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Lamnorrhe

L'amnorrhe est labsence de menstruations chez une femme en ge de


procrer. Le mot amnorrhe provient du grec a pour privation, mn
pour mois et rhein pour couler.

De 2 % 5 % des femmes seraient touches par lamnorrhe. Il sagit


dun symptme dont il est important de connatre la cause. Labsence de
rgles est tout fait naturelle lorsque, par exemple, la femme est
enceinte, allaite ou approche de la mnopause. Mais en dehors de ces
situations, elle peut tre un signe rvlateur dun stress chronique ou
encore dun problme de sant comme lanorexie ou dun trouble de la
glande thyrode.

Types
Amnorrhe primaire : lorsqu lge de 16 ans, les rgles nont pas
encore t dclenches. Les caractres sexuels secondaires
(dveloppement de la poitrine, de la pilosit au pubis et aux aisselles et
rpartition des tissus adipeux aux hanches, aux fesses et aux cuisses)
peuvent nanmoins tre prsents.
Amnorrhe secondaire : lorsquune femme a dj t menstrue et cesse
de ltre pour une raison ou une autre, sur une priode quivalant au
moins 3 intervalles de cycles menstruels antrieurs ou 6 mois sans
menstruations.
Quand consulter?
Bien souvent, le fait de ne pas savoir pourquoi on souffre damnorrhe
est proccupant. Les personnes suivantes devraient consulter un
mdecin :
- les femmes ayant une amnorrhe primaire ou secondaire;
- en cas damnorrhe post-contraceptive, une valuation mdicale est
ncessaire si lamnorrhe persiste plus de 6 mois chez les femmes ayant
t sous pilule contraceptive, ayant port un strilet hormonal Mirena,
ou plus de 12 mois aprs la dernire injection de Dpo-Provera.

Important. Les femmes sexuellement actives qui ne prennent pas de


contraceptif hormonal devraient passer un test de grossesse si leurs
rgles tardent depuis plus de 8 jours, mme lorsquelles sont certaines
de ne pas tre enceintes. Notez que les saignements qui se produisent

sous contraceptif hormonal (en particulier les fausses rgles gnres par
la pilule anticonceptionnelle) ne sont pas une preuve dabsence de
grossesse.

Diagnostic
Dans la plupart des cas, l'examen clinique, un test de grossesse et parfois
une chographie des organes sexuels suffisent orienter le diagnostic.

Une radiographie du poignet (pour valuer le dveloppement pubertaire),


les dosages hormonaux ou la recherche du sexe chromosomique sont
raliss dans de rares cas damnorrhe primaire.

Causes
Les causes damnorrhe sont nombreuses. Voici les plus frquentes par
ordre dcroissant La grossesse. Cause la plus frquente d'amnorrhe
secondaire, elle doit tre la premire suspecte chez une femme
sexuellement active. tonnamment, il arrive souvent que cette cause soit
carte sans vrification pralable, ce qui n'est pas sans risque. Certains
traitements indiqus pour traiter l'amnorrhe sont contre-indiqus en cas
de grossesse. Et avec les tests accessibles dans le commerce, le
diagnostic est simple.
Un retard de pubert sans gravit. C'est la cause la plus frquente
d'amnorrhe primaire. Lge de la pubert se situe normalement entre 11
ans et 13 ans, mais peut varier beaucoup en fonction de l'origine
ethnique, de la localisation gographique, de l'alimentation, et de l'tat de
sant.

Dans les pays dvelopps, un retard de pubert est frquent chez les
jeunes femmes qui sont trs minces ou athltiques. Il semblerait que ces
jeunes femmes naient pas suffisamment de masse adipeuse pour
permettre la production des hormones oestrognes. Les oestrognes
permettent lpaississement de la paroi utrine, et ultrieurement les
menstruations si lovule na pas t fcond par un spermatozode. En
quelque sorte, le corps de ces jeunes femmes se protge naturellement et
signale que leur forme physique est inadquate pour soutenir une
grossesse.

Si leurs caractres sexuels secondaires sont prsents (apparition des


seins, pilosit pubienne et des aisselles), il n'y a pas dinquitude avoir
avant l'ge de 16 ou 17 ans. Si les signes de maturation sexuelle sont
toujours absents l'ge de 14 ans, il faut suspecter un problme
chromosomique (un seul chromosome sexuel X au lieu de 2, une maladie
que lon nomme le syndrome de Turner), un problme de dveloppement
de lappareil gnital ou un problme hormonal.
L'allaitement. Souvent, les femmes qui allaitent nont pas de
menstruations. Cependant, il faut noter quelles peuvent quand mme
avoir une ovulation durant cette priode, et donc une nouvelle grossesse.
L'allaitement suspend l'ovulation et protge contre une grossesse ( 99 %)
seulement si :
- le bb prend exclusivement le sein;
- le bb a moins de 6 mois.
Larrive de la mnopause. La mnopause est larrt naturel des cycles
menstruels survenant chez les femmes ges de 45 ans 55 ans. La
production doestrognes diminue peu peu, ce qui fait que les
menstruations deviennent irrgulires, puis disparaissent compltement. Il
peut se produire des ovulations de faon sporadique durant les 2 ans qui
suivent larrt des menstruations.
La prise d'une contraception hormonale. Les rgles qui surviennent
entre 2 plaquettes de pilules ne sont pas des rgles lies un cycle
ovulatoire, mais des saignements de privation l'arrt des comprims.
Certaines de ces pilules diminuent les saignements qui, parfois, au bout de
quelques mois ou quelques annes de prise, peuvent ne plus se produire.
Le dispositif intra-utrin (strilet) hormonal Mirena, le Dpo-Provera
injectable, la pilule contraceptive en continu, les implants Norplant et
Implanon peuvent entraner une amnorrhe. Elle n'a pas de gravit et
tmoigne de l'efficacit contraceptive : l'utilisatrice se trouve souvent en
tat hormonal de grossesse , et n'ovule pas. Elle n'a donc pas de cycle, ni
de rgles.
Larrt de la prise dun moyen contraceptif (pilules anticonceptionnelles,
Dpo-Provera, strilet hormonal Mirena) au bout de plusieurs mois ou
annes d'utilisation. Il est possible quun dlai de quelques mois soit
ncessaire avant que le cycle normal dovulation et de menstruation se
rtablisse. On lappelle amnorrhe post-contraceptive. En effet, les
mthodes de contraception hormonale reproduisent l'tat hormonal de la
grossesse, et peuvent donc suspendre les rgles. Celles-ci peuvent donc
mettre un certain temps revenir aprs l'arrt de la mthode, comme
aprs une grossesse. C'est particulirement le cas chez les femmes qui
prsentaient un cycle trs long (plus de 35 jours) et imprvisible avant de
prendre le moyen contraceptif. L'amnorrhe post-contraceptive n'est pas
problmatique et ne compromet pas la fcondit ultrieure. Les femmes

qui dcouvrent quelles ont des problmes de fcondit aprs


contraception les avaient dj auparavant, mais du fait de leur
contraception, elles n'avaient pas test leur fcondit.
La pratique dune discipline ou dun sport exigeant comme le marathon, le
culturisme, la gymnastique ou le ballet professionnel. L amnorrhe de
la sportive serait attribuable linsuffisance de tissus gras ainsi quau
stress auquel le corps est soumis. On observe un manque doestrognes
chez ces femmes. Il peut aussi sagir pour le corps de ne pas gaspiller
inutilement de lnergie puisquil subit souvent une dite pauvre en
calories. Lamnorrhe est de 4 20 fois plus frquente parmi les athltes
que dans la population gnrale1.
Un stress ou un choc psychologique. L'amnorrhe dite psychogne
rsulte d'un stress psychologique (dcs dans la famille, divorce, perte
demploi) ou de tout autre type de stress important (un voyage, des
changements importants dans le mode de vie, etc.). Ces tats peuvent
nuire temporairement au fonctionnement de lhypothalamus et provoquer
un arrt des menstruations aussi longtemps que la source de stress
persiste.
Une perte de poids rapide ou un comportement alimentaire pathologique.
Un poids corporel trop faible peut conduire une baisse de la production
doestrognes et un arrt des menstruations. Chez la majorit des
femmes qui souffrent danorexie ou de boulimie, les menstruations
sarrtent.
Une scrtion excessive de prolactine par lhypophyse. La prolactine est
une hormone qui favorise la croissance de la glande mammaire et la
lactation. Un excs de scrtion de prolactine par lhypophyse peut tre
caus par une petite tumeur (qui est toujours bnigne) ou par certains
mdicaments (antidpresseurs, en particulier). Dans ce dernier cas, son
traitement est simple : les rgles rapparaissent quelques semaines aprs
l'arrt du mdicament.
Lobsit ou le surplus de poids.
La prise de certains mdicaments comme des corticodes oraux, des
antidpresseurs, des antipsychotiques ou de la chimiothrapie. La
toxicomanie peut aussi causer lamnorrhe.
Les cicatrices utrines. la suite d'une intervention pour traiter des
fibromes utrins, dune rsection de l'endomtre ou parfois d'une
csarienne, il peut y avoir une diminution importante des rgles, voire une
amnorrhe passagre ou durable.
Les causes suivantes sont beaucoup moins frquentes.

Une anomalie de dveloppement des organes sexuels d'origine non


gntique. Le syndrome d'insensibilit aux andrognes est la prsence,
chez un sujet XY (gntiquement masculin), d'organes sexuels d'aspect
fminin par absence de sensibilit des cellules aux hormones masculines.
Ces personnes intersexues ayant un aspect fminin consultent la
pubert pour une amnorrhe primaire. L'examen clinique et
chographique permet le diagnostic : elles n'ont pas d'utrus, et leurs
glandes sexuelles (testicules) sont situes dans l'abdomen.
Des maladies chroniques ou endocriniennes. Une tumeur de l'ovaire, un
syndrome des ovaires polykystiques, lhyperthyrodie, l'hypothyrodie, etc.
Les maladies chroniques qui s'accompagnent d'une perte de poids
importante (tuberculose, cancer, polyarthrite rhumatode ou autre maladie
inflammatoire systmique, etc.).
Des traitements mdicaux. Par exemple, l'ablation chirurgicale de l'utrus
ou des ovaires; la chimiothrapie et la radiothrapie des cancers.
Une anomalie anatomique des organes sexuels. Si l'hymen nest pas
perfor (imperforation), cela peut s'accompagner d'une amnorrhe
douloureuse chez la jeune fille pubre : les premires rgles restent
emprisonnes dans la cavit vaginale.
volution et complications possibles
La dure de lamnorrhe dpend de la cause sous-jacente. Dans la
majorit des cas, lamnorrhe est rversible et se soigne facilement (
lexception, bien sr, de lamnorrhe lie des anomalies gntiques,
des malformations non oprables, la mnopause ou lablation de
lutrus et des ovaires). Cependant, lorsqu'une amnorrhe de longue
date nest pas traite, la cause peut finir par atteindre les mcanismes de
la reproduction.

Par ailleurs, lamnorrhe associe un manque doestrognes


(lamnorrhe cause par des sports exigeants ou un trouble de
lalimentation) rend plus risque d'ostoporose long terme donc de
fractures, dinstabilit des vertbres et de lordose - puisque les
oestrognes jouent un rle essentiel pour prserver la structure osseuse. Il
est maintenant bien connu que les femmes athltes qui souffrent
damnorrhe ont une densit osseuse plus faible que la normale, ce qui
explique quelles soient plus sujettes aux fractures1. Si la pratique
modre dexercice aide prvenir lostoporose, lexcs dexercice,
quant lui, a plutt leffet inverse sil nest pas quilibr par un apport
calorique suprieur.