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Les perturbations (III)

Les perturbations atmosphriques sont des phnomnes ondulatoires qui prennent


naissance sur les grandes surfaces de discontinuit atmosphriques tel que le front polaire.
Nous allons dcrire schmatiquement l'volution complte d'une telle perturbation sans
entrer dans l'explication des causes de transformations subies; ces causes ne sont d'ailleurs
pas toutes connues actuellement.
Evolution type d'une perturbation cyclonique
A. Premier stade
Un front quasi-stationnaire est situ dans une rgion de pressions relativement basses
entre deux zones de hautes pressions. Les coupes montrent la disposition relative des
masses d'air de part et d'autre de ce front.

B. Deuxime stade
Pour une raison inconnue ce jour, on constate la formation d'une onde
instable sur le front quasi-stationnaire initial. En mme temps que cette
ondulation, apparat une petite zone de basses pressions; de ce fait, les trajectoires
de l'air froid et de l'air chaud, parallles au front dans le premier stade, s'incurvent
autour de la dpression forme. Il en rsulte un accroisssement de vitesse de l'air
chaud et une diminution dans l'air froid. Au nord de la dpression l'air chaud est
repouss en altitude.
Dans les stades suivants, l'onde continue s'amplifier tandis que la dpression
se creuse de plus en plus.

C. Troisime stade
L'ondulation s'amplifie de plus en plus et la zone de basses pressions se creuse
progressivement. La coupe BC montre la pousse d'air chaud en altitude au nord
du sommet de la perturbation.

D. Quatrime stade
La perturbation est compltement dveloppe.

E. Cinquime stade
Le front froid rejoint progressivement le frond chaud et l'air chaud est rejet en
altitude; la perturbation commence s'occlure.
On aura occlusion caractre de front froid ou de front chaud en fonction des
tempratures relatives de l'air froid antrieur et postrieur.

On reconnat en bas droite une occlusion caractre de front froid (coupe CD gauche) et une
occlusion caractre de front chaud (coupe CD droite).

F. Sixime stade

Le phnomne d'occlusion se poursuit et l'occlusion s'enroule autour de la zone


de basses pressions; les surfaces de discontinuit se frontolysent tandis que la
dpression commence se combler.

Ces deux illustrations permettent de comparer une occlusion caractre de front froid ( gauche)
une occlusion caractre de front chaud ( droite). On constate dans les deux cas que l'air chaud est
rejet en altitude.

F. Sixime stade
L'occlusion disparat et le front quasi stationnaire initial reprend
progressivement ses caractristiques d'origine. La masse d'air infrieur est forme
d'un mlange d'air froid et d'air chaud.

Remarque.
Il est bon de rappeler que l'volution d'une perturbation telle que dcrite cidessus se produit au cours du dplacement. Pour fixer les ides, disons que
l'ondulation prend naissance sur l'Atlantique Ouest et atteint les ctes d'Europe au
cinquime ou au sixime stade.
Le processus qui conduit la formation ou l'augmentation d'intensit d'un
front est appel "frontognse"; le processus inverse est la "frontolyse".
H. Front froid secondaire
Une invasion d'air trs froid l'arrire d'une perturbation peut entraner la
formation d'un nouveau frond froid dont les caractristiques sont identiques
celles d'un front froid ordinaire.

Cette invasion d'air trs froid provient en gnral d'une descente d'air arctique
entran dans la circulation autour de la zone de basses pressions.
Phnomnes associs une perturbation
Cas d'cole

La figure prsente ci-dessous, que vous pouvez agrandir, donne une


reprsentation graphique de la configuration verticale et horizontale des
phnomnes associs une perturbation classique. Ce schma est bien sr
thorique.

Tableau rcapitulatif

Le tableau suivant donne une rcapitulation de l'volution des diverses


variables mtorologiques au passage de cette perturbation.
Phnomnes

Devant le front Sur le front


chaud
chaud

Derrire le
front froid

Hausse
brusque

Hausse lente et
rgulire.

Chute
Stationnaire
interrompue
ou chute
lente

Direction S-O
tournant
lentement vers
le SSO (parfois
SSE).
Vitesse
augmentante

Vent devient Direction plus Tourne


Tourne
irrgulier en
ou moins brusquement progressivement
direction et
constante
au NO.
vers le N puis
vitesse.
(SO O)
Souffle en retourne vers le
NO
Veering au
rafales
passage du
front vers SO
O

Hausse lente
Temprature

Sur le front
froid

Chute constante
Pression

Vent

Dans le
secteur
chaud

Constante
Hausse
sensible mais
pas trs
brusque

Baisse
brusque.

Constante ou en
baisse trs
lente.

Humidit
relative et
point de
rose

Nuages

Augmentation Augmentation Change peu, Diminue Variable d'aprs


lente
rapide
l'air peut tre brusquement les conditions
satur
synoptiques
l'arrire du front
froid
Successivement
Ci, Cs, As avec
Fs dans les
prcipitations

Ns et Fs

Brouillard ou Cb et gros Bancs d'Ac, Cu


stratus bas Cu avec Ns et Cb ensuite
et Fs

Successivement Forte pluie ou


Parfois
Fortes
Averse de pluie
prcipitations en neige (sleet)
bruine
averses, de ou de neige et
altitude puis
qui s'arrte (aiguilles de pluie, neige,
claircies
Prcipitations
pluie ou neige peu aprs le
glace en
grle ou
(selon
passage du
hiver)
grsil
temprature)
front
Visibilit

Bonne mais
diminue
l'approche du
front

Mdiocre

Mdiocre ou
mauvaise

Mdiocre

Trs bonne sauf


dans les
averses

Conditions associes une perturbation relle


Dans la ralit, la configuration d'une perturbation prsente presque toujours
des diffrences, parfois trs sensibles, par rapport au schma classique. Ces
diffrences sont dues aux interfrences entre divers phnomnes qui
s'additionnent ou se contrecarrent.
Les variables mtorologiques obissant aux lois de la thermodynamique (dont
l'effet papillon fait partie) et bien d'autres, il est ais de comprendre qu'une
prvision prcise 100% pour un instant et un lieu donn est impossible obtenir
car nous ne connatrons jamais totalement l'tat de l'atmosphre un instant
donn, certainement pas pour l'ensemble de la Terre et pas mme pour un
continent, les protocoles de mesures tant incomplets par la force des choses.
A consulter : Conditions de vol dans la zone d'une perturbation

[2]

Interprtation de la situation mtorologique du 26 juillet 2003 1200z. La photographie de


gauche prise en lumire visible par le satellite gostationnaire METEOSAT montre une
perturbation sur l'Europe occidentale nous apportant des nuages levs et relativement peu de
prcipitations. Au centre, l'image infrarouge prise la mme heure traite en fausses couleurs par
Mto France fait ressortir les nuages bas (gris) qui n'apparaissent pas tous sur l'image en lumire
visible du fait de leur faible densit et de leur temprature proche de celle de la surface au-dessus
de laquelle ils voluent. A droite, la carte synoptique analyse et superpose l'image infrarouge.
Tous ces documents ainsi que des animations tales sur plusieurs jours sont disponibles
quotidiennement en ligne (avec des interruptions les jours fris) sur les sites de MetOffice, Mto

France ou USAFE OWS.

Prochain chapitre

Les dpressions et les anticyclones