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FILTRATION LENTE SUR SABLE : PRSENTATION GNRALE

La filtration lente est une mthode d'puration biologique qui consiste faire passer l'eau traiter
travers un lit de matriau filtrant une vitesse de 0,1 0,2 m/h. Le matriau filtrant le plus appropri
est le sable. Au cours de ce passage, la qualit de l'eau s'amliore considrablement par la diminution
du nombre de micro- organismes (bactries, virus, kystes), par l'limination de matires en suspension
et collodales, et par des changements dans sa composition chimique. A la surface du lit se forme une
mince couche appele "membrane biologique". Cette mince couche superficielle est essentielle, car
c'est l que le processus d'puration se droule.

Avantages
Cette mthode de purification est souvent la plus conomique en pays en dveloppement et offre
l'avantage d'une grande efficacit et d'une exploitation simple. Ainsi, elle rpond aux besoins
d'amlioration de la qualit de l'eau tout en offrant la possibilit d'associer la collectivit la gestion,
l'entretien, et l'exploitation des installations.
Son aptitude apporter une amlioration simultane des qualits physiques, chimiques et
bactriologiques de l'eau brute reprsente un avantage considrable par rapport d'autres techniques :
celui d'accder une qualit d'eau satisfaisante sans rajouter d'autres tapes dans le processus de
purification. Ceci contribue largement en faire une technique approprie spcialement pour les
collectivits des pays en dveloppement. A noter que son efficacit et son cot ont suscit un nouvel
intrt dans les pays dvelopps. D'ailleurs, des villes comme Londres et Amsterdam ont toujours eu
des stations de filtration lente sur sable.

Inconvnients
Effets des algues sur les filtres => Les algues se dveloppent dans l'eau stagnante sous l'influence des
rayons du soleil condition que cette eau contienne des substances nutritives tels que des nitrates
et des phosphates. Bien qu' strictement parler, elles ne participent pas au mcanisme de
filtration, certains types d'algues sont importants au fonctionnement d'un filtre biologique. Ces
effets peuvent tre bnfiques ou nuisibles, selon les conditions. Par ailleurs, sous certaines
circonstances (climat, qualit de l'eau brute) une prolifration de certains types d'algues peut
provoquer un colmatage rapide du lit filtrant et par consquent poser des problmes
d'exploitation. Couvrir les filtres aide rsoudre ce problme si la prolifration prend place dans
la couche d'eau surnageante.

Il convient de souligner que la filtration lente n'est pas une panace tous les problmes de traitement
de l'eau et qu'elle a certaines limitations. Un accroissement de la quantit des matires solides en
suspension dans l'eau brute, tel qu'on le constate de plus en plus frquemment, oblige des nettoyages
intervalles trop frquents. En consquence, si la turbidit dpasse 30 Units Nphlomtriques de
Turbidit (UNT) pendant de longues priodes, un prtraitement par dcantation, prfiltration flux
horizontal ou vertical, ou autres types de prtraitement sont indispensables.

Elments de base d'une Filtration Lente sur Sable


Une installation de Filtration Lente sur Sable se compose fondamentalement d'un bassin contenant une
couche surnageante d'eau brute, un lit filtrant avec des drains, et un systme de rgulation et de
commande du filtre (cf. les deux schmas ci-dessous).
Les composantes dun filtre lent avec contrle de dbit lentre (Source : Centre International
de lEau et de lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour
lapprovisionnement en eau potable, document technique n24, La Hague)

a)
b)
c)
d)
e)
f)
g)
h)

Vanne d'amene d'eau non-filtre et de contrle de dbit


Vanne de vidange pour vacuation de l'eau surnageante
Vanne pour recharger le lit filtrant en eau propre
Vanne de vidange pour drainer le lit filtrant et la chambre de sortie
Vanne de chasse pour vider le rservoir d'eau traite
Vanne de sortie vers le rservoir principal du rseau de distribution
Dversoir
Mesure de dbit

Les composantes dun filtre lent avec contrle de dbit la sortie (Source : Centre International
de lEau et de lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour
lapprovisionnement en eau potable, document technique n24, La Hague)

a)

Vanne d'amene d'eau non-filtre

b) Vanne de vidange pour l'vacuation de l'eau surnageante


c)

Vanne pour recharger le lit filtrant en eau propre

d) Vanne de vidange pour drainer le lit filtrant et la chambre de sortie


e)

Vanne rgulation de la vitesse de filtration

f)

Vanne de chasse pour vider le rservoir d'eau filtre

g) Vanne de sortie vers le rservoir principal du rseau de distribution


h) Dversoir
i)

Mesure de Dbit

L'ouvrage d'entre
En gnral, les fonctions de l'ouvrage d'entre sont les suivantes :
-

assurer une rpartition de l'eau brute sur tout le filtre ;

diminuer l'nergie de l'eau arrivant, de faon viter les turbulences pouvant perturber la
membrane biologique ;

assurer la hauteur constante de l'eau surnageante ;

La couche d'eau surnageante


Le but principal de cette couche est de maintenir une charge suffisante pour faire passer l'eau brute au
travers du lit filtrant la vitesse voulue. De plus, elle permet un temps de rtention de plusieurs heures
de l'eau traiter. Durant cette priode, les matires en suspension peuvent se dposer et s'agglomrer,
grce des phnomnes physiques ou (bio)chimiques.

Le lit de matriau filtrant


En principe, granulomtrie fine le lit filtrant peut tre constitu de n'importe quel matriau stable. On
emploie le plus frquemment le sable car il est bon march, inerte, durable, et donne d'excellents
rsultats (voir schma ci-dessous). On choisit normalement du sable dont la dimension des grains se
situe entre 0,15 et 0,30 mm (il faut parfois le tamiser) et dont le coefficient d'uniformit est infrieur
2 (bien qu'acceptable jusqu' 5). Pour le bon fonctionnement du processus d'puration, il faut prvoir
un lit filtrant d'une hauteur minimum de 0,6 mtre.

Efficacit du filtre en fonction de la granulomtrie (Source : Centre International de lEau et de


lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour lapprovisionnement en eau
potable, document technique n24, La Hague)

Le rseau de drains
Ce rseau de drains rpond aux buts suivants :
-

assurer un passage sans obstacle pour la collecte de l'eau traite ;


soutenir le lit du matriau filtrant ;
garantir une vitesse de filtration uniforme sur toute la surface du filtre.

Dispositifs de rgulation
Les oprations les plus importantes raliser chaque jour sont:

- assurer l'alimentation en eau brute;


- rgulariser la vitesse de filtration (0,1-0,2m/h).

L'ouvrage de sortie
Les fonctions de l'ouvrage de sortie sont :
-

maintenir une charge suffisante dans le lit filtrant sur toute sa hauteur, en vitant ainsi le
phnomne de bulles d'air sous la membrane biologique,

s'assurer que la vitesse de filtration ne soit pas influence par les fluctuations du dbit de sortie.

L'ouvrage de sortie des installations de Filtration Lente su Sable avec contrle de dbit la sortie se
compose habituellement d'une chambre avec un dversoir-en-V, un peu au-dessus du niveau du lit
filtrant. A l'aide d'un flotteur calibr, on peut mesurer le dbit. A noter qu'en passant par le dversoir
l'eau se roxygne, ce qui amliore son got. Pour les installations ayant un contrle de dbit
l'entre, l'ouvrage de sortie ne comprend pas le dversoir et le flotteur, qui se trouvent dans ce cas
l'entre de l'eau brute.

Principe du procd de traitement


L'puration dbute dans la couche d'eau brute surnageante, o les particules plus fines peuvent
s'agrger en particules plus grosses par des interactions physiques ou (bio)chimiques. Le nombre de
bactries va diminuer, et il se produira une certaine rduction des matires organiques, rsultant de la
consommation par les algues ou d'une oxydation chimique.
L'limination des impurets et l'amlioration considrable de la qualit physique, chimique et
bactriologique de l'eau brute s'effectue, en majeure partie, dans le lit filtrant et notamment dans la
membrane biologique en haut du lit filtrant. Cette membrane est constitue d'une grande varit de
micro- organismes trs actifs (bactries, protozoaires, bactriophages), qui dgradent les matires
organiques. Une forte proportion des matires minrales en suspension est retenue par l'effet de
tamisage.
La zone 'biologique' active o s'accomplissent les mcanismes d'puration s'tend jusqu' 0,4-0,5 m de
la surface du lit filtrant, mais son activit diminue au fur et mesure que l'eau s'pure et renferme
moins de matires organiques et d'lments nutritifs. A une plus grande profondeur dans le lit filtrant,
les produits des processus biologiques sont limins davantage encore par des processus physiques
(adsorption) et une action chimique (oxydation).

Le procd dpuration agit de manire efficace avec des vitesses d'coulement faibles et un temps de
rtention suffisant avant la filtration. Pour rpondre ces critres, il est gnralement conseill
d'adapter des installations ou la filtration lente sur sable est le seul traitement possible et de maintenir
la vitesse de filtration entre 0,1 et 0,2 m/h. En plus, il faut que l'eau ait une teneur en oxygne
suffisante, parce que l'activit de la biomasse diminue considrablement si celle-ci tombe moins de
0,5 mg/1. Ce phnomne peut tre vit par une aration de l'eau brute.
Rendement de filtres lents sur sable (Source : Centre International de lEau et de
lAssainissement / IRC, 1991, La filtration lente sur sable pour lapprovisionnement en eau
potable, document technique n24, La Hague)