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Le rchauffement climatique

Le rchauffement climatique, galement appel rchauffement plantaire, ou rchauffement


global, est un phnomne d'augmentation de la temprature moyenne des ocans et de
l'atmosphre, l'chelle mondiale et sur plusieurs annes. Dans son acception commune, ce
terme est appliqu au changement climatique observ depuis environ 25 ans, c'est--dire
depuis la fin du XXe sicle.
Le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'volution du climat (GIEC) est charg
d'tablir un consensus scientifique sur cette question. Son dernier et quatrime rapport, auquel
ont particip plus de 2 500 scientifiques de 130 pays, affirme que la probabilit que le
rchauffement climatique depuis 1950 soit d'origine humaine est de plus de 90 %. Ces
conclusions ont t approuves par plus de 40 socits scientifiques et acadmies des
sciences, y compris l'ensemble des acadmies nationales des sciences des grands pays
industrialiss.
Cette thse est conteste par une minorit de scientifiques et de personnalits.
Cycles climatiques
Le climat global de la Terre connait des modifications plus ou moins cycliques de
rchauffements alternant avec des refroidissements qui diffrent par leur dure (de quelques
milliers plusieurs millions d'annes) et par leur amplitude. Depuis 800 000 ans, le climat
terrestre a connu plusieurs de ces cycles. Plusieurs cycles de 100 000 ans environ se sont
rpts au cours de cette priode. Chaque cycle commence par un rchauffement brutal suivi
dune priode chaude de 10 000 20 000 ans environ, appele priode interglaciaire. Cette
priode est suivie par un refroidissement progressif et l'installation dune re glaciaire. la
fin de la glaciation, un rchauffement brutal amorce un nouveau cycle. Nous vivons
actuellement depuis plus de 10 000 ans dans une priode interglaciaire .
Grce l'tude des carottages de glace et plus prcisment de l'analyse de la
composition isotopique de l'oxygne pig dans la glace, les tempratures atmosphriques des
cycles glaciaires de lre quaternaire ont pu tre reconstitues. La carotte glaciaire la plus
profonde a t fore dans le cadre du projet Epica, en Antarctique, plus de 3 500 mtres de
profondeur et permettant de remonter l'histoire du climat en Antarctique jusqu' 800 000 ans.
Les carottes de glace contiennent des bulles d'air et des indications sur la teneur en gaz de
l'atmosphre d'autrefois, ce qui montre que les tempratures globales sont lies la quantit
de gaz effet de serre dans l'atmosphre[rf. ncessaire].
Les variations du climat sont corrles avec celles de l'insolation, des paramtres de
Milankovi, de l'albdo, des cycles solaires et des concentrations dans l'atmosphre des gaz
effet de serre comme le dioxyde de carbone et des arosols.
Observations lies au rchauffement climatique actuel
Plusieurs changements ont t observs dans le monde qui semblent cohrents avec
l'existence d'un rchauffement climatique plantaire. Cependant, le lien entre ce
rchauffement et les observations faites nest pas toujours tabli de faon sre. En France c'est
l'ONERC qui coordonne les observations.
Le climat

Selon le troisime rapport du GIEC, la rpartition des prcipitations s'est modifie au cours du
XXe sicle. En particulier, les prcipitations seraient devenues plus importantes aux latitudes
moyennes et hautes de l'hmisphre Nord, et moins importantes dans les zones subtropicales
de ce mme hmisphre. D'autres experts estiment toutefois les donnes actuelles trop rares et
incompltes pour qu'une tendance la hausse ou la baisse des prcipitations puisse se
dgager sur des zones de cette ampleur.On observe galement depuis 1988 une diminution
notable de la couverture neigeuse printanire aux latitudes moyennes de l'hmisphre nord.
Cette diminution est proccupante car cette couverture neigeuse contribue l'humidit des
sols et aux ressources en eau.
La fonte de la banquise
Plusieurs tudes indiquent que les banquises sont en train de se rduire. Le satellite spcialis
CryoSat-2, qui sera mis en orbite en 2009 aprs l'chec du premier satellite CryoSat en 2005,
fournira des informations plus prcises sur les quantits de glace polaire.
En Arctique
Des observations par satellite montrent que ces banquises perdent de la superficie dans l'ocan
Arctique. Par ailleurs, un amincissement de ces banquises, en particulier autour du ple nord,
a t observ. L'ge moyen des glaces sur la priode 1988-2005, est pass de plus de six ans
moins de trois ans. La rduction de l'tendue moyenne de la banquise arctique depuis 1978 est
de l'ordre de 2,7 % par dcennie (plus ou moins 0,6 %), son tendue minimale en fin d't
diminuant de 7,4 % par dcennie (plus ou moins 2,4 %). Le rchauffement dans cette rgion
est de l'ordre de 2,5 C (au lieu de 0,7 C en moyenne sur la plante), et l'paisseur moyenne
des glaces a perdu 40 % de sa valeur entre les priodes 1958-1976 et 1993-1997. 2007 marque
un minimum de la banquise en t. Cette anne-l, les observations satellitaires constatent une
acclration de la fonte de la banquise arctique, avec une perte de 20 % de la surface de la
banquise d't en un an. Les observations menes pendant l'expdition Tara dirige sous
l'gide du programme europen Damocls (Developping Arctic Modelling and Observing
Capabillities for Long-term Environmental Studies)de septembre 2006 dcembre 2007
indiquent que les modifications entames dans l'ocan Arctique sont profondes et
irrversibles. Par ailleurs, le Groenland a vu ses glaciers se rduire de 230 80 milliards de
tonnes par an de 2003 2005, ce qui contribuerait 10 % de l'lvation du niveau des mers.
En Antarctique
En Antarctique, les mesures par satellites, faites depuis 1979 ne montrent pas actuellement
de diminution de surface, contrairement la banquise Arctique.
Cependant, on observe un certain nombre de phnomnes exceptionnels. Ainsi, 3 500 km2 de
la banquise Larsen B, (l'quivalent en surface des deux tiers d'un dpartement franais), se
sont fragments en mars 2002, les premires crevasses tant apparues en 1987. Cette banquise
tait considre comme stable depuis 10 000 ans. Au mois d'avril 2009, la plaque Wilkins,
dont la superficie tait nagure de 16 000 km2 s'est galement dtache.
Le recul des glaciers de montagnes quelques exceptions prs, la plupart des glaciers
montagnards tudis sont en phase de recul.
Les glaciers de l'Himalaya reculent rapidement et pourraient disparatre dans les
cinquante prochaines annes, selon des experts runis Katmandou pour une confrence sur
le rchauffement climatique le 4 juin 2007.Les tempratures dans cette rgion ont cr de 0,15

C 0,6 C tous les 10 ans au cours des 30 dernires annes. De nombreux travaux
documentent ce recul et cherchent l'expliquer. Un tel recul semble tout fait cohrent avec
un rchauffement du climat. Cependant, cette hypothse n'est pas certaine, certains glaciers
ayant commenc reculer au milieu du XIXe sicle, aprs la fin du petit ge glaciaire.
L'avance ou le recul des glaciers sont rcurrents et lis de nombreux facteurs, parmi
lesquels les prcipitations ou le phnomne El Nio jouent un rle important. Par exemple le
recul actuel de la mer de Glace Chamonix dcouvre des vestiges humains du Moyen ge,
preuve que le glacier a dj recul davantage que de nos jours une priode historiquement
proche.
Il faut galement souligner la quasi-absence de donnes sur les glaciers himalayens. Par
exemple, des donnes fiables n'existent que pour 50 glaciers indiens, sur plus de 9 500.
Les pratiques agricoles
Le climat, et en particulier les tempratures, ont un effet sur la date des rcoltes agricoles.
Dans de nombreux cas, les dates de vendanges sont rgulirement avances, comme en
Bourgogne. De plus ces phnomnes peuvent tre dcrits sur plusieurs dcennies car ces dates
de vendanges ont t consignes dans le pass et archives. De tels documents sont utiliss
pour dterminer les tempratures des priodes o les thermomtres n'existaient pas ou
manquaient de prcision. Un rchauffement climatique depuis le XXe sicle est clairement
tabli par l'tude de ces archives (ainsi, la date de dbut des vendanges Chteauneuf-duPape a avanc d'un mois en cinquante ans).
Cyclones tropicaux
Une tude publie en 2005, remise en question depuis par une seconde tude, indique une
augmentation globale de l'intensit des cyclones entre 1970 et 2004, le nombre total de
cyclones tant en diminution pendant la mme priode.Selon cette tude, il est possible que
cette augmentation d'intensit soit lie au rchauffement climatique, mais la priode
d'observation est trop courte et le rle des cyclones dans les flux atmosphriques et
ocaniques n'est pas suffisamment connu pour que cette relation puisse tre tablie avec
certitude. La seconde tude publie un an plus tard ne montre pas d'augmentation significative
de l'intensit des cyclones depuis 1986. Ryan Maue, de l'universit de Floride, dans un article
intitul "Northern Hemisphere tropical cyclone activity", observe pour sa part une baisse
marque de l'activit cyclonique depuis 2006 dans l'hmisphre nord par rapport aux trente
dernires annes. Il ajoute que la baisse est probablement plus marque, les mesures datant de
trente ans ne dtectant pas les activits les plus faibles, ce que permettent les mesures
d'aujourd'hui. Pour Maue, c'est possiblement un plus bas depuis cinquante ans que l'on
observe en termes d'activit cyclonique.
Par ailleurs, les simulations informatiques ne permettent pas dans l'tat actuel des
connaissances de prvoir d'volution significative du nombre de cyclones li un
rchauffement climatique.
Le rchauffement des ocans et l'lvation du niveau de la mer
On observe un rchauffement des ocans, qui diminue avec la profondeur. On estime que
les ocans ont absorb ce jour plus de 80 % de la chaleur ajoute au systme climatique. Ce
rchauffement entrane une monte du niveau de la mer par dilatation thermique des ocans.
Diffrentes donnes obtenues l'aide de margraphes et de satellites ont t tudies. Leur
analyse suggre que le niveau de la mer s'est lev au cours du XXe sicle de quelques

dizaines de centimtres, et qu'il continue s'lever rgulirement. Le GIEC estime que le


niveau de la mer s'est lev de 1,8 mm par an entre 1961 et 2003. Cette lvation du niveau de
la mer peut aussi tre observe indirectement par ses consquences sur l'environnement,
comme c'est le cas au Nouveau-Brunswick.
Dans le cadre du "systme ARGO", 3000 balises automatiques ont t rparties dans tous
les ocans en 2007 et permettront de suivre la temprature et la salinit des ocans jusqu'
2000 mtres de profondeur. En Atlantique Nord, des chercheurs de l'Ifremer Brest ont
confirm les tendances au rchauffement dans les couches de surface.
Causes
Origine humaine
Selon la grande majorit des scientifiques, le rchauffement climatique est largement attribu
un effet de serre additionnel d aux rejets de gaz effet de serre produits par les activits
humaines, et principalement les missions de CO2. Lorigine humaine des gaz effet de serre
est confirme entre autres par l'volution des composantes isotopiques du carbone dans
l'atmosphre.Les concentrations actuelles de CO2 dpassent de 35 % celles de lre
prindustrielle, surpassant de loin les taux des 600 000 dernires annes. Elles sont passes de
280 ppm l'poque pr-industrielle 379 ppm en 2005, et celles de mthane ont augment de
150 %.
On assiste une augmentation de 40 % de la vitesse de croissance du CO2 dans
l'atmosphre, augmentant de +1,5 ppm par an de 1970 2000, et de +2,1 ppm par an entre
2000 et 2007.
Des experts du GIEC ont confirm le 2 fvrier 2007 que la probabilit que le
rchauffement climatique soit d lactivit humaine est suprieure 90 %. Leurs
conclusions sont tires des rsultats dexpriences avec des modles numriques. En
particulier, laugmentation de la temprature moyenne mondiale depuis 2001 est en accord
avec les prvisions faites par le GIEC depuis 1990 sur le rchauffement induit par les gaz
effets de serre. Enfin, un rchauffement uniquement d lactivit solaire nexpliquerait pas
pourquoi la troposphre verrait sa temprature augmenter et pas celle de la stratosphre.
Lhypothse dun lien entre la temprature moyenne du globe et le taux de dioxyde de
carbone dans latmosphre a t formule pour la premire fois en 1894 par Svante Arrhenius.
Mais cest en 1979, lors de la premire confrence mondiale sur le climat, Genve, quest
avance pour la premire fois sur la scne internationale lventualit dun impact de lactivit
humaine sur le climat.
Effet de serre additionnel
Leffet de serre est un phnomne naturel : une partie du rayonnement infrarouge mis par
la Terre vers latmosphre terrestre reste pige par les gaz dits effet de serre , qui
augmentent ainsi la temprature de la basse atmosphre (troposphre). Ces gaz sont
essentiellement de la vapeur d'eau, et une infime partie est dorigine humaine. Sans cet effet,
la temprature de surface de la Terre serait en moyenne de -18 C ! Actuellement ce
phnomne naturel se renforce car la quantit de gaz effet de serre a augment ces dernires
annes, en particulier le CO2, naturellement en trs faible concentration dans latmosphre
par rapport la vapeur deau ou au diazote (N2), ce qui dsquilibre le bilan radiatif de la
Terre. Il a t prouv par ltude isotopique du carbone dans lair que cette augmentation des
quantits de gaz effet de serre est due la combustion de matire carbone fossile.
Selon les conclusions du rapport de 2001 des scientifiques du GIEC, la cause la plus
probable de ce rchauffement dans la seconde moiti du XXe sicle serait le forage
anthropique , cest--dire laugmentation dans latmosphre des gaz effet de serre rsultant

de lactivit humaine. Selon les prvisions actuelles, le rchauffement plantaire se


poursuivrait au cours du XXIe sicle mais son amplitude est dbattue : selon les hypothses
retenues et les modles employs, les prvisions pour les 50 annes venir vont de 1,8 3,4
C.
Confrontations des modles et des observations
Comparaison des variations de temprature, observes et simules, avec et sans facteurs
anthropiques (par rapport la moyenne de la priode 1901-1950).
Hypothses
Les modles numriques ont t utiliss pour estimer limportance relative des divers facteurs
naturels et humains au travers de simulations menes sur des supercalculateurs, pour identifier
le ou les facteurs lorigine de la brutale hausse de temprature. Plusieurs hypothses ont t
testes :
les fluctuations cycliques de lactivit solaire ;
la rtention de la chaleur par latmosphre, amplifie par les gaz effet de serre ;
la modification de la rflectivit de la surface terrestre l'albdo par la
dforestation, lavance des dserts, lagriculture, le recul des glaces, neiges et
glaciers, mais aussi par les cirrus artificiels crs par les tranes des avions et
ltalement urbain ;
les missions volcaniques.
Certaines de ces causes sont dorigine humaine, comme la dforestation et la production de
dioxyde de carbone par combustion de matire fossile. Dautres sont naturelles, comme
lactivit solaire ou les missions volcaniques.
Rsultats
Les simulations climatiques montrent que le rchauffement observ de 1910 1945 peut
tre expliqu par les seules variations du rayonnement solaire (voir changement climatique)
[rf. ncessaire]. Par contre, on constate quil faut prendre en compte les missions de gaz
effet de serre dorigine humaine, pour obtenir le rchauffement observ de 1976 2006 (voir
graphique). Les modlisations effectues depuis 2001 estiment que le forage radiatif
anthropique est dix fois suprieur au forage radiatif d des variations de lactivit solaire,
bien que le forage d aux arosols soit ngatif. Le point essentiel est que le forage radiatif
net est positif.
Consensus scientifique
Un forage radiatif positif est un renforcement de leffet de serre et un rchauffement ; un
forage radiatif ngatif entraine un refroidissement (augmentation de lalbdo). Ceci
correspond des calculs en tenant compte des concentrations dans latmosphre.Dans son
rapport de 2001, le GIEC conclut que les gaz effet de serre anthropogniques jouent un
rle important dans le rchauffement global .
En 2003, l'American Geophysical Union affirme que les influences naturelles ne
permettent pas dexpliquer la hausse rapide des tempratures la surface du globe .
Le 7 juin 2005, les acadmies des sciences des pays du G8 et celles des trois plus gros pays
en voie de dveloppement consommateurs de ptrol ont sign une dclaration commune
Londres, affirmant que le doute entretenu par certains l'endroit des changements climatiques

ne justifie plus l'inaction et qu'au contraire, il faut enclencher immdiatement un plan


d'action plantaire pour contrecarrer cette menace globale.
Enfin, en 2007, le 4e rapport du GIEC, annonce que la probabilit que le rchauffement
climatique soit d aux activits humaines est suprieure 90 %.
De nombreux scientifiques estiment mme que ce rapport n'est pas assez clair et qu'il
faudrait ds maintenant un programme international pour rduire drastiquement les deux
sources principales de gaz effet de serre, le transport routier et les centrales charbon.
Critiques de l'hypothse d'une origine humaine
Bien qu'il existe un fort consensus dans la communaut scientifique sur le rle
prdominant des activits humaines dans le rchauffement climatique du dernier demi-sicle,
sa probabilit tant estime plus de 90 %par le dernier rapport du GIEC en 2007, des
personnalits contestent encore tout ou partie de cette thse et attribuent le rchauffement
des causes naturelles, lies l'activit du Soleil. Par ailleurs, des critiques et controverses
portent galement sur les consquences du rchauffement (voir le paragraphe Poursuite du
rchauffement climatique plus bas) et les actions mener pour lutter contre (voir la section
Rponse des tats plus bas).
Prvisions
Modles climatiques
La prvision par les scientifiques de lvolution future du climat est possible par
l'utilisation de modles mathmatiques traits informatiquement sur des superordinateurs. Ces
modles, dits de circulation gnrale, reposent sur les lois gnrales de la thermodynamique et
simulent les dplacements et les tempratures des masses atmosphriques et ocaniques. Les
plus rcents prennent aussi en considration d'autres phnomnes, comme le cycle du
carbone.
Ces modles sont considrs comme valides par la communaut scientifique lorsqu'ils
sont capables de simuler des variations connues du climat, comme les variations saisonnires,
le phnomne El Nio, ou l'oscillation nord-atlantique. Les modles les plus rcents simulent
de faon satisfaisante les variations de temprature au cours du XXe sicle. En particulier, les
simulations menes sur le climat du XXe sicle sans intgrer l'influence humaine ne rend pas
compte du rchauffement climatique, tandis que celles incluant cette influence sont en accord
avec les observations.
Les modles informatiques simulant le climat sont alors utiliss par les scientifiques pour
prvoir l'volution future du climat, mais aussi pour cerner les causes du rchauffement
climatique actuel, en comparant les changements climatiques observs avec les changements
induits dans ces modles par diffrentes causes, naturelles ou humaines.
Ces modles sont l'objet d'incertitudes de nature mathmatique, informatique, physique,
Les trois principales sources d'incertitude mentionnes par les climatologues sont :
La modlisation des nuages
La simulation de phnomnes de petite chelle, comme les cellules orageuses, ou
l'effet du relief sur la circulation atmosphrique ;
La modlisation de l'interface entre les ocans et l'atmosphre.
De faon plus gnrale, ces modles sont limits d'une part par les capacits de calcul
des ordinateurs actuels, et le savoir de leurs concepteurs d'autre part, la climatologie et les
phnomnes modliser tant dune grande complexit. L'importance des investissements
budgtaires ncessaires sont aussi un aspect non ngligeable de la recherche dans le domaine
du rchauffement climatique. Malgr ces limitations, le GIEC considre les modles
climatiques comme des outils pertinents pour fournir des prvisions utiles du climat.
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Consquences du rchauffement climatique sur l'homme et la biosphre


Au-del des consquences directes, physiques et climatiques, du rchauffement plantaire,
celui-ci influera sur les cosystmes, en particulier en modifiant la biodiversit. D'aprs le
GIEC, la capacit de nombreux cosystmes s'adapter naturellement sera probablement
dpasse par la combinaison sans prcdent des :
bouleversements climatiques : inondations, incendies de forts, scheresses, insectes,
acidification des ocans ;
changements mondiaux : changements d'affectation des sols (dboisement, barrages,
etc.), pollution, surexploitation des ressources.
Le dsquilibre naturel qui s'en suivra pourrait entraner la disparition de plusieurs
espces animales et vgtales. C'est une proccupation dont les tats, comme la France,
commencent tenir compte. Pour l'ensemble des populations humaines, ces effets physiques
et cologiques auront de fortes rpercussions. La trs grande complexit des systmes
cologiques, conomiques et sociaux affects par le rchauffement climatique ne permet pas
de faire des prvisions chiffres comme pour la modlisation physique de la Terre.
Au niveau biologique et cologique, un consensus scientifique a t atteint sur les points
suivants :
certaines espces biologiques verront peut-tre leur aire de rpartition augmenter, mais
le bilan du rchauffement climatique en termes de biodiversit sera ngatif selon un
certain nombre d'tudes et selon le consensus du 4e rapport du GIEC qui envisage la
disparition de 40 70 % des espces values;
certains systmes naturels seront plus affects que d'autres par le rchauffement
plantaire. Les systmes les plus sensibles seraient : les glaciers, les rcifs coralliens,
les mangroves, les forts borales et tropicales, les cosystmes polaires et alpins, les
prairies humides. Le blanchissement des rcifs coralliens a t observ pour la
premire fois ds 1979 dans les Antilles. Ce phnomne s'est dvelopp rgulirement
dans l'espace et le temps des chelles toujours plus grandes, par exemple l'chelle
de l'ocan Indien en 1998. Si le rchauffement continue au rythme actuel, on craint
une extinction de masse des rcifs coralliens l'chelle plantaire partir de 2015 /
2020 ;
les dommages causs aux systmes naturels, que ce soit par leur ampleur
gographique ou leur intensit, seront proportionnels lintensit et la rapidit du
rchauffement plantaire.
Consquences ngatives pour l'humanit
Le GIEC prvoit des consquences ngatives majeures pour l'humanit au XXIe sicle :
une baisse des rendements agricoles potentiels dans la plupart des zones tropicales et
subtropicales ;
une diminution des ressources en eau dans la plupart des rgions sches tropicales et
subtropicales ;
une diminution du dbit des sources d'eau issues de la fonte des glaces et des neiges, suite la
disparition de ces glaces et de ces neiges.
une augmentation des phnomnes mtorologiques extrmes comme les pluies torrentielles,
les temptes et les scheresses, ainsi qu'une augmentation de l'impact de ces phnomnes sur
l'agriculture ;
une augmentation des feux de fort durant des ts plus chauds ;

l'extension des zones infestes par des maladies comme le cholra ou le paludisme. Ce risque
est fortement minimis par le professeur spcialiste Paul Reiter mais le gouvernement du
Royaume-Uni fait remarquer que ce professeur a choisi d'ignorer tous les rapports rcents qui
le contredisent;
des risques d'inondation accrus, la fois cause de l'lvation du niveau de la mer et de
modifications du climat ;
une plus forte consommation dnergie des fins de climatisation ;
une baisse des rendements agricoles potentiels aux latitudes moyennes et leves (dans
l'hypothse d'un rchauffement fort).
Consquences positives pour l'humanit
Elles sont aussi associes au rchauffement prvu au XXIe sicle :
une plus faible mortalit hivernale aux moyennes et hautes latitudes (par opposition une
mortalit estivale plus leve, comme par exemple la canicule de 2003) ;
une augmentation ventuelle des ressources en eau dans certaines rgions sches tropicales et
subtropicales mais une diminution des ressources dans les rgions tempres (notamment
dans les rgions de climat mditerranen) ;
une hausse des rendements agricoles potentiels dans certaines rgions aux latitudes moyennes
(dans l'hypothse d'un rchauffement faible) ;
l'ouverture de nouvelles voies maritimes dans larctique canadien suite la fonte des glaces
dans le passage du Nord-Ouest.
Consquences humaines du rchauffement climatique
Face au rchauffement climatique, l'Acadmie des Sciences amricaine note, dans un
rapport de 2002: il est important de ne pas adopter d'attitude fataliste en face des menaces
poses par le changement de climat. () Les socits ont d faire face des changements du
climat graduels ou abrupts durant des millnaires et ont su s'adapter grce des ractions
diverses, telles que s'abriter, dvelopper l'irrigation ou migrer vers des rgions plus
hospitalires. Nanmoins, parce que le changement du climat est destin continuer dans les
prochaines dcennies, dnier la possibilit d'vnements climatiques abrupts ou minimiser
leur impact dans le pass pourrait s'avrer coteux. .
Nombre de chercheurs prdisent des consquences dsastreuses en cas d'un
rchauffement de 1,5 7 C, mais la plupart estiment qu'en limitant le rchauffement global
1 C, les consquences seraient de grande ampleur mais resteraient acceptables.
conomie
Un rapport de 700 pages de sir Nicholas Stern, conomiste anglais, estime que le
rchauffement climatique entrainerait un cot conomique de 5 500 milliards d'euros en
tenant compte de l'ensemble des gnrations (prsente et futures) ayant en subir les
consquences.
En 2007, pour la premire fois, le World monuments fund (WMF, Fonds mondial pour les
monuments) a introduit les modifications climatiques dans la liste des menaces pour 100 sites,
monuments et chefs-duvre de larchitecture menacs, les autres menaces principales tant
les guerres et conflits politiques, et le dveloppement industriel et urbain anarchique.
Sant

Des consquences des phnomnes climatiques sont redoutes, non seulement sur
l'conomie, mais galement sur la sant publique : le quatrime rapport du GIEC met en avant
certains effets sur la sant humaine, tels que la mortalit associe la chaleur en Europe, les
vecteurs de maladies infectieuses dans diverses rgions et les allergies aux pollens aux
latitudes moyennes et leves de lhmisphre Nord .
Les changements climatiques pourront modifier la distribution gographique de certaines
maladies infectieuses. Des tempratures leves dans les rgions chaudes pourraient rduire
l'extension du parasite responsable de la bilharziose. Mais le paludisme fait sa rapparition au
nord et au sud des tropiques. Aux tats-Unis, cette maladie tait en gnral limite la
Californie, mais depuis 1990, des pidmies sont apparues dans d'autres tats, tels le Texas, la
Floride, mais aussi New York. Il est galement rapparu dans des zones o il tait peu
frquent, telles le sud de l'Europe et de la Russie ou le long de l'ocan Indien. On constate
galement que les moustiques et les maladies qu'ils transmettent ont gagn en altitude.
Sous les climats temprs, le rchauffement climatique rduirait le nombre de dcs induit
par le froid ou les maladies respiratoires. Cependant, l'augmentation de la frquence des
canicules estivales augmenterait le nombre de dcs en t. Il est difficile de savoir quel sera
le bilan global, et si une diminution de l'esprance de vie en dcoulera.
Mesures individuelles de lutte contre le rchauffement climatique
L'humanit rejette actuellement 6 Gt (gigatonne = milliard de tonnes) d'quivalent carbone
par an dans l'atmosphre, soit environ une tonne par habitant. On estime que les ocans en
absorbent 3 Gt et qu'il faudrait donc abaisser les missions de gaz effet de serre de moiti
pour arrter d'enrichir l'atmosphre, ce qui reprsente une mission moyenne de 500 kg
d'quivalent carbone par habitant. Chaque franais en met environ deux tonnes, soit quatre
fois plus qu'il ne faudrait. En dehors de mesures collectives, des personnalits ont esquiss les
gestes quotidiens mettre en uvre, ds aujourd'hui, pour limiter le rchauffement climatique
comme Jean-Marc Jancovici ou Al Gore.
Quelques mesures relvent des conomies d'nergie, en particulier des nergies fossiles :
viter de prendre l'avion. Un km en avion long courrier met 60 g d'quivalent carbone par
personne. Un voyage intercontinental reprsente prs des 500 kg d'quivalent carbone. A
fortiori, pour les voyages court-courrier (100 g d'quivalent carbone par km et par personne),
prfrer le train ;
Utiliser le moins possible les vhicules automobiles (prfrer la bicyclette ou les
transports en commun chaque fois que possible). Une voiture met entre 100 et 250 g
d'quivalent CO2 par km parcouru, soit entre 30 et 70 g d'quivalent carbone. 20 000 km par
an reprsentent entre 600 et 1 400 kg d'quivalent carbone. Si une automobile est ncessaire,
choisir le modle le moins polluant et le plus efficace possible (par exemple, certains
constructeurs ont annonc des vhicules consommant moins de 1,5 L/100 km) ;
Atteindre une isolation optimale des btiments, au mieux par le recours l'architecture
bioclimatique qui rduit au maximum les besoins de chauffage (15 kWh/m2/an, les anciennes
maisons tant 450 kWh/m2/an) et supprime le besoin de climatisation active, tout en
amliorant le confort de vie.