Vous êtes sur la page 1sur 26

De lcart entre promesses et ralit : un

indispensable et urgent encadrement du


dploiement de la 4G en France

Dpartement des tudes 5 Novembre 2013

Introduction
Les consommateurs sont actuellement les tmoins de la guerre commerciale ouverte par les
trois oprateurs proposant laccs la technologie 4G, savoir Bouygues Telecom, Orange
France et SFR1. Ces oprateurs, voulant distinguer leurs offres de celles de leurs comptiteurs,
appuient dans leur communication sur les spcificits desdites offres qui, selon eux, devraient
conduire le consommateur clair se rallier leurs communauts dabonns.
Ces spcificits font lobjet dannonces qui tantt appuient sur les services inclus dans les
abonnements 4G (SFR), tantt sur la couverture de la population (Bouygues Telecom), tantt
sur la qualit de la 4G propose (Orange). Aux consommateurs dintgrer les spcificits
propres chaque offre avant de souscrire un abonnement 4G. Lexercice de dpartage auquel
doivent se livrer les consommateurs ne peut tre ralis que dans un environnement
caractris par la transparence des offres qui leur sont faites.
Face ces nouvelles offres 4G, lUFC-Que Choisir a voulu vrifier les promesses des
oprateurs en ralisant une tude spcialement ddie cette nouvelle technologie.
LUFC-Que Choisir a t effare de constater, lors de ltude du secteur de la 4G laquelle
elle sest livre, le caractre parcellaire des arguments employs par certains oprateurs, ainsi
que lopacit informationnelle laquelle ils peuvent librement sadonner.
Cet effarement a t nourri par les trois aspects que cette tude met en avant. Ces aspects,
la fois distincts et complmentaires, qui structurent les trois parties de la prsente tude sont :

la communication des oprateurs sur la couverture de leurs rseaux 4G ;


la communication des oprateurs indument uniforme sur les dbits thoriques de la 4G ;
laffirmation inexacte, opre ici et l, que des technologies prcdentes la 4G
peuvent permettre un accs aux services du web trs haut dbit .

Nous verrons qu tous les niveaux, une conclusion commune simpose : il est aujourdhui
indispensable de dmystifier les campagnes des oprateurs et dencadrer strictement le
dploiement de la 4G en France.

Bien quil ait obtenu le droit dexploiter un rseau 4G, Free Mobile ne propose ce jour aucune offre pour cette
technologie.

Etude 4G

Contenu

I. LA 4G, LE SUJET DACTUALIT DE LA FIN 2013 ........................................................................ 3


II. DES CARTES DE COUVERTURE PLUS QUIMPRCISES : LILLUSTRATION DE PARIS ........ 4
1. PROTOCOLE DE MESURE ................................................................................................................... 5
2. CONFRONTATION DE LA THORIE ET DE LA PRATIQUE : ORANGE ET SFR DANS LE ROUGE .................... 7
A. LE RSEAU 4G DE BOUYGUES TELECOM : UNE CARTE DE COUVERTURE FIDLE LA RALIT................. 7
B. LE RSEAU 4G DORANGE : UN ANORMAL DCALAGE ENTRE LA CARTOGRAPHIE PRSENTE PAR
LOPRATEUR ET LACCESSIBILIT DANS LA PRATIQUE. ............................................................................... 8
C. LE RSEAU 4G DE SFR : LA PALME DE LINACCESSIBILIT .................................................................. 10
3. ENSEIGNEMENTS DE NOTRE ENQUTE SUR LACCESSIBILIT AUX RSEAUX 4G PARIS ...................... 11
III. SUR LA 4G : UNE COMMUNICATION UNIFORME MASQUANT UNE TECHNOLOGIE
PROTIFORME .................................................................................................................................. 13
1. BANDES DE FRQUENCES ET DBITS MAXIMUMS THORIQUES : LORSQUE LA 4G PRATIQUE LE GRAND
CART .................................................................................................................................................. 14

2. TRS HAUT DBIT DES VILLES, MOINS TRS HAUT DBIT DES CHAMPS , O LA FABLE DE LA 4G ...... 17
IV. NON, LE DUAL CARRIER ET LA H+ NOFFRENT PAS UN ACCS AU TRS HAUT DBIT
MOBILE ! ............................................................................................................................................ 19
V. CONCLUSION : ACTIONS ET DEMANDES DE LUFC-QUE CHOISIR....................................... 24

Etude 4G

I.

La 4G, le sujet dactualit de la fin 2013

La 4G est la dernire gnration de rseaux mobiles en date qui permet lutilisation


dapplications mobiles, ou plus largement daccder aux services du web, trs haut dbit.
Autrement dit, par rapport la gnration prcdente, les changes de donnes sont
thoriquement plus rapides : les dbits maximums thoriques aussi bien pour les flux
ascendants que descendants sont en augmentation par rapport la 3G, et un gain de latence
(cest--dire sur les dlais de rponse des demandes) est galement attendu.
Concrtement, dans la pratique quotidienne, la 4G est cense offrir un confort dutilisation
accru des diffrents services proposs sur les rseaux mobiles. Aujourdhui, le streaming
vido, gourmand en consommation de donnes, est le service qui est le plus susceptible de
tirer profit de cette technologie. Grce la 4G, la lecture de vidos en streaming est dsormais
suppose tenir loigns les consommateurs des dsagrments quils sont susceptibles de
rencontrer avec la gnration mobile prcdente : ralentissements, qualit de limage pas
toujours maximale, etc.
Si SFR et Orange ont dbut la commercialisation, petite chelle, de la 4G pour les
particuliers respectivement en novembre 2012 et fvrier 2013, larrive massive de Bouygues
Telecom sur ce march le 1er octobre 2013 a marqu le vritable lancement grande chelle
de la technologie. Ds lors, chaque oprateur sest amplement lanc dans la publicit
entourant ses offres 4G.
Trois lments peuvent aujourdhui entrer dans la rflexion des consommateurs lorsquils ont
dcid de souscrire une offre 4G :

les prix des forfaits, mme si le facteur prix est difficilement apprhendable aujourdhui
dans le sens o les offres actuelles sont trs majoritairement promotionnelles et ne
trouveront un premier prix dquilibre quau dbut de lanne 2014 (des comparaisons
pertinentes sur les diffrences tarifaires pourront alors tre menes) ;
les dbits diffrents prsents par les oprateurs ;
les couvertures en 4G du territoire qui diffrent selon les oprateurs.

Etude 4G

II.

Des cartes de couverture plus quimprcises : lillustration


de Paris

Premier point tudi : les cartes de couverture prsentes par les oprateurs. Cet lment
semble tre le principal facteur influenant le choix des consommateurs. En effet, et
lvidence, les consommateurs senquirent avant de souscrire une offre 4G de leur capacit
effective accder cette technologie.
Llment-cl pour le consommateur lorsquil sagit de vrifier si la zone dans laquelle il vit, ou
travaille, est couverte en 4G, est de se rfrer aux cartes que les oprateurs prsentent sur
leurs sites internet. Seulement, linformation fournie par les oprateurs ne peut tre pertinente
que si laccessibilit promise se vrifie sur le terrain.
Il convient en effet de distinguer la couverture technique de la couverture oprationnelle.
La couverture technique (ou physique) se base sur la diffusion dans lespace des ondes
mises sur une frquence donne. Elle est impropre dterminer ltendue relle dun rseau
dans le sens o sur un lieu donn, une frquence 4G peut tre prsente mais ne correspondre
qu une propagation alors rsiduelle de londe (en raison de la distance entre lantenne est
lappareil rcepteur). Concrtement, un consommateur voulant naviguer en 4G sur une zone
dite couverte ny arriverait pas.
Cest donc bien videmment la couverture oprationnelle, la vritable accessibilit au rseau,
qui compte et en consquence dfinit sa cartographie relle. Cest dailleurs sur la base de
critres daccessibilit que lARCEP (lAutorit de rgulation des communications
lectroniques et des postes) vrifie la validit des cartes de couverture que les oprateurs
offrent au public. On notera par exemple que lARCEP indique :
La dfinition de la couverture fixe par les dcisions de l'ARCEP [] permet l'identification,
au sein de chaque commune, des portions du territoire o le service mobile est disponible et
de celles o il ne l'est pas2 .

Cest ainsi en toute lgitimit que seule une vrification de laccessibilit aux rseaux simpose
pour apprhender la validit sur le terrain des cartes de couverture fournies par les oprateurs.

Cf. http://www.arcep.fr/?id=8161

Etude 4G

LUFC-Que Choisir, consciente des enjeux conomiques de la 4G pour les oprateurs, sest
interroge sur la faon dont ces derniers, qui marquent leur volont farouche dacqurir une
clientle de masse sur leurs offres 4G pour accrotre leurs revenus, pouvaient tre tents de
sorienter vers la transmission aux consommateurs dune information non transparente sur les
couvertures promises.
Cest ainsi que lUFC-Que Choisir a pris le parti de confronter la ralit des cartes de
couverture prsentes par les oprateurs tlphoniques la ralit du terrain.
La ville de Paris ayant fait lobjet de communications prcises, et trs mdiatises,
doprateurs sur la faon dont leurs rseaux respectifs pouvaient la couvrir, nous avons dcid
de nous intresser spcifiquement cette zone. Pour cela, nous avons fait appel un
prestataire spcialis dans ce type dtudes techniques, qui collabore aussi bien avec
lARCEP quavec des oprateurs de rseau.

1. Protocole de mesure

Afin de tester laccessibilit la 4G Paris, le prestataire a sillonn les rues de la capitale


dans une voiture ddie ce type de mesures techniques. Ces tests daccessibilit permettent
de tester leffectivit de laccs aux rseaux 4G des oprateurs, seul indicateur pertinent pour
mesurer ltendue relle dun rseau. Ainsi, il est possible de tester dans la pratique la validit
des cartes de couverture prsentes par les oprateurs auxquelles se rfrent les
consommateurs qui souhaitent sassurer de la disponibilit du service 4G avant de souscrire
une offre 4G.
Pour cela, et systmatiquement sur le parcours de la voiture 3 , des vrifications sur la
possibilit dchanger des donnes en 4G ont t faites partir des mmes terminaux de base
pour chaque oprateur (un Samsung Galaxy S3 4G).
Plus prcisment, les mesures daccessibilit sont bases sur la tentative de chargement
dune page web de 512 octets, qui, en thorie, en 4G, devrait tre charge quasi
instantanment.
Un test daccessibilit aux rseaux 4G correspond une tentative de chargement de cette
page qui est faite simultanment avec les trois appareils. Le test se clt une fois que la page
3

La configuration technique a t calibre de telle sorte que les mesures puissent tre qualifies comme se
faisant en outdoor (extrieur) et en mode piton.

Etude 4G

est charge sur les trois appareils, ou si au bout dune minute la page nest pas charge sur
au moins lun des appareils4. Une fois le test clt, un autre test se lance aprs un timer de 40
secondes.
Dans les rsultats que nous prsentons, linaccessibilit un rseau 4G est caractrise
lorsquau cours dun test le rseau 4G na pas pu tre accroch, cest--dire lorsque la page
web na pas pu tre charge sur le rseau 4G.
Bien entendu, les trois oprateurs ont t tests dans les mmes conditions techniques et
protocolaires.
Ce test in situ a t ralis du 3 au 17 octobre 2013, sur un parcours couvrant 80 % de la
voirie parisienne, sans quune zone ne soit privilgie. Pendant cette enqute de terrain, 66
483 mesures ont t faites afin doffrir un aperu pertinent de laccessibilit relle la 4G
Paris. Cest sur cette base solide que lUFC-Que Choisir peut comparer les cartes de
couverture proposes par les oprateurs de celles qui prsentent laccessibilit aux diffrents
rseaux 4G5.

Cette dernire configuration na t constate que dans 0,05 % des cas.

Prcisons ici que dans le magazine Que Choisir du mois de novembre 2013 nous mettons galement en avant
un problme de dcalage entre couverture thorique et accessibilit pratique sur la base de rsultats
intermdiaires parvenus avant le bouclage du numro.

Etude 4G

2. Confrontation de la thorie et de la pratique : Orange et SFR dans le rouge

Les mesures techniques qui ont t effectues Paris indiquent une grande diffrence pour
certains oprateurs entre les cartographies 4G prsentes sur leurs sites internet qui
constituent un de leurs principaux outils de communication, et les constats auxquels nous
parvenons sur laccessibilit effective aux diffrents rseaux 4G.
a. Le rseau 4G de Bouygues Telecom : une carte de couverture fidle la ralit

La thorie

Source : Site internet de Bouygues Telecom (carte releve le 18 octobre 2013)

La pratique

Source : UFC-Que Choisir, novembre 2013.

Etude 4G

Il apparait nettement que laccs la 4G par le rseau Bouygues Telecom est autoris sur une
grande partie de Paris. Plus prcisment, le taux daccessibilit effective la 4G est ici de
99,4 % avec une prcision statistique de plus ou moins 0,1 %. La pratique colle dans ce cas
la thorie.
Cest nanmoins le seul cas dans lequel on constate une telle correspondance entre la
promesse et laccs effectif sur le terrain. Pour les deux autres oprateurs historiques , le
dcalage entre couverture annonce et couverture relle est flagrant.
b. Le rseau 4G dOrange : un anormal dcalage entre la cartographie prsente par loprateur
et laccessibilit dans la pratique.
La thorie

Source : Site internet dOrange (carte de couverture de Paris fin septembre 2013 releve le 18 octobre 2013 ; les marquages noirs ont t
faits par lUFC-Que Choisir)

Un bref regard sur la carte de couverture de Paris propose par Orange sur son site permet de
constater quil subsisterait quelques zones non couvertes. Cet lment est dj surprenant en
soit. En effet, lors dune confrence de presse le 9 septembre 2013, Stphane Richard, PDG
dOrange, affirmait que tous les arrondissements de Paris avaient une couverture 4G6. Il est
difficilement comprhensible que la carte propose sur le site dOrange ne soit pas en phase
avec les propos de son PDG ; on admettra quvoquer la couverture de lensemble des
arrondissements de Paris en 4G laisse entendre aux consommateurs que lensemble de

Cf. http://www.orange.com/fr/presse/communiques/communiques-2013/reseau-national-4G-N-1-en-France.

Etude 4G

Paris est couvert, et donc que Paris est couvert 100 %. Une explication pourrait
ventuellement tre voque : la carte fournie sur le site dOrange, bien que releve le 18
octobre, ne serait pas jour et, dans les faits, la 4G serait accessible tous depuis, au moins,
le 9 septembre. Les mesures effectues sur le terrain viennent cependant balayer cet
argument potentiel.

La pratique

Source : UFC-Que Choisir, novembre 2013.

Dans les faits, cela saute aux yeux, laccessibilit au rseau 4G dOrange laisse fortement
dsirer. Linaccessibilit est particulirement marque dans le sud-ouest parisien, o
limpossibilit de faire de lchange de donnes a t constate quasi-systmatiquement par
notre prestataire technique. Le dcalage entre la promesse dune couverture 100 % de la
capitale et laccessibilit effective au rseau est patent. Pour tre plus prcis, le taux
daccessibilit effective la 4G est, daprs les calculs de notre prestataire, de 79,3 % (avec
une prcision statistique de plus ou moins 0,6 %).
Un tel cart entre la promesse dOrange qui laisse entendre un accs possible sur la totalit du
territoire parisien et la ralit qui montre un taux dchec de laccs la 4G suprieur 20,0 %
interroge sur la pertinence de linformation fournie par Orange.

Etude 4G

10

c. Le rseau 4G de SFR : la palme de linaccessibilit


La thorie

Source : Site internet de SFR (carte de couverture de Paris au 09 octobre releve le 18 octobre 2013 ; les marquages noirs ont t faits
par lUFC-Que Choisir).

Les consommateurs se rendant sur le site de SFR constateront quune couverture importante
de Paris est annonce par SFR. Loprateur, qui a rcemment contest les publicits
comparatives de lun de ses concurrents en invoquant le dfaut dune information fournie aux
consommateurs qui se baserait sur des prvisions, ne peut dcemment pas se cacher derrire
le flou quil alimente en mettant en avant des distinctions sur la temporalit progressive du
territoire en 4G.
En effet, SFR annonce des zones couvertes fin 2013. Mais sur la page o nous avons relev
la cartographie prsente par loprateur7, aucune indication nest donne sur le fait quelle ne
correspondrait, pas celle effective au moment o elle est consulte.
Aussi, cette carte qui devrait reflter la ralit de laccs au rseau 4G Paris pour les
utilisateurs des forfaits 4G SFR, ne la reflte aucunement. Comme pour Orange, la ralit du
terrain discrdite la communication de SFR.

http://assistance.sfr.fr/mobile_support/reseau/couverture-reseau/en-3233-62267

Etude 4G

11

La pratique

Source : UFC-Que Choisir, novembre 2013.

La palme de linaccessibilit la plus leve la 4G, toujours daprs les mesures de notre
prestataire, revient SFR. En effet, laccessibilit au rseau 4G nest possible que dans 74,6 %
des cas (la prcision statistique est de plus ou moins 0,6 %). Dans de nombreuses zones
linaccessibilit son rseau 4G est la norme. L aussi, quiconque se rfrerait la carte de
couverture 4G propose par SFR naurait une information que peu clairante quant sa
capacit daccs la 4G.
LUFC-Que Choisir ne peut que dplorer, nouveau, le dcalage subsistant entre la promesse
de la carte thorique, et la carte que dessine la pratique.

3. Enseignements de notre enqute sur laccessibilit aux rseaux 4G Paris

Nous voyons que la comparaison des cartes de couverture et des cartes daccessibilit montre
des diffrences flagrantes aux dpends des consommateurs. Il est notamment lgitime de
sinterroger sur le dimensionnement rel du rseau dOrange et de SFR Paris.
Malheureusement, cette interrogation ne peut tre tranche sur la base dune rfrence claire
et accessible aux consommateurs. LANFR (lAgence nationale des frquences) pourrait
pourtant, au regard de la spcificit de ses missions, offrir cette rfrence. Or le nombre
dantennes actives par oprateur que prsente lANFR nest bas que sur le dclaratif des
oprateurs, et lagence na pas pour attribution de vrifier que les antennes annonces comme
allumes le sont dans les faits.
Limportant reste cependant deffectuer une vrification gnralise des cartes de couvertures
4G des oprateurs.

Etude 4G

12

Dans les dcisions dattribution des frquences 4G, une premire vrification des lments
relatifs la couverture du territoire fournis par les oprateurs est prvue par lARCEP pour
lanne 2015. Afin que le dploiement de cette nouvelle technologie ne soit pas marqu du
sceau de lambigut, dfavorable aux consommateurs, lAutorit doit acclrer le pas.
Dailleurs, fort opportunment, mme si indirectement, le prsident de lARCEP le concde.
En effet, dans le cadre dun colloque organis par lARCEP le 17 octobre 2013, le prsident de
lARCEP sest flicit de constater que le dveloppement du rseau 4G avait deux ans
davance sur le calendrier. A nos yeux, la consquence quune bonne logique mne tirer est
la suivante : il faut vrifier la couverture en 4G du territoire avec deux ans davance sur le
calendrier initialement retenu, autrement dit, ds aujourdhui.
Cette vrification ne peut se faire que sur lensemble des territoires prtendument couverts et
permettant laccs la 4G, pour lensemble des oprateurs. En effet, les problmes sur la
capitale laissent entrevoir des problmes analogues, voire plus marqus du fait de laspect
vitrine que constitue la couverture de Paris, dans dautres villes, qui sont moins sous les
feux des projecteurs de la communication des oprateurs : il y a urgence agir.
En attendant cette action salutaire que lUFC-Que Choisir appelle de ses vux, les
constatations de notre enqute de terrain conduisent sinterroger sur la prsentation par
Orange et SFR de leur capacit permettre laccs la 4G aux personnes situes Paris.
Un tel dcalage entre les cartes reprsentant laccessibilit la 4G et les cartes de couverture
prsentes par les deux oprateurs ne laisse pas de place largument selon lequel ces
dernires sont le fruit de simulations. En tout tat de cause, linformation mise la disposition
des consommateurs est biaise. La rfrence aux cartes de couverture de Paris nest ainsi
que peu clairante pour eux.
Si ltude sur la 4G laquelle sest livre lUFC-Que Choisir vient mettre en vidence le
problme dune communication base sur des cartes de couverture proposes aux
consommateurs, elle permet galement de souligner quel point une communication base
sur lvocation par les oprateurs de dbits maximums thoriques est problmatique pour la
transparence de linformation.

Etude 4G

13

III.

Sur la 4G : une communication uniforme masquant une


technologie protiforme

LUFC-Que Choisir sest interroge sur la faon dont les oprateurs pouvaient prsenter les
dbits maximums thoriques de la 4G aux consommateurs. Une publicit dOrange a
particulirement marqu notre attention.

Source : http://www.quialameilleure4g.com/comparez4G (site gr par Orange France)

La question qui ds lors se pose est de savoir si cette publicit peut clairer lensemble des
consommateurs qui rsident ou travaillent dans des zones couvertes par la 4G. Nous le
verrons, ce nest pas le cas : la 4G est une technologie protiforme.
On voque, par commodit, LA technologie 4G, comme hier, et encore aujourdhui, on
prsente LA technologie 3G. Or lexprience prouve bien que derrire une unique terminologie
tte de gondole , peuvent apparaitre des diffrences de technologies qui modifient, et font
voluer, les dbits maximums thoriques. 3G, 3G+, Dual Carrier, H+ autant de technologies
qui sintgrent la grande famille de la 3G. Cette extension familiale sest faite de manire
progressive, au gr de lvolution de la gestion des spectres et du dveloppement de
nouvelles antennes et de nouveaux terminaux mobiles.
Immanquablement, la 4G fera des petits. Ds aujourdhui, on voque larrive pour 2014 de la
4G LTE-Advanced, quon qualifiera alors, vraisemblablement, de 4G+. La question qui se pose
est ds lors la suivante : lvolution technologique de la 4G touchera-t-elle des degrs divers
le territoire franais, comme cela a tait le cas avec la 3G avec, pour celle-ci, des
rpercussions qui perdurent aujourdhui ?
Notre rponse est la suivante : oui, la fracture numrique lie la 4G sera dautant plus
prsente demain quelle lest dores et dj aujourdhui.

Etude 4G

14

1. Bandes de frquences et dbits maximums thoriques : lorsque la 4G pratique le


grand cart

Les oprateurs ont obtenu de lARCEP la fin de lanne 2011 et au dbut de lanne 2012 le
droit dmettre la technologie 4G sur deux frquences : 800 MHz et 2 600 MHz. Les
procdures dattribution fixes par lARCEP ont conduit Bouygues Telecom, Orange et SFR
obtenir des largeurs de bande dans la frquence 800 MHz et 2 600 MHz. Free nen a obtenu
que pour la frquence 2 600 MHz. Les oprateurs ne sont pas tous logs la mme enseigne.
Les diffrentes propositions financires qui ont t faites par les oprateurs pour les diffrents
lots proposs ont gnr une diffrentiation sur les largeurs de bande dont ils peuvent jouir
aujourdhui.

Bande 800 MHz


791 MHz

Bande 2 600 MHz

821 MHz

10 MHz

10 MHz

10 MHz

2 500 MHz
15 MHz

Flux descendants
832 MHz
10 MHz

10 MHz

Free Mobile

15 MHz

2 620 MHz
15 MHz

Flux ascendants
Bouygues Telecom

20 MHz

20 MHz

Flux ascendants
862 MHz

10 MHz

2 570 MHz

2 690 MHz
20 MHz

15 MHz

20 MHz

Flus descendants
Orange

SFR

Source : UFC-Que Choisir, daprs les dcisions dattribution des frquences 4G de lARCEP.

Ainsi :

Bouygues Telecom a obtenu 10 MHz duplex (soit 10 MHz pour les flux ascendants et
10 MHz pour les flux descendants) dans la bande 800 MHz et 15 MHz duplex dans la
bande 2 600 MHz ;
Free a obtenu 20 Mhz duplex dans la bande 2 600 MHz ;
Orange a obtenu 10 MHz duplex dans la bande 800 MHz et 20 MHz duplex dans la
bande 2 600 MHz ;
SFR a obtenu 10 MHz duplex dans la bande 800 MHz et 15 MHz duplex dans la bande
2 600 MHz.

Etude 4G

15

Il existe donc actuellement trois types de bandes de frquence : 10 MHz duplex, 15 MHz
duplex et 20 MHz duplex. Ce constat est important : il est llment qui vient diffrencier les
qualits htrognes de la 4G.
Pour mesurer quel point les dbits maximums thoriques sont variables dune largeur de
bande une autre, il est ncessaire de se rfrer aux travaux de la 3GPP (3rd Generation
Partnership Project), organisme qui tablit, entre autres, les spcifications techniques de la
norme LTE, qui sont par la suite adoptes par les constructeurs dquipements et de
terminaux, mais galement par les oprateurs, dans le cadre du dploiement du rseau 4G.
Malgr la quantit des crits de la 3GPP, un voyage dans le ddale des spcifications de
lorganisme autorise indiquer quil nexiste aucun document qui fait rfrence directement
aux dbits maximums thoriques de la technologie 4G. Nanmoins, les dbits maximums
thoriques quoffrent des largeurs de bande de 10 MHz et 15 MHz peuvent-tre drivs de
ceux offerts par la bande 20 MHz qui eux sont dfinissables en se rfrant aux travaux de la
3GPP.

UE Category

Maximum
number of
DL-SCH
transport
block bits
received
within a TTI

Maximum
Maximum
number of
number of
bits of a DLTotal number supported
SCH
of soft
layers for
transport
channel bits
spatial
block
multiplexing
received
in DL
within a TTI

Category 1

10296

10296

250368

Category 2

51024

51024

1237248

Category 3

102048

75376

1237248

Category 4

150752

75376

1827072

Category 5

299552

149776

3667200

Source : 3GPP, release 8, spcification 36.306, tableau 4.1-1.

Dans une volont de rester didactique, indiquons que la technologie actuelle ne permet
datteindre au mieux quun dbit maximum thorique pour les flux descendants de 150 Mbit/s
(limite dduite partir de la case du tableau que nous mettons en lumire). A partir de cette

Etude 4G

16

information, nous pouvons dfinir des dbits maximums thoriques avec des largeurs de
bande de 10 MHz et de 15 MHz, en appliquant un principe de proportionnalit8.
Ainsi, nous pouvons admettre que si une largeur de bande de 20 MHz autorise un accs un
dbit maximum thorique de 150 Mbit/s, alors une largeur de bande de 15 MHz nautorise un
accs un dbit maximum thorique que de 112,5 Mbit/s.
Les largeurs de bande de 10 MHz ne peuvent quant elles gure promettre davantage que
des dbits maximums thoriques de 75 Mbit/s. On voit donc ici que la technologie 4G telle
quactuellement dploye, propose 3 dbits maximums thoriques, dont 2 par oprateur :

Bouygues Telecom
Orange
SFR

800 MHz
75 Mbits/s
75 Mbits/s
75 Mbits/s

2 600 MHz
112,5 Mbit/s
150 Mbit/s
112,5 Mbit/s

Cette diffrenciation a ceci de particulier quelle est de nature engendrer une discrimination
gographique.

On prcisera quil ne sagit que dune approximation puisque plus les largeurs de bande sont faibles, plus les
phnomnes perturbateurs viennent amoindrir les dbits maximums thoriques.

Etude 4G

17

2. Trs haut dbit des villes, moins trs haut dbit des champs , o la fable de la 4G

On aura remarqu que deux largeurs de bandes (15 MHz duplex et 20 MHz duplex) sont
associes la bande de frquence 2 600 MHz, alors que la largeur de bande 10 MHz est
associe la seule bande de frquence 800 MHz9. Cet lment nest pas anodin : il est le
moteur de la fracture numrique propre la 4G qui samorce ds aujourdhui.
Les oprateurs ont massivement investi pour obtenir des frquences ddies la 4G, comme
vient le rappeler le tableau ci-dessous.
Bougues Telecom

Free Mobile

Orange France

SFR

Frquence 800 MHz

Frquence 2 600 MHz

Frquence 800 MHz

Frquence 2 600 MHz

Frquence 800 MHz

Frquence 2 600 MHz

Frquence 800 MHz

Frquence 2 600 MHz

683 087 000

228 011 012

271 000 000

891 000 005

287 118 501

1 065 000 000

150 000 000

Source : Daprs les dcisions de lARCEP sur lattribution des frquences (4G) 800 MHz et 2 600 MHz.

Ce qui saute aux yeux est la primaut accorde par les oprateurs la frquence 800
MHz, dite frquence en or . A priori cela peut surprendre compte tenu des largeurs de
bandes plus faibles sur cette frquence que sur celle sur la frquence 2 600 MHz. Seulement,
si loripeau dor attribu la frquence 800 MHz prend de la pertinence au regard des cots
que son acquisition a engendrs, il convient de prciser quoriginellement ce sont ses
caractristiques physiques qui lont justifi. En effet, une antenne mettant sur la frquence
basse des 800 MHz couvrira davantage de superficie quune antenne mettant sur la
frquence des 2600 MHz : il faudra 6 antennes mettant en 2600 MHz pour couvrir la mme
zone quune seule antenne mettant en 800 MHz.
Lavantage que les oprateurs peuvent tirer du dveloppement de limplantation dantennes
mettant en 800 MHz est saillant : ils pourront dvelopper plus rapidement la couverture du
territoire.
Cependant, les antennes mettant en 2 600 MHz trouveront particulirement leur place dans
les zones denses. En effet, puisquelles mettent sur des distances moindres, dvelopper un
rseau en 2 600 MHz dans les zones denses permettra de limiter les phnomnes de
saturation. Dans les zones les moins denses, les oprateurs prfreront largir la couverture
en investissant dans le dveloppement dantennes 800 MHz.

Ou presque puisque Bouygues Telecom bnficie galement de cette largeur de bande exploiter pour la 4G
sur la bande 1 800 MHz quelle peut en partie exploiter pour le LTE. Pour simplifier notre explication, nous nous
basons sur les seules frquences 800 et 2 600 MHz.

Etude 4G

18

Oui mais voil, pour Orange, et Free demain lorsquil bnficiera de litinrance sur la bande
800 MHz, seules les zones couvertes en 2 600 MHz auront accs la technologie permettant
de recevoir des flux allant thoriquement jusqu 150 Mbit/s. Les zones uniquement couvertes
en 800 MHz devront se contenter de dbits thoriques deux fois moindres (pour Bouygues et
SFR, les dbits seront 1/3 moindres).
Pire, le risque que cette diffrence saccroisse est trs probable lorsque les technologies
permettront lagrgation des diffrentes largeurs de bandes de frquences. Les zones denses
bnficieront dune couverture varie en frquences (lagrgation sera possible), celles qui le
seront moins nauront vraisemblablement accs qu lunique bande des 800 MHz
(lagrgation ne sera pas possible).
Ces diffrences doivent ncessairement saccompagner dune diffrenciation dans la faon
dont les oprateurs prsenteraient des offres commerciales, ou des comparatifs, laissant
penser aux consommateurs que lensemble des zones couvertes par la 4G permettront laccs
un dbit descendant thorique de 115 ou 150 Mbit/s.
Il est ainsi illgitime quun oprateur base sa communication sur le dbit maximum thorique
permis par la bande de frquence ayant la largeur la plus importante alors que dans de
nombreuses zones, en particulier pour les zones non denses, ce dbit thorique, mme dans
le meilleur des cas, sera parfaitement inatteignable.. Or nous avons soulign au dbut du
prsent chapitre que cest le cas pour Orange.
Voulant vanter sa 4G, Orange base une large partie de sa communication sur lavantage que
lui procure lutilisation dune largeur de bande de 20 MHz duplex contre au maximum 15 MHz
duplex pour ses comptiteurs du moment.
Or prsente ainsi, linformation gnralise la capacit des abonns Orange accder la 4G
avec un dbit maximum thorique de 150 Mbit/s, alors que seuls les abonns passant par des
antennes mettant en 2 600 MHz, nous lavons vu, devraient tre les destinataires de cette
campagne.

Etude 4G

19

IV.

Non, le Dual Carrier et la H+ noffrent pas un accs au trs


haut dbit mobile !

Nous venons de mettre en vidence quel point la technologie 4G recle de nombreuses


spcificits qui la rendent difficilement lisible, alors quil ne sagit que dune technologie
mergente. Dans ce contexte, il est particulirement inacceptable de constater que des
lments extrieurs la 4G viennent polluer la bonne apprhension par les
consommateurs des lments propres cette nouvelle technologie.
On pense ici au bon emploi du terme trs haut dbit mobile . Rcemment, une association
familiale a lanc une action judiciaire contre SFR, pour avoir qualifi ses forfaits Dual Carrier
comme permettant laccs au trs haut dbit mobile. Loprateur semble faire peu de cas de
cette action.
En effet, nous avons relev le 30 octobre 2013 une page prsente sur le site internet de SFR
o est toujours annonc aux consommateurs laccs au trs haut dbit sur le rseau Dual
Carrier de loprateur :

Etude 4G

20

Loin dtre cantonn SFR, ce type de raccourci entretenant la confusion est instrumentalis
par Orange. Nous avons galement relev en date du 30 octobre 2013 plusieurs pages sur le
site internet dOrange dont on peut raisonnablement penser quelles prsentent des lments
susceptibles de tromper les consommateurs. A titre dillustration, nous prsentons lune de ces
pages :

Les encadrs en bleu que nous avons tracs viennent mettre en lumire les points qui posent
problme.
La socit Orange pourrait tre tente de rejoindre largumentation de SFR pour justifier son
bon droit. Dans un communiqu en date du 8 octobre 201310, SFR a cru bon dindiquer que

10

http://www.sfr.com/presse/communiques-de-presse/10082013-1729-reaction-la-communication-de-famillesrurales

Etude 4G

21

la Commission europenne considre comme relevant du Trs Haut Dbit mobile les
technologies qui permettent des dbits suprieurs 30Mbit/s . Cette affirmation de
loprateur est en contradiction avec bon nombre de documents manant de la Commission
europenne.
Le 26 aot 2010, dans une Communication de la commission au Parlement europen, au
Conseil, au Comit conomique et social europen et au Comit des rgions , la Commission
europenne cadre sa stratgie numrique pour lEurope 11 . On y lit la page 47 une
distinction entre haut dbit rapide , et haut dbit ultra-rapide le dbit rapide tant
voqu partir de 30 Mbit/s en dbit crte descendant, et le dbit ultra-rapide correspondant
des dbits crte de 100 Mbits/s descendant. Les termes haut dbit et trs haut dbit ne
sont pas clairement distingus. Une rfrence un texte publi en anglais peut savrer
ncessaire.
Le mme document, en anglais12, indique clairement la page 40 que le haut dbit dbute
30 Mbit/s tandis que le trs haut dbit dbute 100 Mbit/s (sans quune distinction soit faite
entre le fixe et le mobile).
Allons plus loin en faisant rfrence des documents plus rcents. Nous pouvons ce titre
voquer le Digital Agenda Scoreboard de 2013 13. Y est voqu page 11 l access to fast
or ultra-fast (above 30 Mbps) Internet access . Est-ce dire que linternet trs haut dbit
mobile caractrise des technologies offrant des dbits suprieurs 30 Mbit/s ? Il nen est rien.
Dans le reste du document on admet que le haut dbit dbute 30 Mbit/s. Sil y a une
distinction entre haut et trs haut dbit, il ne peut lvidence quy avoir une distinction entre
les dbits.
Pour mieux fixer les ides, on se rfrera la distinction plus clairement indique dans le
Digital Agenda Scoreboard de 2012 14 o la page 45 nous avons accs un tableau que
nous reproduisons.

11

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2010:0245:FIN:FR:PDF

12

http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=COM:2010:0245:FIN:EN:PDF

13

http://ec.europa.eu/digital-agenda/sites/digital-agenda/files/DAE%20SCOREBOARD%202013%20%20SWD%202013%20217%20FINAL.pdf
14

http://ec.europa.eu/digital-agenda/sites/digital-agenda/files/KKAH12001ENN-PDFWEB_1.pdf

Etude 4G

22

Il est ici explicitement indiqu que le haut dbit dmarre 30 Mbit/s, tandis que le trs haut
dbit dmarre 100 Mbit/s. Voil qui a le mrite de la clart, et qui autorise tirer plusieurs
enseignements.
En tout tat de cause, juridiquement ces documents nont pas la puissance normative des
dcisions de lARCEP. Or, dans nombre de ses dcisions, lARCEP prcise aux oprateurs les
conditions qui qualifient le bon emploi de lexpression trs haut dbit mobile . A titre
dillustration reprenons ce que lARCEP indique dans ses dcisions15 en date du 11 octobre
2011 relatives lattribution des frquences dans la bande des 2 600 MHz aux quatre
oprateurs de rseaux :
Un accs mobile trs haut dbit est dfini comme un accs fourni par un quipement de
rseau mobile permettant un dbit maximal thorique pour un mme utilisateur dau moins
60 Mbit/s dans le sens descendant .

Ainsi, lARCEP cadre opportunment les oprateurs sur la faon dont ils peuvent, ou non,
qualifier les forfaits mobiles quils proposent aux consommateurs comme permettant laccs au
trs haut dbit .

15

Il sagit des dcisions n 2011-1168, n 2011-1169, n 2011-1170 et n 2011-1171 qui concernent


respectivement Bouygues Telecom, Free Mobile, Orange France et SFR.

Etude 4G

23

Cest laune de ce cadre rglementaire trs prcis que lUFC-Que Choisir constate avec
tonnement lgarement smantique auquel se livrent SFR et Orange lorsquil sagit de dfinir
respectivement les technologies Dual Carrier et H+. En effet, les oprateurs assimilent ici trs
clairement le Dual Carrier et la H+, qui offrent un dbit maximum thorique descendant de 42
Mbit/s, du trs haut dbit mobile. SFR et Orange contreviennent ainsi de manire vidente
aux indications de lARCEP et noffrent donc aux consommateurs quune information
spcieuse quant leur capacit accder au trs haut dbit mobile.
On notera bien que lARCEP, dans son Observatoire du haut et trs haut dbit de linternet fixe
du 5 septembre 2013 semble adopter une lecture analogue celle des oprateurs en se
rfrant des textes de la Commission. Dune part nous avons mis en vidence que cette
lecture est inexacte, dautre part, rappelons-le, les seuils retenus dans les dcisions
dattribution des frquences 4G font foi, et loi : ce sont elles qui cadrent en France les marges
de manuvre smantiques des oprateurs.
LUFC-Que Choisir ne considre pas lamalgame fait par les oprateurs comme tant une
peccadille. En effet, les consommateurs ne peuvent pas tre les destinataires de campagnes
de publicit qui, par le biais de lemploi dun terme commun (trs haut dbit mobile), tendent
assimiler deux types de technologies pourtant bien distinctes (Dual Carrier et H+ dun ct, 4G
de lautre).

Etude 4G

24

V.

Conclusion : actions et demandes de lUFC-Que Choisir

Ltude de lUFC-Que Choisir fait apparaitre un dcalage entre bon nombre de promesses
faites par les oprateurs et les relles conditions techniques auxquelles les consommateurs
peuvent avoir accs la 4G. Cette tude met ainsi en vidence quel point les zones troubles
demeurent lorsque lon sintresse la 4G alors mme que cette technologie ne fait que
dmarrer.
Des diffrents lments accablants que prsente ltude, lUFC-Que Choisir tire deux types de
consquences : des actions pour faire sanctionner par les tribunaux les pratiques de certains
oprateurs, et des demandes qui permettront de garantir aux consommateurs la transmission
par les oprateurs dinformations claires et pertinentes sur les offres 4G proposes.
Au vu des rsultats de son tude, lUFC-Choisir dpose plainte contre Orange France et
SFR :

Contre la socit Orange France pour pratiques commerciales trompeuses :


- en raison de lanormal dcalage entre la carte de couverture de la ville de
Paris que loprateur propose sur son site Internet et laccessibilit effective
son rseau 4G ;
- en raison dune publicit comparative laissant penser aux abonns ses
forfaits 4G quils accderaient la 4G avec un dbit maximum thorique de
150 Mbit/s sur lensemble des zones o la technologie serait disponible ;
- en raison de lassimilation faite par loprateur de la H+ et du trs haut dbit
mobile.

Contre la socit SFR pour pratiques commerciales trompeuses :


- en raison de lanormal dcalage entre la carte de couverture de la ville de
Paris que loprateur propose sur son site Internet et laccessibilit effective
son rseau 4G ;
- en raison de lassimilation faite par loprateur du Dual Carrier et du trs haut
dbit mobile.

Par ailleurs, face aux multiples dysfonctionnements quelle constate, lUFC-Que Choisir
demande lARCEP :

De crer ds prsent un Observatoire de la 4G, charg de suivre en temps rel


le dploiement du rseau de cette nouvelle technologie et de garantir la validit
des allgations des oprateurs, aussi bien sur les couvertures que sur les dbits ;

Etude 4G

25

16

Dimposer aux oprateurs tlphoniques de distinguer dans les cartographies de


la 4G quils proposent aux consommateurs les zones selon les dbits maximums
thoriques que les technologies qui les couvrent autorisent16.

Cette distinction est aisment faisable : elle a dj lieu pour les diffrentes technologies de la 3G.

Etude 4G