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Des origines de la prothse vasculaire

par le docteur German NUNEZ*


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West Virginia University Morgantown, West Virginia (U.S.A.)
Membre de la Socit internationale d'histoire de la mdecine,
de la Socit franaise d'histoire de la mdecine,
de la Sociedad venesolana de historia de la medecina,
de l'American Society for the History of Mdecine.
Les premiers essais d'introduction dans le corps humain de canaux
fabriqus en matriel non biologique datent de 1912, lorsque le Prix
Nobel franais Alexis Carrel exprimenta avec des tubes de verre et
d'aluminium, en les plaant dans l'aorte thoracique de chiens.
En 1915, le chirurgien franais Thodore Tuffier utilisa des tubes
de verre enduits de paraffine pour la reconstruction de l'artre radiale.
En 1947, Charles Hufnagel implanta dans l'aorte thoracique de
quinze chiens des tubes rigides en plexiglas . Les rsultats obtenus
furent trs prometteurs : un cas seulement prsenta une obstruction
de la greffe, mais la rigidit des tubes entranait la dchirure de la
paroi artrielle.
En 1952, Voorhees, Jaretzki et Blakmorel exprimentrent avec des
tubes flexibles tisss en Vinyon-N . Les rsultats obtenus furent
excellents, l'apparition de thrombose fut rduite au minimum, et la
flexibilit du matriel permit qu'il fonctionnt sans dchirer l'artre.
Introduction
D' aprs la dfinition de Wi l l i ams et Roaf (1), une pr ot hse est const i t ue
par un mat r i el non bi ol ogi que pl ac dans le corps humai n pour accompl i r
* E.S. Building, 7th floor, Morgantown P.O. 6101, W.V. 26506, 6101 U.S.A.
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une fonct i on spcifique (physi ol ogi que) pendant une pri ode la pl us longue
possi bl e.
Le mat r i el pr ot ht i que doi t t r e i ner t e et compat i bl e avec les t i ssus du
corps humai n, afin de mi ni mi ser t out r i sque de rej et .
A l ' poque pr-l i st ri enne, la gr ande frquence de l' infection r endai t peu
efficace la mi se en pl ace de cor ps t r anger s dans le cor ps humai n ; pour t ant
au dbut du XI X
e
sicle, B.A. Bell (1804) et H. S. Levert (1829), avai ent dj
commenc expr i ment er avec des fils d' argent , d' or, de pl omb pour sut ur er
les pl ai es, obt enant les mei l l eurs r sul t at s avec le pl at i ne, consi dr par eux
comme le moi ns i r r i t ant ; ils observai ent avec les aut r es mat r i aux de
frquent s cas de cor r osi on gal vani que (2). On peut consi dr er de cet t e
faon les sut ur es comme le pr emi er succs de mi se en pl ace de corps
t r anger s dans le corps humai n.
En 1886, H. Haus man publ i a A new method of fixation of fragments in
complicated fractures o il donnai t la descri pt i on soi gneuse d' une expri-
ment at i on dans l aquel l e il pl aai t une pi ce d' aci er nickele, muni e de
pl usi eurs t r ous dans sa l ongueur et fixe aux os f r act ur s par des
rondel l es de ni ckel (3).
Les pionniers des remplacements vasculaires :
la contribution franaise
Les pr emi r es t ent at i ves d' ut i l i sat i on de mat r i aux non bi ol ogi ques
comme agent de r empl acement du syst me vascul ai re dat ent de l ' anne
1912, l or sque le chi rurgi en franai s, Prix Nobel de physiologie et mdeci ne,
Alexis Carrel , au Rockefeller I nst i t ut e for Mdical Resear ch , expr i ment a
avec des canul es en ver r e et mt al endui t es de paraffi ne, et i nt r odui t es dans
l ' aort e t hor aci que de chi ens de taille moyenne . Ces pet i t es canul es de
4,5 cm de l ongueur et 10 mm de di amt r e t ai ent enfonces par une ouver t ur e
art ri el l e l ongi t udi nal e, pui s at t aches par du fil de soie assez fort pour ne
pas se r ompr e et assez soupl e pour ne pas dchi r er la par oi art ri el l e (4).
Carrel ral i sa au t ot al onze expr i ment at i ons : sept avec des t ubes en
verre, t roi s avec des t ubes d' al umi ni um, et un avec un t ube d' al umi ni um
r ecouver t d' or. Mais les t roi s t ubes d' al umi ni um et celui r ecouver t d' or
ent r a nr ent la mor t de l ' ani mal par corrosi on de la canul e, sur venue du
15
e
au 55
e
j our post opr at oi r e. L' un des t ubes en ver r e se br i sa pendant
l ' oprat i on, pr ovoquant ainsi la mor t de l ' ani mal . Deux chi ens mour ur ent
d' hmor r agi e du 7
e
au 11
e
j our post opr at oi r e par dchi r ur e de l ' art re au
ni veau des sut ur es.
Dans les ci nq cas r est ant s, une obl i t rat i on du t ube fut observe du 5
e
au 9
e
j our post opr at oi r e par f or mat i on de t hr ombose, que Carrel at t r i bua
la bl essur e i nt ra-art ri el l e par les bor ds et par oi s du t ube en ver r e.
L' aut eur put concl ure que la mt hode t ai t valable et en mme t emps
si mpl e, et pour cet t e rai son il la r ecommanda pour t r ai t er les anvr i smes de
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l ' aort e t hor aci que ; de pl us, il pensa que, si les t ubes pouvai ent t r e
r ecouver t s de veines l eur i nt ri eur, le r i sque de t hr ombos e serai t
si gni fi cat i vement di mi nu. Mais, dans les publ i cat i ons ul t r i eur es de Carrel ,
on ne t r ouve pas mi se en vi dence l ' empl oi de cet t e t echni que.
Il est i mpor t ant de soul i gner que le savant franai s ment i onnai t un
travail de Abbe qui aur ai t r uni deux segment s d' ar t r e fmoral e par un
t ube en ver r e et les t r avaux de Dunham et Cushman, qui aur ai ent r empl ac
par un t ube en gomme r ecouver t de vaseline, l ' aort e abdomi nal e d' un chien,
const at ant , qui nze moi s pl us t ar d, que la ci rcul at i on t r aver s ce t ube t ai t
nor mal e. Mal heur eusement , Carrel n' i ndi qua aucune bi bl i ographi e, ce qui
pour r ai t t r e le sujet d' une anal yse pl us compl t e.
En 1915, le chi r ur gi en franai s Tuffier publ i a dans le Bulletin de l'Acad-
mie de mdecine, un t ravai l o il r appor t ai t la mi se en pl ace d' un t ube
de mt al r ecouver t d' argent pour r empl acer l ' art re radi al e d' un mcani ci en
acci dent avec f r act ur e du cubi t us et r upt ur e de cet t e ar t r e. L' oprat i on fut
consi dre comme un succs , mal gr l ' amput at i on mt acar pi enne qui fut
ralise un moi s pl us t ar d en rai son d' une gangrne de la mai n (5).
Pendant la Pr emi r e Guer r e mondi al e, Tuffier ut i l i sa des condui t s en
argent paraffi n pour uni r les ar t r es , mai s i nvar i abl ement la t hr om-
bose survi nt dans les 24 pr emi r es heur es. Dans quel ques cas, les t ubes
r est r ent per mabl es pendant pl usi eur s j our s, per met t ant ai nsi le rt abl i s-
sement d' une ci rcul at i on col l at ral e qui per mi t de sauver le membr e.
Comme nous l' avons dit, les t ubes rigides en ver r e ou en mt al prsen-
t ai ent , en pl us du r i sque de corrosi on, une gr ande vent ual i t d' obl i t rat i on,
ce qui l i mi t ai t l ' ut i l i sat i on de cet t e mt hode pour r t abl i r une ci rcul at i on
dur abl e. Mais, grce aux t ravaux de Carrel et de Tuffier, la mdeci ne fran-
aise du dbut du XI X
e
sicle avai t pos les bases ncessai res au dvelop-
pement des pr ot hses artificielles dans le syst me vascul ai re.
L'avnement des matriaux plastiques
Aprs la Deuxi me Guer r e mondi al e appar a t une al t ernat i ve : l' usage
des mat r i aux pl ast i ques qui , par l eurs car act r i st i ques de mat r i el st abl e et
i nert e, appar ai ssai ent compat i bl es avec les t i ssus, mai s gal ement r si st ant
la f or mat i on de la t hr ombose.
C' est ainsi qu' en 1947, Hufnagel (de la sect i on de chi rurgi e de l' Universit
de Georget own), expr i ment a pour la pr emi r e fois avec des t ubes rigides
de mt hyl -mt acri l at e ( plexiglass ), r empl aant l ' aort e t hor aci que de qui nze
chi ens. Les condui t s avai ent une l ongueur de 4 cm, une pai sseur de 1 mm
et un di amt r e de 10 13 mm afin de s' adapt er au cal i bre de l ' art re.
Les r sul t at s obt enus par Hufnagel furent t r s encour ageant s et m me si
30 % des chi ens mour ur ent par hmor r agi e secondai re , due la dchi-
r ur e art ri el l e au ni veau des sut ur es, seul ement un chi en s ur qui nze pr sent a
une t hr ombos e l ors de l ' aut opsi e ral i s de 6 heur es 6 moi s apr s l' inter-
vent i on (6 ; 7).
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A par t i r de ce moment , le plexiglas per mi t une al t er nat i ve promet -
t euse aux mat r i aux qui avai ent t ut i l i ss j usque l, mme s'il fallait encore
r soudr e le pr obl me de la r upt ur e art ri el l e au ni veau des sut ur es, due sans
dout e la rigidit du condui t .
A. Voorhees et ses collaborateurs
Ei nst ei n di sai t que pl us que son gnie, c' tait l' ingniosit qui l' avait
condui t t r aver s les chemi ns de la science. On peut bi en appl i quer cet t e
phr ase Voorhees et ses col l abor at eur s Jar et zki et Bl akemor e (sect i on de
chi rurgi e de l ' Uni versi t Col umbi a New Yor k) .
En r epr enant l eurs r emar ques (8), ils aur ai ent observ dans l eur l abora-
t oi re que un fil de soie pl ac au t r aver s du vent ri cul e dr oi t d' un chi en
offrait apr s pl usi eur s moi s une surface bri l l ant e, l i bre de t hr ombos e
macr oscopi que ; le r sul t at de cet t e observat i on nous a per mi s de penser
que si, sur les ar t r es dfect ueuses, on pouvai t ral i ser des pont ages avec
des pr ot hses fabri ques en textile muni s de mai l l es, la fi l t rat i on du sang
t r aver s les par oi s de la pr ot hse devrai t s' ar r t er par f or mat i on de
bouchons de fi bri ne, per met t ant ainsi la ci rcul at i on du sang t r aver s les
t ubes en t i ssu. En l ' absence de rej et , on pour r ai t penser que la t hr ombos e
massi ve ne devrai t pas surveni r, que les fi brobl ast es devrai ent passer dans
les i nt erst i ces des mai l l es en r empl aant les bouchons de fi bri ne, donnant
ainsi une base pour la prol i frat i on endot hl i al e, ou bi en pour la format i on
d' une i nt i ma fonct i onnel l e .
Belle pr opht i e, n' est-ce pas ?
De t out e faon, l' ingniosit de Voorhees l' avait pouss expr i ment er
avec un t i ssu de nylon venant d' un par achut e. Avec l' aide de sa f emme,
les fils furent t i sss la mai n, pui s cousus la machi ne j usqu' obt ent i on
d' une confi gurat i on t ubul ai r e appr opr i e.
Pl us t ar d, et selon les i ndi cat i ons de Bl unt (sect i on chi rurgi cal e du Pres-
byt ar i an Hospi t al de New York), il ut i l i sa un mat r i el si mi l ai re au nylon,
le Vinyon-N qui lui fut cd par la Uni on Car bon and Carbi de Corpo-
r at i on , et avec lequel les t ubes furent cousus, d' aprs un pat r on de
144 X 90 fils par pouce car r .
En sui vant le pr ot ocol e expr i ment al , on r empl aa dans l ' aort e abdomi nal e
de qui nze chi ens des por t i ons t ubul ai r es d' une l ongueur vari abl e, ent r e
1 et 6 cm, ral i sant l ' anast omose au moyen de fils de soie, ou de vi t al i um,
selon la t echni que de Bl akemor e. Les pr i odes d' observat i on s' t al rent
ent r e 1 et 153 j our s. Des qui nze pr ot hses mi ses en pl ace, hui t t ai ent
encor e per mabl es au moment de l ' aut opsi e, t roi s t ai ent obl i t res et
au moment o l' article fut donn pour t r e publ i la r evue Armais of
Surgery en s ept embr e 1951, quat r e chi ens t ai ent encore vi vant s, avec de
bonnes pul sat i ons fmoral es.
Il est i mpor t ant de soul i gner que, m me si Voorhees ne l'a pas spcifi,
les t ubes por eux de Vinyon-N devai ent t r e en mat r i au t i ss de faible
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porosi t , car d' aprs la descr i pt i on faite par les aut eur s apr s l ' anast omose,
l ' hmorragi e t r aver s la par oi pr ot ht i que fut t rs r dui t e, et la per t e
t ot al e de sang n' excda j amai s 100 ml .
Le succs obt enu par Voorhees eut une telle r per cussi on que, i mmdi a-
t ement apr s que l eurs r sul t at s furent connus, un gr oupe de cher cheur s se
consacr a l ' expri ment at i on des pr ot hses pour de nombr eux usages. Par mi
les pri nci pal es per sonnal i t s, on peut ci t er Wesol owsky, de l' Universit de
New York ; Sauvage, de l ' Uni versi t Henr y For d Det roi t (Michigan) ;
Golaski des Labor at oi r es Golaski Phi l adel phi e ; de Bakey et Cooley,
r espect i vement du Bayl or Collge of Medi ci ne et du Texas Hear t
I nst i t ut e de Houst on.
De nos j our s, les pr ot hses artificielles sont f r quemment ut i l i ses avec
succs en angi opl ast i e, ou comme connexi on vascul ai re pour les i nt erven-
t i ons car di aques.
On t r ouve s ur le mar ch une gr ande vari t de pr ot hses de f or mes
et de tailles di ffrent es, y compr i s la pr ot hse en Y (Y-graft) dest i ne
aux pont ages de la rgi on aorto-iliaco-fmorale. Les cal i bres vari ent ent r e
4 mm pour l ' art re popl i t e et 30 mm pour l ' aort e t hor aci que. Il en existe
de di ffrent es st r uct ur es, telles que les pr ot hses t ri cot es, tisses doubl e
vel ours ou en P.T.F.E.
La cont r i but i on de Carrel , Tuffier, Hufnagel et Voorhees appar a t pl us
r emar quabl e de j our en j our , mes ur e que l ' angi opl ast i e est pl us frquem-
ment utilise pour sauver et pr ol onger des mi l l i ers de vies chaque anne
dans le monde ent i er.
SUMMARY
The first attempt to introduce in the human body conducts manu-
factured of non-biological material date back to 1912 when the french
Nobel Price Alexis Carrel experimented with glass tubes and aluminium
tubes which were implanted in the thoraxic aorta of mongrel dogs.
In 1915, the french surgeon Theodore Tuffier reports the use of
glass tubes coated with paraphine which be used in the reconstruction
of the radial artery.
In 1947, Charles Hufnagel implanted a rigid tube constructed of
"plexiglass" in the thoraxic aorta of 15 mongrel dogs. The results
obtained were very encouraging since in only one case obstruction of
the graft was observed, however, the rigidity of the tubes caused rupture
of the arterial wall.
In 1952, Voorhees, Jaretzki and Blakemore experimented with flexible
tubes which were knitted using "Vinyon-N" thread. The results
obtained were excellent, and not only the incidence of trombo formation
was minimum, but the flexibility of the material allowed it to function
without rupturing the artery.
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B I B L I O G R A P H I E
1., 2, et 3. WILLIAMS D.F., ROAF R. Implants in surgery , W.B. Saunders Company
Ltd., Philadelphia, 1973.
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Fr. Md., 1915, 74, 455460.
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54, 382-389.
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Univ. Med. Center, 1951, 4, 124-127.
8. VOORHEES A.B., JARETZKI A., BLAKEMORE A.H. The use of tubes constructed
from Vinyon-N cloth in bridging arterial defects , Ann of Surg., 1952, 135, 3, 332.336.
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