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In Situ

18 (2012)
Le cheval et ses patrimoines
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Nicole de Blomac

Le cheval et ses patrimoines:


prsentation du colloque de Tulle
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Rfrence lectronique
Nicole de Blomac, Le cheval et ses patrimoines: prsentation du colloque de Tulle, In Situ [En ligne],
18|2012, mis en ligne le 31 juillet 2012, consult le 11 avril 2015. URL: http://insitu.revues.org/9638; DOI:
10.4000/insitu.9638
diteur : Ministre de la culture et de la communication, direction gnrale des patrimoines
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Le cheval et ses patrimoines: prsentation du colloque de Tulle

Nicole de Blomac

Le cheval et ses patrimoines:


prsentation du colloque de Tulle
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Nous sommes runis ici sur un thme trs particulier Le cheval et ses patrimoines. Pendant
trois jours chacun de nous va tenter dapporter sa contribution une meilleure connaissance
de la complexit et de la diversit de ceux-ci, ce dont je vous suis trs reconnaissante comme
tous ceux grce auxquels ce premier colloque a pu tre organis proximit du Haras de
Pompadour, notre exception franaise.
Il est vrai que Pompadour a jou depuis quelques annes un rle non ngligeable dans la
sensibilisation ces patrimoines comme cela va vous tre racont et en dcouvrant la diversit
de ses sites, vous comprendrez pourquoi. Ainsi, je suis sre aussi que la visite de sa Jumenterie
et de ses dpendances, o vous verrez talons, juments et poulains arabes et anglo-arabes,
vous permettra de mieux comprendre que chaque lve est un patrimoine-vivant ncessitant
des architectures innovantes.
Pascal Livaux ayant voqu les grandes lignes des sujets qui vont tre traits, je ny reviens
pas mais je tiens dire combien je me rjouis de voir que cest mon ami Jean-Pierre Digard,
lethnologue, qui en tirera les conclusions et aussi que le DRAC (directeur rgional des affaires
culturelles du Limousin), M. Philippe Geffr, nous fera lhonneur de clturer ce premier
colloque et je ne doute pas quil saura en souligner tout lintrt culturel et patrimonial pas
seulement rgional.
Maintenant, puisque Pascal Livaux y tient et bien que mon statut social soit bien diffrent
des vtres, puisque je suis seulement une retraite de lAgriculture et depuis peu Docteur
en Histoire, je vais vous raconter comment et pourquoi je me suis tant investie, depuis si
longtemps, dans le cheval et ses patrimoines. Je le fais avec plaisir tout en regrettant labsence
ici du professeur Daniel Roche, mon cher matre qui je dois tant.
Cest une longue histoire dont la premire tape fut mon mariage il y a plus de 55ans avec un
important agriculteur du Limousin, cette terre de cheval de fort ancienne rputation avec
ses chevaux de selle et de sport, majoritairement de race anglo-arabe. Dj familire du cheval,
jai vite appris connatre cette prcieuse race de sang qui, grce au Haras de Pompadour et
aux coles de dressage locales, avaient fort bien rsist cette fin du cheval annonce par
celle de la Cavalerie et cest pourquoi, initie par quelques prcieux amis, je suis moi aussi
devenue leveur dAnglos.
lever et surtout faire natre cest, par le jeu des accouplements, sinscrire dans la longue
chane du vivant, aussi jai voulu en savoir plus sur les origines de mes juments et des talons
de Pompadour qui les couvraient afin de comprendre quel patrimoine vivant chacun deux
reprsentait. Cest alors, quavec lamicale connivence de Pierre Pechdo, alors directeur des
Domaines de Pompadour puis du Haras, un collgue de mon mari pour les bovins, je me
suis plonge dans les notions de filiation et de slection sportive et que, grce lui, jai eu
progressivement un accs privilgi limmense patrimoine crit des Haras, Pompadour
comme Paris et ailleurs.
En matire dlevage, ctaient il est vrai des annes trs dynamiques o il tait aussi
facile pour chacun de dialoguer avec les scientifiques, ceux qui allaient crer lINRA et le
dpartement de gntique animale comme Bertrand Langlois, que de faire parler tous ces
grands cavaliers, propritaires et marchands, membres des syndicats dlevage rencontrs lors
des concours de chevaux.
Mon travail de gnalogiste, publi par lUNIC1 mayant fait voir limportance de larabe
comme composante de la race anglo, jai focalis mes recherches sur son histoire en France et
alors explor de nombreuses bibliothques et aussi les Archives nationales et cela bien avant
la cration du CARAN! Tout cela a dbouch, avec la collaboration de Denis Bogros alors
cuyer du roi du Maroc, sur LArabe, premier cheval de sang qui fut dit par Crpin-Leblond.

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En fait, ce livre sur lhistoire de lArabe sest avr un bon choix car ce cheval tait en
train de devenir un sujet dintrt mondial en raison de la cration en 1972 de la World
Arabian Horse Organisation (la WAHO). En effet, dans ce nouveau contexte, mon travail,
ma bonne connaissance de la langue anglaise et surtout la confiance que ma alors tmoigne
le nouveau directeur des Haras, Henry Blanc, mont permis dapporter ma contribution ce
nouvel organisme et surtout, aux cts de Pierre Pechdo devenu le Monsieur Arabe franais,
de pouvoir obtenir la reconnaissance mondiale de nos Stud-books.
Cest ainsi quau dbut des annes 1980, je peux dire que jtais la fois un leveur engag
et assez bien cot, un membre recherch des nombreuses commissions de travail sur le cheval
de sang et de sport ainsi quun vaillant chercheur.
Malheureusement, la suite dun grave accident personnel, jai d renoncer llevage et
vendre tous mes anglo-arabes, ce qui fut pour moi un moment difficile. Mais heureusement,
avec ce que nous avons appel mon testament dleveur, jai apport ma contribution la
ralisation par le CEREOPA2, dirig par Emmanuel Rossier, dun ouvrage essentiel, devenu
depuis un best-seller: Le cheval, techniques dlevage.
Condamne abandonner llevage mais pas la recherche, plusieurs amis mont incite alors
minscrire dans un cursus universitaire en histoire dautant que ces annes taient aussi celles
o le cheval tait en train enfin de devenir un sujet porteur pour toute une nouvelle gnration
de brillants historiens, anthropologues, ethnologues, juristes, archologues et architectes dont
les travaux font rfrence aujourdhui.
Grce Emmanuel Le Roy Ladurie, jai pu intgrer lEHESS puis soutenir sous sa direction
mon mmoire de matrise: Du coureur au galopeur, une histoire du Turf. Ctait un vaste
sujet que jai eu ensuite la chance de pouvoir dvelopper dans La Gloire et le jeu, publi chez
Fayard, parce quentre temps javais eu un accs privilgi dautres archives prives, dont
celles de lInstitut de France pour la famille dOrlans, ainsi quaux imposantes collections
du Jockey Club.
Daniel Roche mayant propos de poursuivre mon cursus avec lui, Le Roy Ladurie venant
de prendre la direction de la Bibliothque nationale de France, jai alors suivi soit rue dUlm
soit au Collge de France tous ses sminaires si enrichissants en matire dapproches et
douvertures. Comme je venais aussi de trouver dans le personnage de Voyer dArgenson un
beau sujet de thse qui lui plaisait, jai alors pass prs de dix ans travailler entre le Limousin,
Paris mais aussi Poitiers o le fonds exceptionnel des archives de cette famille tait alors en
cours de dpt et de classement. Cest en 2002 que jai soutenu ma thse devant un brillant
jury qui comportait deux membres du Collge de France puis que celle-ci fut publie chez
Belin sous le titre, Voyer dArgenson et le cheval des Lumires.
Entre temps, javais bien entendu t sollicite pour participer, sous des angles souvent forts
diffrents, de nombreux colloques, ces moments de riches changes dont le tout premier
consacr au cheval eut lieu Avignon en 1988 linitiative de Jean-Pierre Digard. Comme
jen tais membre, jai ensuite particip ceux si russis de notre dfunte Acadmie de
Versailles que dirigeait Daniel Roche et dont Daniel Reytier assurait ensuite les prestigieuses
publications. Depuis, il y a eu plusieurs autres colloques dont ceux organiss par Patrice
Franchet dEsprey.
Mais, si les recherches que ncessitaient ces rendez-vous ne faisaient quexciter ma passion
pour le document darchive, elles augmentaient souvent mon dsespoir devant la pauvret des
mots-clefs de certains fichiers-matires concernant le cheval et ceci aussi bien la BnF, aux
Invalides, Vincennes ou aux Archives nationales mmes. Cest cela qui mavait amene,
Pascal Even ne la certes pas oubli, oser mengager dans laventure passionnante qui
aboutira la publication du Guide des Sources de lhistoire du cheval dans les archives
publiques quil va vous raconter.
Par ailleurs, comme ladministration des Haras connaissait depuis 1999 de nombreux
remaniements, jai alors saisi toutes les occasions de sensibiliser ses responsables lgard
de leurs trsors patrimoniaux ce qui ntait pas vident alors. Ma premire action fut dtre
appele au secours par Bernard Maurel, directeur de Pompadour, parce que le dmnagement
des bureaux vers le nouveau btiment du sige social laissait en dshrence toute la partie

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du chteau o taient justement rassembles les archives et la magnifique bibliothque que je


connaissais si bien. Comme sur plusieurs sites les risques de pillages taient devenus certains,
il y a eu alors une progressive prise de conscience qui a dbouch sur quelques oprations
essentielles au Pin et bien sr Pompadour comme cela va vous tre racont.
Certes, il a fallu du temps pour sensibiliser certains sur ces problmes de conservation des
archives du cheval mais cela a fini par dboucher en 2005 sur des runions parisiennes trs
positives autour du sujet o, enfin, je ntais plus la seule parler en faveur de ces patrimoines.
Dans cette mme perspective de conservation, une dernire mission me fut confie par M.
Roche-Bruyn, alors directeur des Haras, celle de faire un inventaire aussi exhaustif que
possible de tous les livres prsents dans les diffrents dpts. Avec la prcieuse collaboration
de chacun plus celle de Sophie Lemaire pour le Pin et celle de Lucie Launay Paris, jai pu lui
en donner un compte-rendu valable dont le devenir est maintenant entre les mains de lcole
nationale dquitation Saumur.
Si, par ces interventions, je ne faisais que payer ma dette la longue liste de tous ceux qui
mavaient permis davoir accs tous ces ouvrages ou documents et les utiliser pour mes
travaux, il me restait pourtant une autre dette payer, celle que javais lgard du Limousin.
linstigation de feu notre amie Bernadette Barrire et de huit collgues historiens et archivistes
rgionaux, nous avons alors lanc la passionnante criture collective de Cheval Limousin,
chevaux en Limousin ouvrage dit aux Presses universitaires de Limoges.
Ce fut une formidable aventure qui sera tout naturellement suivie de bien dautres et aussi de
ma contribution active et toujours collective lItinraire du Patrimoine consacr au Haras
de Pompadour, ce petit ouvrage que vous avez en mains.
Telles furent donc les tapes dun itinraire fort peu banal. Jai eu beaucoup de chance parce
que ma passion du cheval-vivant et de son histoire ma ouvert bien des portes et que jai pu
my consacrer en toute indpendance et avec quelques russites.
Comme vous avez compris, jen suis sre, quel point jai partag avec vous tous la passion
de la recherche, de larchive, du livre et de toutes les traces de ces patrimoines qui font
lhistoire du cheval, sachez combien je me rjouis aujourdhui de vous voir ici si nombreux
pour continuer cette belle aventure, ce dont je vous remercie vivement.
Notes
1 - The French Horse Connection.
2 - Centre dtude et de recherche sur lconomie et lorganisation des productions animales.

Pour citer cet article


Rfrence lectronique
Nicole de Blomac, Le cheval et ses patrimoines: prsentation du colloque de Tulle, In
Situ [En ligne], 18|2012, mis en ligne le 31 juillet 2012, consult le 11 avril 2015. URL: http://
insitu.revues.org/9638; DOI: 10.4000/insitu.9638

propos de l'auteur
Nicole de Blomac
Chercheur lcole des hautes tudes en sciences sociales tonyblomac@orange.fr

Droits d'auteur
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