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Cours de philosophie/Leon III.

La science et
la philosophie
Cours de philosophie

d'expliquer. Les mathmatiques expliquent en dmontrant, c'est dire en faisant voir que le thorme prouver
est compris dans un autre dj prouv, qu'noncer l'un,
c'est noncer l'autre, que l'un, en un mot, est identique
l'autre. De montrer mathmatiquement, c'est donc tablir
une identit entre le connu et le cherch. Donc, les mathmatiques expliquent au moyen de rapports d'identit.
Comment dmontre-t-on que les trois angles d'un triangle
sont gaux deux droits ? En faisant voir que dire :

On a souvent agit la question de savoir si la philosophie


tait une science, dans quelle mesure elle en tait une, et
quels taient ses rapports avec les autres sciences. Pour
en trouver la solution, il faut d'abord dnir la science.
Au premier coup d'oeil la science nous apparat comme
un systme de connaissances. Mais ce systme a un ordre
spcial qu'il faut dterminer. Pour y arriver, voyons quel
est le but de la science. Elle a un double but : D'une
part elle doit satisfaire un besoin de l'esprit ; de l'autre,
elle est destine faciliter et amliorer la pratique. Ce
besoin de l'esprit c'est l'instinct de curiosit, la passion
de savoir. Enn la science a toujours sinon pour but, du
moins pour rsultat, d'amliorer les conditions matrielles
de l'existence, par cela mme qu'elle facilite et amliore
la pratique en expliquant la thorie.

1. que les angles alterns, internes et correspondants sont gaux et ;


2. que la somme des angles faits autour d'un
point du mme ct d'une droite, valent deux
droits ; et
3. dire que la somme des angles d'un triangle
vaut deux droits, c'est la mme chose.

Elle atteint ce double but par un seul moyen, l'explication.


En expliquant les choses, la raison satisfait de la manire la plus complte et la plus parfaite possible l'instinct
de curiosit. Savoir que les faits existent est un premier
plaisir, mais savoir pourquoi ils existent, les comprendre,
c'est l une satisfaction d'ordre suprieur. On peut se representer la science comme une lutte entre l'intelligence
et les choses. Suivant que l'intelligence est victorieuse ou
vaincue, elle est satisfaite ou elle soure. Elle est surtout heureuse quand elle peut saisir tout entire la chose
qu'elle examine, la comprendre, la faire sienne pour ainsi
dire. C'est l l'idal de l'explication. Ainsi expliquer est le
meilleur moyen de satisfaire l'instinct de curiosit. C'est
aussi le meilleur moyen d'atteindre le second but de la
science en rendant les choses plus facilement utilisables.
Quand nous connaissons une chose fond, nous pouvons
beaucoup mieux et beaucoup plus utilement nous en servir que si nous connaissons uniquement son existence.
Par cela mme que la chose explique et comprise est
devenue [mot illisible] nous nous en servons beaucoup
mieux que d'une chose trangre. Tandis que la chaleur,
par exemple, dont on connat bien les lois, a donn naissance aux applications les plus utiles, on ne retire que peu
d'utilit de l'lectricit dont on ne connat ni la nature ni
les vritables lois et dont l'emploi est presque entirement
empirique.

Or, les deux premires propositions tant vraies, il sensuit


ncessairement que la troisime, qui leur est identique, est
vraie aussi.
Les sciences physiques expliquent autrement : ce ne sont
plus des rapports d'identit, mais des rapport de causalit
qu'elles tablissent. Tant qu'on ne voit pas la cause d'un
fait, il est inexpliqu, et l'esprit n'est pas satisfait. On en
fait voir la cause, et aussitt l'esprit est satisfait le fait est
expliqu.
On peut donc gnraliser et dire : l'objet de la science est
d'tablir des rapports rationnels - rapports d'identit ou de
causalit - puisque nous avons tabli qu'elle avait pour but
d'expliquer, et qu'expliquer, c'tait tablir entre les choses
des rapports d'identit ou de causalit.
Connaissant tout cela, voyons quelles conditions doit remplir un systme de connaissances pour mriter d'tre appel science.
Il faut avant tout qu'il ait un objet propre expliquer, que
cet objet ne se confonde avec celui d'aucune autre science,
et qu'il soit bien dtermin. Comment expliquer, alors que
la chose expliquer n'est pas dnie ?

En second lieu, il faut que cet objet soit soumis soit la loi
d'identit, soit celle de causalit, sans quoi il n'y a pas
Ainsi donc, le meilleur moyen d'arriver son but pour d'explication possible et par consquent, pas de science.
la science tant d'expliquer, on peut dire : l'objet de la Mais ces deux premires conditions ne susent pas : en
science est d'expliquer.
eet, pour pouvoir expliquer un objet, il faut qu'il nous
Mais il y a deux formes de sciences et deux manires soit accessible de quelque faon. S'il nous tait inacces1

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sible, nous ne pourrions en faire la science. Le ou les
moyens dont doit disposer l'esprit pour pouvoir aborder
l'tude de cet objet composent la mthode. La troisime
condition remplir pour une science c'est donc d'avoir
une mthode pour tudier l'objet.

tive, c'est dire ne peut pas atteindre les objets rel, voil
toutes les sciences condamnes par l mme tre uniquement subjectives.
Passons au rapports particuliers. Ils sont de deux sortes :
la philosophie reoit des autres sciences et leur donne.

Au moyens de ces principes, examinons maintenant si la La philosophie emprunte aux autres sciences un grand
philosophie est une science.
nombre de faits sur lesquels elle rchit et qui servent
Elle a un objet propre, bien dni et dont ne soccupe au- faciliter l'explication de son objet. Par exemple, il est imcune autre science : les tats de conscience. La premire possible de faire de la psychologie sans avoir recours aux
condition est donc remplie. - Les faits qui constituent son enseignements de la physiologie. Quand on spcule sur
objet sont soumis des rapports rationnels : l'on ne saurait les phnomnes extrieurs il faut bien prendre pour base
prtendre que les tats de conscience chappent la loi des raisonnements que l'on fait les donnes de la physique
de la causalit. La seconde condition est donc galement et de la chimie.
remplie. - Enn, la philosophie a sa mthode, la mthode D'autre part, pour se fonder et se construire les direntes
exprimentale : elle remplit donc les trois conditions n- sciences emploient dirents moyens, suivant ce qu'elles
cessaires obtenir le titre de science et peut-tre juste ont expliquer : les mathmatiques ont la dduction ; la
titre regarde comme une science.
physique, l'induction ; l'histoire naturelle, la classication.
La philosophie tant reconnue pour une science, quels Mais qui tudie ces procds ? C'est la philosophie. Elle
sont les rapports avec les autres sciences ?
en fait la thorie, elle voit quelles conditions ils doivent
tre soumis pour donner des rsultats justes. Ds lors, elle
A l'origine de la spculation, les philosophes, par excs
de conance, ont cru que cette science comprenait toutes se demande comment ces dirents procds doivent tre
les autres, que la philosophie, elle seule, menait la diremment combins pour tudier les dirents objets
connaissance universelle. Les sciences ne seraient ds lors des dirents sciences. Elle cherche en un mot quelle est
la meilleure mthode pour chaque science particulire.
que des parties, des chapitres de la philosophie.
C'est mme l le sujet d'une importante partie de la loLa dnition de la philosophie et la preuve de ses droits gique qu'on appelle Mthodologie.
au titre de science distincte susent montrer que cette
Tels sont les rapports de la philosophie et des direntes
thorie ne saurait tre admise.
sciences qui l'avoisinent.
De nos jours sest produite une autre ide : on a soutenu que la philosophie n'avait pas d'existence propre et
n'tait que le dernier chapitre des sciences positives, la
synthse de leurs principes les plus gnraux : telle tait,
par exemple, la pens d'Auguste Comte.
Il n'y a qu' invoquer - encore la dnition de la philosophie pour rfuter cette thorie. La philosophie son objet
propre, les tats de conscience, objet indpendant de celui de toutes les autres sciences. L, elle est chez elle, elle
est indpendante, et si pour expliquer son objet elle peut
emprunter aux autres sciences, elle ne se confond en tout
cas avec aucune d'elles et n'en reste pas moins une science
distincte au milieu des autres sciences.
Quels sont donc les rapports de la philosophie avec ces
autres sciences ? - Il y en a de deux espces : les rapports
gnraux, qui sont les mmes avec toutes les sciences ;
les rapports particuliers, qui sont dirents pour chaque
science particulire.
Examinons d'abord les rapports gnraux. Les objets
qu'tudient les direntes sciences positives n'existent
pour nous qu'en tant qu'ils sont connus. Or, la science
qui tudie les lois de la connaissance, c'est la philosophie.
Elle se trouve donc ainsi placer au centre auquel viennent
converger toutes les sciences, parce que l'esprit lui-mme
est place au centre du monde de la connaissance. Supposons par exemple que la philosophie dcide que l'esprit
humain, comme le pensait Kant, n'a pas de valeur objec-

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