifie consentement, le pain,
richesse. On cache aussi le pain et le sel dans le
bahut de la marie sans qu'elle le sache 1.
Dans l'Ermland (Prusse), au repas de noces, les
poux sont assis l'un des coins de la table,
angle droit; ils mangent dans la mme assiette.
A ct de la marie est assis le prtre, ct du
mari, l'organiste. Le coin de la table o sont
1. Treichel,Op.cit., p. 109.

29l>

HANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

assis les maris se nomme Hrantwinkcl, et l'on


suspend au-dessus une couronne de branches do
pin, orne de pommes et de noix, symbole de fcondit, c'est de l'arbre de vie 1.
Si nous passons aux antipodes, nous trouvons
les Eugicns, qui paraissent n'avoir aucune fle
nuptiale. Aprs la premire nuit, le mari, s'il
veut tre estim cl continuera manger la chair du
lama cl du phoque, doit se plonger dans les eaux
glaces de la mer voisine et y prendre un bain.
Aprs une nuit d'amour, ce bain peut coter la
vie ou causer une grave maladie, mais il parait
avoir un but de slection sexuelle semblable aux
bains de Sparte.
Dans quelques les de la Polynsie, l'poux va
de sa cabane celle de l'pouse sur un chemin
pav d'hommes couchs terre sur le ventre.
Si les parents et les amis ne suffisent pas, ils
se recouchent au fur et mesure les uns
devant les autres. Arriv la maison, l'poux
trouve un sige vivant form de trois femmes
couches.
1. reicliel, Qp. n7., p. 111. Sur les innombrablesrites
nuptiaux,voirde Gubernalis,Storia comparalancgli usi nuziali in Ilalia c. pressa gli allri popoli in Europei, Milano,
1809; lob. Heim. Pisclicr,Beschreibuiujdes lieiraths und
ilochzeitz.Gebrauchefast aller Nalioncn,Wicn, 1801; Ida
v. Durmgsfeld
und OboFilir., v. Reimberg-Diiringsfcld,
Leipzig, 1871; WilliamTegg, The KnotTied.Marriagccerinwnics
of ail nations, 2ed., London,1878.

CHAPITRE
XIII.

297

Les parents du mari recommencent ensuite


leur mange sur le passage de la marie.
Aux les Andaman, les Negrilos aiment en
toute libert depuis l'ge de neuf ans, sans qu'il
y ait besoin de rites ou de noces ; mais quelquefois la sympathie devient un amour srieux et
alors le mariage a lieu.
C'est le soir : une belle flambe est allume, et
quelque distance on tend une natte; les hommes, tatous comme pour une fte, arms d'arcs
et de flches, se tiennent autour du feu, tandis
que les femmes dansent en chantant. Alors quelques hommes maris quittent la fte, et vont
chercher l'pouse, qui se tient cache. Elle rsista, mais elle est prise, Irane sur la natlc o
elle est tendue, les jambes cartes. Les mmes
hommes vont ensuite chercher l'poux, qui de
mme feint de rsister, puis se laisse enlever et
dposer tendu sur le ventre de sorte que son
flanc gauche louche la poitrine de sa femme; il
l'embrasse et, pendant une demi-heure, il doit
pleurer et sangloter, tandis que les femmes dansent autour de ce groupe singulier. Pendant celte
nuit-l et les suivantes, les maris sont spars
et ce n'est qu'au cours de la troisime nuit que
les voeux de la nature s'accomplissent.
Chez les Australiens du district occidental de
Victoria. Une fois le jour du mariage fix, les
invitations sont envoyes aux parents et aux amis,
17.

298

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

et l'on commence rassembler des vivres de


toute sorte : des oeufs d'mu et de cygne, de
l'opossum, du kangourou et des gibiers divers.
Au coucher du soleil les amis et les parents des
fiancs, au nombre de deux cents peut-tre, s'assoient en face les uns des autres dans un cercle
d'arcs et de flches, au milieu duquel un feu est
allum. La marie est introduite par une dame
d'honneur et s'assied en face des invits. Ses
cheveux tresss sont tenus par un ruban d'corce
teint en rouge. Sur le front elle porlc une touffe
de plumes rouges. Au-dessus et au-dessous des
yeux elle a peint une raie brune, et plus bas des
raies rouges. Autour des reins elle a le jupon habituel de plumes d'mu; elle porte le manteau
d'opossum.
Le mari aussi a les mmes peintures autour
des yeux, il a la mme tresse d'corce, mais
orne sur le front d'une plume blanche drobe
l'aile d'un cygne. Il est men par ses amis devant sa fiance, qui le reoit en silence et les yeux
baisss. C'est alors que l'poux dclare accepter
cette jeune fille pour femme. Le banquet commence et, quand tous sont rassasis, un des chefs
s'crie :
Dansons un peu maintenant, avant que les
enfants aillent au lit.
La danse enfin termine, vers minuit, les maris sont conduits leur nouvelle cabane; puis

CHAPITRE
XIII.

299

les chasses, les banquets et les danses durent


plusieurs jours.
L'heureux couple est servi et nourri par les
parents. La dame ou servante de la marie, qui
doit tre la plus proche parente clibataire du
mari, est tenue de dormir avec l'pouse deux
mois durant, ct du feu, et de la servir nuit
et jour. L'poux aussi couche pendant deux
lunes, de l'autre ct du feu, avec un page d'amour, qui est un de ses amis clibataire. Durant
lotit cet espace de temps, les poux ne doivent ni
se regarder, ni se parler, et c'est pour cela que la
femme est appele pendant celte priode turock
meiliuja (ne regarde pas autour) et qu'elle se
couvre la tte de sa peau d'opossum quand son
mari est prsent. Celui-ci lui-mme prend bien
garde de ne pas la regarder, et s'ils ont besoin de
se dire quelque chose, ce doit tre par l'intermdiaire des amis.
Les deux lunes pendant lesquelles ils ne doivent pas se regarder expires, la servante ou
une autre parente de l'pouse la mne pendant
une ou deux semaines visiter ses parents. Au
retour servantes et pages sont dispenss de leur
service.
Chez beaucoup de Daaks le mariage a une
fle pour tout rite. L'poux le plus souvent va
vivre chez ses beaux-parents, travaille avec eux et
pour eux. Si la femme appartient une famille

300

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

nombreuse, c'est prcisment le contraire qui


arrive, et c'est elle qui va demeurer dans la maison de son mari,
Le rite nuptial des Daacs Sibuyau de Loundou
est curieux. Deux barrires de fer sont places au
lieu de la crmonie, et les poux y sont conduits
de deux endroits opposs du village. Ils s'assoient sur les barrires image de la force de leur
union et le prtre donne chacun d'eux un cigare et du siri. Puis il prend deux poules et les
balance au-dessus de leurs fles en invoquant
pour eux, dans un long discours, toutes les bndictions du ciel. Il heurte ensuite par trois fois
la tte du mari contre celle de la femme, qui se
mettent alors et rciproquement la bouche le
cigare et le siri, aprs quoi l'union est consacre.
On termine en tuant les deux poules, dont Je
sang est vers dans deux tasses diffrentes, o le
prtre l'tudi attentivement pour en tirer les
augures du mariage.
Chez les Daaks Balaur de Lingga, la mre du
mari donne aux parents de la jeune femme quelque ustensile domestique (un plat ou un petit
bassin) en guise d'offrande propitiatoire, et trois
jours aprs s'accomplit la trs simple crmonie
suivante.
La mre du mari prend une certaine quantit
de noix de coco prpares pour le siri, les divise
en trois parts et les dpose sur une espce d'au-

CHAPITRE
XIII.

tel en face de la maison de l'poux. Les amis des


deux partis, s'y runissent et discutent la somme
et l'indemnit que le mari devra payer dans le cas
o il se sparerait de la femme enceinte ou dj
mre.
Dans les mariages abyssins il y a table ouverte
et chacun peut prendre part au banquet. Tous
ceux qui veulent manger y accourent en foule.
Les jeunes gens chargs de maintenir l'ordre renvoient ceux qui sont rassasis pour faire place
aux affams.
Le banquet termin, l'pouse est porte sur les
paules d'un homme et dpose sur une chaise;
elle assiste aux chants cl aux danses. L'poux arrive prcd de la belle-mre, et un prlre ou un
ancien consacre le mariage en un long discours.
Les arkees ou amis ont, entre autres charges,
celle d'aller de porte en porte demander des cadeaux pour les poux, en accompagnant toujours
la demande de chants et de musique. Quand on
ne leur donne rien, ils prennent, tant inviolables
pendant la dure de leur office, et ayant entre
autres privilges celui de pouvoir se parjurer,
dlit abominable chez les Abyssins chrtiens. Les
vols peuvent offrir un objet pour rentrer en possession de celui qui a t drob ; mais s'il s'agit
de vivres, il n'y a plus chance de restitution.
Chez les peuples qui ont une religion, l'amour
est presque toujours consacr par des rites reli-

302

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.
.

gieux, et chez nous mme, Italiens, un mariage


tait nul, hier encore, s'il n'tait pas consacr
l'glise.
De l un grand bien et un grand mal. Quand
la religion est l'expression sincre et parfaite de
l'idal d'un peuple, consacrer les grands actes de
la vie devant l'autel, les entourer de rites mystiques, qui peut-tre ne sont pas compris, mais
qui, justement, par le mystre qui les recouvre,
excitent notre imagination et renouent le prsent
avec le pass le plus lointain, tout cela ne peut
qu'entourer de fleurs idales un acte qui par luimme serait purement animal.
En fait, la religion consacre par un divin sacrement la naissance, la gnration et la mort,
qui sont les trois actes fondamentaux de toute
existence.
Mais quand la religion n'est que la foi d'un petit nombre, quand elle s'est convertie en pratiques
superstitieuses, quand elle n'est plus que l'enveloppe d'un fruit dessch l'intrieur, quand elle
est vermoulue par les tarets du temps, de la critique et de la science, quand elle est infecte des
corruptions de la simonie, quand elle est devenue
la brutale intolrance, alors l'amour n'en reoit
plus qu'un reflet de ridicule.
Ainsi, chez nous elle dclarait que le catholique
ne peut s'unir une juive, une protestante,
une grecque htrodoxe; mais, comme hommes

CHAPITRE
XIII.

303

et femmes de toutes ces religions vivent ensemble


et peuvent s'aimer et se dsirer, l'amour, plus fort
que toutes les croyances religieuses, protestait
par des fautes qui n'taient que de lgitimes
rvoltes contre la violence hiratique. C'est alors
que le Mikado est devenu l'adversaire du Takoun
et que la loi civile s'est place au-dessus de la loi
religieuse.
En de nombreux pays d'Afrique le mariage est
consacre par un prtre, afin que la crainte du ftiche rende la femme fidle.
Chez les Naudowessis, la crmonie nuptiale
se rduit tirer des flches par-dessus la tte des
poux, qui se tiennent cte cte. Les archers
sont leurs plus proches parents.
Le rite nuptial le plus simple est peut-tre celui
des Navaios; il consiste manger de la polenta
dans un mme vase.
t
Les Chibchas de l'Amrique centrale font intervenir le prtre dans la conscration du mariage.
Celui-ci demande l'pouse :
Aimerez-vous Rochica (le Dieu suprme) plus
que votre mari?
Oui.
Aimerez-vous votre mari plus que votre
fils?
Oui.
Aimerez-vous vos fils plus que vous-mme?
Oui.

304

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Oserez-vous manger tant que votre mari aura


faim?
Non.
Au mari il demande au contraire :
Voulez-vous prendre cette femme pour
pouse?
Chez les anciens Pruviens, le fianc incitait
une chaussure au pied de sa fi;mce, et le mariage tait conclu. Ils jenaient ensuite deux
jours, se faisant l'un l'autre des recommandations solennelles sur leurs devoirs rciproques.
La femme devait prparer de la chicha avec de
l'eau prise en une source dtermine, et l'offrir
au fianc. Celui-ci, son tour, servait chez ses
beaux-parents comme un de leurs fils.
Dans le Ghilgit (Daghestan), le pre de l'poux
visite celui de l'pouse, et lui fait don d'un long
couteau, de quatre yards d'toffe et d'une gourde
pleine de vin. Si ce don est accept, le mariage
est conclu. Le pacte est inviolable du ct de la
femme; quant l'poux, il peut le rompre volont. On donne une fte et un repas copieux.
Les natifs du Sliin donnent leur beau-pre de
l'argent, des provisions et des habits. Les mariages se font chez eux ds que la jeune fille est
pubre. Les jeunes gens ont, en effet, de nombreuses occasions de se voir la campagne et de
parler d'amour. Ce peuple sauvage mais vertueux
punit de mort la sduction, dit Lcitner.

CHAPITRE
XIII.

305

Les Dardes parlent d'amour pur; leurs chants


populaires dmontrent qu'ils en sont capables.
Jamais, si la femme n'est pas d'un rang infrieur
celui de l'homme, on ne repousse une demande en mariage.
Dans l'Astor, parait-il, quand un prtendu est
repouss, il peut arriver ses fins en promettant de vivre dans la famille de sa femme et
de devenir enfant adoptif. Un Shin peut, dans
l'Astor, vivre en concubinat avec une femme de
rang infrieur au sien, mais si l'intrigue est dcouverte, les parents de la femme tuent le sducteur; mais ils ne peuvent lui enlever son rang.
Quand le mari prend femme dans un village
lointain, il part arm de son arc. Au retour, appuyant l'arc sur la poitrine de sa femme, il lance
trois flches dans la direction de sa maison.
Lorsque le mari amne sa femme dans sa
case, ses compagnons l'invitent entrer. Ils
chantent :
Sors, o fille du Faucon.
Sors, pourquoi tardes-tu?
Sors de la tente de ton pre,
Sors, et ne te fais plus attendre.
Ne pleure pas, belle nymphe des cascades,
Ne pleure pas, ton teint plirait.
Nepleure pas,tu es notre bien-aime nous autres, tes
Ne pleure pas, ton teint plirait.
[frres.
OhI ne pleure pas, toi la prfre du pre,
Car si tu pleures, ton visage plira.

300

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

En Perse, les ftes nuptiales taient clbres


avec une pompe magnifique. Les poux allaient
la rencontre l'un de l'autre, suivis d'une suite
nombreuse, puis, dans le chteau de l'pouse,
s'asseyaient sur le mme trne;' on les habillait
d'or, de pierres prcieuses, on les nourrissait de
safran et de sucreries, et durant sept jours et
sept nuits les ftes continuaient autour du palais,
de sorte que personne ne pouvait prendre de
repos.
Dans aucun pays plus qu'aux Indes, on ne
dpense autant de temps, de telles sommes d'argent, et on ne donne essora des fantaisies plus
cheveles pour rendre fantastiques les crmonies nuptiales, trs compliques dj, et je renvoie le lecteur mon dernier livre, dans lequel
j'ai consacr de longues pages ce sujet *.
Pour comparer les usages nuptiaux de l'Inde
contemporaine avec ceux de l'Inde antique, il faut
lire ce qu'a crit le pre Vincent Maria de SainteCatcrina dans son Voyage aux Indes orientales, et
surtout ce qu'il dit de l'interprtation de quelques rites nuptiaux :
Les rites ne se sont pas esquisss d'euxmmes ni sans mystre, mais ils sont tirs des
anciens usages des autres nations et signifient,
probablement les conditions qui doivent sceller
1. Mantegazza,
India,5*dit., vol.II, p. 225.

CHAPITRE
XIII.

507

le lien du mariage. L'ablution exprime la puret


et la propret avec lesquelles on doit se prendre.
Effeuiller des fleurs, c'est renoncer l'intgrit
virginale. Le gteau de riz correspond la crmonie du froment que pratiquaient les Romains
en signe d'union et qu'ils appelaient confarreatione 1.
Si je continuais mes excursions travers les
rites nuptiaux des divers peuples et des diverses
poques, j'ajouterais beaucoup de pages mon
livre, mais point de matriaux utiles la psychologie compare de l'amour.
Mais, sur ce terrain, nous voyons s'enchaner
le haut et le bas de la nature humaine; nulle
part mieux que dans ce cas nous ne pouvons
dire que l'homme est comme l'animal fossile qui
avait des ailes d'oiseau et un corps de serpent.
L'homme rampe souvent dans la fange, mais
s'envole parfois vers les plus hautes rgions de
l'idal. Tantt reptile, tantt aigle, il est le plus
souvent reptile et aigle dans le mme temps et
le mme lieu.
Chez les ngres du Sahara, le mari donne
la femme une dot, qui a pour objet d'assurer
l'existence de celle-ci en cas de veuvage prmatur, ou bien au cas o les mauvais traitements et les abus de son mari la forceraient
1. De Gubernatis,
Storiadei viaggaloriitaliani dalle Indie
Orientait,Livorno,1875,p. 259.

308

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

demander le divorce, ce qu'elle exprime pudiquement au cadi en retournant sa propre chaussure. Le contrat de mariage tabli, le futur doit
envoyer un aa (60 litres) de grain aux parents
de la jeune fille : cadeau magnifique en ce pays.
La dure des noces est de un quinze jours, selon
la fortune et le rang des conjoints.
Le soir du dernier jour, qui doit absolument
tre un mardi, la marie est accompagne par
des musiciens jusque chez son poux; tous deux
ne sortent pas pendant sept jours. Chaque soir
la musique joue devant leur porte. Pendant ce
temps les poux sont nourris aux frais de leurs
amis. Le matin du huitime jour, le mari se
rend, arm d'une cogne, dans son jardin ou
dans celui d'un ami, grimpe sur un palmier, en
coupe la cime, en porte le coeur et la moelle de
la plante sa femme et lui en touche la tle. La
femme fait cuire le tout, et l'offre le lendemain
aux parents et aux amis avec le couscoussou.
Chez les Fans, en Afrique, les noces sont somptueuses et durent longtemps. On y mange une
norme quantit de viande d'lphant; on y boit
du vin de palme en quantit non moins grande
et on y danse furieusement. La fte aboutit
une ivresse gnrale.
A Angola, l'pouse ointe d'une pommade sacre
est laisse seule pendant quelque temps, tandis
que l'on prie pour que l'union soit heureuse et

Xlll.
CHAPITRE

300

fconde en garons. C'est l le voeu le plus cher,


car la femme strile est accable de inpris.
Souvent, elle succombe sous la raillerie universelle, et le dsespoir la conduit au suicide. Aprs
quelques jours de prires, l'pouse est transporte
dans une autre cabane. L, vtue avec luxe, elle
est expose en public comme fomme marie. On
la mne ensuite son mari, dont la case doit
tre loigne.
A Karagu (Afrique, lat. 5 sud, long. 51 est),
le rite nuptial principal consiste lier la marie
dans une peau noire et la porter chez son
mari processionnellemenl et avec de grands cris.
Il y a certaines tribus cafres o le prtre fait
des entailles la peau des deux poux, et transfuse le sang de l'un l'autre.
Les Namaquas ont un usage peu pudique et
singulier qui force les poux changer les
premires caresses en public,'pendant les noces,
sur une natte tendue devant leur cabane. Quant
l'acceptation de la demande en mariage, elle
est formule par le sacrifice d'un boeuf devant la
cabane de l'pouse.
Kottcn a attribu aux Iloltcntots de grandes
crmonies, mais il avait t induit en erreur par
les premiers colons hollandais. Leurs noces au
contraire consistent seulement en un grand repas
qu'ils n'interrompent que pour fumer.
Chez les Bushmens, une fois l'accord conclu

310

DANS
L'AMOUR
L'HUMANIT.

entre les deux partis, le prtendant fait avec ses


amis une grande chasse pour fournir la viande
ncessaire aux noces, qu'accompagnent des danses
et des chants.
Au milieu de la fle, la famille de l'pouse fait
circuler entre les mains des amis du mari un
vase de terre, dans lequel ils doivent dposer
quelque cadeau (verroteries, ornements, armes).
Le mariage ainsi consacr, l'heureux couple demeure encore longtemps chez le pre de la
marie, auquel le jeune mari tmoigne sa soumission en lui offrant toujours le produit de ses
chasses.
Un magistrat rtribu clbre le mariage des
Malgaches.
Aux confins du Canada, chez les indignes
amricains, les poux reoivent un bton d'un
peu plus d'un mtre. Chacun d'eux le prend par
une extrmit; un ancien de la tribu leur adresse
une allocution, puis coupe le bton en autant de
morceaux qu'il y a d'assistants. Ces morceaux
sont conservs religieusement.
Chez les Cafres, pour clbrer les fianailles, on
lue un boeuf et on le mange en un repas solennel.
Une fois le boeuf des fianailles tu et mang,
le pre de la fille envoie l'poux une jatte de
lait, ou deux ou quatre ou dix, si c'est d'un
prince qu'il s'agil. Il y ajoute parfois un veau, afin
que le jeune homme fasse de sa peau un vtement

XIII.
CHAPITRE

311

neuf l'pouse. Dans ce cas, elle porte au cou


une tresse faite avec les poils de la queue ; cela lui
sert d'amulette.
Le mariage se f'c toujours dans le kraal de
l'poux, les invits sont nombreux.
Le matin du second jour l'pouse se retire dans
la fort avec toute sa suite, et y reste jusqu'
trois heures de l'aprs-midi. L'poux l'attend avec
les siens assis en cercle. Elle parait enfin, suivie
de deux amies, et elle adresse son poux un
discours, dans lequel elle peut lui dire loutcs les
insolences qui lui passent par l'esprit. Elle s'approche et lui enlve une des plumes qui lui servent d'ornement et s'en pare : elle est devenue
son pouse.
Si le mariage est arrt, les crmonies pourtant ne sont pas termines. L'pouse se met en
marche une lance la main droite, suivie toujours des deux jeunes filles. Devant elle marchent beaucoup de jeunes gens, qui enlvent
les pierres de son chemin. Lentement et solennellement elle se dirige vers la barrire des
bestiaux, et jette sa lance qui se fiche dans le
fumier.
Ceci s'appelle Ukutshata et veut dire qu'elle
est devenue matresse du kraal cl qu'elle le dfendra des voleurs et des usurpateurs. Elle retourne vers son poux qui l'attend, pendant que
les femmes lui mettent devant les yeux les cm-

312

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

blmes de ses devoirs futurs. Puiser de l'eau,


faire du bois, allumer le feu, construire sa cabane, cultiver la terre, etc.
Aprs cela les hommes prsents lui adressent
de longs discours dans lesquels, au lieu de caressantes paroles, il ne s'agit que de ses nouveaux
devoirs, avec des phrases qui ne sont pas toujours courtoises et polies.
Tont n'est pas fini. Pendant plusieurs soirs elle
doit essayer de fuir de chez son mari et retourner
dans la case paternelle. Si elle y parvient, ic mari
donne, un autre veau son pre. Dans sa fuite
elle doit tre aide par les siens, et dispute par
les amis de son mari. Dans ces luttes innocentes
il peut arriver quelques accidents srieux.
Ces noces sont accompagnes de danses lascives,
qui finissent en orgies; maris et femmes, amants
et matresses font place aux mles et aux femelles
en proie un rotisme effrn.
Dans les mariages considrables, on fait la fin
des courses de boeufs, et chacun des invits y
conduit ses meilleurs coureurs.
Le crmonial des mariages chez les Badagas
est variable. Quelquefois on runit des musiciens
dans le village de la marie; arrive alors le mari
accompagn d'une foule de parents; il fait les
frais de la fte et ramne la marie chez lui.
D'autres fois le mari est un trop grand seigneur
pour quitter sa maison, et y conduire sa fiance.

CHAPITRE
XI.

313

A peine arrive elle se prosterne devant son mari,


qui lui pose le pied sur la tte et lui dit : Bien,
bien, va et apporte de l'eau. Elle va chercher de
l'eau et le mariage est conclu.
D'habitude, le pre de la femme lui donne
pour dot un boeuf ou un buffle, et une foule de
contestations naissent de la restitution de celte dot
en cas de dissolution du mariage. Ni son pre ni
sa mre ne doivent accompagner le mari ses
noces.
Quand la femme entre dans le septime mois
de sa grossesse, un second mariage vient consolider le premier. Les parents de la femme et les
amis du mnage sont invits se runir le soir.
Les invits s'assoient en face des poux. Le mari
demande son beau-pre : Dois-je attacher ce
cordon autour du cou de votre fille? A peine
a-t-on rpondu : oui , qu'il l'attache, puis le
dlache au bout de quelques minutes.
Devant les poux sont deux plats : dans l'un,
les parents de la femme jettent de l'argent; dans
l'autre, ce sont les parents du mari. Puis on mange
du laitage et des fruits et les invits passent
la nuit dans la maison ou dans les maisons voisines.
A Saint-Michel (Californie), la loi obligeait les
nouveaux poux se griffer l'un l'autre jusqu'au
sang ; c'tait l un symbole de la conqute violente de la femme par l'homme.
18

514

DANSL'HUMANIT.
L'AMOUR

Le prtendant, chez les Quilhes de l'Amrique


centrale, devait entrer au service chez ses futurs
beaux-parents et leur faire des cadeaux.
Il n'y a pas de rite nuptial chez les Chrguiens.
Le prtendant offre la jeune fille des sauvagines
et d'autres fruits et dpose devant sa case un fagot de bois. Si elle le ramasse et le porte chez
elle, la demande en mariage est agre.
Une histoire complte des prjugs et des noies
comiques qui accompagnent le mariage serait
intressante.
A Lbamoor (Prusse), le mariage se fait le
vendredi, quoique la population soit catholique.
En gnral c'est au contraire un jour funeste,
bien que consacr Vnus, peut-tre parce que l'on
doit faire maigre sous peine de pch, de mme
que le mercredi, jour o l'on s'abstient de la
chair, est considr comme funeste pour les noces.
En Prusse, au repas de noce on sert des poissons sans tte. Dans le mme pays, pendant les
danses, le voile de la marie est dchir et les
jeunes filles en conservent les lambeaux. C'est
peut-tre une image de la rupture de l'hymen.
Trcichel a recueilli les prjugs qui rgnent
propos du mariage dans la Prusse occidentale.
C'est une page de psychologie trs curieuse.
Autant de fois l'on entend le cri du coucou
au printemps, autant d'annes il faut attendre
son mariage.

CHAPITRE
XIII.

315

Jeunes gens ou jeunes filles, si vous entamez


un morceau de beurre (ou aussi un fromage ou
un pain en Pomranie), sept ans s'couleront
avant votre mariage. Ce prjug se retrouve
Berlin et en Saxe.
Une jeune fille ou un jeune homme qui coupe
obliquement lo pain et le divise en morceaux
ingaux ne peut encore fonder de maison : en
Pomranie, il faut qu'il attende sept ans; en Saxe,
qui coupe mal le pain aura une mauvaise bellemre.
Si une jeune fille met un chapeau ou un bret
d'homme, elle attendra encore trois ans ses
fianailles.
De mme pour le jeune homme qui coiffe un
chapeau de femme.
Quand la cuisinire sale les plats trop abondamment, et spcialement la soupe, c'est qu'elle
est amoureuse; si elle les fait trop fades, elle
est bigote.
Quand une jeune fille mange mme le plat,
elle doit pouser un ramoneur.
On le dit aussi eu vers :
Ist die Kochin ans der Faim
Bekommt sic 'non Schwarz en Mann.
Si une jeune fille se mouille trop en lavant, elle
aura pour mari un buveur. Si, aprs avoir vers
le caf, elle laisse la cafetire ouverte, elle aura
un mari mdisant (offenmulig).

310

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

Une jeune fille doit viter, en mangeant, do


s'asseoir au coin de la table, parce qu'autrement
elle aurait un bossu pour mari ( Berlin, on croit
qu'elle resterait fille encore sept ans).
Si une jeune fille, en balayant, touche du balai
les pieds d'une autre jeune fille, celle-ci lui enlvera son mari.
Si une femme ou une jeune fille perd sa jarretire ou si sa robo se desserre, c'est signe d'infidlit du mari ou du fianc.
Une jeune, fille doit bien traiter les chats, afin
d'avoir un beau soleil le jour de ses noces.
Les jeunes filles Letamoor ne doivent pas
manger le croton, pour viter d'avoir des jumeaux.
La jeune fille ne doit jamais faire cadeau do
souliers son prtendu, car il s'en irait ou serait
infidle. Il en est de mme pour le fianc.
Les promis ne doivent point changer leurs
portraits, cela les sparerait. Ils ne se donnent
rien qui pique ou taille, sous peine de couper
leur amour.
Si l'un des poux perd l'anneau nuptial, la mort
emportera bientt l'un des deux.
Si le jour du mariage il survient un orage, les
poux tomberont malades (cette superstition
existe aussi en Prusse orientale).
Si, en allant l'glise, il tombe des gouttes de
pluie sur la couronne de la marie, c'est d'un

CHAPITRE
XIII.

317

bon prsage. A Berlin et Letamoor, on croit au


contraire que cela amne malheurs et larmes.
Voici un quatrain qui consacre cette croyance :
Autant de gouttes de pluie,
Autant de bonheur.
Autant de flocons de neige,
Autant do malheur.
Il n'est pas bon que deux soeurs se marient le
mme jour; l'une des deux serait malheureuse en
mnage ou mourrait bientt.
L'pouse, en entrant l'glise, no doit pas regarder autour d'elle avant d'avoir prononc le oui
fatal.
Celui des deux poux qui le premier atteindra
l'autel sera matre en mnage, ou celui qui tient
la main le plus haut en donnant l'anneau ou
encore celui qui presse le pied de l'autre cachette.
Celui dont le cierge a la flamme la plus vive
survivra l'autre.
Celui dont le cierge s'teint mourra bientt.
Au repas nuptial on doit casser des poteries
devant la maison des poux. Plus les morceaux
sont nombreux, plus leur bonheur est sr.
Les servantes doivent mettre dans les souliers
de l'pous une pice de monnaie, afin qu'elle soit
toujours riche.
Si une seconde femme a le mme nom que la
premire, elle n'atteindra pas ses trente ans.
18.

318

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

Aprs le second mariage, si la femme ne plat


point au mari, celui-ci doit prendre les mesures
du cercueil de sa premire femme et les placer
ct du lit de sa femme. De celte faon, elle ne
vivra pas plus d'un an.
Dans l'ancienne Prusse, on mettait dans le lit
des poux des rognons rtis de bouc, de taureau
ou d'ours (selon d'autres, des testicules), afin que
l'pouse soit fconde et enfante des fils. 11parait
que dans la mme intention on ne servait jamais
aux repas de noces de la viande d'animaux chtrs 1.
Nous trouvons une autre note comique dans les
mariages par procuration.
Pendant longtemps, l'intermdiaire dut mettre
sa jambe droite, jusqu'au-dessus du genou, dans
le lit de la fiance, qui toujours tait une princesse.
Louis de Bavire, qui pousa la princesse Marie
de Bourgogne au nom de l'archiduc Maximilien
d'Autriche, accomplit cette crmonie. Elle tait
si srieuse que lorsque l'empereur Maximilien eut
pous Anne de Bretagne, seulement par procuration, elle ne put ensuite se marier Charles VIII
de France qu'aprs de grandes discussions entre
les thologiens et une minutieuse tude de la
Bible.
1. Surlesautresusagestrangesde l'anciennePrusse,consulterTreichel,Op. ci7.,p. 131.

CHAPITRE
XIII.

310

Autrefois, en Pologne, l'intermdiaire ne se


contentait pas do mettre une jambe dans le lit de
la fiance : il dormait tout arm ct d'elle.
La note comique ne manque pas non plus en
amour. Nous le voyons par le charivari
qui
accueille les mariages do veufs. Les chroniques
de tous les temps conservent fidlement les noms
de ceux qui se marirent plusieurs fois.
Saint Jrme cite une femme qui se maria
vingt-deux fois, et son vingt-deuxime mari avait
dj eu vingt femmes.
Elisabeth Massi, qui mourut en 1708, eut sept
maris. A son lit de mort, songeant aux dfauts et
aux qualits de ses poux, elle dcouvrit que le
n Y avait t le meilleur, et elle voulut qu'on l'ensevelt prs de lui.
A l'histoire comique do l'amour appartiennent
aussi les unions de personnes d'ges disproportionns. Ainsi,en Angleterre, en 1753, une femme
de quatre-vingts ans pousa ungaron de quatorze
ans.
On peut y ajouter les croyances relatives aux
jours fastes et nfastes.
Dans la paroisse de Logierait, danslePerthshire,
par exemple, le jour de la semaine qui tombe le
14 mai est nfaste pour toute l'anne, et personne
n'oserait se marier ce jour-l.
De mme chez nous le vendredi et le 13.
Chez les Liburniens, lorsque le repas des noces

320

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

est fini, la femme doit prendre une tourte de pAto


ordinaire appele kolack et la lancer sur le toit do
la maison du mari. La ple tant trs lourde cl
le toit fort bas, elle y russit presque toujours, co
qui est d'un trs bon augure.
Ainsi, de mme que la nature groupe autour
des fleurs, lit nuptial des amours des plantes, les
formes les plus belles et les plus bizarres, les
senteurs les plus dlicates et les plus horribles,
les essences les plus salutaires et les poisons les
plus violents, de mme l'homme, qui est le fils
prfr de la nature, porte l'autel de l'amour sa
grandeur et sa bassesse, sa beaut et sa laideur,
le sublime et le grotesque de sa nature.

CHAPITRE

XIV

MONOGAMIE,
POLYGAMIE,POLYANDRIE
La monogamieet le concubinat. La polyLamonogamie.
gamiechezles Cafrcs,chezles Fugiens,dansla Guyane,en
Amrique,en Polynsie,en Australie. La polyandrie.
L'homme peut possder une seule femme et,
avec elle, vivre fidlement sa vie entire.
C'est l la forme idale et parfaite de l'amour.
Puisqu'il nat en un mme temps peu prs
autant d'hommes que de femmes, il semblerait
en thorie que l'unit de l'amour ft la forme la
plus naturelle de ce sentiment. Cependant la monogamie est chose trop idale et trop parfaite
pour tre la rgle de tous les hommes. En fait
plus la polygamie est commune, plus rare est la
polyandrie. J'entends toujours parler de la forme
officielle et sociale dicte par la loi. En dehors
du mariage, l'amour est chez presque tous les
hommes polygamique, et polyandnqucchez presque toutes les femmes.
En Europe, par exemple, la socit repose sur la
base essentiellement morale de la monogamie,

322

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

mais combien sont ceux qui ont possd une seule


femme et combien celles qui n'ont dsir ou caress un autre homme' que l'poux lgitime et
unique?
En amour nor,i avons des forces diverses, d'autant plus opposes qu'elles combattent en un
terrain sur lequel lo fait, l'expression ultime est
toujours une rsultante, une tangente d'nergies
contraires.
Le dsir rapproche un homme d'une femme et
marque la premire caresse du souvenir commun
d'une volupt passe. Que cet amour soit arros
d'eau bnite, ou consacr par la plume d'un notaire, ou seulement jur par un mutuel serment,
il y a de nombreuses raisons pour qu'un tel pacte
dure et se maintienne inviol.
Les premires caresses et les premiers baisers
donnent le dsir de caresses nouvelles et de baisers plus savoureux; et tandis que les deux facteurs d'un mme amour rcitent ensemble le
pome de la monogamie, un troisime tre survient presque toujours, qui scelle plus intimement
ce pacte bni et jur.
La premire fois que la femme, mue et tremblante, la rougeur aux joues, s'approchant de
l'homme, lui dit, Je suis mre, ce pacte se scelle
nouveau avec l'empreinte profonde de la maternit.
La femme doit rester fidle l'homme qui lui

CHAPITRE
Xllf.

323

a donn un fils et l'homme doit prolger la compagne, devenue plus faible et pourvoir la
crature ne de ses baisers et de ses caresses.
Telles sont les raisons d'lrc de la fidlit
conjugale, telle la loi plus forte que toutes
les lois crites, qui parmi les races suprieures
impose toute socit civile la forme monogamique.
D'autre part cependant l'homme et la femme,
aprs le premier baiser, peuvent se trouver fatigus l'un l'autre, peuvent aussi se har cordialement pour mille raisons. Et puis les exigences insatiables des sens, les frquentes infirmits, les
invitables vicissitudes de la vie gnitale chez la
femme, l'orgueil de possder de nombreuses
amours, les vengeances de l'amour tromp, pardessus tout l'amour, la curiosit du nouveau,
principal agent des manifestations psychiques de
l'homme sont autant de forces, contraires aux
prcdentes, et qui donnent l'amour la forme
polygamique et polyandrique.
Outre la monogamie, la polygamie, la polyandrie, Bastian distingue encore une digamie, qui
se rattache l'institution du sigisbisme 1. Celte
quatrime catgorie des formes sociales de l'amour est cependant inutile, car vouloir exprimer
\. Weberdie heverhaltnisseZeitschriftfur Elhn., 1874,
t. VI, p. 887.

321

IlANSL'HUMANIT.
L'AMOLR

les formes intermdiaires entre ces trois


principales on risquerait de crer trop do
nouvelles.
classifications sont toujours des noeuds
gordiens et non des expressions fidles de la
vrit.
Morgan croit pouvoir classer les divers peuples
selon la mthode qu'ils ont adopte pour dfinir
et circonscrire la parent, et les divise en ceux
qui possdent une dfinition descriptive (Ariens,
Smites, Uraliens) et en ceux qui possdent une
dfinition classificalive (Amricains, Touraniens,
Malais).
Les premiers notent les degrs de la parent
sur une chelle descendante dont le cousin forme
le dernier chelon, par rapport celui qui a donn
naissance la famille.
Les seconds, au contraire, dirigent la parent
en groupes cl tendent fortifier les familles, en
avoisinant les plus lointains parents avec les parents les plus rapprochs et en ramifiant les collatraux la ligne directe des ascendants et des
descendants.
C'est ainsi que les Iroquois nomment pre,
l'oncle ou frre de la mre, et font un frre du
fils de l'oncle ou cousin ; de mme la tante est
appele par eux mre, lanl du ct du pre que
du ct de la mre; le frre du pre restant cependant un oncle pour eux tandis que chez les
toutes
formes
formes
Les

XIV.
CHAPITRE

32J

insulaires des Kingsmill, l'oncle paternel est encore un frre.


Un gros volume ne suffirait pas dcrire lous
les modes de transition de la parent humaine,
et, comme dans l'histoire ethnographique de l'amour, celte transition est un des arguments les
mieux connus, nous renverrons le lecteur aux
ethnologistcs qui ont crit sur ce sujet 1.
Tant est que, bien que nos trois distinctions
classiques du mariage en monogamie, polygamie et polyandrie soient artificielles, nous trouverons, comme nous le verrons plus loin, chez certains peuples contemporains de notre socit, des
familles qui offrent ces divers types, de mme
que nous verrons la monogamie complique de
concubinat.
La monogamie est l'une des bases fondamentales
de la religion du Christ, et suffisait honorer la
foi nouvelle, lorsqu'elle vint dresser la croix de
douleur en face de la socit paenne, ivre de
volupt et sature de mollesse.
L'vangile prcha haute voix et partout la
ncessit de la monogamie dans les familles; tout
au plus, les pres les plus tolrants 'permettaientils aux premiers sicles du christianisme l'existence d'une concubine, mais celle-ci n'tait point
considre l'gal d'une pouse. Le dix-seplime
1. Rastian,Op. cit., t. VI, p. 580.
19

320

DANS
L'AMOUR
L'HUMANITE.

canon du concile de Tolde au ive sicle dit :


Qui non habct uxorem et pro uxoro concubinam habct, a communilate non repellalur, lantum ut unius mulicris aut uxoris aut concubin}
(ut ci placucrit) sit conjux contentus.
L'Eglise allait jusqu' prfrer presque la monogamie au mariage, tolrant les rapports illicites
entre un homme et une femme non maris, pourvu
qu'ils fussent unis entre eux par les liens d'un
mutuel consentement, ce que le lgislateur romain
avait depuis longtemps approuv comme lgitime.
Dans l'esprit du christianisme, l'adultre ou la
fornication pour l'homme commenait avec l'usage de deux femmes, quelle que ft d'ailleurs
leur situation rciproque, de mme que pour la
femme un nombre d'hommes plus ou moins lev
fixait les degrs de Ja prostitution 1. La monogamie n'est cependant pas une institution purement
chrtienne, et nous la trouvons chez des peuples
anciens et chez des peuples sauvages modernes,
inspire tantt par de hautes raisons de morale,
tantt par de simples motifs d'conomie.
Les Gaulois n'avaient en gnral qu'une seule
pouse, bien que leurs chefs et leurs grands per4'. Ptulantplustic troissiclesen France le concubinatfut
admis commeune coutumegnrale ct mmede l'pouse
lgitime,seule reconnuepar l'glise,tt de la sortel'on voyait
une ou plusieursconcubinesdans le sein mmede la famille.
C'taitun calqueauthentiquede l'ancienconcubinatdesGrecs.

CHAPITRE
XIV.

327

sonnagos en eussent plusieurs; mais, comme le


dit Tacite, c'tait honneur, non libertinage, non
libidino, sed ob nobililatem . Leur morale devait tre fort rigide, s'il est vrai qu'ils crussent
qu'une femme qui s'tait donne un homme ne
pt passer dans les bras d'un autre.
Les Francs, avaient une pouse et un grand
nombre de concubines, afin d'en recevoir beaucoup d'enfants maies.
Les Germains montraient un grand sens moral de la famille, severa illic malrimonia .
Les anciens Mexicains taient monogames par
principes, et l'on voyait crit dans leurs lois
usuelles que Dieu a voulu que toutes les femmes
eussent un homme, et tous les hommes une
femme. Les riches et les puissants avaient, il est
vrai, plusieurs femmes, mais il n'y en avait
qu'une qui ft l'pouse lgitime. Il en tait de
mme chez les Chichimqucs, les Magabeslres,
les Oborniens.
Les indignes de la cte de Californie taient
monogames, mais changeaient de femme leur
gr. Dans les les et sur les ctes du canal de
Sainte-Barbe, les seuls chefs pouvaient avoir deux
pouses.
Dans d'autres tribus, la polygamie rgnait et
souvent un mme homme possdait la fois la
mre et la fille.
Au Nicaragua, la monogamie tait la rgle uni-

32S

l/AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

verselle; les chefs y avaient des concubines, mais


une seule pouse lgitime.
Les indignes de Mosqnito (Amrique centrale)
sont polygames, mais les femmes n'y sont point
jalouses.
Il parait que dans le Yucatan la polygamie n'tait pas dominante, mais que les mariages s'y
contractaient avec une grande facilit.
Christophe Colomb trouva Hati la polygamie
parmi les chefs seulement et les gens riches, les
femmes y vivaient en bonne harmonie entre
elles.
Les premiers explorateurs remarqurent la polygamie chez les indignes de Panama. Manicl prtend que chez les Gabiliens de la Guyane, la famille est monogame et les moeurs bonnes.
Les Daaks sont monogames, mon que chez eux
le divorce s'obtienne avec la mme facilit que
le mariage.
Dans le Nouveau Hanovre, Slrauch a trouv la
monogamie dans la famille, et l'autorit de la
femme respecte, ce qui semblerait montrer que
le consentement de la femme y tait toujours ncessaire.
Les Maoris sont en gnral monogames et leurs
chefs ont plusieurs pouses. De mme les ./Etes
des Philippines, qui restent fidles la foi jure.
La plupart du temps la monogamie est impose
non par la morale, mais par la misre. Dans l'le

CHAPITRE
XIV.

320

de Timor, les rajas ont un nombre infini de concubines, pendant que le reste du peuple se contente d'une seule pouse 1.
Les indignes du territoire de Saint-Martin, aux
Etats-Unis de Colombie, sont monogames, punissent svrement l'infidlit et placent le respect
de la foi conjugale parmi les principales vertus.
Le mariage est chez eux des plus simples.
L'poux exprime son dsir aux parents de l'pouse;
ceux-ci se runissent et demandent l'poux et
l'pouse s'ils consentent vivre ensemble. S'ils
rpondent affirmativement, l'affaire est faite,
sans l'intervention d'aucun ministre 8.
La polygamie n'est certainement pas la forme
la plus morale de l'amour, mais elle en est la
forme la plus humaine.
Elle fut sans aucun doute la forme premire de
la famille prhistorique, semblable en cela la
famille anthropomorphe.
Lorsque le christianisme eut vou la polygamie
romaine et la dissolution paenne l'ternelle
damnation, certains hrtiques chrtiens tentrent
de ramener les hommes leurs anciennes et faciles
amours, et Carponclus ainsi que son fils piphane
1, 11.0. Fosches,Tribesof the islanl of Timor,Journ. of
the anthrop.Insl., London,1881,p. 416.
2. NicolasSaenz,Memoriasobreahjunas tribusdel TerritoriodeSan Martinen los EstadosUnidosde Colombia,1876,
p. 336.

330

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

voulurent que les femmes fussent d'un usage


commun et qu'elles ne pussent se refuser quiconque leur demanderait amour en vertu du droit
de nature. piphane fut regard comme un dieu,
et Samis, ville de Cphalonic, on lui leva une
statue.
La polygamie des Cafresl n'a point ses racines
dans la luxure, car ceux-ci, en dehors du mariage,
ont cent manires de la satisfaire. Ils ont beaucoup d'pouses et beaucoup de concubines, afin
d'avoir un plus grand nombre d'esclaves, et par
ostentation de richesse et de puissance.
Quand on veut avoir des enfants, on envoie des
amis VUpundlo, c'est--dire la chasse aux
femmes, et les prisonnires sont tenues d'accorder
leurs caresses aux chasseurs et celui qui a ordonn la chasse : ces prisonnires s'abandonnent
sans vergogne ni regret.
D'autres fois les caprices amoureux se satisfont
par l'change momentan des pouses et des concubines. Les jeunes gens ardents peuvent encore
se prsenter de nuit dans un village, pour y de1. Cafreest un mot vulgaireemploypar les mahomlans
pour dsignertous ceux qui ne sont pointde leur religion:
il a t introduiten Europepar les Portugais,qui l'avaient
appris de marchandsarabes, lorsqu'au dbut du seizime
sicleilsallrentexplorerla cte orientaled'Afrique.Il serait
plus exactd'crire: Kafir.Frilscli,qui a tudide trs prsles
Cafres,prfreles appelerAbantis(gens, hommes,du nom
dontils se nomment).

CHAPITRE
XIV.

331

des enfants, avec lesquels ils passent


gaiement leur temps. Enfin les voyageurs n'y sont
jamais laisss seuls pour dormir.
Les harems des rois cafres sont gards par des
sentinelles, que l'on choisit parmi les hommes
les plus difformes et les plus estropis.
C'est une coutume moins cruelle, mais aussi
peut-tre moins sre que celle d'avoir des eunuques 1.
Les rois cafres peuvent avoir un nombre illimit d'pouses; Tanda en avait un millier; le
cruel Tehaka en avait non seulement un nombre
extraordinaire, mais s'il se trouvait que l'une
d'elle devint enceinte, il trouvait un prtexte
quelconque pour la faire gorger, ne voulant point
avoir de successeur. Pour viter la jalousie des
femmes entre elles, les femmes cafres ont chacune leurcahute,cequi
n'empche cependant point
qu'il ne survienne de continuelles querelles et
mme des scnes sanglantes. Wood raconte l'histoire d'une jeune favorite qui fut trangle par
ses deux rivales ; elles taient toutes trois pouses
lgitimes.
Un roi cafre ne connat point souvent, mme
de vue, la plupart de ses pouses dans les vingt
ou trente kraal qu'il possde. D'o la nccssit
d'une vigilance svre. Aucune des femmes ne sort
1. Wood,Nalural history of man. Africa,-London,1868,
p. 00.
mander

332

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

de sa cahute sans tre escorte d'un grand nombre


de gardes et suivie d'une foule d'espions, qui se
partagent en plusieurs groupes, afin de surveiller
la fidlit de ces pauvres prisonnires. Il est enfin
dangereux qui que ce soit d'adresser la parole
l'une des pouses du roi, une espionne invisible
pouvant rapporter aussitt la criminelle conversation au roi, qui ordonne la mort de la coupable
et parfois aussi celle du trop galant causeur.
Chez les Cafres, la premire pouse a presque
toujours sur les autres une prminence qu'elle
conserve tant qu'elle n'est point tombe en disgrce cl jusqu' ce qu'elle soit remplace par une
aulrc. Celle-ci est choisie par le mari dans
l'ordre d'anciennet, mais rebours, cl leve
au rang de favorite, bien que les plus vieilles ne
cessent de poursuivre les jeunes de leur jalousie.
Une femme zouloue n'est jamais jalouse de ses
compagnes; au contraire, le plus souvent elle se
montre trs fire d'appartenir un homme riche
et qui possde de nombreuses femmes.
L'autorit de la premire femme s'lend sur
toutes les autres chez les Krumas, en Afrique, et
souvent elle supplie son mari de prendre le plus
grand nombre de femmes possible, avec qui elle
partage ses travaux, de sorte qu'ils lui semblent
moins lourds. Les femmes prfrent d'ailleurs
porter le n" XII ou XIII dans le troupeau d'un

XIV.
CHAPITRE

353

homme riche que d'tre l'unique bte de somme


d'un pauvre.
Le roi des Asliantees ne peut dpasser un
nombre de femmes fix l'avance : il faut dire
qu'il s'lve 3533! La majeure partie secomposc.d'esclaves.
Les Fidjiens sont polygames. Ces querelles de
jalousie ne sont pas rares entre leurs femmes. Le
plus souvent, le mari, pour y mettre fin, btonne
les rivales tort et travers. Pour cette oeuvre
de conciliation il emploie une trique spciale; un
chef montrait avec complaisance la sienne, grosse
comme un manche balai,couverte de sculptures
et d'ornements d'ivoire.
On pratique sa guise, parmi les indignes de
la Guyane, la polygamie, la monogamie ou la polyandrie. La monogamie cependant est l'tat le
plus frquent. Le fait d'avoirbeauoup de femmes
est un indice de grande richesse et inspire considration et respect. Un indigne avait neuf femmes,
chiffre qu'aucun autre n'atteignit jamais. Il appartenait la tribu des Warans et se montrait fort jaloux de son harcni,ce poinl mme qu'il tua une
de ses femmes et en blessa gravement une autre.
On achte la seconde femme encore en enfance;
de mme la troisime, la quatrime; le mari
possde donc toujours dans sa maison un choix
de chair frache. Cependant la premire feirme
fait entendre de telles protestations et apporte
lu.

331

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

une si grande rsistance aux caprices polygames


de son mari, qu'elle russit souvent demeurer
seule gardienne du foyer et du lit nuptiaux.
Les Nord-Amricains sont tous polygames, en
droit; en fait, la polygamie est l'apanage presquo
unique des chefs et des guerriers les plus fameux,
car ils regardent comme une chose trs mprisable d'avoir plusieurs femmes quand on ne peut
pas les nourrir. Ils prfrent en ce cas en changer
souvent.Les Nord-Amricains praliquenlune polygamie restreinte qui consiste pouser la soeur
de sa femme. Il fut un temps o le mariage
n'tait consomm qu'aprs un an d'une union
chaste. Les femmes traversent toutes une courte
priode d'clatante beaut; puis le travail excessif
et la vie nomade les abrutissent et les fanent,
Aussitt aprs l'accouchement,
elles prennent
un bain froid avec leur enfant et reprennent immdiatement leur travail ou leur route.
Crier pendant les douleurs de l'enfanlement est
considr par elles comme une honte, et l'enfant
mis au monde ou milieu des gmissements est
regard comme un futur lche. La veuve rentre
presque toujours dans sa propre famille. Si le
mari est mort la guerre, la veuve demande vengeance; celui qui la lui offre devient son mari et
prend le nom du mort. Dans ce cas on clbre
au plus loi le second mariage, et c'est la meilleure
preuve d'affectueux regrets qu'on puisse donner

CHAPITRE
XIV.

335

au premier mari. La veuve, pour perptuer la famille, prend souvent comme poux un prisonnier
de guerre.
A Samoa, les chefs s'arrogent le droit de prendre des femmes autant qu'ils en veulent et de les
chasser quand ils le jugent propos. Mais, quoique
rpudies, elles ne cessent pas d'tre les femmes
du chef; qu'un autre chef les prenne, et voil la
guerre allume, bien qu'elles ne puissent se remarier, elles ont le droit de se donner qui bon
leur semble.
Les Chibcas d'Amrique taient polygames,
mais ne regardaient comme lgitime que la premire femme, la seule que marit le prtre.
Les anciens Pruviens taient polygames, mais
seulement parmi les classes leves. Chez eux
aussi il n'y avait qu'une femme vraie, lgitime et
pour le mariage de laquelle le consentement du
chef tait ncessaire.
Les Yumas californiens taient polygames.
Chez les Malais la polygamie est permise, mais
aux seuls riches, et encore les diffrentes femmes
doivent-elles habiter dos villages diffrents.
La polygamie est rare chez les Orang-Benues ;
bien que le mariage se dissolve avec la plus grande
facilit, on ne change pas souvent de femmes.
Les Dallas de Sumatra ont rarement plus de
deux femmes.
Les Esquimaux connaissent toutes les formes

330

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

du mariage. Un mari peut avoir plusieurs femmes ;


deux hommes peuvent avoir une femme en commun, ce qui n'empche pas qu'on rencontre beau*
coup de familles monogames. Les Esquimaux do
la Haie du Princc-Hgent ne prennent une seconde
femme que si la premire est strile. Ils changent
de femmes frquemment ; au cas o il y a plusieurs
femmes, la premire exerce une autorit suprieure celle des autres.
Les Aloutiens, polygames, offrent leurs femmes
leurs htes.
D'aprs AYailz,les Ngres proprement dits, sauf
les Banjanis, seraient monogames par habitude,
d'autres par pauvret. Les Banjanis du sud de la
Gambie n'ont qu'une femme, mais eu changent
souvent.
Presque tous les voyageurs s'accordent peindre
la paix et l'harmonie de la famille polygame dans
une foule de pays d'Afrique. Les femmes vivent
dans une concorde parfaite et obissent volontiers
la premire, la vraie femme. Celle-ci est d'ordinaire la plus riche, la plus belle, et souvent la
premire par rang d'anciennet; il en est ainsi
dans le Bainbiik, dans la Sierra Leonie, au Fa ton,
au Dahomey cl chez les M'Pongos. Au Congo, parat-il, il y a deux favorites, la premire et la
vice-premire.
Les Malgaches sont polygames et souvent la soeur
mineure de la lemme est en mme temps qu'elle

CHAPITRE
XIV.

337

pouse par le mme homme. Chez eux on trouve


presque toujours une femme chef qui gouverne
les autres.
Dans la Caroline et aux Mariannes, un homme
prend autant de femmes qu'il en peut nourrir;
et la puissance d'un chef se mesure au nombre
de ses femmes. L sont licites certains pactes
d'amiti, dans lesquels une clause autorise l'une
des parties jouir de la femme de l'autre partie
contractante. Aux Mariannes pourtant une seule
femme est lgitime, les autres sont de simples
concubines.
La polygamie domine Tukopio, Tokclarc et
dans l'archipel d'Ellica. Elle tait universelle chez
les Polynsiens. La fille du frre de la femme
pouvait tre la concubine du mari.
Au contraire, elle n'tait pas d'un usage gnral
chez les Maoris. En gnral, pourtant, un mari a
de trois six femmes qui, par cette union devenaient entre elles plus que soeurs ; la femme principale est celle qui a t choisie la premire ou
qui a donn au mari son premier enfant. L'harmonie la plus parfaite ne rgnerait pas, parait-il,
entre ces femmes.
Aux les Marquises, Santa-Christina avait l'honneur d'avoir une population monogame.
L'origine de la polygamie peut tre purement
hyginique. En de nombreux pays d'Afrique, les
maris ne peuvent avoir aucun rapport sexuel

338

DANS
L'AMOUR
L'HUMANITE.

avec leur femme pendant la grossesse ni, par .


1 il est
la
l'allaitement
de
;
fois, pendant
priode
donc bien naturel qu'ils aient plusieurs femmes
pour n'tre pas obligs une excessive continence. Keale rapporte qu'aux ilesPelow, la femme
enceinte ne doit jamais se donner un homme.
Dans quelques peuples la polygamie est seulement permise titre de privilge. Par
exemple, les Chainhas permettent deux femmes au
chef et au meilleur chasseur de la tribu. La polygamie en quelques cas peut tre inspire par un
bon sentiment et non parla luxure ou l'orgueil.
A ce propos lisez un passage du Pre Salvado* :
Dans un autre pays, un de mes esclaves
ayant rencontr la veuve d'un de ses amis, la prit
pour femme, quoique dj il en et quatre.
Comme je lui demandais le motif de son action, il
me rpondit que le dfunt ayant t son meilleur
ami, il no pouvait souffrir que sa veuve demeurt
sans protection. De plus il ajouta : J'ai deux
femmes chez moi, mais en l'absence de mon
frre je garde les deux siennes.
Souvent la polygamie est le privilge des chefs.
1. Gallicndconseillele rapprochementsexuel la nourl'interditpendantles sept semainesqui
rice, et le Zcnd-Avesla
suiventl'accouchement.
Lesacrificede la purification,dans la
loi mosaque,se rattache cesmmesfaits.
il. Salvado,Memoricstorichedell"Australie!,parlicolarcmente dlia missioncIkncditlina di Nuova Nercda, cet'.,
llomn,I8JI, p. 215.

CHAPITRE
XIV.

539

C'est ainsi que chez les indignes du dtroit de


Victoria ils peuvent avoir autant de femmes qu'ils
le veulent, mais les autres n'en ont qu'une seule.
Les fils de chef en peuvent prendre deux 1.
Aux Antilles, les Carabes pousaient toutes les
filles d'une mme famille. Toutes les femmes habitaient la moine cabane et tour de rle le mari
vivait un mois avec chacune d'elles.
Je ne parle pas de la polygamie des Mormons,
parce que tout le monde la connat. Sous l'aspect
d'une croyance religieuse, elle cache une forme
de libertinage qui ne tardera pas disparatre de
la civilisation amricaine.
La polyandrie est beaucoup moins frquente
que la monogamie et la polygamie, et presque
toujours elle est la consquence d'une grande
pauvret-et d'un besoin tout malthusien de restreindre l'excs de population.
Les Bretons, les Golhs, les Mdes, les Guanches
des les Carolines furent polyandres. Les Thibtains le sont encore, et aussi quelques tribus mongolodes du Sikkim : les Coorzogs, les Coriacchcs,
les Pandaves, les Todas. Les Bhots du Ladak cl
du Thibcl sont polyandres; cependant les gens
riches parmi eux ne le sont pas. Drew affirme
qu'ils doivent celte coutume la petite tendue
des lorrains cultivs et l'isolement du pays, qui
1. Dawson,Op. cit., p. 27.

310

L'AMOUR
DANSL'HUMANITE.

s'oppose toute migration. Quand le frre an


se marie, tous ses frres cadets deviennent en
gnral les poux de sa femme. Les enfants appellent pre tous les maris de leur mre. Une
femme prend donc souvent quatre hommes d'un
seul coup. En dehors de ceux-ci elle en peut
pouser un ou plusieurs qui ne soient unis son
mari par aucun lien de parent.
La polyandrie se trouve aussi chez les Ajoutions et les Esquimaux. Les sexes vivent dans la
plus grande piomiscuit et l'inceste est fort
commun. Nous avons dj rencontr des socits
o existent concurremment polygamie et polyandrie. C'est le cas des indignes de quelques les
polynsiennes : autant le mari prend de femmes,
autant la femme peut avoir de maris. Quand la
femme est plus noble et plus riche que son mari,
elle a le droit d'tre polyandre tandis que le mari
ne peut se payer le luxe de plusieurs femmes.
La polyandrie ne peut subsister comme forme
normale et constante de la famille humaine que
si elle s'appuie sur le meurtre des jeunes enfants.
Aussi les Mubagas et les Guanas tuent souvent les
nouveau-ns et les femmes disent, ce qui nous
semble excessif, que les hommes ne sont pas aimables pour elles. Les femmes guanas sont trs
recherches, bien que libertines et ardentes.
J'ai tudi la polyandrie chez les Todas de l'Inde
mridionale, et j'ai trouv que chez eux les

CHAPITRE
XIV.

341

femmes taient beaucoup plus heureuses que dans


aucun peuple polygame.
Tout ce qui est rare est recherch et apprci,
et quand l'habitude a mouss la jalousie, beaucoup d'hommes boivent la mme coupe sans
rpugnance ni rancoeur; tandis que ia femme,
toujours dsire, toujours habile rendre heureux qui la recherche, sait dispenser ses caresses
et son amour avec une sage conomie.
La monogamie est l'unique forme morale de la
socit humaine; mais quand le bas tiage moral
d'une race la rend impossible, cent fois mieux
vaut une race polyandre qu'une race polygame,
quand ce ne serait que pour rabaisser notre sot
orgueil de mles humaim.

CHAPITRE

XV

LA PROSTITUTION
diversesempiriqueset scientiLa prostitution. Dfinitions

les
esclaves.
Prostitution
chez
L'amourvnal
fiques.
tolre. Aperude cestroisformes.
sacre,picurienne,
en Grce. Solonet le Dicterion. AVenise.
AItabylone,
Pour nous autres, peuples civiliss et gens pardessus tout hypocrites, la prostitution est l'une
des plus grandes infamies de l'amour, puisqu'elle
signifie vente de ce qui ne devrait tre accord
qu'aij sentiment, et qu'elle veut dire achat de
l'amour tant, l'heure ou la minute, au jour
ou la nuit, selon les cas.
Par contre, pour d'autres peuples galement
civiliss, mais loigns de nous par le cours des
temps, et parmi des nations contemporaines, mais
sauvages, la prostitution n'a t et n'est ni une
honte ni un dlit, mais bien une des douces ncessits de la vie, une institution sociale qui confine
au mariage, au concubinal cl autres paclcs
d'amour.
Ce n'est point un livre de morale que j'cris,

CHAPITRE
XV.

343

mais bien une page de l'histoire naturelle de l'humanit, et pour ce ne dois-je faire ni le procs ni
le pangyrique de la prostitution, mais seulement
dcrire les diverses formes ethniques sous lesquelles elle se prsente, tant donn qu'elle
ne fait faute aucune poque ni aucune race
humaine.
Le concept empirique de la prostitution est bien
diffrent des concepts thique et juridique, et ce
mol a une porte qui varie avec les exigences
morales de chacun de nous.
Si vendre la volupt est acte de prostitu, il
faut inscrire dans cette triste lgion les enfants
qui pousent un vieillard riche et puissant, les
pouses qui niellent prix leurs baisers pour
obtenir un collier ou un carrosse, les femmes qui
se font les amies des grands hommes pour passer
avec eux la postrit, les hommes qui vendent
leur jeunesse robuste vieille lascive.
Tout autres sont les dfinitions classiques do la
prostitution. Nous en avons ici que de fort diverses.
Anaxilas, dans sa comdie du Mnotrope, dit:
La femme qui s'exprime avec rserve et accorde
ses faveurs ceux qui ont recours elle pour satisfaire leurs besoins de nature a t appele htare
et bonne amie cause de son hlarisme ou bonne
amiti .
Saint Jrme, reproduisant la dfinition d'Ul-

344

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

pien, dit : La courtisane est celle qui s'abandonne


un grand nombre d'hommes, Merclrix est illa,
qiue mullorum libidini patet .
Un casuisle du moyen ge, de conscience fort
large, voulait qu'on ne put dire putain d'une
femme, qu'aprs qu'elle s'est donne vingttrois mille hommes. Pour d'autres, ce chiffre se
trouve rduit quarante ou soixante.
D'aucuns ont cru trouver la dfinition do l'amour vnal dansl'tymologie des mots qui servent
le dsigner.
Dans la langue populaire, le Meretricium se
disait Putagium (puteum, putariu). Dufour ne
pense pas qu'il faille, comme le veut Scaliger,
rattacher ce mot au vieux latin pulus (petit), expression mignarde d'amour. Il le fait driver de
puleus (puits), soit parce que la prostitution est
un puits dans lequel tous peuvent puiser, soit
parce que de tout temps le puits a t lieu de
rendez-vous aux aventures amoureuses 1.
Selon nous, ni les dfinitions larges, ni les dfinitions troites, ni celle d'Ulpien, ni celle de
saint Jrme, ne donnent un concept prcis de la
prostitution.
Si Ulpien et saint Jrme avaient raison, les
femmes polyandres seraient autant de prostitues.
Par contre, qui veut que la' prostitution soit
1. Dufour,Histoirede la prostitution,t. III, p. 374. .

XV.
CHAPITRE

34b

l'amour vendu diverses personnes du mme sexe


ou de sexe diffrent, lui fait embrasser toutes les
formes del dbauche, les plus communes comme
les plus rares.
Si nous manquons de dfinitions scientifiques
de la prostitution, nous trouvons pourla dsigner,
dans les dictionnaires de toutes les langues, une
quantit de mots telle qu'elle suffirait lasser la
mmoire la plus robuste.
L'abb dcl'Auhiayca colt dans son Glossaire
tous les synonymes suivants.de filles publiques :
Accrocheuses, alicaires, ambubayes, bagasses,
balances de bouclier qui psent toutes sortes de
viandes, baralhres, bassara, bezoehes, blanchisseuses de tuyaux de pipes, bonsoirs, bourbcleuses,
braydonnes, caignardires, cailles, cambrousses,
cantonnires, champisses,cloistrires,
cocqualris,
coignes, couricuses, courtisanes, demoiselles du
marais, drouines, drues, ensoignantes,
esquoceresses, femmes de court talon, femmes folles de
leur corps, folles d'amour, filles de joie, filles de
jubilation, fillettes de pis, folles femmes, folieuses,
galloises, jannetons, gast, gaultires, gaupes, gondines, godinettes, gouges, gouines, gourgandines,
grues, hanebanes, hollires", bores, hourieuss,
hourrires,lesbines,lescheresscs,lvriers
d'amour,
linottes coiffes, loudires, louves, lyces, mandrounos, manefles, maranes, maraudes, martingales, maximas, mochs, muscquines,pannanesses,

340

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

femmes do pch, plerines do


pantonnires,
Vnus, pcllices, personnires, posores, postiqueuscs, prsentires, prtresses de Vnus, rafaitires, femmes de mal recepte, redresseuses, rvleuses, ribaudes, ricaldes, rigobtes, roussecaignes, sacsde nuit, saffrettes, scaldrincs, sourditlcs,
tendrires de bouche et de reins, tireuses de
vinaigre, toupies, touses, Irollires, usagres,
viagres, femmes de vie, villottires, voyagres,
wauves, clc.
A ces termes, usits en Franco au seizime
sicle, Dufour en a ajout d'autres, parmi lesquels : gaures, gorres, friquenelles, images,
poupines, poupincllcs, bringues, bagues, sucres,
paillasses, paillardes, brimballeuses, sranncs,
chouettes, cpres, chvres, ancelles, guallefretires, peaullres, peaulx, gallires, consoeurs,
basculs , etc.
De tous les termes adopts en France pour dsigner une prostitue, le plus usuel a toujours t
putain, mot d'une grande dcence jusqu'au rgne
de Louis XIV et qui se retrouve encore dans les
comdies de Molire. On le rencontre dans des
livres crits par des dames et aussi dans ces quatre
proverbes :
Amour de putain, feu d'toppes.
Putain fait comme corneille :
Plus se lave, plus noire elle est.

CHAPITRE
XV.

347

Quand maistre coud et putain file,


Petite pratique est en ville.
Jamais putain n'aima preud'hom,
Ny grasse geline chapon.
Le mot catin est tout moderne et n'est qu'un
diminutif du nom de Catherine, trs commun
parmi les femmes du peuple et devenu aussi
synonyme de poupe.
L'histoire universelle de la prostitution est
encore faire, et bien que Dufour ait consacr
ce sujet six gros volumes, il n'y a pu traiter que
de la dbauche en Grce, Rome, dans le BasErnpirc et en France jusqu'au rgne de Henri IV.
On s'imagine, en gnral, que la prostitution
est tout fait inconnue aux peuplades plus sauvages et n'apparat que comme une forme de civilisation corrompue. Rien n'est plus faux. Je
trouve la prostitution jusque parmi les petits
enfants africains, encore impubres ou peine
adolescents. Les Cafres achtent l'amour des enfants avec des verroteries, des fils de laiton, ou
autres semblables bagatelles.
Ils appellent cela Xo raloka, c'est--dire jouer,
faire l'amour sans consquence, et ils disent encore : Jouer comme coqs . Pour eux un homme
n'est un misrable libertin que s'il fait l'amour
avec toutes les femmes, et principalement avec
les femmes maries.

318

L'HUMANIT.
DANS
L'AMOUR

Chez certains peuples les jeunes filles se prostituent pour augmenter leur dot.
Dans l'ancien Mexique il y avait des prostitues
publiques ; on les mprisait et on ne leur donnait
aucun salaire.
Il en tait qui suivaient les armes en marche,
et plus d'une qui cherchrent, de dsespoir, la
mort dans une bataille.
Au Nicaragua, les femmes se prostituent pour
avoir de l'argent.
Les anciens Pruviens avaient des prostitues,
mais elles taient l'objet de leurs mpris et devaient
vivre en dehors des villes.
La prostitution est extrmement rare chez les
Malais, et on ne la trouve parmi eux que dans les
endroits qu'ont visits les trangers.
L'offre des femmes aux htes, coutume dont
parlent certains voyageurs de l'Amrique du Nord,
est presque une forme de la prostitution,d'autant
que celte offre devait tre paye d'un cadeau (chez
les Assiniboines).
La vraie prostitution fleurit depuis la conqute
chez les indignes de l'Amrique septentrionale,
mais elle y prexistait dj. On raconte que dans
les Carolines du Sud, chez les Waxsaws', il existait des enfanls publics dont le matre tirait un
revenu; ils taient reconnaissables leurs cheveux
coups et s'occupaient aussi d'affaires commerciales. Quelques voyageurs nient cependant ce fait.

CHAPITRE
XV.

349

La prostitution est trs rpandue chez les Chinooks d'Amrique.


Elle est commune en Afrique et s'exerce dans le
Dahomey pour le compte du roi, dont elle compose un des principaux revenus. Les prostitues,
en ce pays, reoivent une instruction spciale
l'exercice de leur profession.
L'une des formes les plus abjectes de la prostitution est celle que l'on trouve sur la Cte d'Or et
mires pays voisins, o la femme se prostitue
d'intelligence avec le mari, afin que celui-ci puisse
surprendre le coupable et en recevoir le prix de la
faute.
Chez les' Yumas de la Californie, la fidlit conjugale, bien qu'elle y ft une exception, tait fort
apprcie. Ds leur jeunesse, cependant, les Tommes se prostituaient toutes.
La prostitution lait aussi fort commune dans
toutes les tribus du Colorado.
Si de ces peuples trs humbles nous passons
aux peuples de moyenne civilisation, nous retrouvons la prostitution galement rpandue. Tout le
monde sait comment et combien se vend l'amour
au Japon et en Chine.Parmi les voyageurs modernes
je ne citerai que le bon pre Armand David, lequel
Peiho, en Chine, resta scandalis de voir arriver
l'auberge o il tait descendu des voyageurs
trs Hoa-Niang (messieurs tout fleuris) qui jourent de la guitare toute la nuit, invitant l'amour.
20

350

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

11raconte que dans cette ville, d'ailleurs mal


fame, les femmes maries elles-mmes exercent
la prostitution, partageant ensuite avec leurs
maris le fruit de leur mtier.
Parmi les peuples de haute civilisation, la prostitution ne diminue point, mais s'affine, suivant
la loi universelle de la divison du travail. Ainsi,
tandis que chez beaucoup d'indignes de l'Afrique
et de l'Amrique, amour et prostitution, mariage
et vente de l'amour se trouvent confondus ensemble, chez nous la prostitution se disjoint du
mariage et de l'amour, et se personnifie dans une
fonction spciale du contrat social et dans une
profession spciale de l'individu.
A travers les temps et l'volution de la pense,
ce serait folie prsomptueuse que de nier le progrs moral, ou tout au moins l'intention, le dsir
de la volont. Nous constatons ce fait dans l'histoire mme de la prostitution, qui apparat sous
une forme hiratique et sacre, devient picurienne
et finit par tre tolre.
Laissons pour un moment les noms et les temps
et essayons d'esquisser grands traits les formes
de la prostitution.
Avant tout l'homme, ignorant et par suite craignant tout, se livre pieds et poings lis aux prtres, qui pensent pour lui, qui apaisent les dieux,
qui lavent les pchs et font commerce de la foi
et de l'esprance. C'est la priode mystique dans

CHAPITRE
XV.

351

laquelle tous los actes do la vie ont un cachet de


saintet et doivent avoir un rapport avec le monde
spirituel. Ds lors la prostitution devient une
force dirige par le clerg, qui en fait une vritable industrie et qui en tire profit tout le
premier. Mais peu peu la science progresse,
conquiert la terre qu'occupait la superstition, et
la pense mancipe se dgage de l'Eglise et des
prtres.
Dans l'hymne esthtique que la Grce a chant,
dans la plus belle jeunesse de la civilisation
ancienne, l'on voit la prostitution belle encore cl
dominant par-dessus tout le culte do la beaut.
C'est la priode que j'appellerai picurienne et que
l'on pourrait aussi bien appeler esthtique. Elle
reste en partie contemporaine de la prostitution
hiratique et devient en partie distincte d'elle,
avec un caractre propre.
Bien que la prostitution picurienne ait atteint
sa plus grande splendeur dans l'ancienne Grce,
elle apparat encore aprs cette civilisation ; elle
brilla d'une lueur moins forte Rome et pendant
le moyen ge, sans tre pour cela morte, jusqu'
nos jours, dans les grandes capitales de l'Europe
et dans les colonies europennes d'outre-mor.
Le monde, las de luxure, se frappe le sein et se
recueille dans les joies sereines de la famille et le
frais asctisme de la vertu chrtienne. C'est alors
que, ne pouvant disparatre de la face de la terre,

352

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT,

car l'homme est l'animal le plus lascif do sa plante, la prostitution est d'abord mantille et perscute, puis, par l'impuissance des lois et dos
pnalits, reste tolre, entrant ainsi dans sa troisime priode, qui est la ntre.
Par atavisme, par intermittence de la pense et
de la vertu, nous voyons encore, exceptionnellement, apparatre, dans les temps modernes, la
prostitution sacre et la prostitution picurienne.
Et maintenant, aprs cette thorie, qui simplifie
l'enchanement des cas particuliers, passons aux
[ails.
Les Babyloniens, dit Hrodote, ont une loi
fort honteuse : toute femme indigne est oblige,
une fois en sa vie, de se rendre au temple de
Vnus afin de s'y prostituer avec un tranger.
Beaucoup d'entre elles, ddaignant de se voir
confondue avec les autres, par l'orgueil que leur
inspire leur richesse, s'y font porter en superbe
carrosse. Les unes se font "sduire devant un
grand nombre de laquais, mais les autres se contentent de leur seul mari, qui se tient dans le
temple la tte couronne d'une cordelette. Cellesci arrivent, celles-l partent. On voit dans toutes
les directions des alles tendues de cordes, et les
trangers qui passent choisissent les dames qui
leur plaisent le mieux.
Lorsqu'une femme a pris place dans ce lieu,
elle ne peut retourner chez elle sans que quelque

XV.
CHAPITRE

353

tranger lui ait jet son denier sur les genoux et


l'ait possde. Il est de rgle que l'tranger, lui
jetant son denier, lui dise: J'invoque la desse
Militta , qui est le nom assyrien de Vnus.
Quelque minime que soit la somme que lui offre
l'tranger, elle ne peut la refuser, car la loi
le dfend, et cet argent devient sacr. Enfin,
quand la femme, en s'abandonnant ainsi, a
pay sa dette la desse, elle retourne la
maison et quelque formidable somme qu'on
lui puisse offrir, il n'est plus possible de la possder. Celles qui sont bien faites et belles ne sjournent point longtemps dans le temple, mais
les laides y restent plus de temps, parce qu'elles
ne peuvent satisfaire la loi. On en a vu parfois qui y sont restes jusqu' trois et quatre
annes.
Cette prostitution sacre passa avec le cullc de
Vnus Milita ou Vnus Urania, Chypre cren Plienicie.
La ceinture de chanvre qui enveloppait la
femme reprsentait la pudeur, que l'amour devait
rompre par son imptuosit. Qui voulait la possder devait prendre l'extrmit de cette corde et
entraner la victime l'ombre des cdres et des
lentisqucs, sous lesquels se consommait le sacrifice. Cette offrande Vnus tait d'autant plus
agrable la desse que le sacrificateur, dans
ses transports amoureux, brisait tous les obstacles
20.

354

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

qui retardaient l'assouvissements de son dsir'.


En Armnie, Vnus tait adore sous le nom
d'Analis, et aux entours du temple de la desso
vivait toute uno population consacre aux rites
amoureux. Les trangers avaient seuls le droit de
rechercher la volupt, et quand une enfant, sortant du tomple d'Analis, abandonnait sur ses autels tout ce qu'elle avait gagn la sueur de son
propre corps, elle n'avait point rougir d'ellemme ; et plus facilement trouvait-elle un mari,
qu'elle avait plus sacrifi la desse d'amour.
A Chypre galement, les jeunes filles faisaient
de longues traverses en mer pour s'aller prostituer aux trangers qui abordaient cette lp, dans
laquelle on comptait vingt temples consacrs
Aslart. Justinien vit de ses propres yeux cette
traverse la fin du deuxime sicle, mais cette
poque lo prix de la prostitution n'tait plus dpos sur les autels, il s'accumulait dans un coffrefort pour former une dot aux futurs poux.
L'Egypte aussi connut la prostitution sacre, et
les Perses l'apprirent des Lydiens,
En Grce, la prostitution commena par tre
hiratique et devint onsuite picurienne et esthtique.
. Platon dit : Nous avons deux Vnus,l'une trs
ancienne, sans mre et fille d'Uranus, de qui lui
\. Dufour,Op.cit., t. I, p. 41,

CHAPITRE
XV.

355

vient son nom d'Urania, l'autre plus jeune, fille


de Jupiter cl de Dion, que nous appelons Pandemos (Vnus du peuple, Vnus pour tous).
Mais la Grce a eu bien d'autres Vnus, et la
Vnus Etaria, cl la Vnus l'eribasia, cl la Muchcia,
et. la Caslina, et la Scotia ou tnbreuse, et la
Dercalo ou corruplrice, et la Callipyge, et tant d'autres, hymnes de luxurieuse imagination, et fantaisies transcendantes du peuple le plus sonsuolleincnl esthtique qu'ait eu l'humaine famille.
Slrabon raconte que le templo de Vnus, Corinthe, avait plus de dix millo courtisanes qui lui
taient consacres. C'tait un usage gnral en
Grce de consacrer Vnus un certain nombre
de vierges, quand on voulait rendre la desse favorable ou pour la remercier des faveurs obtenues.
'
Xnophon, de Corinthe, sur le point do partir
pour les jeux Olympiques, promet Vnus de lui
consacrer cinquante htares, si elle lui accorde
la victoire. Vainqueur, il payo sa delte.
0 souveraine de Cypis, s'crie Pindare, Xnophon a men dans ton vaslo jardin cinquante
belles enfants! 0 jeunes filles qui accueillez tous les
trangers ot Tour donnez l'hospitalit, prtresses
de la desso Pito dans lo riche Corinthe, c'est
vous qui, faisant brler l'encens devant l'image
de Vnus et invoquant la mre, des Amours, obtenez mainte fois son aide cleste ot procurez les
doux moments que nous font goter les cou-

350

DANS
L'AMOUR
L'HUMANITE.

ches voluptueuses sur lesquelles on cueille les tendres fruits de la beaut.


Le sage Selon, regrettant les profits somptueux
que rapportait aux temples l'exercice de la prostitution sacre, rsolut de donner l'Etat tout ce
lucre, par l'tablissement d'un vaste Dicterion o
de nombreuses esclaves, achetes des deniers pii'
blics, augmentaient avec le produit de leurs baisers les revenus de la Rpublique.
0 Solon, s'crie le pote Philmon dans ses
Delphiques, Solon ! lu as t le bienfaiteur de la
patrie; lu n'as pens, en cette institution, qu'au
salut et la tranquillit du peuple. Elle tait en
effet absolument indispensable une cit dans
laquelle la bouillante jeunesse ne pouvait obir
aux lois les plus imprieuses de la nature. Tuas
de telle sorte prvenu de trs grands malheurs et
d'invitables dsordres, plaant dans des maisons
spciales les femmes que tu as achetes pour
l'usage du peuplent qui doivent accorder leurs faveurs quiconque est prt les payer.
Ni la prostitution hiratique, ni la prostitution
lgale ne pouvaient cependant suffire aux Grecs,
dans toute l'ardeur de leur enthousiasme esthtique, et la vnalit de l'amour devint alors chez
eux picurienne.
Les courtisanes d'Athnes se distinguaient en
trois catgories principales : les Dictriades, les
Aleutrides, les Htares. Les premires taient les

CHAPITRE
XV.

357

parias, les esclaves do la prostitution, les secondes


en taient les auxiliaires, et les dernires les
reines.
Les Dictriades prirent le nom de la femme
de Minos, roi de Crte (Dictoe), Pasipha, qui se
cacha dans le ventre d'une vache de bronze pour
recevoir les caresses d'un vrai taureau. Elles habitaient le Dictrion, maison officielle de la prostitution, et devaient satisfaire les besoins erotiques du bas peuple.
Les Aleutrides taient joueuses de flte, menaient une existence plus libre et allaient faire
de la musique dans les festins particuliers dont
leur chant, leurs notes tendres, leurs danses
lascives divertissaient les convives. Et comme elles
avaient excit les dsirs, il tait naturel qu'elles
les satisfissent.
Les Htares se donnaient qui elles voulaient,
et a'vec leur fine ducation, leur instruction, leur
esprit, elles ont crit plus d'une page de l'histoire
grecque.
De celte histoire de l'ancienne prostitution
grecque je retiens une seule page, elle suffit
donner une ide de la puissance erotique et esthtique de nos trs remarquables anctres. Au
milieu de l'orgie la plus sensuelle, ils restaient les
frres de Phidias et d'Apelles. L'aleutride de Mgare crit l'htare Bacchis, et lui raconte les
particularits d'une fte splendide laquelle assis-

358

L'AMOUR
L'HUMANIT.
DANS

taient ses amies Tessala, Triallis, Mirrhyna, Philomne, Crysis et Eusippc, la fois htares et
joueuses de flte.
Quel dlicieux festin ! Je veux que le rcit t'en
aiguillonne de dsir, Quels chants ! Quel esprit !
Les coupes se sont vides jusqu'au jour. Il y avait
des parfums, des couronnes, les vins les plus
exquis, les plats les plus dlicats. Un bois ombreux de. lauriers tait la salle du banquet. Personne n'y manquait que toi seule...
Mais voici qu'une discussion s'lve, qui vient
augmenter nos plaisirs.
Il s'agissait de dcider laquelle, deTriallisou de
Mirrhyna, tait la plus riche en ce genre de beaut
qui a fait donner Vnus le nom de Callipyge.
Mirrhyna laisse tomber sa ceinture, sa tunique
tait transparente, elle s'en enveloppe; nous
crmes voir des lis travers un cristal ; puis elle
imprime ses reins un balancement rapide; et
regardant en arrire, elle sourit au dploiement
de ses formes voluptueuses qu'elle agite. Alors,
comme si Vnus mme et reu son hommage,
cllo se prend murmurer je no sais quel doux
gmissement, dont je suis encore bouleverse.
Mais Triallis ne so donne point pour battue. Elle
s'avance cl sans aucune retenue s'crie : Je no
combats point derrire un voile, je veux me
montrer ici telle qu'en un exercice gymnique,
ce genre de lutte n'admet point do travestisse-

CHAPITRE
XV.

359

nient. Disant cela, elle laisse tomber ses vtements et dcouvre ses grces rivales. Regarde,
dit-elle Mirrhyna, cette chute des reins, la
blancheur et la finesse de cette peau, et ces
roses que la main de la volupt a comme ef fouilles sur ces gracieux contours, souligns
sans duret et sans exagration, dans leur jeu
rapide, dans leur douces convulsions, ces globes
n'ont pas le frissonnement des tiens, leur moU vement semble le doux soupir de l'onde. Et
disant cela, elle redouble ses lascives vibrations
avec une telle agilit qu'un applaudissement gnral lui dcerna les honneurs du triomphe.
On passa ensuite d'autres luttes, et l'on disputa de la beaut, mais aucune de nous n'osa
lutter contre le ventre gal, souple et ferme de
Philomne qui n'a point connu les fatigues de
Lucine.
L'anthologie nous a conserv le cri d'admiration chapp Un heureux qui avait juger
entre trois callipyges, se disputant la prminence.
J'ai rendu mon jugement sur ces trois callipyges. L'une avait les fesses d'une blancheur
fulgurante et l'on y apercevait des fossettes,
comme il s'en voit sur les joues de Cerlaines personnes qui rient. L'autre, raidissant les jambes,
faisait apparatre sur une peau blanche comme
la neige, des couleurs plus adorables que celles

SCO

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

de la rose. La troisime, avec son air tranquille,


excitait sur sa peau de dlicates et lgres ondulations. Si Paris, le juge des trois desses, et vu
ces callipygos, il n'et point regard ce que lui
montrrent Junon, Minerve et Vnus.
Les htares grecques, dit Dufour', avaient une
foule de privilges sur les femmes maries. A la
vrit, elles ne paraissaient que de loin dans les
crmonies religieuses, elles ne participaient pas
aux sacrifices, elles ne donnaient pas la vie des
citoyens, mais que de compensations, douces et
firs pour leur vanit de femmes! Elles taient
des jeux solennels, des exercices
l'ornement
guerriers, des reprsentations scniques; elles
seules allaient dans les chars, ornes comme
reines, brillantes de soie et d'or, le sein nu et la
tle dcouverte; elles formaient un public choisi
dans les assises des tribunaux, dans les luttes oratoires, dans les assembles de l'acadmie; elles
Phidias, Apelles, Praxitle, et
applaudissaient
Zeuxis, aprs leur avoir procur leurs modles
inimitables; elles inspiraient Euripide et Sophocle,
Mnandre, Aristophane et Eupolis, les encourageant disputer la palme du thtre. Dans les
occurrences les plus difficiles on suivait leurs conseils, on rptait partout leurs mots, on craignait
leur critique, on recherchait avidement leurs lo1. Dufour,Op. cit., t. I, p. 209.

XV.
CHAPITRE

SOI

gcs. Malgr leur costume, malgr le scandale de


leur profession, elles rendaient hommage aux
belles actions, aux nobles efforts, aux grands caractres, aux talents sublimes. Leur blme et
leur approbation taient une rcompense ou une
punition qui ne s'loignaient pas beaucoup de la
vrit et de la justice. Leur esprit lgant, cultiv,
fin, suscitait autour d'elles l'imitation du beau cl
la recherche du bien, rpandait les leons du got,
perfectionnait les lettres, les sciences, les arts, les
chauffant du feu de l'amour. Telle tait leur force
telle tait leur sduction. Admires et aimes, elles
incitaient leurs adorateursserendrcdignesd'cllcs.
Sans doute elles taient la cause de beaucoup de dpravation, de beaucoup deprodigalit, de beaucoup
do folies ; parfois elles corrompaient les moeurs,
avilissaient telle vertu publique, dprimaient les
caractres et dpravaient les mes, mais dans le
mme temps elles donnaient naissance de gnreuses penses, de magnifiques actes de patriotisme et de courage, des oeuvres de gnie, de
nobles manifestations de la posie et des arts.
Voil un portrait trop sduisant, peut-tre, mais
trs ressemblant de l'ancienne htare grecque,
telle que l'offre l'histoire de la prostitution.
L'une des plus clbres parmi les htares fut
lhcchis, la matresse de l'orateur Ipride. Elle aimait son amant avec une passion telle, que ds
qu'elle l'eut connu, elle refusa de coucher avec
21

362

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

nul autre homme. Elle avait une nature loyale,


incapable de faire le mal.
Lorsque Phryn fut accuse d'impit par Euthias, Bacchis supplia pride de prendre sa dfense
et contribua de toutes ses forces la sauver. Elle
tait d'ailleurs rprouve par ses compagnes pour
gter le mtier, en se montrant trop vertueuse.
Quand elle mourut dans la fleur de son ge, elle
fut pleure par tout le monde. Elle avait repouss
les plus magnifiques prsents pour rester fidle
pride, et mourut pauvre, n'ayant que le manteau de son amant pour se couvrir sur le misrable
lit qui gardait encore la trace de ses baisers 1.
La prostitution, telle que nous l'avons aujourd'hui, est la rsultante de la vertu chrtienne, qui
veut l'homme parfait, et de l'instinct animal qui
l'attire dans les bras de la femme.
Depuis saint Louis jusqu' Butler, des lois ont
t dictes, des imprcations ont t lances
contre la vnalit de l'amour, mais ni lois ni imprcations n'ont russi rayer de la face do la
terre l'une des choses les plus humaines de l'humaine nature. Dans ma Physiologie de Vamour*,
j'ai dj essay de montrer la vanit de ceux qui,
1. Ceux qui voudrontconnatrel'histoiredo Phryn, de
Las et des autres htaresclbresde la Grce, n'ont qu'
lire l'ouvragede Dufourpour y trouverdes tableauxclatants de la prostitutionpicurenuc.(Dufour,Op. cit., t. f
p. 31D.
2. Deuxime
dil., 1875,p. 280.

XV.
CHAPITRE

303

croyant raliser un grand progrs, ferment les


maisons dans lesquelles l'amour se vend. Et aujourd'hui encore, aprs beaucoup d'annes, aprs
un examen approfondi des villes d'Europe o la
prostitution est libre et trangre aux lois, je suis
plus que jamais de l'avis de saint Augustin,
lorsque, dans sa merveilleuse connaissance de
l'homme, il disait :
Aufer merclriccs, de rbus humanis, turbaveris omnia libidinibus; constitue matronarum
loco, labc ac dedecore dehonestaveris.
De tous ceux qui ont crit pour ou contre la
prostitution, nul n'a dit vrit plus haute, plus
pratique, plus vraie.
Il ne me reste plus qu' donner quelque aperu
de la prostitution tolre, de mme que j'ai donn
une esquisse de la prostitution sacre et de la prostitution picurenne. Pour le faire, je me guiderai sur le trs savant I)r Calza, lequel publiant, il
y a dj seize ans, diffrents documents indits
sur la prostitution dans la rpublique de Venise,
a esquiss sans le vouloir un tableau de toutes
les prostitutions tolres, dans lequel on voit tous
les branlements, toutes les contradictions qui
naissent d'un faux quilibre des forces diverses et
contraires.
Le plus ancien document relatif aux courtisanes
\. DrCarloCalza,Documents
indits: Huilaproslittuione,
(ralti degliArchividlia republicaYencta,Milauo,1801).

364

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

de Venise que j'aie trouv dans les Archives gnrales des Frari, remonte l'an 1266. C'est une
dcision du grand Conseil portant ordre aux
1
di
Notte
signori
d'expulser de la maison, des
citoyens toutes les femmes de mauvaise vie.
1266. Indictio X. die X mensis octobris. In
Majore Consilio.
Capta fuitpars quod quicumquo de Yeneciahabet
meretrices publicas in domibus eorum commorantes
ipsas de diclis domibus xpellcre debeat usque ad
octo dies proximos postquam stridatum fuerit; et aliquis de Veneciaab ipso termino in antea aliquam meretricem publicam in domibus suis retinerc non
audeat aliquo modo vel ingenio; et hoc in pena librarum X, pro qualibet demo in qua invente fuerint; et
tociens quoeiens invente fuerint; que libra X ut dictum est auferi dobeant ab eo patrono donnis si contrafaetum fuerit. Et injungatur capitulari illorum de
nocte quod inquiri facerc lencanlur si aliqui contrafacerint, et si aliquos invenerint penam predictam ab'
eis excutere tencantur de quibus denariis commune
habeat medictatom pueri* quintum et i 11i de nocte
1. Lessignoridi Notteal criminalet les signoridi Notte
al civiltaient deuxsortesde magistrats.Les premiers,qui
taient les plus anciens, avaient pour missiondo veiller
pendantla nuit la sret publique;ils taient chargesde
garderla villecontreles incendies,les malfaiteurs,lesassasles
sins, les voleurs.Les seconds,crsen 1511,examinaient
procs pour escroquerieet pour fraude, taientchargsde
l'arrestationdes personnes,et supplaientencoreles autres
magistratsde premireinstance,quandceux-civaquaientaux
jours frisou eu l'absencedu doge.
2. LesVueritaientdes employsde l'Oflcialit.

CHAPITRE
XY.

305
quintum ; et quelibet meretrix que ab ipso die in antca inventa fuorit debeat spoliari et pannidebeantesse
puerorum qui cas invencrint ; et debeat esse in discrecio ne illorum de nocto ad cognoscendum que
fuerint publie merctrices. Et si eis denuntiatum
fuerit quod aliqua publica meretrix in domo alicujus
maneat debcant mittere pro patrono et ipsam examinais per sacramentum ; quod hoc facto et si dixit se
nescire quod illa que accusata fuerit sit publica meretrix; et ipso do nocte orediderint ipsam esse publicam meretriceni, in coruin discrecionc remaneat ad
ipsam expellcndam vel non. Et preciperc debcant patrono si cam pro publica habuerint quod eam expellat
usquo ad octo dies in pena predicta, quam penam
ipse de nocte cum condicibnc predicta excutere
tencantur.
(Miscellanea.Codici, n 153.)
Une fois chasses les femmes de mauvaise vie
des maisons des citoyens, et poursuivie la prostitution parmi la gent domestique, il tait naturel
qu'on les runit dans des maisons spciales, dans
des bordels.
Et cependant sur ceux-ci aussi frappe la svrit des lois.
1514. Die ultimo augusti.
Quum aliqui vel aliquo teneatprostibulumin domibus suis propriis contra quos do expcllcndo cos domini de nocte nequeunt procdera eo quod morantur
in domibus propriis.
Capta fuit pars in Majori Consilio quod domini de
nocto habeant illam libertatem ad expellendum malas
fominas vel homines talia committentes de domibus

306

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

suis propriis qualem babcnt contra illas moralits in


alicnis domibus et tanttim plus quod pro expulsione
lalium ])0ssunt imponere penain et penas et cas exigero et haheant partein sicut habent do aliis pnis. Et
si consilium est contra revoectur.
(Capilolarc dei capi dei sestieri.)
Le besoin de tolrer la prostitution, en tant
que convenablement surveille, s'lant peu peu
fait sentir, le Grand Conseil, ordonna qu'il fut
trouv Venise un endroit opportun pour y remiser les courtisanes.
13r>8.Die III junii. In Majore Consilio.
Quia necessario propler mullitudinom gentium continue intrantium et cxeimtiiun Civilalemnostram expedit providerc de dando aliquem locum habilcm in
Yeneliispro liabitationo pecatricium.
Vadit pars quod eonnnittelur capilibus sexleriorum
quod debcant diligenter examinare omnia loca Rivoalli que forent apta pro hoc, et facla bonauxaminatione debcant nobis dare stiiun consilium in scriptis,
videlicet, de loco magishabili et de rnodis et condilionibus cum quibus dcbcbimt ibi starc, cum quorum
consilio versiatur ad consilium de quadraginla 1, et
fiel sicut videhilur. Et si consilium est contra revoectur.
Et plus lard :
1560. Die XIVjunii.
Quia alias commissum fuit capilibus sexteriorum
1. L'institutionde la Quaranlia(quarantaine)remonteau
douzimesicle; elle reut du nombreusesattributions,dont
la principalefut le jugementd'appeldes dcisionscivileset
criminelles.

CHAPITRE
XV.
307
pcr partem caplam in majori consilio quod examinent
de loco habili pro pccatricibus que omnino simt neeessaria in terra ista, et sicut notum est hucusque
nihil fuit provisum, sed continue cxpclluntur pcr
ipsos capila sexleriorum. Vadit pars quod mandelur
capitibus sexleriorum et Dominisde nocte quod ipsis
pccatricibus non faciant Aovitatcmin insula Hivoalti
donec locus sibi fuerit dcpulatus ubi debeant morari,
verum ex mine caplum sit quod capila sexteriorcm teneanlur ddisse ordinem usque ad calendas mensis
augusti proximi de loco ubi debeant morari et cum
quibus ordinibus sub pena librarum quinquaginta
pro qualibet eorum in suis bonis propriis. Et nihilominus si usque dictum terminum non fuerit deputatus locus tarneii non cxpcllantur sed depuletur omnino cis locus ubi debcant morari. Intolligendo quod
ipse pecatrices non audeant ire circum per terrain
nisi in diosabati, et tencantur stare in suiscallicollis,
declarando quod dicte pecatrices non possint morari
in via per quam itur ad bonariam, que via est in capite callis vclruge ab olio versus S. Matheum.
{Leggi.ecc. to. XIII.)
Mais les dsordres continurent et la morale
publique demandait imprieusement l'obissance
aux lois promulgues ainsi que de nouvelles mesures prventives.
C'est cela que se rapporte l'important document suivant, qui contient les dispositions prises
ce propos par le Conseil des Quarante, de concert avec les chefs des Scslicri.
1425. Die XV Julii. in consilio de XLa.
Primo. Che lutte lo merctrixe clic tien villa pu-

L'HUMANIT.
L'AMOUR
DANS
blica de merclrixio sia astrclle ad andar habitar entro
el caslcllctto 1 et teguir una casa da basso in cXditlo
luogo per cadauua, ovcro una camra de uno di soleri
de sora al suo piaser. Ht sia coiicesso a quelle mcretrice le quai habillera deulro el caslilletto polter tulto
el di dalla marangona 8 dei di fino al comenzar dlia
prima campana a sonar star aile voile de ttialto, cio
aile volte che son solto cl volto che va alla via de Andar a SanCassanet aile voile clic son dredo l'hoslaria
dl Melon el dell'Anzolo et aile volte che son dredo.
l'hoslaria dei Scrafin, le quai sempre stade voile
usade a queste merclrice. Et immdiate corne comincia a sonar la prima campana a San Marco debia remo-

368

\. Nul bistorien n'indiqueclairementl'origine de ce nom,


de Caslellclto.Gallicciolilui-mme(l)ollememorievencteantichc, profane ed ceclesiasliehc,livre 111),qui nousa form
avectant de soinsune si prcieu>o
collectiondemmoiressur
Venise,et qui dcritdans ses plusgrandsdtailsla paroissede
dans laquellese trouvaitle Caslillct,se borne
San-Cassiano,
dire qu'auquatorzimesicleles courtisanestaient cbiiiso
in luogodeltoil caslellclto. 11est remarquerqu' Gnes
il existaitaussi un localo taient enfermesles filles publiqueset que ce localtait situ prs des hauteursdu Castillet, commeil appert d'un rglementde 1<i9rapportpar
Gninaraeu son estimable livre,des Nozionislorichesulla
prostituzionein Gennva.Je ne sais quelleanalogie il peut
exister entre ces deux(lastillcls;en touscasou peut avancer
que ce nomvientde la raisond'tremmede ce local, o les
courtisanestaientenfermescommeen un cbteau.
'2. La Campana delta Marangonaest la clocbequi sonne
au leverdu soleildanslesjours fris,pourappelerau travail,
outre les ouvriersde l'arsenal, les artisansde toute la ville.
Sonnomlui parait venirde ce que.sa eagetait autrefoisbtie
pour la plusgrandepartie eu bois.Mlledevaitncessairement
avoiroccupnombre de ces menuisiersque l'onappelle Venisedes Marangoni.

CHAPITRE
XV.

309

verse lute que le mcrclrico che sar st el di a lo


volte, sich avanti el cessai' de la prima campana
ditta, lulo sia redule dentro cl castelleto, solto pena
de lire tro de pizzoli et scuriato diece, eccetto che con
alcun alcuna de qute non andasse a dormir la notte,
la quai pena pecuniaria sia divisa secondo l'uso do
l'officio, et intendese perci che alcuna de quele mcretrico che andasse la nolto dormir con alcuno non
possa star a le volte in allro loco per Rialto ollre
l'hora espressa dlia prima campana, ma si nel castelletto, et li dentro con lute le altre che sar sl el di
a le voile star infin chcl sar serado soto la pena soradilta. Et acci cliel sia pi comodit a tutti siccome
el castelletlo se serava al sonar de la prima campana
a San Marco, si da mo avanti stia averto fino al cessar do la lerza campana a San Marco et sia ordinalo
per polter schivar le risse overo hrighepodesserooeorcr li dentro, che corne comenza la prima campana a
San Marco qualro di officiali dei cavi de seslier overo
signori de notte a chi toccher la cerca per tessera,
overo corne meglio parera al suo signor, debia andar
a la porta dcl castcllelto di star fino al cessai*de la
terza campana, et pi et meno fin chcl cavo de sestier
overo signor de note de chi sar la cerca zonzer li
pcr far scrar el dito castelletto. Et sia concesso ai
capi de seslier soto pena de lire venlicinque de pizzoli pcr cadauno far iii tullo c per tutto observai*
qucsla leze. Et habia libcrlade ' dilli capi de sestier
de mtier pena et pene si pecuniarie corne di scuriade
et quelle mandai' ad esecutione a quelle meretrice
aile quale per loro sera falo far comandamentoso
debia redur al luogo publico de Rialto, corne uitlo
de sopra, et se i ditti cavi de sestier quando pcr alcuno i sera ricercadi niandar questo ad esecutione i
21.

370

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

sar negligenli, sia commesso ai Avogador de comun 1, soto debito de sagramento i debia luor la sopradetta pena de lire 25 de pizoli, et niente men far
observai*et per tulto la dilla parte, et non possa le
dittc mcretrice bever altro vin che dcl vin de la taverne.
Idem. Perch el son molti berlhoni i quai schuode
mamole de soto le matrone et fienle nel castclletto et
manzali tulto quello che le vadagna et plui volte le
ditte mamole se voravc sparai* de loro azo che non i
tolesse cl sol vadagno ne quelle struxiare, cl non
possa perch quelli lai berlhoni scntenziarquellemamole per lor schosse de lanti denari per quanti loro
le ha schosse de soto le matrone et per vigor de quclla
senlcntia le astrenzc a la prexon sich per tema de
non andar :n prexon pluilosto consente starle subjugade et daiii quello lor vuol, che contra ognia sua
volont, la quai cossa pessima et bon sia a proveder
si pcr remover tal gioloni che non viva n usurpa el
guadagno de quelle misre mamole chme ancor per
dar larghezza a le dite mamole possa star nel castclletto se le voira et similmente viverben. Siaprezo in
questo .modo che chadaun berlhon over altri chi se
voja non possa schuoder chadauna de quelc mamole
1. Les Avogadordi comunont nue originefort ancienne;
avocatset jugesdu fisc,ilsconserventet dfendentlesprivilges
semblables
en quelque sorte aux tribuns de la
communaux,
romaine.Ilsexercentle ministrepublic
plbede la Rpublique
dansles causescivileset criminelles;ils dcidentdevantquel
tribunalles procsdoiventtre ports; leur interventionest
ncessairepour rendre valablesles dlibrationsdu Grand
Conseilet cellesdu Snat; enfin, ils ont la garde du Livre
d'or, danslequelsontenregistrsles naissanceset les mariages
despatriciens.

CHAPITRE
XV.
371
si vcramentc clic quela mamola scossa non sia ne
possa esser astrctta dar alguna cossa ni per vadagno
ni per utile de denari per i quai la sera sta schossa a
quel tal verlhon o altri che l'avesse schossa. Et azo
ancor.che per timidit de non esser astrctta per sententia dol chadevall per cl quai la fosse sta schossa
desser messa in prexon hocultam ente la consentisse
dar a quel herthon over a quelli lavesseschossa alguna
cosa. si ordenado per questo muodo che per alchun
muodo chon que la sententia del chadeval quel tal
berlhon over altri non possa far meterin prexonquella
tal mamola per loro schossa per algun modo, ma debia i cavi de sestier per la maor parle de loro limitai'
quelo li parera secondo el vadaguo do quela mamola
che la i possa dar al mexe, et ohussi far dar a quel
tal herthon over altri lavesse schossa ogni mexe fin a
intriego pagamento del chadeval, et aquesta condition
sia quele fosse sta franchade avanti el prender de
questa parte.
Idem. Chonziosia che de 1421 de mazo fosse
prexo nel conseio de pregadi che mamole podesse andar a dormir per le hostarie et taverne, et nel ditto
millesimo fosse anchor prexo chel se podesse zogar
in le taverne et hostarie in fin a la suma de lire X de
pizoli, la quai cossa pessima et iniqua, perho che
corne a tuli manifesto le sta cazon de haver fato deventar assaissimi non solamente inuteli ma anchora
laronzelli perho che avendo consunta la sua fachulta
inilichidi nel star a pollronizzar con quelle meretrixe
et al zuogo se mette a voler viver de le altrui fadige,
che injuslissima cossa et contra- cl comandamento
1. Cavedal,capital,est proprementla sommedonne en
prt au publicen cas de dficitdu trsor.

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.
572
de missicr Domencdioet honor de Yencxia, et utilissima cossa sia a proveder, sia revocada in luto et per
tulo la parte messa sora quesba materia, et observisse
corne si obscrvava da prima, zio che le dile mamolc
non possi dormir in le hostarie ne in le taverne, ne
in quele se possi zgar chomo si contien in li ordini
veci.
Idem. Et quia multi juvenes incorrepti qui potius appellantur lenoncs non curantes ex suo sudore
vivere quoltidie secuuntur dictas merctrices vivendo
ex sua pauperlatc et nieschinitatc rapiunt sibi vi denarios et alia sua bona'ct minantur ois et multolien verberant eas quando nolunt dare sibi dcnarios propter
quod ipsis convcnitexire de venetiis quod cslmalefaetum. Ordinelur quod si pervcnerint ad aures capitutn
sexteriorum inconvcnienlia, videlicet quod scire polerint per querelam dictarum meretricum et aliorum
leslium vel alio modo taies juvenes sive bertoni cadant de libris XXVet stent uno men-sein uno carcerum inferiorum et bannanturper unum aninim de insula Hivoalti et hoc toliens quotiens conlrafecerint et
si reperientur in insula Hivoalti aille terminum ilcrum stent uno menso in uno carecrum inferiorum et
solvant libras X et iteruin banianliir per unum annuni
de dicta insula Hivoaltiet hoc.totiens quotiens conlrafeceriat que pne dividantur ut supra.
Ilem quia dicte mcrclricos Icnent scu faliunt lencri
e dictis suis bcrtonis domos extra insulam Hivoalti et
omni nocte vadiint secum dorinilimi cl mulloliens
stanl de die in dictis doniibus quod est nialcfactum
propter bonos hommes volonts vivere honestc, ordinelur quod si qua niereliix castellelli cujuscumque
conditionis existai tenebil vel leneri faciet aliquam
domum extra insulam Hivoalti cadal de libris X et si-

XV.
. CHAPITRE

375

militer qui per ea tenebit, que pena dividatur ut supra et stet uno anno in uno carcerum nec incipiat
terminus carceris nisi piius solverit penam peeuniariam et postea bannialur per duos annos de veneciis,
qui si revertetur aille terminum iterum stare debeat
in uno carcere per unum et solvat libras X accusatori
et iterum banniatur et incipiat terminum banni ut
supra, et sic procedatur in infinitum donec diclum
bannum completum fuerit. Millier vero que sic steterit
exponsala in castelletto habere debeat scoriatas cuinquaginta et banniatur de insula Hivoalta, que si reverterclur iterum habeat scoriatas L et solvat libras X
accusatori et sic procedatur in infinitum, quarum ponarum non possit ficri gralia, donum, remissio, recompensalio; termini elongatio, neque aliqua declaratio, nec accipi pena pecuniaria per parte sub pena
ducalorum G in suis propriis bonis pro quolibet capite sexteriorum ponente aut consentiente partem in
contrarium et qualibet vices que pena ducatorum centum debeat exigi per dominos advocatores comunis et
habcant partem ut de aliis sui officii.
Item quod aliqua meretrix subjecla matrone non
possit se obligarc divisim nec conjunctim in totum
nisi ad summam ducatorum sexaginla Irium, quod si
se obligaverit taie debitum non debeat scribi in quaternis officii.
Item quod aliqua persona non possit in dicto loco
publico tenere mcrelricem aliquam nisi comodo quo
tenent matrone scripte ad nostrum officium, scilicet
tenendo capsam pro reponendo lucrum meretricum
ctfacieiulo se scribi ad officium, pena librarum quinquagintaparvorum, que pena dividatur ut supra.
A tilre do curiosit et pour montrer

les prju-

374

L'AMOUR
DANSL'HUMANIT.

gs de celte poque, je reproduis les deux documents qui suivent :


1424. Die \AjuUi, in Uogalis.
.... Quod si decetero reperdis fuerit aliquisjudens
cum aliqua muliere christiana de loco publico Hivoalti,
cadatipschebreus de libris 500 et slare debeat menses
0 inunocarcerc inferiorum. Si vero millier non fuerit
de ipso loco publico Hivoalli slare debeat uno anno in
uno carcerum inferiorum et solvcro libras 500, de
quibus pnis vel aliqua earum non possit ipsi hebreo
fieri aliqua, donum remissio, decompensalio vel aliqua declaralio,aut presentis partis revocatio sub pena
ducatorum ducentorum pro quolibet ponente vel consentiente partem in contrarium...
(Capit. dei Signori di Notte, c. 32.)
1458. 12 dicembre.
... Che da mo in avanli alguna meretrixe sia de
che condition se voia non ardissa ne prsuma per modo alguno ove forma farso tochar de pecclo in vigilia
de la Ntivil cou le do sue fesle, lula l'adomada sauta
col di del resureclion gloriosa et le sue feste, et
eziando lute le vezilic et feste de la gloriosa verzinc
Maria, solo pena per chadaiina cl chadauna fiada che
contrafesse de libris X de pizzoli cl schoriade XXVet
de star 8 di in prexon...
(Capit. Capi dei Sestieri> c. 58.)
Quant aux prcautions hyginiques nu sens
troit de ce mot, c'est--dire relatives la diffusion des maladies vnriennes et de la syphilis,
qui depuis la descente de Charles VIIIen Italie, eu
1495-91, svit de singulire faon dans l'arme,

CHAPITRE
XV.

375

il m'a t donn de trouver un curieux document


dans les Archives du Conseil de sant. Je crois
devoir le faire prcder d'une note du journal de
l'historien vnitien, Marin Sanudo, passage qui
contient une description bien exacte des phnomnes de la syphilis.
1490. Juglio.
Notache per influxi celesti da anni doi in quazoe
da poi la venula de Francesi in llalia se ha scoperto
una nova egritudine in li corpi humani dicta mal
franzoso, lo quai mal si in llalia corne in Grecia,
Epagna et quasi per tutto il mundo dilatado et de
nalura lie che debillila li membri, le mane e piedi in
spocie di gotte et fa alcune puscule et vesciche tumides infiade per lula la persona e sul vollo con tebre e
dolori artetici che fa tuta la codega piena e coperta
di broze su la faza fino ai ochii corne fano varuolc a le
femine Iule le coxe fino a la nalura in tanlo faslidio
che tal pacienlc chiamavano lamorleet comonzadilto
mal a la parle pudicha prima et nel coylo e contagiosa altramente no, dicitur etiam puti l'hanno, dura
a varir langamenle, el conclusive spurgissimo mal,
tamen pochi ne more el quai mal licet molli dicono
sia venuto da Francesi tamen llioro riianno da anni do
in qua habuloct lo chiamauo mal ilaliano.
(Journal de Marin Sanuto, to I'r, p. 171.)
Il est difficile de trouver un document de celle
poque qui soit plus exact dans la description des
diverses altrations que produit la syphilis sur la
peau. Des vsicules aux ulcres, la gomme, aux
plaques muqueuses, nous voyons tout indiqu

37G

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

dans le scrupuleux historien ; aussi ne dout-je


point que ce ne soit l un prcieux passage de
l'histoire de la syphilis.
Voici maintenant la dcision des magistrats
chargs de la sant, relativement la vente des
huiles dans lesquelles avaient t plongs des malades du mal franais; c'tait alors l le remde
que l'on regardait comme le plus propre les
gurir.
1498. 5 septembre
Conzosiache per diverse vie sia pervenulo a notitia del officio di proveditori do la sanil che in
questa nostra cil vieno venduti olii trisli et de pessima sorte ne li quali sono sta denlro persone, le quai
hanno havuto et hanno mal franzoso, per el quai suo
star indicti olij se hanno trovato assai immondisie,
brozo et altre iimniindicic et sporchezi, il che cossa
molto pcriculosa, et contra la sainte de la cita nostra,
Perho a luli se fa a saper che sel sar persona alcuna
sia de clic condictiott et grado esser se voglia che ardissa ne prsuma vender ne far vender simel olij in
alcini locodi questa nostra cil, cazaa pena de Lire 500
da esser immdiate scosse senza alcuna remissione ne
gratia. Et tel sara schiavo o schiava che per la sua
accusa se habi la verit, siano franchi et habino la
mita de la suprascripta pena pecuniaria. Et loi sar
faute over faulescha che sia scripli haver debino tuto
el suo salario como se i havesseno conipilo el suo
tempo el habi ancoro la init de la pena pecunaria, da
esser scossa di bni di conlrafazenli, se baver se no
potr, s,e non di dauari do la sig. nostra. El resto vc-

CHAPITRE
XV.
377
ramenle de le dicte L. 500 vadino a beneficio di nostri Lazarrelti.
Publicata per Pclrutn Hicardi preconem.
(Notatorio 1, c. 49.)
Il faut remarquer cependant que ce n'est point
seulement Venise que la croyance populaire regardait comme propre gurir le mal franais
Pimmcrsion des malades dans des tonnes d'huile.
A Rome, cette mmo poque, le mmo usage
tait en vigueur. En effet, Hurcliard, qui fut matre des crmonies du pape Alexandre VI Borgia,
dans son journal, dont une copie est conserve la
bibliothque Marciennc, crit sous la date de
1497, sans indication de jour :
Hoc mane fueriuit milrali'scx rustici et venditores olci et fusligali ex eo quod reccplo pretio a
quibusdam morbo gallico laboranlilms, qui illorum
oleo linis imposilo et balneali nb cadeniinfirmitate se
liberos evadero sperabant, in bis linis oleo pleins
illos balneari periiiisseranlct pro bonoct mundoaliis
per urbens more solito vendidcruiit.
(Uurchardii Diarii, Hanovre, 1097, c. 45.)
Celte dplorable coulume tait toute-puissante
dans la seconde moiti du seizime sicle, et les
magistrats peu capables de la rfrner. Les documents qui suivent, tirs des Archives du Conseil
des Dix cl qui lerminenl la srie de mes recher1. On niellaitau palienlunesoilcde nuire en ltle

378

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

chcs sur la prostitution de l'ancienne Venise,


montreront combien celte poque, plus qu'en
aucune autre, taient en trop grand honneur ces
courtisanes qui, d'abord tolres, arrivrent peu
peu mpriser les lois les plus sages.
1503. Die ullimo marlii, in ConsilioX.
Le violationi dlie povere verginello sono state
sempre ettuttavia sono giudicale per casi gravi et
mollo perniciosi, onde quelli che le commettono,
giustanicntc devio esser castigati secondo la forma
dclleleggi nostre; ma se in gnre quesli sono flagitri
enormi, senza dubbio sono di peggior qualit quando
sono perpetrali cou quelle che sono in cl minore cd
immatura, le quali per non baver ancora l'uso dlia ragione,ne cognilione del bene o malc chose gli apprescnlanon gli si pu dire che consentanoal peccalo. Pril
che hovache si inlende che in questa cilt grandemente
moltiplica il vilio di violai*le fauciulle che sono minori et in ct mollo lenera prostiluise spesse fiate et
corne vetidutc dlie proprio matri overo da i suoi pi
congiunli di parcnlato per cupidit di danari ; nccessario per lo bueno et regolalo vivere, per honor et
beneficiodlie dette povere crealurine che senza sua
colpa restano vitiose et infami, ma niollo pi per rispelto et riverentia dlia divina Maestfar pi gagliarda
provisionc di quel la che stata falla per li sempi
presenti in questa materia.
I/ander parte che salve et riservate le leggi et
ordini nostri sopr ci disponenti a qucslo non repugnanli, i delli delitli di verginil violala, preipctrali
cou fauciulle di cl minore et immatura corne soprascrilto, i quali essendo quodannnodo compresi sot-

CHAPITRE
XV.

379

to il peccato abominevole contro la nalura, raviogncvolmenle dieno esser puiiiti cou l'auloril di queslo
consiglio de cetero sicno commessi al magislrato dclli
essccutori noslri contio la biastema con autorit di
procder contro i delinquenti, et punir quelle ut infra
videlicet. Le malri che per danari 6 per quai allra si
voglia causa meltescro le loro figliuole dlia et sopraditla immatura in mano di quclli da i quali fossero
privale dlia loro verginil, o esse malri consentisscro
a laie effeto, sicno poste sopra uno solaro emincnte
fra le due colonne di S. Marcoconiina eorona in capo,
et uno brve sopra il pello che dicbiarassc la colpa
sua, et poi sieno bandite per anni doi da questa cilla
et suo destrelto. I padri veramenle,parenti o altri
quomodocumque, che comincltessero il delitlo predillodi prosliluir le preditle fauciulle per danari overo per allra causa, o consentisscro che fossero violate,
siano coronal col brve sopra il petto ul supra, et
poi siano posti o servir al renie in ferri nellc galee
nostre di condannali per anni due, et non essendo
suflcienti a tal servilio, debbano esser posti in prigionc, ove habbiano a star serreli per lo lempo di anni
due, et poi siano bandili di questa cilla, et suo distretto per altreltanlo liempo di anni duo conlinovi.
1 delinquenti veramente, et violatori dlia verginil ut
sopra, essendo nobili noslri siano privali del noslro
maggior consiglio et dclli officii che bavossero, overo
consegli ne i (piali fossero per lo tempo di anni due,
et oltre a ci debbano pagar lire qualro cenlo di piccioli.et la loro condanalionedebba esser pubblicata nel
prcdilto maggior consiglio. Se i dclli violatori fossero
ciltadini noslri o di allra condilionc quoi si sia, et di
cadaun luogo el palria che fossero, debbano pagar lore
quattrocento di piccioli, et ollre di cio debbano esser

380

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

bandidi di quesla nostra citt di Yenetia et suo dis-;


trctto per anni quatlro, i quali non debbano principiar se non dappoipagate lepredetle lire quatrocento.
Et se alcuno dei banditi in executione dlia prsente
parle romper i confini, et sar prcso, dcbba siaranno
uno inprigione serrato , cl poi sia rimesso al suo
bando.il quai allora dcbba incominciare, el hoc toties
quolies, con taglia di lire quatlro ccnlo di piccioli da
esser pagati dai boni de i delinquenti se ne saramiQ se
non deidenari de queslo consegiodeputali aile taglio,
a quello o quolli che prenderanno i detli banditi et
condurano nclle forze dlia giuslilia; potendo i detli
esecutori contro la biaslema oltre lealtre pne sopradclte assegnar alla puta violata per sua dote quella
quantit di danari che lor parera esser convenienle,
considcrata la qualit et condilionc del Yiolator et
dlia puta preditta. Et quaiulo ad cssi csseculori paresse chcl dclitto mritasse maggior punitione, debbano venir a questo consiglio per castigar i violatori
coma sar giudicato ricercar la colpa loro. Le dette
pne dlie lire quatroccnlo, comc di sopra dichiarito, siano divise essendo accusalor per meta fra lui,
il quai dcbbe esser tenuto sccreto, et la pula violata,
et non essendo accusator, lutte esse pcne siano applicale aile prcdelle fauciulle per lo suo marilare o altri
loro bisogni. Et la prsente parle sia publicata sopra
le scale di San Marco et Hialto per intelligentia di
cadauno. (liegistri comuni, N. 20, c. 10.)
1572. Die2Hmartii> in Consilio X.
Le Maggioregralie che si possano render al signor
Dioper li continui beneficii che si recivono dalla potenlissima maiio sua, et le pi afficaci oralioni che si
possanoTare a sua Divina Mageslper che habbia la
protellione nostra in lanli travagli et pericoli del

XV.
CHAPITRE

381

Mondo, sono il procurar con ogni via possibile che si


offendi manco che si possa la Divina Magest sua, et
particolarmente con li vilii dlia carme, le quali oltrach infectano l'anime, ammorbano li corpi et consumant) la facullat il che ben consideralo dalli prudentissimi maggiori nostri statuirono diversi ordini in
materia dlie meretrici, et particolarmente dal 1539
alli 12 seltcmbro, li quali quando fossero stali osservati non sariano dette mcrelrici accresciutc in tanlo
numro che al prsente non si po andar in parte alcuna
di questa citl che non ve ne sieno molle lcquali
con la pclulantia et lascivia loro allacciano et fanno
pcricolar la giovent di quesla citl con danno cd
infamia publica; pero dovendosegli far provisions
L'ander parte che sia falto proclamati che lutte
le merctrice quali da cinque anni in qua sono venutc
in quesla citl debbano in lermine di giorni quindici
prossimi esser parliti di essa, c pi ritornavi sollo
pena di star mesi soi in prizione serrata, et di pagar
ducali vcnlicinque aqucllo o quelli che l'accuseranno,
da essor tenuto secreto, et se vi saranno trovatc la seconda voila li sia dupplicalala pena cosi dlia prigion
corne dlia taglia, et conlralacendo la terza volta corne
ad mcorregibile li sia falto fagliar il naso. Et alla mcdesima pena cadauo quelle che no ravvenire, venissero ad habita in quesla cita. Le altrc meretreci veramente che non saranno alla condicion dlie sopradetlc, non possano habitai" vicino aile Chiese, ne andar in quella a tempo dlia frequentia dlie persone,
nmescolarsi con le nobile citladine et altre donne di
honesta vita, ne possano andar a perdoni o a chiesic
ove si facciauo solennit, se no Ira noua el le campane,
sollo le medesime penc delte di sopra. Et la prsente
parle sia publicata sopra le scale di San Marco et di

382

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

Hiallo, dlia quai l'csscculione sia commessa alli Proveditori noslri sopra la sanit con ordine che la facciano pubblicar ogni prima domenica di mcse in cadaunc conlrada et in cadauna chiesa a tempo dlia
maggior frquentia di populo, et tanla publicata o no
habbi la dbita csseculione ; quali proveditori alla sanit siano obligali auco far osservar cl csserguir li
altri ordini fatti dclli prccessori loro, del dclto tempo
1539 di seltembre, che non siano conlrari alli sopredelli.
(liegislin comuni, n. 50, c. 102.)
L'histoire de la tolrance de la prostitution en
Europe est une des pages les plus curieuses et
les plus comiques de la morale humaine. Un dsir
arcadique, idal, exquis, saint, tant qu'on le voudra, de voir l'homme pur et chaste, et un besoin
de vendre cl d'acheter la
ardent, irrsistible,
plus chre jouissance de la vie, un continuel je
ne veux ni ne puis . Des lois dictes el des magistrats chargs de les faire respecter; un jeu
comique de l'amour, qui, nu, enfant et dsarm,
avec ses joues roses, raille le moraliste, le lgislateur, le bourreau, et leur dit tous : Tel que
vous me voyez, petit et nu, je suis plus rus que
vous tous*.
1. 11esl curieuxde trouver Venisele paradisde la prosti
lutioneuropennedans les sicles passs, ct des lois les
plus svreset les plusfrquentespourla rfrnerel l'touffer.
Pendantque se promulguaientles dils quej'ai reproduits
aprs le docteurCalza,un livre, par exemple,se publiait,qui
avaitce titre :
Queslosi il calalogode luttele principalet pi hono-

XV.
383
CHAPITRE
rable cortigiancdi Yenetia,il nomeloroet il nomedlieloro
piaze,et le stanlieovelorohabitano,ed di piancorvinarrala
contrataovesonole lore stantieet cliam il numrode li dinari cheannoda pagar quclligcntilliomeuicd altri che desideranoinlrar nclla.suagralia.8".
Celivreest duseizimesicleet ddipar l'auteur.
A. C. Alla mollomagnifiaie corlezasignora,la signora
Lima Azalina.

CHAPITRE

XVI

L'AMOUR
DANSL'AVENIR
del'amour. L'amour
Coupd'oeilgnralsur l'cllmographie
cheznous. Sonpass,sonprsentet sonavenir.
Au momcnl de quitter le lecteur qui a bien
voulu me suivre jusqu'ici, outre le regret qui accompagne toujours les adieux, je suis effray de
l'insuflisance de mes forces pour Irai 1er le sujet
que j'ai choisi. Dans ce labyrinthe de l'amour,
dans l'enchevtrement inextricable de lanl de
fils et dans la multiplicit des cas, aurai-jc pu
suivre la voie scientifique, aura-t-il pu avec moi
voir la substance, travers les formes multiples et ne pas perdre de vue l'ensemble de la
question?
S'il y a quelque mrite tracer pour la premire fois une ethnographie psychologique de
l'amour, que cela me serve d'excuse.
Pour un'crivaiii cynique, l'ethnographie compare de l'amour serait une lude vaine, puisque
dans lous les temps cl dans lous les lieux
l'homme el la femme font l'amour de la mme

CHAPITRE
XVI.

385

manire. Putains partout el cocus partout, la


chastet n'habite pas en une rgion plus qu'en
Vautre. C'est Uranlmc qui le dit; mais avec des
mots peine diffrents, cent autres ont crit cl
pens de mme. Ces ignorants superbes sont les
mmes qui applaudissent au proverbe provenal :
Ombre iVhom vau cen fremos, l'ombre d'un
homme vaut cent femmes .
Tout cela est vil et, ce qui est pis, faux. L'ethnographie de l'amour est toute une science dont je
n'ai trac que quelques lignes.
L'homme aime comme animal eteomme homme.
11aime parce qu'il a un sexe, cl il aime diffremment de tous les animaux, parce qu'il diffre
d'eux, parce qu'il csl la plus complexe et la plus
leve des formes de l'animalit. Ses amours ont
donc des caractres communs lous les tres vivants (chez les plantes mme, l'amour est plus
qu'on ne croit analogue celui des animaux) et
des caractres particuliers.
Le squelette n'est pas l'organisme entier, il
n'en est que la charpente; mais en l'tudiant
on comprend les muscles qui s'y attachent, les,
nerfs qui le traversent, les viscres qu'il renferme. Ainsi il faut, en psychologie, chercher le
sqUelcllc de la grande fraternit biologique que
recouvrent ensuite les formes de l'humanit la
plus leve.
L'homme a, comme les animaux, les violences,
22

580

DANSL'"c:,IAMTI;;.
L'AMOIR

les jalousies, les batailles de l'amour, mais il


aime plus et il aime mieux que tous les autres
animaux. Tout ce qui peut modiler la nature
humaine, modifie la manire de sentir et d'exprimer l'amour. La race est une somme de modificateurs de l'homme, el par suite, un des
plus puissants motlilicateurs de l'amour.
Nous aimonsdif fremment, non seulement parce
(pie nous sommes hommes ou femmes, jeunes ou
vieux, d'un temprament nu d'un autre, mais
parce que nous sommes Italiens ou Chinois,
Franais ou Australiens.
Lorsqu'un voyageur, un philosophe, un ethnographe nous dcrivent le caractre d'un peuple, ils
doivent ncessairement nous dire aussi comment
il traite l'alnour, parce que sa manire d'aimer
constitue un des traits les plus saillants de sa
physionomie morale.
Dans les variations ethniques de l'amour il y a
diffrence de quantit et de qualit, les premires
beaucoup plus importantes et plus varies que les
secondes.
Parmi les prjugs vulgaires qui ont cours
dans les masses, on trouve encore celui-ci : Au
nord on aime moins, au sud on aime plus; les
mridionaux sont ardents, les septentrionaux
sont froids. Il y a certainement l une part de
vrit, mais lis fruste.
Est-ce dire que liyron ou Durns, pour tre ns

XVI.
CHAPITRE

387

dans les brouillards de l'Angleterre, ont aim


moins ardemment qu'un montagnard del Grce
ou de la Turquie?
En gnral, toutefois, on peut dire que les ngres ont l'appareil gnital et l'nergie virile trs
dvelopps. Ils sont prcoces, lascifs, polygames
cl dbauchs.
Il y a cependant des exceptions. Falkenslein,
par exemple, a trouv que mme chez les ngresses de Loango, l'apparilion de la menstruation
prsente de grandes variations, comme chez nous.
Elle se montre entre douze el dix-sept ans et quelquefois vingt ans.
D'un autre ct pourtant, la violence des apptits inspire nanmoins au ngre de grandes tendresses et d'ardentes passions.
J'ai connu quelques ngresses fidles et aimantes, qui feraient honneur nos femmes les plur
idales. En voici un exemple :
Le capitaine Stedman s'tant pris d'une belle
ngresse de Surinam, fut soign par elle dans uno
grave maladie, et grce ses soins il gurit. 11
lui offre la libert et son amour. Elle refuse en
disant :
Je suis destine vivre dans l'esclavage; si
vous me traitez avec trop d'gards, vous serez
perdu dans l'opinion de vos amis. Du reste, le rachat de ma libert vous sera diflcile, trs coteux
et peut-tre impossible. Bien qu'esclave, je crois

388

DANS
J.'AMOUR
L'HUMANIT.

n'tre point infrieure aux Europennes, et je ne


rougis pas de vous avouer que je ressens uno
grande tendresse pour vous qui m'avez distingue
entre celles de ma condition. Vous avez eu piti de
moi, monsieur, et je mets tout mon orgueil
vous prier, genoux, de me permettre de rester
auprs de vous jusqu' ce que le sort nous spare
ou jusqu' ce que ma conduite vous autorise
me chasser.
Celte pauvre femme pleurait.
Elle devint la compagne de Sledman. Il lui
avait fait des cadeaux pour 20 livres sterling,
mais il trouva le lendemain cette somme sur
sa table. C'tait elle qui s'tait fait rembourser
tous les objets, no voulant pas tre paye de son
affection.
Un Makololo qui accompagnait Livingslonc
dans ses voyages lait trs amaleur de femmes.
A chaque belle jeune fille qu'il voyait il disait :
Oh ! comme elle est belle, je n'ai jamais vu la pareille. Je voudrais savoir si elle est marie , et il
la regardait avec amour jusqu' ce qu'il l'et perdue de vue. Il avait dj quatre femmes et il pensait en augmenter le nombre.
Adamoli vil Mogador une femme dont le mari
avait tu l'amant, rpter constamment que son
amour ne cesserait qu'avec sa vie. Il vit aussi une
jeune femme noble nomme Fatma, qui, s'tant
prise d'un jeune Gnois, abandonna tout pour In

CHAPITRE
XVI.

r.S'J

emprisonne et fouette par le cadi, elle


rptait, sous les coups, qu'elle aimerait toujours
le chrtien.
Mais quant la vritable passion et la place
qu'occupe l'amour dans la vie, nous pouvons dire
que les peuples de la zone tempre chaude,
dous d'une vive imagination, sont certainement
les plus aimants.
Sans vouloir blesser personne, les Italiens sont,
pour moi, ceux qui aiment le plus parmi les peuples civiliss.
Aux antipodes, il faudrait placer les Indiens
Tinn, qui manquent des mots amant et cher;
aussi les missionnaires, traduisant la liblc eu
langue algonquine, ont-ils t obligs d'inventer
un mot pour suppler au verbe aimer.
Ces diffrences ethniques s'observent aussi chez
les individus. Pour les uns, l'amour est LApremire et la dernire joie de la vie et l'ide fixe
devant laquelle s'efface toute autre.
Il y a en a de semblables Melellus Numidicus le censeur, qui disait au peuple romain :
Si la nature et t libre de nous donner l'existence sans le concours de la femme, nous serions
dlivrs d'une compagnie fort importune. >>
La. prdominance d'autres passions qui absorbent la plus grande partie de l'nergie morale
d'un -peuple peut affaiblir l'amour. Lorsqu'une
race est prise par la fivre des conqutes, elle
suivre;

."00

L'HUMANIT.
L'AMOUR
DANS

aime moins que si, en paix et riche, elle aspire


jouir de la vie. En tudiant l'histoire, on trouve
toujours qu' une poque donne, l'amour s'panouit quand le milieu est favorable. Il en est
comme d'un jardin. Une anne vous avez une
floraison trs riche de pchers, une autre fois ce
sont les arbres fruits acides qui dominent. Le
terrain pourtant est toujours le mme, le jardinier n'a pas t chang; mais l'anne favorise
tantt une plante, tantt une autre.
Il nait peu prs autant d'hommes que de
femmes; mais en ralit, il meurt beaucoup
d'hommes qui n'ont jamais eu un seul amour,
tandis qu'il, y a des femmes qui comptent leurs
amants par centaine, et il est des sullans qui ont
jusqu' mille femmes.
Sans le frein des lois, des prjugs, et sans les
craintes religieuses, l'homme serait naturellement polygame et la femme polyandre ; si l'homme
est plus souvent polygame que la femme polyandre, c'est parce que celle-ci est plus faible cl
moins riche. Les raisons principales de la polygamie et de la polyandrie sont la varit et le dsir
de possder ce que les autres ne possdent pas.
Le besoin de varier est tel que bien souvent on
prfre le pire, rien que pour le changement. La
curiosit qui a perdu Eve est une source fconde
de pchs encore aujourd'hui, el les Europens
se sont unis aux femmes de toutes les peuplades

CilAPUREXVI.

5'Jl

qu'ils ont connues*, quelle que ft leur laideur. La


polygamie et la polyandrie, qui ont leurs racines
dans la nature humaine, peuvent devenir des institutions sociales, sanctionnes par des lois.
L'intensit le l'amour dpend plutt de l'individu que de la race. J'ai vu en Amrique des
exemples de passions ardentes, durables, je dirai
mme sublimes chez une ngresse cl chez une
Indienne Guarani, tandis que j'ai connu plus
d'un Europen d'une grande sensibilit et d'une
belle intelligence pour qui l'amour n'tait rien, ou
presque rien dans la vie.
Wood raconte qu'une jeune (ille cafre ayant vu
un chef danser avec grce, en devint si perdument amoureuse, qu'elle perdit toute pudeur,
et alla au hraal du prince pour lui dclarer sa
passion. Le chef, qui ne l'avait jamais vue, l'invita s'en aller, mais elle voulut rester malgr
lout, et l'on fut oblig d'appeler son frre pour
l'emmener. Elle retourna aussitt au kraal, el celle
fois son obstination lui valut des coups. Une semaine aprs, pour la troisime fois, elle frappa
la porte de son bien-aim, et son insistance fut bi
grande que son frre engagea le chef l'pouser,
ce qu'il fit. Fait loquent mais non unique qui
confirme le proverbe ancien : Ce que femme veut,
Dieu le veut. Ce fait parat incroyable chez les
Zoulous, qui achtent leurs femmes. C'est un
caractre tout spcial celte peuplade de sparer

392

L'AMOUR
DANS
L'HUMANITE.

entirement le mariage de l'amour. L'amour pour


eux est libre (nous l'avons dj vu) et presque
sans frein; le mariage est un contrat d'intrt,
c'est un trafic de vaches et une fabrique d'enfants, ce qui abaisse le niveau de la famille,
plus peut-tre que la polyandrie et la polygamie.
L'idal de la famille humaine, c'est le libre
choix, c'est l'amour qui consacre le mariage, qui
le maintient par l'affection, par la communaut
des souvenirs, qui rsout le problme de faire
survivre l'amour la jeunesse disparue, la
beaut perdue, en substituant lentement une tendre amili pleine de souvenirs la passion
brlante des premires annes.
Quand l'intrt ou la vanit usurpent" la place
de l'amour, nous nous rapprochons des Zoulous,
pour lesquels l'amour et le mariage sont deux
choses spares.
La base fondamentale de tout amour est toujours celle que j'ai dcrite dans ma Physiologie
de l'amour, l'attaque et la dfense. A part quelques exceptions, elle reprsente la mission diverse des deux sexes dans l'amour.
Si de cette formule simple vous vous levez
aux plus haulcs expressions psychologiques de
l'amour, la jalousie, la pudeur, vous trouverez toujours qu'au fond il s'agit toujours d'une
attaque et d'une dfense.
En dehors de l'intensit de l'amour nous Irou-

CHAPITRE
XVI.

."O.".

vous autant de formes qu'il y a d'mis 'mentaux


pour chaque famille humaine et pour chaque individu.
La moralit en fait d'amour est mesure avec
une rigueur quasi scientifique par le libre choix
et par le respect de la femme; l'idal est atteint
lorsque ni l'un ni l'autre des poux ne se vend
ni ne s'achle, et lorsque la femme n'est pas
considre comme infrieure l'homme. La
moralit peut tre bien diffrente dans des tribus
trs voisines et de la mme race. Chez les Daaks
de Sibuyan, si une jeune fille devient mre, elle
offense la. dignit, les deux coupables sont punis
d'une amende et l'on sacrifie un porc gras pour
apaiser les dieux offenss. Si pendant ce temps il
meurt quelqu'un, les coupables doivent payer une
indemnit parce qu'ils sonl cause du malheur.
Les Daaks de JJatang Lupar sont moins moraux, et il est rare qu'une fille se marie sans
dj avoir t mre. C'est le coupable qui rachte
la faute par le mariage. Mais souvent on ne le
retrouve pas, et comme la jeune fille ne peut
accuser sans preuves certaines, tout le monde la
repousse, et elle n'a plus qu' s'empoisonner pour
chapper au mpris gnral ; puis les parents tuent
un cochon et de son sang enduisent les portes de
leur case afin d'apaiser les divinits offenses.
Les femmes en Patagonic sont gnralement
fidles leurs maris, ce n'est que lorsqu'elles

391

L'HUMANITE.
DANS
L'AMOUR

sont maltraites qu'elles ont recours un protecteur tranger. Si le dfenseur est d'un rang infrieur au mari, ce dernier cherche s'en venger,
mais s'il lui est suprieur, il se rsigne son sort,
Aprs avoir vu comment aiment les Australiens,
les Holtentols, les Ngres et les Amricains; comme
on aime aux ples et sous les tropiques, il ne sera
peut-tre pas inutile de rechercher comment nous
aimons, nous qui sommes ou croyons tre au
plus haut degr de la hirarchie humaine. C'est, en
effet, le plus souvent ce qui nous entoure que
nous connaissons le moins.
Nous ne pouvons accorder que quelques pages
celte tude, bien que plusieurs volumes y soient
ncessaires.
Celui qui veut tracer exactement l'tal actuel
d'une socit humaine, ne doit pas oublier que
dans le prsent on trouvera toujours le pass,
prolong par atavisme, par tradition, par routine acquise. Les lments du pass, du prsent et
de l'avenir se mlangent intrieurement sur le
fond de l'organisme humain.
Ainsi, en Europe, l'amour a des caractres
ataviques communs, parce que les Europens ont
une mme descendance ; nos pres taient des
sauvages et peut-lrc des anthropophages et de
toute faon au niveau des Australiens et des
Fugicns. Il offre ensuite des caractres actuels
qui nous caractrisent, comme Italiens, Franais

XVI.
CHAPITRE

5'J5

ou Allemands, comme fils du christianisme de la


Renaissance, de la Hvolulion do 81), elc, etc.
Et nos aspirations un sentiment plus idal
constituent les caractres naissants de l'amour
futur.
Les dtails de ce tableau seront fournis par les
diverses religions, par les codes, par les caractres nationaux et individuels, par les influences
gographiques, par les lettres, les ails et les
sciences. Dans ce rseau inextricable et dans cette
complication du problme, comment peut-on
difier des thories?
La plus grande complexit des organes nerveux
chez l'homme, fait qu'il aime par tout son lre,
et le caractre le plus humain de l'amour est
d'aimer mme sans assouvissement matriel.
L'homme aime mme avant d'tre pubre et au
del de l'ge de la fcondation ; il aime avec toute
sa pense, toute sa tendresse, il aime pialoniquement, il peut faire le voeu de chastet et modrer
avec ses hmisphres crbraux la plus irrsistible
et la plus lyrannique de ses nergies centrifuges,
celle qui, mme chez les animaux, fait sacrifier la
vie de l'individu celle de l'espce.
L'amour animal, ne connat que le but troit,
de mettre en contact l'oeuf avec le liquide fcondant. L'amour humain, au contraire, se meut et
n'est limit que par la volont.
L'amour devient d'autant plus humain qu'il

590

L'AMOUR
DANS
L'HUMANIT.

s'loigne davantage de l'instinct pour devenir


pense cl sentiment.
L'homme peut adorer une crature qu'il n'a
jamais vue et qui n'exisle que dans son imagination. 11 peut aimer el rester chaste toute sa vie.
La femme peut aimer un homme au point de
lui sacrifier son amour et de faire son bonheur en
le jetant dans les bras de celle qu'il aime.
L'Europen est un des types les plus levs de
la famille humaine, mais il n'est arriv si haut
qu'en passant par tous les degrs du dveloppement mental.
Aussi, bien qu'Europens, nous avons dans
noire sang le sang de ces hommes qui conquraient leurs femmes en les frappant sur la tte,
qui les achetaient pu les vendaient.
Nous pouvons donc, par exception, prsenter
toutes les formes grossires de l'amour que nous
avons vues chez les Australiens, les Hottentots et
les Cafres.
De mme que dans notre organisme nous avons
du protoplasme comme les amibes, des cellules
cils vibraliles, qui se meuvent comme beaucoup
d'infusoircs, des respirations partielles comme
chez les poissons, de mme nous avons des exemples de viols, de violences, de rapts, de dbauches
abjectes : nous sommes polyandres, polygames,
nous avons l'amour libre, la prostitution, l'inceste,
l'achat et la vente de l'amour, les orgies contre

CHAPITRE
.""J
XVI,
nature et toutes les ignominies el les hontes de
l'amour bestial et sauvage, de l'amour quaternaire'
et tertiaire, si jamais il y cul des hommes ces
ges reculs.
Mme en dehors de ces cas d'aavisme, qui sont
exceptionnels, nous avons conserv par tradition
plusieurs usages nupliaux qui rappellent les poques anciennes o l'on enlevait presque toujours
l'pouse dans d'autres tribus ou dans une tribu
ennemie.
Les mythologistcs mtaphysiciens ont t chercher au ciel l'origine de cet usage. Mais comment
peut-on dire que le soleil pouse l'aurore et la
ravit aux gnies de la nuit, et que l'homme copie
ce mythe sur la terre? C'est justement le contraire
qui arrive. Nous faisons les Dieux notre image
et nous portons dans le ciel ce que nous voyons
sur la teiTe.
A Sparte, la crmonie nuptiale tait un rapt
que l'poux consommait d'accord avec les parents.
Au temps de Catulle, l'poux feignait d'arracher
la jeune pouse des bras de sa mre. Tout cela
reprsente les restes d'un lointain pass, c'est un
symbole de ce qui fui une ralit.
Mais l'amour actuel, qu'est-il aujourd'hui en
Europe ?
On pcutledireen deux mots: Il est la rsultante
de deux forces opposes, d'une idalit trs haute
consacre dans la religion et dans la morale, el
23

."US

DANSL'IIUMANII.
L'AMOUR

de la passion irrsistible, qui, affirme encore par


' la
civilisation, est devenue plus exigeante et plus
raffine.
La religion et la morale disent:
Tu ne dsireras pas la femme d'aulrui; tu n'aimeras qu'une seule femme; lu ne la possderas
que par le mariage et la mort seule pourra te
sparer d'elle; elle sera l'unique amante, l'unique
compagne et la seule mre lgitime de tes enfants.
Il ne peut exister une inorale plus leve ni plus
parfaite. Elle n'exige pas seulement de l'homme
un devoir 1res difficile, celui de n'aimer qu'une
s Aile femme et de l'aimer toujours, mais elle va
mme au del du possible, en lui dfendant de
dsirer la femme d'aulrui.
Quant la femme, on ne songe mme pas lui
faire une dfense analogue, parce que l'on n'admet
mme pas la possibilit d'un tel crime.
D'un autre ct, fa socit, pour des raisons
conomiques, rend le mariage impossible beaucoup d'hommes et beaucoup de femmes. Puis la
fidlit un seul amour est extrmement difficile. D'o trois consquences terribles qui rendent les usages bien diffrents de la loi ..rite:
masturbation, prostitution, adultre.
Ces trois crimes, religions et codes sont d'accord pour les menacer de chtiments svres
dans cette vie et dans l'autre, de purgatoire et

XVf.
CHAPITRE

.7.10

d'enfer, de prison et de supplices. Mais, hlas!


lorsque l'on impose l'impossible, les lois cl les
peines restent dans les livres; la faute s'tale
sur la voie publique, et pntre dans chaque maison, sans escalader les fentres et sans briser les
portes. D'ailleurs on croit peu au purgatoire et
l'enfer, el l'adultre est dsormais chose si commune, qu'il entre dans notre littrature et dans
nos moeurs; il est reprsent sur nos thtres en
toute libell.
Le premier rsultat de ce contraste entre ce
que l'on devrait faire et entra ce que l'on fait,
entre ce qui est impos et ce qu'on ne peut faire,
c'est l'hypocrisie, qui est devenue le vtement sous
lequel tout crime, loule vilenie, toute bassesse en
amour, peut se montrer en public, sans crainte
des tribunaux ni des codes.
Le mot de Tartufe :
Et ce n'est pas pcher que pcher en silence,
est l'expression fidle de la ralit, et pourvu
que les apparence soient respectes et que l'on
pche avec dcence, l'adultre devient un jeu, la
prostitution une porte de sret, qui garantit la
sant et maintient la paix dans les familles.
La rsultante de la lutte entre un idal trop
lev et une habitude trop gnrale de faire ce
qui plait, c'est que pendant que nous nous disons
monogames, nous sommes fort bien polygames et

400

DANS
L'HUMANIT.
L'AMOUR

polyandres, et dans beaucoup de familles, qui


la surface paraissent heureuses et morales, la
le mari d'autres femmes
femmeaplusieursamants,
ou des filles. Par suite, non seulement polyandrie,
polygamie et prostitution, mais promiscuit des
sexes; formule la plus basse et la plus bestiale
de l'amour.
Pour augmenter cette immoralit gnrale de
l'amour en Europe, vient ^'ajouter une puissante
influence, la ncessit de restreindre la famille.
Les exigences du luxe ont pris un accroissement
bien plus grand que la facilit de gagner de quoi
le satisfaire. La crainte des difficults conomiques rend les mariages plus rares, et le clibataire, lorsqu'il n'achte pas l'amour, vit de rapine
et sme ses enfants chez les autres.
Combien nous sommes loin de ce divin prcepte : Ne dsire pas la femme d'autrui !
Nous ne payons plus au pre la jeune fille que
nous voulons avoir pour compagne, mais nous
nous faisons payer par ce pre en bons cus sonnants, et le possesseur d'un titre le met l'encan
pour dorer son blason; et la riche hritire cherche une couronne de comtesse, de marquise ou
de princesse, selon le nombre des millions qu'elle
peut offrir.
Le problme conomique s'impose avec tant de
force dans la question du mariage, qu'il se substitue la sympathie, l'affection, l'affi-

XV',.
CHAPITRE

401

nit lective des caractres et de l'ducation.


Jusqu'en Angleterre, o la moralit est plus
grande que chez nous, les cadets des grandes
familles cherchent les filles uniques, et Galton a
dmontr depuis longtemps dj les tristes effets
de cette slection sur l'avenir de la race anglaise.
Le mariage n'est donc plus la conscration du
libre choix, ce n'est plus la route qui conduit la
satisfaction de l'amour, c'est un contrat de vente
et d'achat- et une association de capitaux et de
litres. De l l'adultre, comme premire consquence ncessaire, parce que hommes et femmes
ont besoin d'un amour sincre, libre, ardent, et
si le mariage exclut l'amour, on le cherche ailleurs.
Cela n'est pas tout. Le stupide prjug qui tient
cach aux jeunes filles tout ce qui concerne l'amour, les livre pieds et poings lis un mari qui
est peut-tre un libertin, auquel la loi a donn le
droit de viol lgal, et la premire nuit d'amour
souvent n'est que cela. Hier un baiser tait un
crime, un sacrilge, aujourd'hui f ^ caprices les
plus insenss du mlc sont des devoirs pour cette
jeune fille innocente et pure.
Ce tableau n'est pas aussi hideux dans tous les
pays : l o les jeunes filles sont plus libres et o
elles n'ont point de dot, les dangers sont moindres, le mariage est plus moral, l'adultre une
exception et non une habitude tolre.
23.

402

L'AMOUR
DANSL'HUMANITE.

Aprs avoir observ le prsent, cherchons


deviner l'avenir.
Sera-t-il meilleur ou pire que le prsent?
Je suis peut-tre trop optimiste, mais j'ai foi
absolue dans le progrs humain.
Ne soyons pas trop attrists par l'augmentation
des crimes, du cynisme, du scepticisme et la
diminution de l'idalisme autour de nous.
Le ciel nous avait gt la terre. Ce centre de
gravit, la morale, se dplace, une nouvelle poque
va natre et nous ressentons les douleurs de l'enfantement. Mais le monde s'amliorera parce
qu'une connaissance plus exacte du coeur humain
nous aidera construire pour l'amour un nid
plus beau, plus chaud et plus sr.
Yoil, si je ne me trompe, comment nous y
parviendrons :
Chez les jeunes filles, moins d'ignorance.
Libre choix dans les deux sexes ; pas de contrat
impos par les parents et subi par les enfants.
Moins d'hypocrisie.
Dignit rendue au mariage par le divorce,
entour de sages prcautions.
Et puis, ne vous scandalisez- pas, sparation nette et sincre de l'amour libre et sexuel
d'avec l'amour jur entre deux cratures qui se
connaissent fond depuis longtemps, et veulent
fonder une famille.
Conservons-nous monogames dans la famille,

CHAPITRE
XVI.

403

tenons aussi bien haut l'idal de l'amour, mais


n'exigeons pas de l'homme plus que ce qu'il peut.
Ne donnons pas des ailes de carton une crature
destine poser toujours sur terre.
En 1605, Delft, en Hollande, mourait un
homme de cent trois ans, et sa femme, qui le suivit trois ans aprs dans la tombe, en avait quatrevingt-dix-neuf. Ils avaient vcu heureux ensemble
soixante-quinze ans. Ce qui fut possible pour eux
pourrait l'tre pour tous.
Je vous le souhaite en change de la gracieuse
attention que vous avez mise me suivre dans le
ddale de ce livre hriss de citations ardues et
de noms barbares.

VIN

TABLE

DES

MATIRES

CHAPITRE
PREMIER.
LES
FTES
HELAPUIiEIlT.
L'arrivedu Dieu. Lesftesde la Pubert. Fteset

initiationsdesjeunesCafreset des ngresde I.oango.


Fteset ritesanaloguespoursaluerla pubertdesjeunes
Australiens.Les Aliburous
de Cerain
3
CHAPITLE
II.
ETCHASTET
PUDEUR
D.VNS
LESHACES
IIIMAISES.
EnAfriqueet
Le pre Salvado. lie desAnachortes.
Liberau Japon. Pudeursdiverses. Mitzi-mitzi.
de la pudeur, Moralits
diverses.
tinage.Antipodes
Ftesdionisyaque"
31
CHAPITRE
III.
L'ACCOUPLEMENT
ETSESIlIFFl-lnEXTES
FOIIMES.
et ses formesethniques. L'hymenet sa
L'accouplement
diversjdel virginitdans lesdiverses
rupture.Valeur
races. Lesrestrictionsethniquesde l'autour
55
CHAPITRE
IV.
LESATlTIFICES
IlKLAVOLUPT.
Lehrissonchinois. Grelotslascifs.
L'Ampallang.
L'lede Ponap.
Cylindresgnitaux. LesJiisajons.

TABLE
DESMATIERES.
406
tranges
Parfumserotiques. Aphrodisiaques.
83
aberrations
CHAPITRE
V.
LESPERVERSIONS
DELAMOUR.
Tribadisme.
Sodomie. EtrangeperMasturbation.
102
version. Bestialit
CHAPITRE
VI.
MUTILATION
DES
PARTIES
GNITALES.
et mutilationsartificiellesdes organesde la
Dformation
P27
reproduction. Strilitvolontaire
CHAPITRE
VII.
LACONQUTE
DEL'POUSE.
Conqutede la fpmme. Le rapt. Lutteentreles prtendants.;Simulacres
et symbolesde l'enlvement.
Explicationsdiversesde cesimages. Lutteset danses
amoureuses
101
CHAPITRE
VIII.
ACHAT
DELAFEMME
ETDUMARI.
Prix diversde la femme. En Prusse. Achatde la
En Lafemme. Le Kalym. Chezles Samocdes.
ponie. Dansle Sahara. En Afrique. Dansle Dardistan. En Cafrerie. EnEurope
181
CHAPITRE
IX.
SLECTION
SEXUELLE.
Slection
Slectionssexuellespar inclinationrciproque.
par sympathiedu mleseul.Slectionpar lesparents.
Mthodemixte: slectionmlanged'achatet de violence
20i

TABLE
DESMATIRES.

407

CHAPITRE
X.
LESBORNES
DELASLECTION.
Motifsdiversqui mettentobstacle l'amour. Loshaines
de race et de religion. La parent. Ethnologiedu
224
veuvage
CHAPITRE
XI.
FIDLIT
LEPACTE
NUPTIAL.
ETADULTRE.
Le pactenuptial. Antipodes. Le communismeen
amour. Fidlitet adultre. Gradationdes chtiments. Femmesstrileset femmesgrosses. Jus
* 242
primoenoclis
CHAPITRE
XII.
SITUATION
DELAFEMME
DANS
LEMARTAGE.
Situationde la femmedans le mariage. Lafemmedes
Zoulous. EnAustralieet en Polynsie. Chezles Malais Horreursethniquesentre beaux-parents,gendres
ci urus
269
CHAPITRE
XIII.
LESRITES
ETLESFTES
DUMARIAGE.
Analysedes rites nuptiaux. Leursvolutions. Revue
noces.
ethniquegnrale. La religion dans les
Hommeset fleurs. Lesprjugsnuptiaux. Mariages
289
par procuration. Nocescomiques
CHAPITRE
XIV.
POLYANDRIE.
MONOGAMIE,
POLYGAMIE,
La monogamieet le concubinat. La
Lamonogamie.
Chezles Cafres. Chezles Fugicns.
polygamie.
En Polynsie. En
Mansla Guyane. En Amrique.
321
Australie. La polyandrie

408

TABLE
DESMATIRES.
XV.
CHAPITRE
LAPROSTITUTION".

La piOtitution. Dfinitionsdiverses,empiriqueset
scientifiques. L'amourvnalchez les esclaves.
Prostitutionsacre,picurcnne,tolre. Aperude
EnGrce.Solonet
cestroisformes. Aliabylone.
342
le Dicterion.AVenise
CHAPITRE
XVI.
L'AMOUR
DANS
L'AVENIR.
Coup d'oeilgnral sur l'ethnographiede l'amour.
L'arnourcheznous. Son pass,son prsent et son
avenir
384

UNlit LATABLE
DESJIAllflES.

13908 Inipriii'criA.Lahure,'.', nie de Flcurtis, Paris.

Centres d'intérêt liés