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COMMERCE EXTRIEUR

Le commerce extrieur d'une nation dsigne gnralement l'ensemble des changes de biens et de
services entre cette nation et les autres pays. Toutefois, la balance des paiements retient une
conception plus troite du commerce extrieur (changes de marchandises).
1. Les instruments d'analyse du commerce extrieur
1.1 Le solde commercial
Le solde commercial est la diffrence entre les exportations (ventes de produits nationaux
l'tranger) et les importations (achats de produits trangers) de marchandises. Le solde est calcul
en valeur, c'est--dire en euros courants.
solde commercial = exportations - importations
On peut le calculer pour l'ensemble d'une conomie, pour un secteur (l'industrie par exemple) ou
pour une zone gographique (le solde franco-allemand est calcul avec les exportations franaises
en Allemagne et les importations de produits allemands en France). On dira qu'il y a un dficit
commercial si le solde est ngatif (importations suprieures aux exportations) et un excdent s'il
est positif (exportations suprieures aux importations). Si le solde est gal 0, le commerce
extrieur est en quilibre (quilibre commercial).
1.2 Le taux de couverture
Le taux de couverture permet de comparer, pour une conomie ou un secteur particulier, les
exportations et les importations, celles-ci tant mesures en valeur ou en volume. Il s'exprime en
pourcentage.
Taux de couverture = Exportations/Importations x 100.
Si le commerce extrieur est en quilibre, le taux de couverture est de 100%, puisque les
exportations et les importations sont gales
1.3 Les termes de l'change
Les termes de l'change s'intressent aux prix des produits imports et exports.
terme de l'change = prix des exportations / prix des importations
Cet indicateur est prcieux pour mesurer des volutions. Imaginons que d'une anne sur l'autre, le
volume des exportations et des importations ne change pas et supposons qu'il y ait quilibre la
premire anne. On change donc toujours les mmes quantits. Mais si durant cette priode les
prix des produits exports diminuent alors que ceux des produits imports augmentent, le solde
commercial va diminuer (la valeur des exportations sera infrieure celle des importations). Dans
ce cas, il y a une dgradation des termes de l'change.
Cette notion montre aussi que l'on peut accrotre l'excdent commercial en vendant les mmes
quantits de produits l'tranger si leurs prix relatifs augmentent.
1.4 Le degr d'ouverture d'une conomie
Ce degr d'ouverture mesure la place que tient l'environnement extrieur (les autres conomies)
dans l'conomie nationale.
degr d'ouverture = moyenne des exportations et des importations / PIB
La France s'est ainsi largement ouverte sur l'extrieur puisque son degr d'ouverture est pass de
moins de 15% du PIB au lendemain de la Seconde Guerre mondiale prs de 30% aujourd'hui.
1.5 Taux de pntration et effort l'exportation
Le taux de pntration, calcul pour une conomie, un secteur ou une branche (l'automobile, par
exemple), indique la part du march intrieur qui est couverte par les importations.
taux de pntration = importations / march intrieur x 100
Le march intrieur reprsente la production nationale augmente des importations et diminue
des exportations (P + I - E). La part de la production nationale qui est exporte est appele
effort l'exportation = exportations / production x 100
1.6 Le dcalage conjoncturel
Enfin, la notion de dcalage conjoncturel permet de comparer les volutions respectives de la

demande nationale et de la demande des clients extrieurs. Si la demande augmente plus fortement
en France que chez ses partenaires commerciaux, il se produira mcaniquement une augmentation
des importations en France et une baisse des exportations vers l'tranger, ce qui dtriorera le
solde commercial. Le dcalage conjoncturel peut aussi jouer de faon favorable si la croissance
conomique des partenaires de la France est plus rapide que la croissance de l'conomie franaise.
2. Comptitivit et spcialisation
L'analyse du commerce extrieur permet d'valuer les forces et les faiblesses d'une conomie.
2.1 La comptitivit
La comptitivit reprsente la capacit d'une entreprise, d'un secteur ou d'une conomie faire
face la concurrence trangre, tant sur les marchs extrieurs que sur son march interne. La part
de march est la principale mesure de la comptitivit. La comptitivit de l'industrie franaise en
Europe se mesure par la part de march l'exportation suivante :
exportations industrielles franaises en Europe / somme des importations industrielles europennes

La part de march interne (qui est le complmentaire du taux de pntration) des industries
automobiles franaises est : (production automobile nationale exportations) / march intrieur automobile
Un secteur, par exemple, peut tre comptitif car il vend moins cher que ses concurrents ; on
parlera alors de comptitivit-prix. La comptitivit-prix fait intervenir trois lments diffrents :
- les cots de production : les produits sont d'autant plus chers que les cots de matires premires
ou les cots salariaux, par exemple, sont levs ;
- le comportement de marge des exportateurs : les prix des produits vendus l'tranger peuvent
tre relevs afin d'augmenter les marges perues ;
- le taux de change : les produits sont plus onreux en cas d'apprciation de la monnaie.
Ces trois lments peuvent voluer diffremment, se compenser ou se renforcer l'un l'autre. Par
exemple, si les taux de change ne varient pas, une entreprise peut compenser des cots de
production (comptitivit-cot) plus levs que chez ses concurrents trangers en acceptant de
rduire sa marge afin d'aligner ses prix sur la concurrence.
Mais le niveau de prix n'est pas le seul lment qui entre en compte dans la dcision d'achat. Les
produits se vendent aussi pour d'autres raisons (qualit, efficacit du rseau de commercialisation,
srieux du service, positionnement dans la gamme, image de marque, etc.). On regroupe
l'ensemble de ces lments, qui expliquent aussi les performances des entreprises l'exportation,
sous le terme de comptitivit structurelle
2.2 La spcialisation
A la diffrence de la comptitivit qui dsigne plutt un rsultat, la spcialisation reprsente la
rpartition des activits productives entre les diffrents pays qui participent l'change
international. La spcialisation s'oppose ainsi l'autosuffisance.
Mais la notion de spcialisation permet aussi de caractriser le commerce extrieur d'un pays car
on met en relation la situation de son appareil productif, dcoup en secteurs, branches ou
entreprises, et les performances ralises l'extrieur. Grce aux indicateurs que sont le taux de
couverture et le solde commercial, on met ainsi en vidence les points forts (secteurs o le taux de
couverture est lev ou dont le solde commercial est important) et les points faibles d'une
conomie. On peut alors classer les diffrentes nations, selon le nombre et l'importance de leurs
points forts, ou analyser une conomie particulire en examinant l'volution de ses forces et
faiblesses. Une conomie peut tre ainsi plus ou moins spcialise.
La spcialisation peut tre sectorielle ou gographique (lorsque les taux de couverture et les soldes
sont calculs, pour tous les produits, entre la France et une certaine zone choisie).
La notion de spcialisation peut aussi permettre d'apprcier, de faon dynamique, la situation du
commerce extrieur en analysant sa position plus ou moins favorable face aux volutions futures
de la demande mondiale. Si un pays produit des biens qui sont de plus en plus demands (produits
de haute technologie par exemple), son conomie prsente une spcialisation favorable. En
revanche, la spcialisation sera dfavorable s'il produit des biens qui sont de moins en moins
demands ou s'il vend des zones dont la demande diminue fortement (mauvaise spcialisation
gographique).
3. La contrainte extrieure
3.1 Dfinition
La notion de contrainte extrieure traduit la dpendance d'une conomie l'gard des autres
conomies et peut se dfinir par l'impossibilit pour certains pays de concilier une croissance forte

et l'quilibre des changes avec l'extrieur.


La principale manifestation de cette contrainte extrieure est donc l'existence d'un dficit
commercial ou d'un dficit des transactions courantes. Comme un pays ne peut pas tre longtemps,
et de faon importante, dficitaire, il doit chercher rduire ses importations et accrotre ses
exportations. Il cherchera ainsi viter une trop forte demande interne de biens de consommation
et d'quipement, ce oui permettra d'une part, de limiter la quantit de biens imports et d'autre part,
de librer pour les clients trangers (exportations) des produits qui ne seront plus destins aux
clients internes.
Une illustration de ces liens entre croissance et quilibre extrieur est donne par l'chec de la
politique franaise de relance de 1981-1982, car la vive relance de la demande s'est traduite par
une augmentation trs nette des importations et un dficit commercial considrable, ce qui a
contraint les autorits ralentir l'activit conomique (politique de rigueur partir de 1983).
3.2 Les composantes de la contrainte extrieure
La contrainte extrieure est apparue dans les annes 70 avec la contrainte nergtique, celle-ci
revtant une double forme : l'importance de la facture ptrolire dans l'apparition et l'aggravation
du dficit commercial et l'obligation d'importer davantage de produits nergtiques avec
l'augmentation de l'activit. Cette contrainte nergtique a oblig de nombreux pays dvelopper
leurs exportations et accrotre leur ouverture sur l'extrieur afin de pouvoir financer leurs
importations de ptrole. L'interdpendance des conomies s'est donc fortement accentue et,
aujourd'hui, la conjoncture interne d'un pays est beaucoup plus lie qu'autrefois l'volution de la
conjoncture internationale (croissance amricaine, chocs ptroliers par exemple). Une politique
nationale autonome devient ainsi plus difficile mener.
Cependant, tous les pays ne sont pas soumis la contrainte extrieure. Celle-ci s'impose aux
conomies souffrant d'une faible comptitivit, externe autant qu'interne (les importations
augmentent aussi lorsque les entreprises nationales sont incapables de rpondre correctement une
augmentation brutale de la demande), et d'une faiblesse de l'offre.
La modification des taux de change peut permettre de desserrer cette contrainte (avec une
dprciation), mais certains pays, comme les pays adhrents du Systme montaire europen, ont
pris des engagements qui excluent une telle politique. Lorsque ces pays doivent. comme la France,
maintenir des taux d'intrt levs pour respecter la parit de leur monnaie, ils se trouvent
confronts au volet montaire de la contrainte extrieure dans la mesure o ces taux levs
pnalisent la croissance.
La contrainte extrieure se manifeste aussi travers les "contenus en importations" des
composantes de la demande. L'INSEE a calcul, au dbut des annes 90, que 100 euros
consomms par les mnages renfermaient 18 euros de produits imports (produits finis mais aussi
consommations intermdiaires), 100 euros exports comportaient 23 euros de produits imports et
100 euros investis intgraient 28 euros d'importations. Ainsi, investir ou exporter davantage
conduisent aussi accrotre les importations et peser sur l'quilibre extrieur.
La contrainte extrieure
Causes
Manifestations
Consquences
-faible comptitivit
- offre des entreprises
insuffisante ou inadapte
- contenu en
importation
lev

- dficit extrieur
important
- impossibilit d'utiliser
le taux de change pour encourager
les exportations
- contrainte
nergtique

- croissance bride
- politique conomique
plus difficile
- dpendance de la
conjoncture mondiale