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Essai

sur une question


darchitecture
Luniversit espagnole et la
dispersion: une histoire
rcente ?
ARC_3000
Travaux pratiques: compte-rendu et essai critique
Didier Morin-Laprise
Universit Laval
30/11/2014

Introduction
La culture universitaire de lEspagne, une des plus anciennes dEurope, a connu une volution progressive
depuis le Moyen ge, qui se lit dans son architecture et son organisation urbaine. Cependant, depuis le
milieu du XXe sicle, on a assist des transformations sans prcdent. Aujourdhui, on constate que les
universits se sont dplaces en priphrie et entretiennent une relation ambigu avec la ville. Cet essai
cherche mieux comprendre les origines de ce phnomne en retraant lvolution du modle universitaire
espagnol en mettant en lumire les transformations subies depuis le Moyen ge jusquau XXe sicle.

Le modle ducatif espagnol


Pour mieux expliquer le contexte espagnol, il est ncessaire de comprendre le modle ducatif dont il fait
partie. Lducation suprieure en Espagne, au mme titre quen France, en Italie, ou au Portugal, est base
sur un modle dirig par la demande (Morales Matos, 2009). la diffrence du modle anglo-saxon, o
laccs aux tudes est dtermin par le prix, le systme espagnol garantit laccs aux tudes suprieures
tout citoyen bachelier. Ce modle sest construit sur une srie de mesures historiques (lexpulsion des
jsuites en 1767, le Plan Pidal de 1845 et lInforme Quintana de 1813, entre autres) qui ont progressivement
renforc le rle de ltat dans le domaine de lenseignement (Morales Matos, 2009). Ce systme bas sur la
demande est en partie responsable des transformations partir du milieu du XXe sicle.

Luniversit au Moyen ge
Il faut remonter au XIe sicle avec la fondation de la premire universit europenne, Bologne (Italie, 1088)
pour cerner la relation complexe quentretient depuis luniversit avec la ville. Dans plusieurs villes dEurope,
comme Paris (France, 1150), Cambridge (Royaume-Uni, 1209) et Salamanca (Espagne, 1218), des
universits se forment partir de diffrentes communauts (universitas en latin) o lenseignement est
dispens par des clercs. Ces derniers, dsireux dindpendance par rapport aux autorits civiles et
religieuses, obtiennent des liberts sur les plans de la recherche et de lenseignement.
Pablo Campos Calvo-Sotelo, docteur en architecture et spcialiste du sujet en Espagne, a rdig plusieurs
crits portant sur la question. En terme de typologie, il explique que ces premires universits proviennent
des clotres monastiques o les moines cherchaient le refuge du savoir . Construits avec la vocation
explicite dinsularit et dautonomie, les monastres sorganisent comme des petites cits idales qui
rpondent davantage une logique interne qu leur contexte immdiat. Il considre cependant que les
racines de lUniversit espagnole sont essentiellement lies la ville , les deux entits entretenant une
relation dinterdpendance. Luniversit espagnole se consolide durant le Moyen ge autour de ldificeuniversit: un btiment unique regroupant tous les services essentiels son fonctionnement. Il symbolise le
rapprochement entre le savoir autrefois prcieusement gard par les religieux et la socit civile laquelle il
souvre (Campos Calvo-Sotelo, 2000). Les plus vieilles universits dEspagne, comme celle de Salamanca
(1218), de Valladolid (1292) et de Lrida (1297), ont conserv une prsence marque au sein du casco
antiguo (cur historique) et une solide intgration au tissu urbain (Campos Calvo-Sotelo, 2006).
Tout en subissant linfluence des courants voisins, le modle espagnol change peu jusquau XIXe sicle.
Linfluence du campus nord-amricain commence se faire sentir et marque le dbut dun changement
important (Morales Matos, 2009). Cette typologie, hrite des colleges anglais, se caractrise par une
indpendance totale par rapport la ville. On y trouve presque tous les services ; dortoirs, bibliothques,
quipement sportifs, etc. Luniversit y est un archipel de pavillons disperss dans la nature. En Espagne,
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cest surtout ses caractristiques physiques qui seront importes. Madrid en 1927, la Couronne cde une
vaste tendue de terres lextrieur de la ville pour y dmnager les diffrentes facults de lUniversidad
Central dont les locaux taient distribusahah lintrieur du centre-ville. Cette ciudad universitaria na du
campus amricain que linspiration : cest une zone sans services, sans organisation centrale, dcousue,
peu permable et peu anime.

XXe sicle: explosion de la demande


Entre 1915 et 2008, alors que la population de lEspagne double, passant de 20 45 millions dhabitants
(INE, 2013), le nombre duniversits explose de 11 75 (Morales Matos, 2009). La dcennie 1960-70
constitue un tournant majeur pour les universits espagnoles.
Dabord, la surpopulation des universits devient un problme important dans le pays, non plus seulement
Madrid, et pousse les institutions lexpansion. Les facults, dbordes par la quantit dtudiants, se
voient forces de construire de nouveaux pavillons. Certaines font lacquisition dautres difices au centreville, mais la plupart prfrent regrouper leurs facults en priphrie et dlaissent leurs difices centraux.
Jusquen 1990 (o lEspagne commence entrer en crise), et particulirement durant les annes1970-80,
se produit une prolifration spectaculaire des universits priphriques (Morales Matos, 2009, p.181),
suivant laccroissement de la demande.

Nouvel urbanisme et automobile


Lavnement de lautomobile et lmergence de nouveaux courants de pense en urbanisme et en
architecture (par exemple les CIAM et la charte dAthnes) jouent un rle important dans la transformation
des villes. En favorisant la sgrgation des fonctions de la ville et le dveloppement du rseau autoroutier, ils
ont encourag ltalement urbain. titre dexemple, la rgion de Madrid, situe au centre du rseau de
transport du pays, subit une transformation importante. Labsence de plan structur de dveloppement
engendre une dispersion sur le territoire mtropolitain: loccupation au sol passe de 3% 13% entre 1957
et 1980 (Garca et Gutirrez. 2007). Depuis le milieu des annes 1950, la population des villes
europennes a augment de 33% tandis que leur surface saccroissait de 78% (Sainteny, 2008, p.8). La
ville, autrefois dense et clairement dfinie, se rpand sur le territoire en suivant les axes de transport, la
manire une tache dhuile (Morales Matos, 2009).

Troubles tudiants
Paralllement, le monde connat durant la dcennie 1960-70 une vague de mouvements de contestation
sans prcdent: aux tats-Unis et en Amrique latine, en Asie, en Afrique du Nord et dans la plupart des
pays dEurope de lOuest, les tudiants jouent un rle clef au sein de contestations majeures de lordre
tabli (Granjon, 1988). En France, le mouvement de Mai 68 prend une ampleur importante: enclench par
une rvolte de la jeunesse tudiante parisienne, il gagne progressivement la classe ouvrire et pratiquement
toutes les tranches de la population. On peut supposer quil a mis en lumire le risque de contestation
que pouvait reprsenter une importante population tudiante au cur de la ville. Aprs les vnements de
Mai 68, LUniversit de Paris a dailleurs t dmembre et divise en 13 units autonomes. En Espagne,
bien que toujours sous le rgime autoritaire de Franco, le pays connat sa propre vague de grves ouvrires
et doccupations duniversits ds 1966. Les autorits rpriment par tous les moyens les contestataires: la
presse est contrle, les militants des mouvements et syndicats clandestins sont arrts. Le 28 janvier
1968, le gouvernement instaure une police universitaire dans chaque universit (LObs. 2008, 9 juin).
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Les rassemblements, occupations et manifestations tant au cur des moyens de pression utiliss, on
peut mettre lhypothse que les pouvoirs en place ont cherch rduire les possibilits de
rassemblements tudiants. Lloignement de la population tudiante des centres urbains serait une manire
de parvenir cette fin.

Universits prives
partir de 1990, le modle bas sur la demande commence faiblir. Le systme public, financ par ltat,
est affect par la crise et les tablissements privs font irruption dans la scne universitaire. Elles profitent
de la grande demande tudiante et de limpossibilit pour plusieurs de suivre la formation dsire en raison
du contingentement. Moyennant des frais de scolarit levs (plus de 10x suprieurs aux frais des
universits publiques) (Morales Matos, 2009), elles accueillent une clientle fortune vivant gnralement
dans des quartiers basse densit situs en banlieue. La majorit dentre elles se construisent aux limites
de la priphrie urbaine, sur des terres agricoles ou en friche. Rien que dans la rgion de Madrid, 14
universits prives apparaissent entre 1980 et 2001, toutes lextrieur de la capitale (Morales Matos,
2009).

Contre-exemples
Bien que la dispersion semble tre la norme, il existe des contre-exemples rcents. Certaines universits
espagnoles ont plutt opt pour une vie universitaire urbaine linstar des villes europennes de Turin,
Vienne, Amsterdam ou Copenhague. Luniversit Pompeu Fabra, Barcelona, fonde en 1990, a choisi de
simplanter au sein du tissu urbain. Ses trois campus (Ciutadella, Poblenou et Mar) sont intgrs dans la
ville. Luniversit polytechnique de Cartagena a galement fait ce choix. Bien quelle soit luniversit
technique la plus rcemment fonde en Espagne, elle a adopt une stratgie de rcupration patrimoniale:
ses pavillons occupent des btiments du XVIIIe sicle qui ont t restaurs. En plus de lui donner une
position urbaine enviable, on a constat un effet de revitalisation sur tout le secteur historique dans lequel
elle sest implante (Campos Calvo-Sotelo, 2006).

Conclusion
Pour terminer, le dplacement des universits espagnoles vers la priphrie apparat comme un
phnomne rcent dans lhistoire de lEspagne. En contradiction avec prs de huit sicles de culture
universitaire urbaine, on constate quil est surtout d un dveloppement rapide et peu contrl, ainsi qu
une certaine perte de la vision globale de la mission universitaire. De laveu mme de Campos Calvo-Sotelo,
la reproduction de typologies urbaines trangres lhritage local sest ajout un repli fonctionnel sur
soi-mme . Sil y a aujourdhui une prise de conscience sur le sujet et une rponse de la communaut
architecturale avec plusieurs projets innovants, il reste beaucoup faire pour inverser la tendance. laube
du XXIe sicle, avec les dfis environnementaux, conomiques et sociaux qui attendent le monde, il serait
pertinent deffectuer une rflexion importante sur la question, et peut-tre dlaborer une politique nationale
qui dfinirait la relation souhaite entre la ville et linstitution fondamentale quest luniversit. ce titre, de
nombreuses autres villes europennes peuvent apporter des solutions cratives pour redonner luniversit
sa place au cur de la ville espagnole.

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Rfrences
Bonet Correa, Antonio. (1995) De la Cuidad del Saber a la isla universitaria. Madrid, Departamento de
Publicaciones del COAM, p.55
Campos Calvo-Sotelo, Pablo. (2006) Memoria y proyeccin del espacio urbano universitario en Espaa.
De Salamanca a Cartagena : la transicin del modelo. Ciudad y universidad : ciudades universitarias y
campus urbanos (VIII Semana de Estudios Urbanos. Lleida, del 10al14 de abril de 2000). Editorial Milenio,
Lleida, pp.193-212 [en ligne] http://www.upv.es/contenidos/CAMUNISO/info/U0640266.pdf
Campos Calvo-Sotelo, Pablo. (2000) La arquitectura de la Universidad. Historia de la educacin:
Revista interuniversitaria. N19, p.207-224. [en ligne] http://campus.usal.es/~revistas_trabajo/index.php/
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Garca Palomares, J. C., et J. Gutirrez Puebla. (2007): La ciudad dispersa: cambios recientes en los
espa- cios residenciales de la Comunidad de Madrid. Anales de Geografa de la Universidad
Complutense, vol. 27, nm. 1, pp.45-67.
Granjon, Marie-Christine. Rvolte des campus et nouvelle gauche amricaine. Matriaux pour lhistoire
de notre temps. 1988, N.11-13. Mai-68: Les mouvements tudiants en France et dans le monde
pp.10-17. [en ligne] http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/
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Morales Matos, G. et Maras Martnez, D. (2009) Universidad y territorio en el rea metropolitana de
Madrid. Era: Revista cuatrimestral de geografa. N 80, pp.173-212
Reques Velasco, Pedro. (2010) Geografa del Conocimiento y planificacin universitaria La Cuestin
Universitaria. N 6, 2010. [ligne] http://unmotivo.com/lcu/articulo.php?id_articulo=57
Sainteny, Guillaume. (2008) Ltalement urbain Responsabilit & Environnement. N49, pp.7-15

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jaxi/menu.do?type=pcaxis&path=%2Ft20%2Fe260&file=inebase&L= (page consulte le 22 novembre 2014)
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tempsreel.nouvelobs.com/le-quotidien-de-1968/20080306.OBS3789/les-mouvements-etudiants-dans-lemonde.html (page consulte le 22 novembre 2014)
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http://www.upct.es/contenido/universidad/historia_upct.php (page consulte le 29 novembre 2014)
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consulte le 29 novembre 2014)
Wikipedia, Universit. [En ligne]. http://fr.wikipedia.org/wiki/Universit (page consulte le 22 novembre
2014)

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Rseau de concepts
savoir religieux souvre la socit
Moyen-ge

origine
monastique

difice-universit : autonome mais en relation


avec la ville
ex. : Salamanca, Valladolid, Lrida, Gerona

XIXe-XXe
sicle

influence du
campus
amricain

explosion de
la demande
tudiante

milieu du
XXe sicle

ex. : ciudad universitaria (Madrid)

surpopulation
des
universits

nouvelles doctrines en
archi. / urbanisme

mouvements
de contestation
systme public
incapable de
suffire

Aujourdhui

autonomie complte p/r la ville

expansion rapide
+/- contrle

sgrgation des fonctions


dv. rseaux autoroutiers
faible densit (talement )

forte
implication
tudiante

dplacement
vers la
priphrie

rduction des
rassemblements ?

universits prives

isolement fonctionnel / rupture avec la ville ?


perte de sens / incohrence avec la culture univ. espagnole
cots importants environnementaux, sociaux et conomiques
ex. : CEU San Pablo, U. Autonoma, Rey Juan Carlos

XXIe sicle

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quel avenir ?

introspection
ncessaire

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retour aux sources ?


quelle relation avec la ville ?
politique nationale

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