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La nouvelle question scolaire

Les bnfices de la dmocratisation


Eric MAURIN
Introduction
Ide de plus en plus consensuelle selon laquelle il serait temps d'interrompre le processus de
dmocratisation. Ide porte par deux tendances : litisme (ingalits naturelles en terme d'aptitudes) et
malthusianisme (l'offre d'insertion professionnelle ne parvient plus satisfaire la demande).
Face ce bilan aussi sommaire qu'accusateur, il est temps de repenser en profondeur ce que furent les
objectifs et les consquences relles de ces politiques de dmocratisation scolaire menes tout au long de la
deuxime moiti du XX me sicle. Pour cela l'auteur s'appuie sur le renouveau de l'conomie empirique qui
traque, dans les ruptures et les discontinuits de l'histoire institutionnelle et conomique des socits, les
traces des lois fondamentales qui les rgissent.
Tant au regard de l'histoire qu' celui des tensions actuelles du march du travail, il semble aujourd'hui
ncessaire de franchir un nouveau cap : celui de la dmocratisation de l'enseignement suprieur.
I- L'ge du collge unique
Les pays o l'on observe le plus fort accroissement de la dispersion des rsultats aux tests de
mathmatiques et de lecture entre 11 et 15 ans sont ceux qui slectionnent le plus tt leurs lves. Les pays
o les ingalits s'accroissent le plus l'adolescence sont galement ceux dont l'enseignement secondaire est
le plus slectif (et inversement). S'agissant du niveau gnral des lves, le diagnostic reste favorable aux
pays qui ont adopt le collge unique. Mais, dans ces comparaisons internationales, il est important de
prendre en compte le degr d'homognit des socits dans lesquelles ont pris place les rformes de l'cole
unique.
La rforme comme exprience sociale : le cas des pays scandinaves
Premires politiques de dmocratisation scolaire de l'aprs-guerre qui ont gnr des bnfices manifestes
et indiscutables et ont contribu desserrer les ingalits de destin.
L'Angleterre et la fin des grammar schools
A noter tout d'abord que la rforme prend place dans une socit beaucoup plus ingalitaire (par rapport
aux pays scandinaves).
On montre un surcrot d'ingalits de performance entre les enfants 16 ans, selon qu'ils ont eu ou non
accs aux grammar schools 11 ans : slectionner les bons lves en fin de primaire et les sparer des
autres apparat bel et bien comme un puissant facteur d'accroissement des ingalits de rsultats l'issue de
la scolarit obligatoire.
Cependant, l'abandon des grammar schools au milieu des annes 70 n'a pas entran de baisse de l'impact
de l'origine sociale sur le destin des enfants. Cela peut s'expliquer par la monte des ingalits de revenus
la mme poque au Royaume Uni.
L'exprience irlandaise
L'Irlande du Nord est dans un premier temps rest l'cart de la rforme britannique puis la fin des
annes 80 a augment la proportion d'lves intgrant les grammar schools. L'accroissement de 15% du
nombre de places offertes en grammar schools s'est accompagn d'une augmentation de prs de 12% du
nombre d'tudiants qui russissent 18 ans leur examen de fin de scolarit secondaire ( A-level).
Collge unique et rduction des ingalits en France
L'opposition au collge unique est particulirement virulente en France. De fait la rforme a mis plus de
trente ans avant de trouver un dbut d'achvement la fin des annes 80. En 1959, la loi Berthoin porte de
14 16 ans l'ge minimum de fin de scolarit et unifie les scolarits lmentaires. Trois ans plus tard, la
rforme Capelle-Fouchet unifie le premier cycle du secondaire mais maintient des filires trs hirarchises
et trs tanches au sein des CES. Ces filires sont supprimes par la rforme Haby de 1975 qui souhaite
instituer un type d'tablissements o la pdagogie s'adapte la diversit des lves. Dans les faits, de part
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l'usage massif du redoublement, une partie importante des lves s'oriente vers l'apprentissage et la vie
active avant la fin du premier cycle de scolarit secondaire. De plus, classes de niveau, CPPN ... Ce n'est
qu'au dbut des annes 80 que l'orientation en fin de cinquime est progressivement abandonne.
Les rformes de la priode 1959-1975 ont en pratique surtout permis l'organisation d'une transition plus
soutenue pour les lves des milieux populaires de l'enseignement primaire vers l'enseignement technique :
augmentation de la part de diplms de l'enseignement technique au dtriment des "sans qualification". En
revanche, maintien d'une slection stricte pour l'accs aux filires gnralistes de l'enseignement suprieur
long.
Entre la gnration 1946 et la gnration 1964, le supplment de formation technique dont ont bnfici
les 90% de la population qui n'ont pas poursuivi d'tudes suprieures longues, s'est traduit par un rattrapage
salarial d'environ 7% en moyenne en dix-huit ans.
La multiplication des redoublements au fur et mesure de l'allongement des scolarits est une spcificit
franaise. De fait, aucun effort n'a t fait pour adapter les enseignements aux nouveaux publics. En
particulier, il est noter que les enseignants franais sont les seuls d'Europe ne pas tre recruts pour leurs
qualits pdagogiques, mais uniquement pour leurs comptences acadmiques. Ceci cre un dphasage entre
formation et pratique et d'invitables sentiments de dception voire de dclassement. D'o leurs fortes
rticences et objections litistes la dmocratisation.
II- La dmocratisation aux portes de l'emploi
L'ouverture la fin des annes 80 des lyces et des premiers cycles universitaires rencontre de
nombreuses objections qui sont elles plutt de nature malthusienne.
L'expansion scolaire contre le chmage
Entre le dbut des annes 80 et la fin des annes 90, les effectifs de l'enseignement suprieur ont
pratiquement doubl en France alors que le taux de chmage des jeunes actifs de 16 25 ans est rest quasi
inchang. Beaucoup en dduisent qu'ils y a un nombre fixe d'emplois se partager et que le niveau des
postulants n'a aucun effet sur lui. Cette vision est errone car elle s'appuie sur des constats statistiques
trompeurs. Pour montrer la concidence entre les inflexions de la politique ducative et l'volution de la
situation professionnelle des jeunes, il faut utiliser conjointement les 25 enqutes sur l'emploi conduites par
l'INSEE entre 1982 et 2006. L'approche par gnrations permet de se protger des effets des variations
conjoncturelles de l'activit au fil du cycle conomique.
Au cours de la deuxime moiti des annes 80, on passe de 70 95% d'une gnration atteignant au moins
la troisime. Se conjuguent ce phnomne la cration des bac professionnels (1987) et le triplement des
places offertes en STS. En consquence, on observe entre les gnrations 65 et 70 une augmentation brutale
des dures de scolarisation, suivie d'un flchissement. Paralllement, entre 68 et 83, le cot d'un emploi pay
au salaire minimum a t multipli par 2,5.
On constate que le taux de chmage dans la population active deux ou trois ans aprs la sortie de l'cole
commence diminuer fortement au moment o s'arrte la croissance du cot minimum d'un emploi et o
commencent se faire sentir les effets de la rforme ducative (gnrations 65-66). D'autre part, la
croissance beaucoup plus faible des niveaux d'ducation se conjugue avec un reflux lui aussi soudain
beaucoup plus lent du chmage l'entre sur le march du travail (gnrations du dbut des annes 70). Il
existe ainsi bel et bien une troite concidence entre l'acclration puis la dclration de l'effort ducatif
d'une part, et le redressement puis la stabilisation de la qualit de l'insertion professionnelle au fil des
gnrations d'autre part.
Il est noter que l'amlioration de la situation des jeunes au fil des cohortes 64-76 ne s'est pas faite au
dtriment des plus anciens, ni au dtriment de la qualit des emplois, au contraire puisque la proportion de
jeunes occupant un emploi de cadre ou de profession intermdiaire est en accroissement constant partir des
gnrations nes au milieu des annes 60.
Le mythe de la dvalorisation des diplmes
Le discours sur le taux de chmage des jeunes de 16 24 ans qui ne baisserait pas en dpit de
l'augmentation des niveaux de formation repose sur des chiffres biaiss : ce taux accorde un poids maximal
aux jeunes sortis de l'cole 16 ans et un poids huit fois plus faible ceux qui en sont sortis 24 ans. Il faut

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donc cesser de comparer des groupes d'actifs de mme ge des dates diffrentes pour comparer des
groupes d'actifs ayant quitt l'cole depuis un nombre d'annes similaire, mais appartenant des gnrations
de naissance diffrentes.
La proportion de diplms du suprieur passe de 22% pour la gnration 65 prs de 40% pour la
gnration 75, et le taux de chmage la sortie de l'cole baisse de 5 points entre les gnration 65 et 70
avant de diminuer beaucoup plus lentement en mme temps que l'effort ducatif se relche.
De la nature des bnfices de l'expansion ducative
Entre les gnrations 46 et 64, la proportion de diplms d'une grande cole est reste stable (4% pour les
garons et 1% pour les filles). Or, au fur et mesure que le niveau de formation de la population franaise
s'est rapproch de celui des lves des grandes coles, le surcrot de salaire reu par ces derniers a nettement
diminu. Cette volution dmontre la fragilit de la thse de l'ducation comme simple signal pour les
employeurs.
De plus, la diffusion de l'ducation s'accompagne de changements trs concrets dans les comportements :
une socit plus duque devient plus soucieuse de la sant de ses enfants et moins violente selon des tudes
amricaines. Il parait donc exagr de rduire l'ducation une simple source de bnfices privs sans
vritables contreparties dans le monde des comptences relles. Thorie du signal qui disqualifie toute
poursuite de l'effort de formation des gnrations futures.
III- Les nouveaux dfis de la dmocratisation scolaire
L'avenir des hautes qualifications
Un peu partout dans le monde, le part des diplms s'accrot et leur situation professionnelle continue
malgr tout de se renforcer par rapport aux non diplms. Les technologies et les organisations se sont
transformes au profit du travail qualifi au fur et mesure qu'il affluait sur le march.
Ces dernires annes, la situation des diplms du suprieur se renforce non seulement par rapport aux
non diplms, mais galement par rapport aux diplms du secondaire : les personnes de qualification
intermdiaire semblent leur tour victimes de la capacit des nouvelles technologies se substituer aux
activits les plus programmables. Tout doit donc tre fait pour permettre au plus grand nombre d'enfants de
tirer profit d'une formation suprieure.
L'cole maternelle et petite enfance
L'cole maternelle franaise ne parvient pas amener les tout-petits sur un pied d'galit l'entre de
l'cole primaire.
La question du libre choix des parents et de l'autonomie des coles
Pour que la concurrence entre coles soit source d'efficacit, il faudrait que les parents puissent juger de la
capacit d'une cole faire progresser les lves. Or les parents n'ont pas les moyens de parvenir une
valuation prcise de cette capacit. Au final, la concurrence donne lieu une pure et simple hirarchisation
des coles en fonction de la valeur des lves et de son prdicteur le plus sr : le niveau social des parents.
Mieux vaudrait donc progresser vers une concurrence raisonne et informe, plutt que vers une
comptition sauvage et contre-productive. Resta savoir sur quel critre organiser la concurrence.
La rforme du financement de l'enseignement suprieur
Ide de faire contribuer les ex-tudiants, une fois qu'ils sont diplms du suprieur et qu'ils ont une
situation professionnelle leur permettant de rembourser progressivement leurs tudes. Exprimentation
grande chelle et russie dans d'autres pays, notamment l'Australie et la Nouvelle-Zlande, condition
d'encadrer le dispositif pour ne pas dcourager les familles. Tony Blair s'en est inspir pour sa rforme des
universits de 2004 : frais de scolarit variables d'une filire l'autre, et paiement diffr, en fonction des
revenus du diplm.
La lutte contre l'chec dans le secondaire et l'universit
Les checs prmaturs au collge et au lyce sont bien souvent la consquence de difficults matrielles
des familles. Une exprimentation engage par les travaillistes en Angleterre montre les effets positifs des

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aides financires donnes aux familles les plus pauvres sur la scolarisation de leurs enfants.
A l'universit, diffrentes pistes ont t explores avec succs : cours de remise niveau pour les tudiants
les plus faibles (Ohio), modulation des frais d'inscription en fonction du temps pass pour russir les
examens (Milan).
Le taux d'chec en premier cycle universitaire est principalement le fait des lycens professionnels et
technologiques. Les problmes ne pourront donc se rsoudre qu' la condition de rquilibrer au minimum
les capacits de slection entre les filires technologiques et gnralistes.

Conclusion
A ct des partis-pris litistes et malthusianistes, la monte du libralisme idologique dont l'application
au systme ducatif par les conservateurs amricains dans les annes 80 puis en Europe, ne semble pas
produire d'indiscutables amliorations. En outre, une enqute des Nations-Unies montre que les indicateurs
de bien-tre matriel et psychologique des enfants sont les plus proccupants dans les pays o la logique de
choix et de concurrence est la plus pousse (USA, UK).

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