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Laurence Cros

Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins
politiques canadiens
Rsum
Au Canada, la caricature politique nat en mme temps qumerge une
conscience nationale, dans les annes 1840. La prsence frquente dans les
dessins canadiens dun escogriffe rapace, en pantalon ray et chapeau toil,
montre combien cette question de la survie face aux tats-Unis inquitait les
Canadiens une poque o le matre-mot, pour les Amricains, tait la
destine manifeste . Fils dune poque victorienne la fois pudibonde et
fascine par les choses de lamour, les caricaturistes canadiens se sont plu
imaginer les multiples scnarios selon lesquels Melle Canada cderait, de gr
ou de force, aux avances dOncle Sam.

Abstract
In Canada, political satire was born around the same time a national
consciousness was emerging, in the 1840s. The frequent appearance, in
Canadian cartoons, of a long, thin, vulture-like individual wearing striped
pants and a starred top hat, gave evidence of the extent to which Canadians,
during a time when the rallying cry of Americans was manifest destiny,
were concerned about their own survival. Belonging to a generation of
Victorians both prudish and fascinated by things erotic, Canadian cartoonists
of the time took delight in concocting innumerable scenarios according to
which Miss Canada would yield, willingly or unwillingly, to Uncle Sams
advances.

Dans la vie politique, la caricature est un outil privilgi dexpression, du


simple commentaire la propagande la plus flagrante, de lhumour le plus
lger la satire la plus mordante. Au Canada, la caricature politique nat en
mme temps qumerge une conscience nationale, au moment o les
colonies obtiennent le gouvernement responsable, partir des annes 1840.
Ds cette priode, les Canadiens se proccupent de trois questions cruciales
face leur avenir politique et qui reviendront tout au long de leur histoire :
quels sont leurs liens avec la Grande-Bretagne? Comment unir les
Canadiens franais et les Canadiens anglais? Comment vivre avec le grand
voisin amricain?
Dans les dessins canadiens de la priode victorienne, cest--dire des
annes 1840 (annes o dbute la production de caricatures politiques au
International Journal of Canadian Studies / Revue internationale dtudes canadiennes
23, Spring / Printemps 2001

International Journal of Canadian Studies


Revue internationale dtudes canadiennes

Canada) la fin du XIXe sicle, apparat trs souvent un escogriffe rapace,


en pantalon ray et chapeau toil. Cette place centrale occupe par Oncle
Sam est la traduction picturale de la peur canadienne dune annexion
amricaine une poque o, en effet, le matre-mot des tats-Unis tait la
destine manifeste . On a donc tent de retrouver, dans les journaux et
priodiques canadiens incluant des illustrations et des dessins qui
examinent la question de la convoitise amricaine envers le Canada.
Certains journaux se sont rvls particulirement fertiles sur ce thme et
on a pu slectionner une vingtaine de dessins entre 1849 et 18911.
Il est apparu important de commencer ce travail en apportant quelques
donnes de base sur les dessins politiques canadiens. Ceux-ci ont fait lobjet
dune tude exhaustive de la part de Terry Mosher et Peter Desbarats2, qui
sest rvle trs utile quant aux circonstances entourant la naissance de la
caricature politique au Canada et les sources dinspiration. Comme dans
beaucoup de domaines, on saperoit que le Canada sinspire soit du
modle britannique, soit du modle amricain. La lecture de quelques
articles et ouvrages sur les dessins politiques britanniques et amricains, en
complment des tudes sur les dessins canadiens, ont ainsi permis dtablir
un cadre comparatif qui rvle les similitudes et divergences de la
caricature canadienne. On sest ainsi aperu que la fin du XIXe sicle rvle
une influence croissante des caricaturistes amricains sur les dessinateurs
canadiens, alors quau dbut de la priode ceux-ci sinspiraient surtout du
modle britannique. Ltude de Carmen Cummings sur J. W. Bengough,
clbre caricaturiste canadien de la fin du XIXe sicle, sest rvle
prcieuse sur ce point3.
On sest aperu la lecture des journaux de la priode que les dessins
illustrant la peur de lannexion ntaient pas rpartis rgulirement, mais se
concentraient certaines dates spcifiques alors quils taient inexistants le
reste du temps. Certaines priodes constituaient pour le Canada des
moments de crise o la peur des tats-Unis, lment chroniquement prsent
dans limaginaire canadien, se rveillait de faon aigu. On a donc choisi
dans un premier temps une approche chronologique qui permet dtudier
ces temps de rveil de la peur de lannexion et dexaminer en quoi le
traitement de cette peur travers les dessins politiques est spcifique pour
chaque priode.
Nanmoins, ltude chronologique ne doit pas cacher la continuit dun
fil thmatique important, lexistence dune sorte de scnario prfr
auquel les caricaturistes reviennent souvent pour illustrer le thme de
lannexion. En effet, sept des dessins sont construits autour dun scnario de
sduction, et les autres ne rvlent aucun scnario rcurrent susceptible de
faire concurrence celui-ci. On verra donc comment les caricaturistes
canadiens, fils dune poque victorienne la fois pudibonde et fascine par
les choses de lamour, se sont plu imaginer les multiples faons selon
lesquelles Melle Canada cderait, de gr ou de force, aux avances dOncle
Sam.

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lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Les dessins politiques canadiens : naissance et sources


dinspiration
Lusage de la caricature comme moyen dexpression politique est assez
rcent au Canada, mais il sinspire dune tradition plus ancienne en
Angleterre. Il est assez amusant de noter que lun des premiers
caricaturistes anglais, George Townshend, fut aussi laide du Gnral
Wolfe lors de la campagne de Qubec en 1759, et quon lui doit de
nombreuses caricatures de Wolfe. la mme poque, en Angleterre,
travaillait William Hogarth, dont on considre que les dessins sont proches
de la caricature, bien que lui mme ait tabli une distinction entre lart et la
caricature, quil considrait comme la forme la plus basse de lexpression
artistique. Quoi quil en soit, entre le milieu du XVIIIe et le dbut du XIXe
sicle, cette nouvelle forme dart gagna en popularit en Angleterre. James
Gillray et Thomas Rowlandson furent les premiers dessinateurs
professionnels se consacrer la production rgulire de satires politiques,
perfectionnant les techniques introduites par lamateur Townshend. Les
premiers magazines satiriques sont publis en France avec La Caricature
(1830) et Le Charivari (1832), tandis que Punch - The London Charivari
apparat en 1841, avec les dessinateurs John Leech, puis John Tenniel.
Leech et Tenniel crrent durant la priode victorienne un style plus
modr que la sauvagerie des dessins de Gillray et Rowlandson4.
Les magazines satiriques britanniques, et plus particulirement Punch et
son dessinateur Leech, furent la source dinspiration principale des
premires caricatures politiques canadiennes. Fruit des efforts de J.B.
Walker, le premier priodique satirique canadien est lanc le 1er janvier
1849 et est une copie flagrante de Punch. Intitul Punch in Canada, il
reprend le commentateur Mr Punch et son chien Tobby, qui apparaissent
chaudement emmitoufls et chausss de raquettes en couverture du premier
numro, sans doute dans le but de donner au priodique une dimension
canadienne5. Celui-ci est ouvertement imprialiste6 et se donne pour
mission de prserver les liens avec la Grande-Bretagne et de sauver le
Canada des griffes amricaines. Ce programme apparat clairement dans un
dessin doctobre 1849, o Mr Punch, lanc au galop, capture au lasso un
aigle sinistre menaant un malheureux daim7. Laigle, animal hraldique
par excellence et susceptible dinterprtations contradictoires (noblesse/
rapacit), symbolise les tats-Unis expansionnistes, tandis que le daim,
timide et faible, reprsente le Canada. Il est intressant de noter que les
tats-Unis et la Grande-Bretagne, pays puissants dont lidentit est
fermement tablie, sont toujours reprsents par le mme animal
hraldique : laigle pour les tats-Unis, le lion pour la Grande-Bretagne ou
lempire britannique. Ce lion, qui apparat souvent dans les dessins
politiques canadiens (par exemple dans un dessin de 1850, o le lion
imprial se tient aux cts de Britannia8, ou une affiche politique de 1891,
o Melle Canada sappuie sur lui9), est dailleurs directement emprunt
Tenniel, qui dveloppa dans Punch lusage du lion, roi des animaux,

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Figure 1.

Punch in Canada, octobre 1849

comme symbole de lempire britannique10. Par contre, aucun animal


hraldique nest utilis pour symboliser le Canada. Le Canada navait pas
une existence suffisamment ancienne et ancre pour stre forg un blason
symbolisant ses vertus, o figurerait en bonne place un animal hraldique
prestigieux. La perception de lidentit canadienne est si faible que mme
des animaux qui pourraient sembler typiquement canadiens, comme le
castor ou lours, napparaissent quasiment jamais dans les dessins
politiques du XIXe sicle11.
Un autre lment qui illustre linfluence de Punch et de Tenniel est la
tendance des caricaturistes canadiens reprsenter les tats-Unis par un
personnage nomm Cousin ou Brother Jonathan, plutt que par Oncle
Sam12. Celui-ci, aprs sa premire apparition dans une lithographie en
1834, tait pourtant couramment utilis aux tats-Unis comme symbole du
pays13. En Grande-Bretagne, et particulirement dans Punch, les
caricaturistes continurent utiliser Brother Jonathan jusqu la fin du
XIXe sicle. Le mot Jonathan (fils de John) met laccent sur les liens
familiaux qui demeurent entre John Bull et son fils ingrat amricain, alors
que lexpression Oncle Sam est une tradition purement amricaine,
caractrise par des souvenirs de rsistance victorieuse la puissance
britannique14. De mme, ce sont les artistes de Punch qui dvelopprent la
reprsentation de la Grande-Bretagne sous les traits de Britannia, matrone
respectable qui dborde de toutes les vertus patriotiques et ressemble
trangement la reine Victoria15. Cette reprsentation de la GrandeBretagne domine dans les dessins politiques canadiens. Ainsi le trio favori
des caricaturistes canadiens est Britannia, coiffe de son casque et souvent

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

arme de son trident, Brother Jonathan, vtu des rayures et des toiles du
drapeau amricain (et le plus souvent avec la barbe pointue que les artistes
de Punch ont t les premiers lui donner16), et le Canada, le plus souvent
reprsent par une jeune fille, parfois par un jeune homme vigoureux
nomm Jack Canuck, et plus rarement par un enfant. Cette personnification
du Canada appelle les mmes commentaires que sa reprsentation par un
animal. Les tats-Unis et la Grande-Bretagne sont figs dans des
reprsentations constantes, animales ou humaines. Ils sont caractriss par
des traits rcurrents qui traduisent une identit nationale forte : la bannire
toile pour les tats-Unis, le trident pour la matresse des mers quest la
Grande-Bretagne La varit des reprsentations du Canada, le fait quil
ne soit associ aucun personnage ou costume typique, rappelle la fragilit
du pays. En outre, lpoque victorienne, il tait en train de se crer dans la
plus grande incertitude quant son avenir politique. Les seules constantes
notables soulignent sa faiblesse (le daim, lenfant, la jeune fille sans
protection) et sa jeunesse (enfant, jeune homme, jeune fille). Ces
reprsentations expriment donc clairement linquitude latente quant au
destin national qui animaient les Canadiens de lpoque victorienne.

La peur de lannexion : les grands rveils de lpoque victorienne


La mfiance qui marque la relation entre le Canada et les tats-Unis na rien
de nouveau. Le Canada anglais, fond par les loyalistes fuyant la rvolution
amricaine, sest forg dans une constante rsistance aux tats-Unis. Cette
hostilit, prsente ds lorigine, se maintient aprs la priode victorienne.
Ainsi, lun des enjeux majeurs des lections de 1911, qui cotrent le poste
de premier ministre au libral Wilfrid Laurier, fut le dbat sur un nime
accord de libre-change avec les tats-Unis. Nanmoins, vers la fin du
XIXe sicle, le spectre dune annexion force du Canada par les tats-Unis
tait en train de disparatre17. Cette priode correspondait pour le Canada
une explosion conomique sans prcdent, ge dor qui sans aucun doute
calma enfin les doutes du Canada sur son avenir politique et lui fit regarder
les tats-Unis avec plus de srnit. Par ailleurs, durant cette priode,
lattention des tats-Unis se dtournait enfin du continent nord-amricain.
la destine manifeste , thorie qui menaait indniablement lexistence indpendante du Canada, succda un imprialisme qui tourna la
puissance amricaine vers Cuba et les Philippines.

Le Manifeste en faveur de lannexion


Les dessins politiques scandent les temps forts de la mfiance envers les
tats-Unis. Cest le cas la fin des annes 1840, poque o le contexte
amricain ntait pas bien rassurant pour les Canadiens. En 1845,
loccasion de la querelle portant sur le Texas et lOregon, le journaliste
OSullivan avait utilis pour la premire fois, lexpression destine
manifeste et promis court terme lannexion non seulement du Mexique,
mais aussi du Canada. Entre 1846 et 1848, la guerre avec le Mexique

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donnait aux Canadiens loccasion dobserver comment les tats-Unis


menaient bien cette mission divine. Ils avaient de bonnes raisons de se
demander quand viendrait le tour du Canada. Or, en 1849, ce ne furent pas
les tats-Unis qui dclenchrent la crise, mais les puissants marchants
anglophones de Montral. Furieux que le gouvernement britannique ait
approuv le Rebellion Losses Act18 et abandonn le systme mercantiliste
qui garantissait des droits de douane prfrentiels pour le bl et le bois
canadiens, les marchands fondrent une association en faveur de
lannexion (The Annexation Association) avec le soutien du mouvement
nationaliste radical de Louis-Joseph Papineau. Sous la direction de
Benjamin Holmes, reprsentant de Montral au Parlement, lassociation
rdigea et prsenta deux manifestes en faveur de lannexion19.
Cr cette mme anne, Punch in Canada se donne visiblement la
mission de dnoncer les manuvres des marchands et de Papineau. Ainsi
un dessin souligne limprudence des Canadiens franais sduits par lide
dune union avec les tats-Unis. Ils seraient amrement dus par ses
consquences, comme le montre un dessin de Brother Jonathan mont sur le
train de laigle amricain et crasant un Canadien franais (probablement
Papineau) qui tient la main Nos lois, nos institutions, notre langue ,
liberts garanties par les Britanniques, mais que les Amricains, selon
Punch in Canada, ngligeraient20.
Un autre dessin de la mme priode montre Benjamin Holmes et ses amis
dposant le mouchoir de leur mre (en fait, lUnion Jack) au mont-de-pit.
Le prteur gages est loncle Sam, reprsent dans son costume typique et
affubl dun sinistre air de filou, tandis que Holmes adopte une expression
humble et suppliante21. Le rle de gardien de lintgrit canadienne et de la
loyaut la Grande-Bretagne que se donne Punch in Canada apparat
clairement dans ce dessin puisque que Mr Punch y est prsent sous les traits
dun policier qui surveille les mfaits du tratre Holmes.
La mission de Punch in Canada nest pas seulement de veiller la
loyaut des Canadiens, mais aussi de rappeler aux Britanniques leurs
devoirs. Un autre dessin voque la complexit des rapports des trois
protagonistes, tats-Unis, Grande-Bretagne et Canada, durant cette
priode. Dans ce dessin, apparat Richard Cobden, chef de file en
Grande-Bretagne de lAnti-Corn Law League, qui milita pour labandon du
systme protectionniste qui liait la Grande-Bretagne ses colonies. Pour
Punch in Canada, les partisans du libre-change comme Cobden sont les
ennemis naturels des Canadiens loyalistes, qui veulent maintenir les liens
avec la Grande-Bretagne, et lalli naturel des tats-Unis dans ses vellits
dannexion du Canada. Do le dessin et la lgende : le cousin Cobden
convainc Britannia de laisser Miss Ann Exation et son petit frre Ben
(Benjamin Holmes) passer la journe avec loncle Sam22.
Punch in Canada, le premier magazine politique illustr et publi au
Canada, tablit donc un modle imprialiste qui se caractrise par la volont

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 2.

Punch in Canada, I-18, 28 septembre 1849

The way Brother Jonathan will astonish the Natives


Annexation comes in by the Rail, while Liberty flies off in the Smoke

de prserver la sparation entre les tats-Unis et le Canada grce la


loyaut envers la Grande-Bretagne. Cette priode est particulirement
intressante parce quelle montre bien que lannexion peut aussi bien tre le
fruit dune menace amricaine que dune faiblesse canadienne. Aprs tout,
en 1849, les tats-Unis ne sont pas lorigine de la crise dcrite par Punch in
Canada. Ce sont des Canadiens qui sont prts se jeter dans les bras des
tats-Unis, pousss par lappt du gain ou le ressentiment envers la
Grande-Bretagne. Ainsi, le combat contre lannexion se mne sur deux
fronts : contre les tats-Unis, mais aussi contre les Canadiens eux-mmes.

Confdration et annexion
Dans les annes 1860, les dessins politiques illustrent un deuxime rveil de
la grande peur de lannexion et lon peut arguer que la menace amricaine
tait en effet srieuse. Cest une priode de grande tension entre la
Grande-Bretagne et lUnion, qui estime que la Grande-Bretagne ne la pas

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Figure 3.

Punch in Canada, I-20, octobre 1849

Little Ben Holmes and some naughty children attempt to pawn their
mothers pocket-handkerchief, but are arrested by policeman Punch, who
was stationed round the corner.

soutenue assez clairement contre les tats confdrs. Les pisodes du


Trent, puis de lAlabama23, ont envenim les rapports entre les deux pays.
Le Canada redoute dtre la premire victime dun conflit anglo-amricain,
dautant plus que le Nord triomphant a en sa possession une arme qui ne
ferait quune bouche de la milice canadienne. Pour beaucoup dhistoriens,
cette peur dune agression amricaine possible a fortement contribu la
formation de la Confdration24. Un autre facteur puissant fut lattitude de
la Grande-Bretagne, en pleine priode anti-imprialiste, qui encourageait
le Canada enfin quitter le nid. Tous ces lments apparaissent dans les
dessins politiques des annes 1860, en particulier dans les magazines
imprialistes et anti-amricains, comme Diogenes, publi Montral entre
1868 et 1870, dont lannexion constitue le sujet favori.
Ainsi, dans un dessin de 1868, le Canada apparat en petit chaperon
rouge, son panier la main, hsitant au carrefour entre Ottawa et
Washington/Wall Street. La mention conjugue de ces deux lieux pour
reprsenter les tats-Unis souligne limportance constante du gain matriel
dans le choix que doit faire le Canada, le politique tant insparable de

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 4.

Punch in Canada, II-6, 16 fvrier 1850

Cousin Cobden intercedes with Britannia, that Miss Ann Exation and her
little brother Ben may be permitted to pass the day with Uncle Sam

lconomique. Lair naf du Canada contraste avec lair filou des


tats-Unis, qui semblent tenter le Canada, la main dans une corne
dabondance. Mais, du ct amricain, une main avide et griffue, sortant
dune nue de dollars, semble prte se saisir du Canada. La double image
reflte bien le sentiment dattraction et de rpulsion que ressent le Canada
face aux tats-Unis, perus la fois comme une menace et une promesse.
On note que les tats-Unis sont caractriss par certains mots typiques des
prjugs anti-amricains des Canadiens de cette poque : radical
adventurers (la dmocratie dbride), bowie knives (la violence),
scallawags (qui voque la guerre de Scession et la peur des Canadiens
dtre la prochaine cible des Yankees)25.
Dans un dessin de 1869, Diogenes prend position contre lindpendance,
cest--dire la rupture totale des liens avec la Grande-Bretagne, et pour le
maintien du Canada au sein de lempire. Le dessin exprime le point de vue
extrmement ngatif de Diogenes sur lindpendance canadienne,
chimre pour politiciens dus . La faiblesse du Canada, reprsent par
un petit chien terroris, est souligne face la femme puissante et agressive
qui reprsente les tats-Unis, le bton de la Reconstruction la main et
appuye sur la doctrine Monroe. Limage voque l encore le spectre de la

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Figure 5.

Punch in Canada, octobre 1849

Cross Roads
Shall we go to Washington first or How(e)?

guerre de Scession et lide que les Yankees sapprtent mater le Canada


comme ils ont mat le sud. Il est intressant de noter que la doctrine Monroe
est dpeinte comme le meilleur argument au service de lannexion : en cas
dagression, les tats-Unis invoqueraient la doctrine Monroe pour
dissuader la Grande-Bretagne de soutenir le Canada. On voit bien ici que le
lien avec la Grande-Bretagne, pour un magazine imprialiste comme
Diogenes, constitue lun des lments fondateurs de la scurit
canadienne.26
Dans le mme esprit, Macdonald apparat dans un dessin de 1869. Chef
des Conservateurs et champion du maintien des liens avec la GrandeBretagne, Macdonald est toujours prsent par les journaux imprialistes
comme le meilleur bouclier contre la rapacit amricaine. Le dessin illustre
la tentative de tromper le coq canadien en lattirant avec du son tir dun sac
marqu Indpendance pour le faire rentrer dans une cage marque
Annexion . Lide est que le discours sur lindpendance attire
invitablement et volontairement le Canada dans les griffes amricaines.
Farmer John Macdonald, qui personnifie la loyaut envers la
Grande-Bretagne, encourage le coq canadien sloigner : il est trop
expriment pour se laisser attirer par du son, cest--dire les discours creux

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 6.

Diogenes, 14 mai 1869

The Independence of Canada


The last dream of disappointed politicians.

et inconsistants de ceux qui veulent lindpendance. Le dessin na pas


besoin de prciser qui sont ces tratres en puissance, puisque tout le monde
comprend bien quil sagit des Libraux. Souponns dtre trop favorables
aux tats-Unis, jusquen 1896, les Libraux ne purent empcher les
Conservateurs et Macdonald de dominer la vie politique canadienne27.
Les dessins de Diogenes mettent en avant une autre composante, toute
aussi essentielle de la force du Canada : un gouvernement fort, nationaliste
et protectionniste. Dans un autre dessin de la mme anne, Diogenes dfend
le projet de Macdonald de construire un chemin de fer transcontinental, le
Canadian Pacific Railways, qui, quelques annes plus tard, deviendra le fer
de lance de la politique protectionniste de Macdonald, la National Policy.
Ce chemin de fer ambitionne dunifier le Canada et de rorienter les flux
commerciaux de louest vers lest plutt que vers le sud (et les tats-Unis ).
Le dessin montre Cousin Jonathan et Melle Canada, les Rocheuses en

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Figure 7.

Diogenes, 4 juin 1869

Too old to be caught with chaff.


Farmer John: Its no use you fellows trying on that game. If you want
him, youll have to pit another bird agin him, and then I know somebody
wholl back him two to one.

arrire-plan. La tenue grecque de la jeune Melle Canada et ses grands yeux


soulignent la fois son innocence et sa fermet. Jonathan, comme toujours,
porte les rayures et les toiles de la bannire amricaine. Pour une fois, il a
lair plus perplexe que roublard, mais il ne cache pas son incrdulit devant
lentreprise canadienne28.
Les dessins dautres magazines de la mme priode expriment les
mmes inquitudes que Diogenes quant la rapacit amricaine et
lavenir du Canada lorsquil quittera le giron maternel. Ainsi, dans un
dessin de 1870 du Canadian Illustrated News, le Canada est reprsent
comme une petite fille debout sur une table. Des deux cts, se tiennent sa
maman, Mme Britannia, et Oncle Sam. La lgende, comme lattitude
pateline mais rapace dOncle Sam, ne laisse gure de doute sur le sort de
Melle Canada si elle trbuche29. Avec un dessin de 1868, le magazine
Grinchukle adopte une attitude plus confiante et plus agressive30. Pour une
fois, le Canada est reprsent par un jeune homme vigoureux plutt que par
une jeune fille timide. Il jecte coups de pieds Oncle Sam de Dominion

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 8.

Diogenes, 5 novembre 1869

From Halifax to Vancouver


Miss Canada: This is what we want, Cousin Jonathan. It will give us real
independence, and stop the foolish talk about annexation.
Jonathan: Wal, Miss, I guess youre about right thar; but Ill believe it
when I see it!

House, encourag par John Bull accompagn de son bulldog. Vieillissant et


affaibli, Oncle Sam a le front dgarni et lair penaud, tandis que le Canada
clate de vigueur et desprit de dcision. Cette rare reprsentation du
Canada sous des traits masculins permet dexprimer une confiance plus
optimiste que dans la plupart des dessins de cette poque. Ceux-ci
expriment clairement la volont de rester spar des tats-Unis, mais ne
ngligent ni le danger pos par la puissance amricaine ni la faiblesse
inhrente de la position canadienne. Il est intressant de noter la prsence de
la Grande-Bretagne sous les traits de John Bull, moins courant lpoque
victorienne que Britannia. Nanmoins, comme dans les autres dessins de
cette poque, on constate que lapprobation et le soutien de la GrandeBretagne restent passifs : ici, John Bull est en retrait et reste les bras croiss;
dans le dessin prcdent, Britannia recommande la prudence au Canada
mais ne lui tient pas la main; enfin on peut noter que la Grande-Bretagne
napparat pas directement dans les dessins de Diogenes que lon a
analyss. Cela correspond bien lattitude de la Grande-Bretagne de cette
poque, qui encourageait le Canada voler de ses propres ailes.

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Figure 9.

Canadian Illustrated News, 23 juillet 1870

Mother Britannia: Take care, my child!


Uncle Sam: Oh! Never mind, if she falls Ill catch her!

Le recul de la peur de lannexion


Il existe un lien clair entre la priode o le dessin est produit, la position
politique du caricaturiste et ses sources dinspiration. Ainsi, on a soulign
linfluence de Punch sur les dessins politiques canadiens entre les annes
1840 et la fin du sicle, et particulirement sur les caricaturistes
imprialistes, comme ceux de Diogenes et de Punch in Canada. Le cas du
plus clbre caricaturiste canadien, J. W. Bengough, est particulier, car sa
source dinspiration vient clairement de Thomas Nast. Nast est considr
comme le plus important des caricaturistes politiques amricains de la
deuxime moiti du XIXe sicle. Rpublicain radical, il se rendit clbre
avec ses illustrations de la Reconstruction et sa campagne contre le rgime
municipal corrompu de New York. Il cra aussi les clbres reprsentations
de lne et de llphant pour les partis dmocrate et rpublicain. Nast a
surtout publi dans le Harpers Weekly (lanc en 1857), dont le jeune
Bengough tait un lecteur attentif. Bengough envoya dailleurs un de ses
premiers dessins Nast, avec une lettre exprimant son admiration31. Cette
admiration pour Nast et la volont dclare de travailler dans son style

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 10.

Grinchuckle, 23 septembre 1869

Uncle Sam kicked out!


Young Canada: We dont want you here.
John Bull: Thats right, my son. No matter what comes, an empty house
is better than such a tenant as that!

explique que Bengough se diffrencie des autres caricaturistes canadiens


davantage influencs par les dessinateurs britanniques de Punch.
Cette diffrence de style correspond aussi des diffrences
chronologique et politique. Bengough travaille surtout partir des annes
1870 (il fonde son magazine, Grip, en 1873), cest--dire aprs que la
tempte cause par la guerre de Scession et la peur canadienne dune
annexion par les tats-Unis ont commenc se dissiper. En 1871, le trait
de Washington a marqu le dbut dune amlioration des rapports entre la
Grande-Bretagne et les tats-Unis. Ladoption en 1878 de la National
Policy a donn limpression que le Canada pouvait se passer des tats-Unis
dun point de vue conomique. Certes, le dbat sur une union possible avec
les tats-Unis demeure dactualit : vers la fin des annes 1880, la question
dun trait de libre-change (rciprocit commerciale) fait redouter
certains une union conomique qui pourrait facilement se transformer en
union politique. Nanmoins, il sagit globalement ( part lpisode du

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Venezuela) dune priode o la crainte des tats-Unis est en sourdine, et o


le soutien de la Grande-Bretagne parat donc moins crucial.
De plus, Bengough se positionne diffremment des autres magazines
que lon a tudis, que ce soit Punch in Canada, Diogenes ou Grinchuckle.
Ces magazines, et cest en partie la consquence de la priode o ils sont
publis, sont ouvertement imprialistes et conservateurs. Partisan
enthousiaste du libre-change, Bengough est un Libral clbre pour ses
caricatures de Macdonald, idole des imprialistes32. Il semble osciller entre
ladmiration et la mfiance envers lempire britannique33. Peut-tre cause
de la position de Bengough, et certainement aussi parce que la question
ntait plus vritablement dactualit, on ne trouve quasiment aucun dessin
de Bengough sur la question de lannexion34. Dans son histoire de la
caricature canadienne, Bengough a slectionn plusieurs dessins portant
sur la question de lannexion ou de lunion dans les annes 1840 et 1860,
mais pour les priodes suivantes, il se concentre sur les questions de
politique intrieure. Ce choix semble montrer que Bengough considrait la
question de lannexion ou de lunion comme cule dans les annes
1870-1880 et explique quil ne lait pas traite.
On constate donc clairement une convergence des facteurs
chronologique, stylistique, thmatique et politique qui influencent les
dessins politiques canadiens de la priode victorienne.

Analyse dun reprsentation rcurrente : de la sduction au viol


Les dessins de lpoque victorienne illustrant la peur de lannexion par les
tats-Unis sont dune grande varit, comme on la vu jusqu prsent. En
feuilletant les principaux magazines politiques canadiens de cette priode,
on remarque que plus dun tiers des dessins reprsentent ce thme
particulier par une mise en scne de sduction pouvant aller de la
sduction lgale (la demande en mariage tant le scnario prfr) la
sduction force, proche du viol. Ces dessins sont concentrs entre les
annes 1860-1880, alors que les dessins plus anciens, essentiellement ceux
de Punch in Canada, ne font pas du tout appel ce registre. Cela correspond
ce que lon a dj not de ces deux poques : en 1849-1850, le problme
dcrit par Punch in Canada ntait pas tant les vellits dannexion
manifestes par les tats-Unis que le dsir exprim par certains Canadiens
de se jeter dans les bras amricains. De mme, la fin de la priode
victorienne, lide dune annexion par la force semblait obsolte. Par
contre, au moment de la Confdration, les Canadiens semblent plutt
redouter une initiative amricaine de sapproprier leur espace. On
comprend donc que le scnario mettant en scne un innocente jeune fille
quessaye de sduire un aventurier sans scrupule ait t irrsistible pour la
plupart des dessinateurs, tant il traduisait en termes familiers une situation
de politique internationale.

174

Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 11.

Grip, 19 janvier 1889

The true state of her feelings.


Brother Jonathan (soliloquizing): Ah, she loves me; I know it; I feel it in
my very bones. She wants to jine me in the holy bands of political union.
Miss Canada (overhearing the whisper): Mr. Jonathan, pray dont
deceive yourself on that point. My heart is perfectly whole I assure you.
I simply want to trade freely with you, thats all.

La majorit de ces dessins tournent autour de lide de mariage, et les


lgendes jouent sur le double sens des mots union et unite , qui
peuvent exprimer un mariage entre deux personnes, comme la fusion
politique ou commerciale entre deux pays.
Parfois, la lgende du dessin, parfaitement explicite quant aux enjeux
politiques de lpoque, affaiblit le processus de personnification en
liminant lide de mariage. Ainsi, dans un dessin de 1889, Melle Canada dit
Oncle Sam quelle ne dsire pas une union politique, mais simplement le
libre-change35.
Dans la plupart des dessins, la scne de demande en mariage semble tout
droit sortie dun roman, aussi bien dans lattitude des personnages que dans
les dialogues. Ainsi, Melle Canada doit maintes fois repousser les avances de
son soupirant amricain. Il sagit dun clich romanesque rcurrent, celui

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International Journal of Canadian Studies


Revue internationale dtudes canadiennes

de la demande en mariage, dabord accueilli par un refus sur lequel llue


finit par revenir pour peu que le soupirant insiste. Jane Austen sest moqu
de ce clich dans Pride and Prejudice, lorsquElizabeth Bennet refuse
dpouser son cousin Mr Collins. Celui-ci refuse longtemps de la croire,
tant il est convaincu que la pudeur dune jeune fille la pousse rpondre non
la premire demande. Dans les dessins politiques canadiens, les
tats-Unis font preuve du mme aveuglement, voire de la mme btise que
Mr Collins36 : les dngations les plus fermes de la demoiselle narrivent
pas le convaincre quelle rejette sa demande dunion. Cet espoir, voire
cette fatuit, sont insultants pour la jeune fille, dont on attend que la
faiblesse et lintelligence limite nourrissent la perptuelle indcision.
Lorsquelle refuse la demande en mariage de Jonathan, Melle Canada
observe toujours rigoureusement la politesse dicte par les conventions de
lpoque, quElizabeth Bennet a si bien rsum dans Pride and Prejudice :
In such cases as this, it is, I believe, the established mode to express a sense
of obligation for the sentiments avowed, however unequally they may be
returned. 37 Ainsi on retrouve dans un dessin de 1876 tous les clichs du
genre. Jonathan y est fort occup courtiser une Melle Canada qui lui
abandonne sa main. Le langage corporel indique clairement le refus de la
jeune fille (elle lui tourne le dos et ne le regarde pas), refus que confirme la
lgende : I hope always to respect you as my friend and well-wisher, but
can never accept you as my lord and master. 38 Il est bien vident que les
conventions littraires recoupent la ncessit politique. Quelle que soit la
fermet du refus, il nest pas question pour le Canada doffenser son
puissant voisin.
Dans plusieurs de ces dessins, la fermet du refus canadien sappuie sur
le soutien de la Grande-Bretagne. Ainsi, dans un dessin de 1869,
lincrdulit consterne de Mme Britannia ( Est-il possible, ma chre, que
vous ayez jamais encourag votre cousin Jonathan? ) provoque une
dngation furieuse du Canada ( Encourag ! Certainement pas, maman.
Je lui ai dit que nous ne serions JAMAIS unis ). Il sagit l du refus le plus
ferme de tous ceux exprims par les divers dessins, et il semble bien que la
certitude du soutien britannique renforce de faon dcisive la rsolution
canadienne39. Les sourcils froncs de Melle Canada et son air plein de
ressentiment ne laissent aucun doute sur sa colre devant larrogance
amricaine. Cette arrogance est souligne clairement dans le dessin : la
verticalit de Jonathan, debout et appuy sur une colonne, contraste avec la
rondeur du groupe fminin. Cette colonne voque larchitecture impriale
de Washington et la puissance amricaine. Jonathan, se curant les dents
avec son couteau, ne ressemble absolument pas un soupirant, mais est
plein de dsinvolture, comme sil tait certain du consentement de Melle
Canada. Le dessin est accompagn par un pome satirique dans lequel
Jonathan est dcrit comme un rou odieux, aux mains sales et largot
yankee. Mme les avantages matriels vidents dune telle union ne
sauraient convaincre le Canada ( its vain for me his ill-earnd dollars to

176

Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 12.

Canadian Illustrated News, 11 novembre 1876

Coming Home from the Fair


Brother Jonathan: Adieu, fair Canada. I have long adored you, but never
so much as now. May I not hope some day to claim you as my own?
Canada (kindly but firmly): Never. I hope always to respect you as my
friend and well-wisher, but can never accept you as my lord and master.
Farewell.

jingle ). Le pome exprime bien quel point le soutien de la GrandeBretagne est crucial pour rsister aux avances de linfme ( Do save me,
mama, and make him go ).
Par contre, si la Grande-Bretagne ne soutient pas le Canada ou se rvle
indiffrente son sort, on observe clairement que sa rsolution faiblit. Ainsi
dans un dessin de septembre 1869, la demande en mariage reoit une
rponse un peu diffrente. Jonathan a abandonn son arrogance dsinvolte
pour une humilit qui convient beaucoup mieux un soupirant (il salue bien
bas, son chapeau la main). Mme Britannia, loin de la consternation
horrifie quelle exprimait quelques mois avant, affirme que la question lui
est indiffrente. Quant Melle Canada, sa rponse est plus modre. Elle
refuse, certes, mais se rserve le droit de changer davis si ses tuteurs (le
gouvernement canadien?) ne lui donnent pas satisfaction.40
Enfin, dans un dessin de 1886, le Canada exprime clairement son
ressentiment non pas envers les tats-Unis, mais envers la GrandeBretagne41. Le contexte est celui des ngociations sur les droits de pche,

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International Journal of Canadian Studies


Revue internationale dtudes canadiennes

Figure 13.

Diogenes, 18 juin 1869

A pertinent question.
Mrs. Brittannia: Is it possible, my dear, that you have ever given your
Cousin Jonathan any Encouragement?
Miss Canada: Encouragement? Certainly Not, Mamma; I have told him
we can NEVER be United.

durant lesquelles le gouvernement canadien estimait que la position de la


Grande-Bretagne ne lui tait pas aussi favorable quelle aurait d ltre. La
lgende exprime clairement lexaspration de la Grande-Bretagne, qui
repousse brutalement les revendications du Canada : Ne magace pas avec
tes problmes de pcheries. Tu vois bien que je suis dborde . Do la
rponse du Canada : Eh bien, si tu ragis comme cela, peut-tre le mieux
serait que je lpouse . Ce document est celui o le tentation de cder aux
avances amricaines est le plus clairement exprime.
Ltude de ces trois documents rvle de faon vidente que la fermet du
rejet des avances amricaines est inversement proportionnelle au
renforcement des liens avec la Grande-Bretagne. Le langage corporel des
trois protagonistes est dailleurs trs parlant sur ce point. Dans le premier
dessin, on note la proximit et les mains jointes des deux femmes, ainsi que
la distance qui les spare de Jonathan. Dans le deuxime dessin, leurs mains
sont toujours jointes, mais elles se tournent le dos. La Grande-Bretagne se

178

Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 14.

Diogenes, 24 septembre 1869

A tempting offer.
Jonathan: I am told, Maam, you dont make any objection; and Im sure
the young lady is sufficiently sensible to appreciate a good offer.
Mrs. Bull: If she wishes it, Im sure I dont object. She is old enough
now to know her own mind; and as it is purely a matter of taste, I have no
wish to interfere?
Miss Maple-Leaf: Mamma, I think Im owre young to marry yet, and
Im not quite sure that celibacy is not, after all, the happier lot. Thanks to
your kindness and forethought, I am assured an ample competence. I only
hope the Stewards I may be called upon to select will do their duty. If they
do not, you can tell the gentleman to call again. Meantime, I am deeply
sensible of his kind intentions.

situe entre le Canada et les tats-Unis, comme si elle pouvait servir


dintermdiaire. Enfin, dans le troisime dessin, les deux femmes sont
spares, et les tats-Unis se tiennent entre elles, comme si le
rapprochement avec le Canada tait sur le point de se faire. Ces trois
dessins, les seuls o apparat la Grande-Bretagne, clairent les relations
complexes du trio et expriment les doutes du Canada quant lattitude
adopter envers les tats-Unis.

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International Journal of Canadian Studies


Revue internationale dtudes canadiennes

Figure 15.

Grip, 29 mai 1886

How it may end.


Britannia: O, if hes right youll have to give in; and if YOURE right
youll have to give in; so dont bother me about your fishery troubles. Dont
you see Ive got my hands full?
Miss Canada: Well, Mammy, if thats how you feel, dont you think Id
better just marry him and get rid of him?

On a examin jusqu prsent la version riante de ce scnario de


sduction utilis pour reprsenter les vellits dannexion de la part des
tats-Unis. Pourtant, certains aspects du scnario sont plus sombres. Tout
dabord, on note dans la plupart de ces dessins linsistance sur les liens
familiaux qui unissent les trois pays. La Grande-Bretagne apparat toujours
dans son rle maternel lgard du Canada, mais aussi, parfois, lgard
des tats-Unis42. Le plus souvent (mme quand la Grande-Bretagne
napparat pas dans le dessin), les tats-Unis sont reprsents par Brother
Jonathan, Cousin Jonathan ou Oncle Sam. Dans les trois cas, le lien familial
entre le Canada et les tats-Unis est proche, suffisamment proche pour
donner la dimension amoureuse des dessins une vague odeur de soufre.
Bien que napparaissant que de faon implicite, lallusion linceste ne
peut manquer de discrditer davantage lide dune union politique entre le
Canada et les tats-Unis.

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Figure 16.

The Beehive, I-1, 26 septembre 1874

The Unprotected Female.

Paralllement au thme de linceste, certains dessins expriment crment


la menace contenue dans la relation entre le Canada et les tats-Unis. La
puissance amricaine peut choisir de sduire le Canada, mais loption de la
force nest jamais ignorer compltement. Un dessin de 1874 y fait une
prudente allusion, reprsentant une femme sans protection , qui essaie
visiblement dchapper loncle Sam43. Le contexte politique est clair ici,
puisquil sagit des droits de douane. Le message joue explicitement sur les
risques que court une femme (ou un pays) sans protection face un gredin
bien arm et dtermin : aprs tout, semble suggrer le dessin, quest-ce qui
empcherait Sam de traverser le lac Ontario pour semparer par la force de
cette belle jeune femme qui excite sa convoitise? Le lien vident entre
coercition sexuelle et coercition politique dans ce dessin rvle la
dimension sinistre de la mtaphore de la sduction utilise par les
caricaturistes.
Enfin, le message le plus explicite apparat dans une affiche politique du
parti Conservateur durant la campagne de 1891, dont le thme central tait
la proposition librale dun accord de libre-change avec les tats-Unis.
Sur le dessin, on voit Melle Canada senfuir devant un groupe dindividus

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International Journal of Canadian Studies


Revue internationale dtudes canadiennes

Figure 17.

Affiche du parti conservateur pendant la


campagne de 1891.

sinistres, encourags par Oncle Sam qui leur crie : Empoignez-l pendant
que vous en avez la chance Melle Canada, tu ne mchapperas pas . Dans
le dessin suivant, Melle Canada, qui sappuie sur le lion britannique, est
sauve par lintervention de Macdonald, qui la protge avec une paire de
rvolvers44. La dimension de propagande politique est bien vidente ici : le
libre-change, sous-entend laffiche, est la porte ouverte lannexion
( vous en avez la chance ). Les sbires reprsentent probablement les
libraux, prts livrer le Canada la concupiscence amricaine. Llection
du conservateur Macdonald, oppos au libre-change et loyal la
Grande-Bretagne (le lion), prservera le Canada. Tout le scnario repose
sur le thme du viol : le Canada est une jeune femme sans dfense et les
tats-Unis un vieillard libidineux qui lui imposera de force une odieuse
union politique la premire occasion. La frocit de la propagande
politique de cette campagne, qui fut lune des plus virulentes de lhistoire
canadienne, explique le recours limage choquante du viol.

182

Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

Complment dune analyse politique rationnelle, les dessins constituent


un moyen unique dexprimer la part dmotion prsente la fois dans la
perception de lidentit nationale et dans les relations internationales. Le
fait que le Canadiens se reprsentent si souvent dans la peau dune jeune
fille, incarnation de la puret et de la fragilit, en dit long sur leur perception
de leur propre identit nationale. On retrouve dans cette reprsentation le
mythe de la puret du Nord, de linnocence des espaces intacts depuis les
temps primordiaux; mais aussi le sentiment dimpuissance et la mentalit
dassig dun pays toujours sur le qui-vive pour dfendre son existence
ct dun voisin puissant, et, il faut bien le reconnatre, envahissant.
Cependant, travers ce personnage, le Canada se voit aussi comme un objet
de tentation, rendu minemment dsirable par sa richesse, ses ressources,
son espace, son extraordinaire potentiel. Le parallle dress dans ces
dessins entre le thme de la sduction amoureuse et celui de lannexion
politique souligne donc lambigut des rapports avec le grand voisin. Les
dessinateurs canadiens le reprsentent toujours repouss, mais toujours
revenant lassaut. Ces dessins avance que le Canada ne veut pas sunir,
mais peut-tre apprcie-t-il dtre dsir : aprs tout, quelle meilleure
preuve de sa grande valeur peut-il recevoir, lui qui doute toujours tant de
lui-mme? Les avances des tats-Unis sont la fois menaantes et
rassurantes pour le Canada, ce qui explique peut-tre mieux pourquoi les
Canadiens se proccupent tant de leurs relations avec les tats-Unis. On
peut se poser la question savoir si les tats-Unis sintressaient autant au
Canada, ou si celui-ci, somme toute, noccupait quune place priphrique
dans ses ambitions.

Notes
1.

2.

3.

Punch in Canada, Montral, 1849-1850. Collection complte sur microfiches,


bibliothque Robarts, Universit de Toronto.
Diogenes, Montral, 1868-1870. Collection complte, bibliothque publique de
Toronto.
Grinchuckle, Montral, 1868-1870. Collection complte, bibliothque publique
de Toronto.
The Canadian Illustrated News, Montral, 1869-1889. Collection complte,
bibliothque publique de Toronto.
The Dominion Illustrated, Montral, 1888-1891 (plus tard, The Dominion
Illustrated Monthly, 1892-1895). Collection complte sur microfilm,
bibliothque Robarts, Universit de Toronto.
Grip, Toronto, 1873-1892. Collection complte sur microfiches, bibliothque
Robarts, Universit de Toronto.
Desbarats, Peter et Mosher Terry, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, 256 p.
Cumming, Carmen dir., Sketches from a Young Country: The Images of Grip
Magazine, University of Toronto Press, 1997, 275 p.

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Revue internationale dtudes canadiennes
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Peter Desbarats et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political


Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, p. 21-29.
Peter Desbarats et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, p. 40.
Dans le contexte canadien, le terme imprialiste ne signifie pas un statut
colonial pour le Canada, mais la prservation dune structure commune la
Grande-Bretagne et ses colonies de peuplement, qui ont dj acquis un
gouvernement responsable et autonome. Selon les imprialistes, une telle
structure est la meilleure faon pour le Canada de prserver son indpendance
face aux tats-Unis. Assez paradoxalement, une cole historique estime que les
imprialistes canadiens taient des nationalistes. Pour cette interprtation de la
position imprialiste au Canada, voir Carl Berger, The Sense of Power: Studies in
the Ideas of Canadian Imperialism, University of Toronto Press, Toronto, 1970,
277 p.
Punch in Canada, octobre 1849. Reproduit par J.W. Bengough, A Caricature
History of Canadian Politics, 1886. Edition de 1974, sous la direction de Doug
Fetherling, Peter Martin Associates Limited, Toronto, p. 17. Figure 1.
Punch in Canada, II-6, 16 fvrier 1850, p. 33. Figure 4.
Miss Canadas Rescuer . Affiche du parti Conservateur pendant la campagne
de 1891. Archives nationales du Canada. Microfiche, bibliothque Robarts,
Toronto (CIHM 60998). Figure 17.
Peter Desbarats et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, p. 29.
Anthony G. Petti, Horses of Instruction: Beasts in Canadian Political Cartoons
of the Victorian Era , Victorian Periodicals Review, vol. 16, automne/hiver
1983, p. 115-116 et 121.
Lexpression Uncle Sam vient dun personnage rel, Samuel Wilson, n en
1766 et tabli Troy, NY. Aprs la guerre dIndpendance, il fit fortune dans le
commerce de la viande. Trs connu dans sa ville et la tte dun grande famille, il
tait partout connu sous le nom de Uncle Sam . Pendant la guerre de 1812, il
fournit de la viande larme amricaine, marquant les barils du sigle US pour
Uncle Sam . Trs vite, lide que US voulait dire United States se
rpandit. Ainsi Uncle Sam devint une personnification des tats-Unis. Alton
Ketchum, The Search for Uncle Sam , History Today, vol. 40, avril 1990, p.
21-22.
Peter Desbarats et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, p. 40.
Alton Ketchum, The Search for Uncle Sam , History Today, vol. 40, avril
1990, p. 24-25.
Peter Mellini and Roy T. Matthews, John Bulls Family Arises , History
Today, vol. 37, mai 1987, p. 23.
Alton Ketchum, The Search for Uncle Sam , History Today, vol. 40, avril
1990, p. 25.
La dernire grande crise qui fit redouter au Canada une menace arme des
tats-Unis se dveloppa en 1895, cause dune querelle entre la GrandeBretagne et les tats-Unis quant la frontire entre le Venezuela et la Guyane
britannique. Le Canada, redoutant dtre la premire cible dun conflit ouvert

Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens

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entre les tats-Unis et la Grande-Bretagne, commena alors armer sa milice. La


crise se rsorba lorsque la Grande-Bretagne accepta un arbitrage international.
Cette loi, adopte en avril 1849 par le gouvernement de la colonie unie du
Canada, prvoyait une compensation financire pour les personnes ayant subi des
pertes matrielles lors des rbellions de 1837-1838. Les Tories de Montral
crirent au scandale et lors dune meute, attaqurent le gouverneur gnral Lord
Elgin et brlrent les btiments du Parlement.
Lutilisation du terme annexion nest pas toujours rigoureuse dans lhistoire
canadienne. En anglais comme en franais, le terme sous-entend une dimension
coercitive. Or, il est parfois employ dans des cas o le terme union semblerait
mieux convenir : que les adversaires dune union avec les tats-Unis utilisent le
terme annexion se conoit, mais que les marchands de Montral qui dsirent
cette union lutilisent aussi (The Annexation Manifesto) parat assez peu logique.
Idalement, on devrait rserver le terme annexion aux moments de crise o les
Canadiens redoutaient une annexion par la force de la part des tats-Unis,
cest--dire sans doute surtout lpoque de la guerre de Scession. Le reste du
temps, le danger tait sans doute surtout celui dune union progressive et
insidieuse.
Punch in Canada, I-18, 28 septembre 1849, p. 141. Figure 2.
Punch in Canada, I-20, 20 octobre 1849, p. 155. Figure 3.
Punch in Canada, II-6, 16 fvrier 1850, p. 33. Figure 4.
En 1861, deux reprsentants de la Confdration furent saisis par le Nord alors
quils voyageaient sur le vaisseau britannique le Trent. LAlabama tait un
vaisseau de guerre confdr construit en 1862 en Grande-Bretagne et coul en
1864. Le gouvernement de lUnion, estimant que lAlabama avait prolong la
guerre de deux ans, rclama une compensation pour les dommages causs par le
vaisseau : lide tait que lAmrique du Nord britannique constituerait la
compensation idale.
Entre 1866-1870, les raids des Fenians (Irlandais-Amricains tentant de librer
lIrlande en attaquant la puissance impriale au Canada) contriburent
exacerber les craintes canadiennes dune attaque amricaine.
Diogenes, 20 novembre 1868, p. 13. Figure 5.
Diogenes, 14 mai 1869, p. 5. Figure 6.
Diogenes, 4 juin 1869, p. 29. Figure 7.
Diogenes, 5 novembre 1869, p. 215. Figure 8.
Canadian Illustrated News, 23 juillet 1870, p. 16. Figure 9.
Grinchuckle, 23 septembre 1869. Repris par J.W. Bengough, A Caricature
History of Canadian Politics, 1886. Edition de 1974, sous la direction de Doug
Fetherling, Peter Martin Associates Limited, Toronto, p. 33. Figure 10.
Peter Desbarats et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, p. 31.
Peter Desbarats et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, p. 49-52.
Carmen Cumming, Sketches from a Young Country: The Images of Grip
Magazine, University of Toronto Press, Toronto, 1997, p. 179-187.
On commentera dans la partie suivante un dessin publi dans Grip qui rejette
clairement la possibilit dune union entre le Canada et le tats-Unis. Cependant
ce dessin nest pas de Bengough mais de son frre William, quoique lon puisse
penser quil exprime aussi le point de vue de Bengough.

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Revue internationale dtudes canadiennes
35. Grip, 19 janvier 1889. Reproduit dans Carmen Cumming dir., Sketches from a
Young Country: The Images of Grip Magazine, University of Toronto Press,
1997, p. 187. Figure 11.
36. Il est amusant de noter que le lien de parent est le mme. Les tats-Unis sont le
plus souvent Cousin Jonathan, et Jonathan courtise donc sa cousine Melle Canada
avec le mme enttement imbcile que Mr Collins sa cousine Elizabeth.
37. Jane Austen, Pride and Prejudice, Penguin, 1972 (1813), p. 146-150 et 221. On
peut noter dailleurs que Jane Austen, tout en se moquant du clich, le perptue :
si Elizabeth Bennet ne change pas davis lgard de Mr Collins, elle changera
plus tard davis sur Mr Darcy, commenant dabord par rejeter sa demande pour
mieux laccepter par la suite.
38. Canadian Illustrated News, 11 novembre 1876, p. 281. Figure 12.
39. Diogenes, 18 juin 1869, p. 45. Figure 13.
40. Diogenes, 24 septembre 1869, p. 166. Figure 14.
41. Grip, 29 mai 1886. Reproduit dans Carmen Cumming dir., Sketches from a Young
Country: The Images of Grip Magazine, University of Toronto Press, 1997, p. 9.
Figure 15.
42. The Dominion Illustrated, I-7, 18 aot 1888, p. 1. La Grande-Bretagne est
reprsente par une femme assise dans un fauteuil pos sur le continent
nord-amricain, avec le casque de Britannia et un Union jack sur sa jupe. Des
deux cts, se tiennent Big Baby Jonathan et son petit frre Johnny, qui lui vole
ses jouets (son poisson, son commerce avec le Pacifique, ses canaux, ses chemins
de fer vers louest). Jonathan supplie sa maman Britannia de larrter :
Ma-a-a ! Tell him to stop . Le dessin met en valeur les liens de parent entre les
trois partenaires : la mre et ses deux enfants.
43. The Beehive, I-1, 26 septembre 1874, p. 7. Figure 16.
44. Miss Canadas Rescuer . Affiche du parti Conservateur pendant la campagne
de 1891. Archives nationales du Canada. Microfiche, bibliothque Robarts,
Toronto (CIHM 60998). Figure 17.

Bibliographie
Bengough, J.W., A Caricature History of Canadian Politics, 1886. dition de 1974,
Doug Fetherling, dir., Peter Martin Associates Limited, Toronto, 269 p.
Berger, Carl, The Sense of Power: Studies in the Ideas of Canadian Imperialism,
University of Toronto Press, Toronto, 1970, 277 p.
Brown, R. C. et S. F. Wise, Canada Views the United States: 19th Century Political
Attitudes, University of Washington Press, Seattle, 1967, 139 p.
Cumming, Carmen, dir., Sketches from a Young Country: The Images of Grip
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Deacon, W. A., The Bogey of Annexation , Poteen: A Pot-Pourri of Canadian
Essays, Graphic Publishers, Ottawa, 1926, p. 1-25.
Desbarats, Peter et Terry Mosher, The Hecklers: A History of Canadian Political
Cartooning and A Cartoonists History of Canada, McClelland and Stewart,
Toronto, 1978, 256 p.
Diogenes, Montral, 1868-1870. Collection complte, bibliothque publique de
Toronto.
George, M. Dorothy, English Political Caricature to 1792, Clarendon Press, Oxford,
1959, 2 vols.
Godfrey, Richard, dir., English Caricature, 1620 to the Present, Victoria and Albert
Museum, Londres, 1984, 144 p.
Grinchuckle, Montral, 1868-1870. Collection complte, bibliothque publique de
Toronto.

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Le Canada et la peur de lannexion amricaine


lpoque victorienne, travers les dessins politiques canadiens
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International Journal of Canadian Studies


Revue internationale dtudes canadiennes
Figure 15. Grip, 29 mai 1886. Reproduit dans Carmen Cumming dir., Sketches
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Figure 16. The Beehive, I-1, 26 septembre 1874, p. 7.
Figure 17. Affiche du parti conservateur pendant la campagne de 1891.
Archives Nationales du Canada. Microfiche, bibliothque Robarts,
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