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Limites de la croissance conomique

Introduction
Avec le protocole de Kyoto en fin des annes 1990, des questions thoriques sur le
dveloppement durable commencent tre poses, quoiquil soit encore difficilement accept
dans les habitudes et la faon de dpenser de la population. Plus important, on entend souvent
dire quil est ncessaire de trouver une conciliation avec la croissance, et surtout dans les pays
en voie de dveloppement o celle-ci et de plus en plus acclre. En effet, la croissance est
dtermine par laugmentation des biens et services produits sur la longue priode alors que le
dveloppement durable cherche satisfaire les besoins de chaque gnration sans
compromettre ceux des gnrations futures, ce qui implique . Ce travail va traiter donc le fait
que la croissance et le dveloppement durable sont conciliables sous certaines limites.
Aprs avoir parl dune approche plutt thorique de ces deux notions et de leurs indices
d'valuation, on va essayer de distinguer les types de soutenabilit des politiques concernant
le dveloppement durable. Ces types de soutenabilit vont dfinir les limites de la
croissance et on va essayer de proposer une solution en tudiant un modle de croissance.
Finalement, on va prsenter les objectifs du millnaire pour le dveloppement pour soutenir
avec des statistiques notre analyse.

Croissance conomique et dveloppement durable


Pendant ces dernires annes, il y a eu un dbat concernant la problmatique du
dveloppement durable qui passe par une croissance continue. Toutefois, cette question est
loin dtre close et elle ramne une critique du lien entre les deux notions mentionnes. La
relation entre croissance conomique et dveloppement durable donne lieu de multiples
interprtations, mme si on pourrait tablir depuis le dbut que la dfinition de lun contient
implicitement celui de lautre (on ne peut pas parler du dveloppement sans avoir de la
croissance). Mais on peut avoir dun ct, une croissance forte qui entretienne lillusion
quelle peut rsoudre les problmes et que plus forte elle est, mieux le corps social se portera.
Et de lautre ct, on peut avoir une croissance faible, qui souligne labsence des alternatives
en termes dutilisation des ressources. Cependant, le point de vue de la thorie conomique
dominante met en avant lide dune croissance durable comme condition ncessaire et
suffisante pour accder au dveloppement. Aujourdhui, ce dont nous avons besoin, cest
dune nouvelle re de croissance, une croissance vigoureuse et, en mme temps, socialement
et cologiquement soutenable , dclarait le rapport Brundtland. Ce postulat est fond sur une
affirmation qui est loin de faire lunanimit, savoir : "La croissance conomique est
suppose compatible avec le maintien des quilibres naturels et la rsolution des problmes
sociaux, cest--dire, elle serait capable de rduire la pauvret et les ingalits et de renforcer
la cohsion sociale et donc dentrainer les Etats sur la voie du dveloppement".

Formellement, la croissance est considre comme le facteur principal de lamlioration du


bien-tre, car elle permet un accroissement de la production de biens et de services. Elle
ncessite pour cela l'utilisation de capital, et produit dans le mme temps des externalits.
Dans la plupart des statistiques internationales, la croissance est value par le PIB (produit
intrieur brut). Cest un agrgat reprsentant la valeur des biens et services produits pendant
lanne par les agents rsidant lintrieur du territoire national (quelle que soit leur
nationalit). Cet indicateur de mesure de la croissance conomique est restrictif, car la
production domestique nest pas prise en compte dans le PIB. De mme, les activits
conomiques non officielles (par exemple, le travail non dclar) chappe aux statistiques. Or,
dans de nombreux pays en dveloppement une partie importante de lactivit seffectue hors
march : changes sous forme de troc, rmunrations en nature, autoconsommation. En outre,
les agrgats de mesure de la croissance prennent mal en compte les effets externes (ou
externalits), cest--dire les consquences des activits conomiques sur lenvironnement.
On va se concentrer sur les questions concernant lenvironnement que la dynamique de la
croissance impliquent. La croissance saccompagne de pollutions de leau, de lair, du sol et
de nombreuses nuisances (bruits, dchet). Ds la fin des annes 80, les atteintes
lenvironnement commencent perturber les rgulations de la biosphre (diminution de la
couche dozone stratosphrique, accroissement de leffet de serre). On parle dexternalits
ngatives. Sachant quaujourdhui, 20% des hommes consomment 80% des ressources de la
plante, on peut sinterroger sur les consquences dune croissance gnralise sur le modle
qui prvaut lheure actuelle. Lenvironnement ne supporterait pas la mobilisation de 4 fois
plus de ressources supplmentaires. Des conomistes comme Smith, Malthus et Ricardo ont

fait souvent allusion dans leur travail un tat stationnaire inluctable long terme. En
dautres mots, la croissance conomique ne leur semblait pas possible long terme. Malthus
parlait de la raret absolue et Ricardo de la raret relative de la terre. Plus loin, ils
disaient que cause de cette raret, on ne peut avoir que des rendements dcroissants en
agriculture, des salaires au niveau de subsistance, des rductions des profits et du capital et
tout va mener un tat stationnaire long terme. Tous ces problmes sont au cur des limites
cologiques de la croissance et ils apparaissent dans se diffrentes tapes.
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Plus prcisment, si on suit le modle de Rostow, ici on va se concentrer sur la partie de


dcollage conomique de la croissance. Terme introduit par l'conomiste amricain Walt
Rostow, le dcollage conomique (take-off) dsigne l'tape dcisive de la croissance d'une
conomie. L'intrt de la notion de dcollage rside dans le projet de runir thorie
conomique dynamique et histoire conomique. Rostow propose dans tapes de la croissance
conomique (The Stages of Economic Growth, 1960) l'esquisse d'une thorie gnrale de
l'histoire des socits, rtrospective aussi bien que prospective, appuye sur sa propre thorie
conomique dynamique, et visant faire pice au marxisme. Auprs des historiens, la notion
de dcollage vient ainsi en concurrence avec celle de rvolution industrielle. Avant le take off,
la socit doit se prparer par une longue mutation: c'est la rvolution industrielle en Europe,
la conqute de l'Ouest aux Etats-Unis. Puis, un moment donn, lorsque la vitesse acquise
devient suffisante, lavion du dveloppement peut dcoller (do ce terme de take-off ). La
typologie de Rostow a t trs critique en raison de son caractre mcaniste: pour le croire, il
suffirait que le niveau d'pargne dpasse un certain seuil pour qu'il y ait accumulation du
capital, donc croissance conomique. Il faudrait soulligner aussi que le dcollage n'est pas le
commencement de la croissance, mais la phase dcisive de l'histoire d'une socit o la
croissance devient un phnomne normal , comme lconomiste la dfini. Amorce de la
croissance auto-entretenue , le dcollage n'est que la troisime des cinq tapes que
distingue le schma rostowien : socit traditionnelle, conditions pralables au dcollage,
dcollage proprement dit (en une gnration), marche vers la maturit, re de consommation
de masse. La notion implique en effet une attention particulire porte aux conditions
pralables: transformations sociales, techniques et scientifiques ; mise en place d'une
infrastructure grce notamment aux investissements (peu rentables) oprs par le secteur
public ; rle du nationalisme, et surtout rvolution agricole librant un excdent de biens
de subsistance.
La thse de Rostow repose en fait sur deux postulats: le premier est qu'il faut laisser du temps
au temps, qu'on ne brle pas les tapes. Et que, par consquent, il n'est pas tonnant que les
pays du tiers monde prouvent des difficults apparentes pour dcoller. On ne passe pas du
Moyen Age la rvolution industrielle sans un certain nombre de mutations, la fois
sociologiques et conomiques. Le second postulat est que chaque pays franchit les mmes
tapes fondamentales: les histoires diffrent, mais pas les trajectoires. Ce qui s'est pass aux
Etats-Unis prfigure ce qui se passera ailleurs: le pays le plus dvelopp ouvre la voie que
tous suivront. Il n'existe pas d'autre modle de dveloppement que celui inaugur par les pays
en avance. Il n'y a que des pays en avance, et d'autres en retard. Or, ce nest pas ainsi que les
choses se passent, car il y a des diffrences entre pays. Encore, il est de plus en plus difficile
de dmarrer le dveloppement, car on peut observer une complexit du march mondial
model par le pays dvelopps (il est en dehors de toute question de produire du fer dans des
forges plus ou moins artisanales comme il en existait le long de cours deau en France au
XVIIIe sicle).
A ce stade, parler de la croissance nous amne parler du dveloppement. En fait, on peut
parler du dveloppement comme tant un ensemble de transformations structurelles qui
accompagnent la croissance conomique. Il se manifeste par des changements

dmographiques (la diminution du nombre denfants, par exemple), conomiques


(lindustrialisation), sociales (lurbanisation, les changements dans les valeurs sociales) et
politiques. Cest un phnomne qualitatif de long terme. Lobjectif du dveloppement est de
satisfaire les besoins physiologiques, mais aussi ceux comprenant une dimension culturelle
(instruction, loisirs, etc). Il doit galement toucher lensemble des populations et doit tre
compatible avec la sauvegarde de lenvironnement.
Pour mettre en vidence une mesure du dveloppement et dpasser les faiblesses de la seule
mesure de la richesse par la notion de croissance, le Programme des Nations unies pour le
dveloppement (PNUD) a tabli un indicateur depuis 1990, appel IDH. Celui-ci repose sur
des critres quantitatifs et qualitatifs (ducation, sant).
Il permet de classer les pays et constitue bien le reflet des ingalits de dveloppement. Face
au maintien de la pauvret et aux difficults rcurrentes de certains pays, le PNUD mesure
aussi l'IPH1, Indicateur de Pauvret Humaine pour les pays en dveloppement (mais aussi
l'IPH2 pour certains pays de l'OCDE). L'IPH1 mesure des indicateurs de longvit,
d'instruction et de conditions de vie (accs l'eau potable, accs aux soins, malnutrition).
On peut galement voquer depuis 1995, l'ISDH, l'indicateur sexospcifique du
dveloppement humain qui repre les ingalits dont sont victimes les femmes ou enfin, l'IPF,
l'indicateur de participation des femmes, qui value les ingalits entre hommes et femmes sur
le plan des opportunits conomiques et politiques.
Dans cette problmatique du sous-dveloppement, le concept du dveloppement durable ou
soutenable est apparu et cest ce quon va dvelopper dans la suite.
Suivant le fil de lhistoire, le Club de Rome est le premier dnoncer les risques
environnementaux de la croissance, prsents dans le Rapport Meadows, intitul Halte la
croissance (1972). En 1987, la Commission mondiale sur l'environnement et le
dveloppement publie le Rapport Brundtland et donne naissance au concept de
dveloppement durable. Le dveloppement durable se dfinit comme le dveloppement qui
rpond aux besoins du prsent sans compromettre la capacit des gnrations futures de
rpondre aux leurs (rapport Brundtland). Le dcollage conomique trs rapide de certains
pays depuis une dcennie met en avant les difficults de gnraliser le modle de
dveloppement adopt par les pays industrialiss depuis deux sicles. Les gouvernements des
pays mergents s'efforcent d'attirer les entreprises multinationales dans leurs pays. Celles-ci,
dans le cadre de la dcomposition internationale des processus productif (DIPP) utilisent les
avantages comparatifs de ces pays (salaires plus faibles, droit du travail moins contraignant,
peu de pression locale sur les questions environnementales, etc.). La croissance et les
missions de gaz effet de serre sont particulirement importantes dans ces pays, (notamment
la Chine).
La notion de dveloppement durable pose aussi la question importante des modalits de
gestion des ressources naturelles. On va distinguer deux approches possibles pour fixer les
objectifs des politiques environnementales: la soutenabilit faible et la soutenabilit forte.
La Soutenabilit faible repose sur l'hypothse que les capitaux naturels et les autres formes
de capitaux sont substituables. Il faut donc maintenir un stock de capital global: le capital
naturel peut diminuer mais il faut une compensation avec les autres formes de capitaux
(capital physique ou humain). Le progrs technique peut permettre l'homme de diminuer son
besoin de capital naturel. On va illustrer avec un exemple. Si le Brsil dtruit la fort

amazonienne pour en vendre le bois et investit le chiffre daffaires de cette vente en dpenses
dducation, son niveau de stock de capital global restera inchang. Dans cette approche, le
capital naturel est substituable aux autres formes de capitaux. De plus, l'puisement ou la
dgradation de l'environnement peuvent tre compenss par de nouveaux substituts grce au
progrs technique. Formation et recherche & dveloppement sont ncessaires pour dcouvrir
de nouveaux moyens pour compenser les effets nfastes de la croissance conomique sur
lenvironnement. En effet, lexprience passe enseigne que des techniques nes de la
recherche ont pu corriger ce qui tait mal fait. L'homme a pu sauvegarder ou rintroduire des
espces animales comme par exemple les gupards en Afrique, les kiwis en Nouvelle Zlande.
Par ailleurs, on doit aussi tenir compte de la capacit de raction des cosystmes, la
vgtation repoussant aprs un incendie, par exemple.
La Soutenabilit forte repose sur l'hypothse que les capitaux ne sont que trs faiblement
substituables. Les diffrentes formes de capitaux sont complmentaires, ce qui ncessite de
prserver chacune d'entre elles. Il faut alors dfinir un seuil des ressources qui ne sont pas
remplaables, afin d'orienter la croissance. Autrement dit, un dveloppement nest soutenable
que si la capacit de la socit produire du bien-tre reste au moins constante dans le temps.
Cette conception risque toutefois de sacrifier l'quit intergnrationnelle ou spatiale : le
dveloppement des pays mergents par exemple serait stopp en prnant l'arrt de la
croissance. La dimension cologique l'emporte ici sur les dimensions conomiques ou
sociales. Ne peut-on penser que les habitants des pays en dveloppement ont droit un niveau
de vie quivalent celui des habitants des pays dvelopps? Ne faut-il pas ds lors que leur
croissance actuelle soit forte pour pouvoir consommer plus et satisfaire les besoins que les
habitants des pays dvelopps satisfont dj ?
A mi-chemin entre la soutenabilit faible et la soutenabilit forte, on peut mentionner un
courant qui cherche concilier la croissance et la prservation de l'environnement. Dans
cette conception, une partie des actifs naturels n'a pas de substituts (on l'appelle le capital
naturel critique). C'est le cas de latmosphre pollue par lexcs deffet de serre ou de
l'rosion de la biodiversit ou toute autre partie du capital naturel dont les risques
dirrversibilit (c'est--dire pour lesquels aucune rparation ou compensation n'est possible)
sont forts car le progrs technique se rvle impuissant pour le remplacer. En revanche, il est
possible de substituer les autres formes de capital (humain ou physique) au capital naturel non
critique. On pourra ainsi dfinir des seuils pour le capital naturel critique ne pas franchir
sous peine de compromettre terme le bien-tre des gnrations futures.
On voit donc que la croissance conomique a ses limites. Elle ne s'accompagne pas
ncessairement d'une amlioration du bien-tre au sens large, c'est--dire qu'elle ne permet
pas toujours d'obtenir un plus haut niveau de biens ou de services, obtenus par les diffrentes
formes de capital, technique, humain ou naturel. Le plus proccupant aujourd'hui est l'tat de
ce dernier. La pollution et l'puisement de nos ressources naturelles nous obligent agir et
mettre en uvre des moyens pour prserver ce capital naturel. Nous n'hritons pas la terre de
nos anctres, nous l'empruntons nos enfants crivait Antoine de Saint-Exupry.
Dans ce paragraphe, on va essayer de prsenter un des modles fait sur la croissance. Un
progrs important dans la modlisation dune croissance prenant en compte une htrognit
des prfrences des consommateurs est intervenu avec le modle de Gastaldo et Ragot[2000]
visant mettre en vidence linfluence de la pollution. Cette modlisation sinspire des
modles dinnovation de Grossman et Helpman[1991] un seul bien et du modle
Hung[1993] portant sur deux types de biens de production ayant des proprits diffrentes
vis--vis de lenvironnement. Elle souligne notamment la relation entre la nature du rgime
dcroissance, ltat de lenvironnement et les prfrences des consommateurs.

Si on veut se limiter ltude du consommateur et de sa fonction dutilit, daprs la thorie


de Gastaldo et Ragot, on peut envisager une conomie dans laquelle deux types de biens sont
produits et consomms : des biens verts dont la production et la consommation ne sont
lorigine daucune forme de pollution et tous les autres biens, dnomms biens standards, qui
sont sources de pollution. En utilisant la formalisation de Dixit, comme les biens sont
diffrencis horizontalement, les consommateurs vont demander toutes les varits de biens
existantes lorsquapparaissent de nouvelles varits. Il nexiste pas de phnomne dviction
des anciens biens par les nouveaux biens. De plus, on introduit une externalit ngative dans
la fonction dutilit reprsente par un indicateur de qualit de lenvironnement sous la forme
dun stock de pollution. Sous les conditions prsentes, on considre que le mnage
reprsentatif a une dure de vie infinie. La fonction dutilit inter-temporelle prend la forme
suivante :
O est un indice de la consommation la priode t, un indicateur du phnomne de pollution
qui dgrade la qualit de lenvironnement et qui intervient sous la forme dune externalit
ngative et un paramtre positif. La fonction tant linairement sparable en ses deux
arguments, on conclut que la dgradation de la qualit de lenvironnement na pas deffet sur
lutilit marginale de la consommation. La rsolution du modle dtermine trois solutions
dquilibre possible: un quilibre propre, un quilibre sale et un quilibre mixte instable.
Lobtention dune croissance soutenable dfinie par un stock de pollution constant ou
dcroissant nest alors envisageable que dans le cas dun quilibre propre caractris par
des capacits dabsorption naturelles au moins gales aux flux dmissions provenant du
secteur standard. Le paramtre de prfrence des mnages pour la consommation de biens
verts est une variable cl pour la dtermination des taux de croissance et du stock de pollution.
Ainsi, son volution peut devenir un objectif de la politique environnementale. Les autorits
publiques ont ainsi la possibilit, en sensibilisant davantage les consommateurs aux
problmes environnementaux, damliorer la qualit de lenvironnement, sans mettre en
uvre obligatoirement des instruments contraignants.

Objectifs du millnaire pour le dveloppement (OMD, Millennium


Development Goals)
Parmi les objectifs du millnaire pour le dveloppement adopts en 2000 New-York, on
retrouve la construction dun partenariat mondial pour le dveloppement qui a pour objectif
la mise en place d'un systme commercial et financier multilatral ouvert, fond sur des
rgles prvisibles et non discriminatoires. En fait, la dette extrieure dun pays affecte sa
solvabilit et sa vulnrabilit aux chocs conomiques.Tout au long de la dernire dcennie,
une meilleure gestion de la dette, lexpansion du commerce et, pour les pays les plus pauvres,
un allgement substantiel de la dette ont rduit le fardeau du service de la dette.

Entre 2000 et 2008, le ratio du service de la dette publique et de la dette publiquement


garantie aux exportations pour les rgions en dveloppement a dcru de 11,9 % 3,5 %. En
2010, les ratios du service de la dette par rapport aux recettes tires des exportations de tous
les pays en dveloppement avaient atteint le niveau historiquement bas de 3 %, et sont rests
aussi bas que 3,1 % en 2011. En 2009, la tendance la baisse a t brivement interrompue
par la crise financire mondiale, qui a provoqu une diminution de 18,1 % des recettes tires
des exportations dans les pays en dveloppement, alors que leur service total de la dette
publique se maintenait quasiment au meme niveau quen 2008. En 2010, les recettes tires
des exportations dans les pays en dveloppement bondissaient de 26,5 % par rapport 2009,
tandis que le service total de la dette publique restait constant, permettant ainsi au ratio de la
dette de reprendre sa dcroissance et datteindre un niveau infrieur celui de 2008. Ces
statistiques on t retrouves dans lobjectif 8 dOMD.

Prosperity without growth.

Conclusion

La croissance a permis une amlioration sensible du niveau et du mode de vie des populations
occidentales et celle des pays mergents. Elle est une des sources demploi et est
indispensable pour lutter contre le chmage. Cependant, la croissance a un cot social et
environnemental qui nest souvent pas pris en compte dans les donnes statistiques et sa
soutenabilit est loin dtre assure. En plus, la croissance risque dtre aussi une source de
tension dans lavenir parce quelle provoque des frustrations permanentes entre des biens de
plus en plus nombreux et un besoin dquilibre cologique et social de plus en plus insatisfait,
entre les pays riches et ceux qui aspirent ltre.
Pour conclure, on rappelle ce que Tim Jackson disait:

"The idea of a non-growing economy may be an anathema to an economist. But the idea of a
continually growing economy is an anathema to an ecologist." (Tim Jackson, economics
commissioner on the UK government's Sustainable Development Commission)

Bibliographie

"L'environnement. Une nouvelle dimension de l'analyse conomique" Katheline Schubert et


Paul Zagam
http://www.lematindz.net/news/7985-y-a-t-il-un-lien-entre-croissance-economique-etdeveloppement.html
Environment and economic growth: a convergence approach International Journal of
Global Environmental Issues
(http://econpapers.repec.org/article/idsijgenv/v_3a9_3ay_3a2009_3ai_3a1_2f2_3ap_3a137144.htm)
La politique de la croissance dans les pays en voie de dveloppement - Joszef Bognr
Economie contemporaine - Jean-Didier Lecaillon
http://www.alternatives-economiques.fr
Les pays mergents : performance ou dveloppement? Dalila Nicet-Chenaf

Structure de consommation, innovation et rgimes de croissance - David Flacher, Sylviane


Gastaldo, Jean-Herv Lorenzi, Alain Villemeur