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LHISTOIRE DES FEMMES


ET LHISTOIRE
DES GENRES AUJOURDHUI
Fabrice Virgili

proche de ne pas avoir pens plus tt lhistoire au fminin. Leurs formulations interrogatives, soit faussement naves, soit
provocatrices, le rappellent, comme elles
soulignent que lenjeu fut bien de devenir
visible, et de le rester. La formule, emprunte Claudia Koonz et Renate Bridenthal et tant de fois utilise depuis, met en
avant la volont qui a accompagn cette
histoire 3. Volont de rendre visibles les
femmes comme actrices de lhistoire,
comme sujets de recherche, comme historiennes. Lhistoire des femmes est indissociable de cette triple dmarche : militante,
scientifique et institutionnelle.

Dune histoire sans les femmes, nagure,


une histoire du monde sexue de nos
jours : voici un bilan historiographique
pour la France qui noublie ni les thmes
dtudes ni les visages.

s le dbut de lhistoire des


femmes, recherches et enseignements ont t accompagns dune
rflexion historiographique. Ce questionnement permanent des historien-ne-s, depuis trois dcennies, en est une des caractristiques. En 1973-1974, Michelle Perrot,
Fabienne Bock et Pauline Schmidt intitulaient leur sminaire, premier du genre,
Les femmes ont-elles une histoire ? . Dix
ans plus tard, nouvelle interrogation lors
des rencontres de Saint-Maximin, Une
histoire des femmes est-elle possible ? .
Enfin, en 1998, le colloque de Rouen inversait la formule pour Une histoire sans les
femmes est-elle possible ? . Trois interrogations qui balisent en quelque sorte trente
annes de production et auxquelles il faut
ajouter les trs nombreux articles qui les
ont accompagnes 1, sans oublier louvrage
de Franoise Thbaud, crire lhistoire des
femmes 2. Cette rflexion pistmologique,
qui existe dans tous les domaines de la discipline, prend une dimension particulire
pour lhistoire des femmes. Elle tait le
moyen daffirmer lexistence dun nouveau
terrain de connaissance et le travail de ses
exploratrices. Les intituls choisis sont
autant dinvitations au dbat adresses
lensemble de la corporation historienne.
Celle-ci nest pourtant pas exempte du re-

 SORTIR DE LUNIVERSEL MASCULIN

Rendre visible tait en premier lieu sortir


de luniversel masculin, lhistoire faite du
suffrage universel en est probablement le
1. Il serait impossible de les citer tous ici et lon renverra
le lecteur louvrage de Franoise Thbaud cit ci-dessous.
Notons, parmi les plus rcents : Leora Auslander, Le genre
de la nation : la recherche aux tats-Unis , CLIO. Histoire,
Femmes et Socits, 12, 2000, p. 193-208 ; Michelle Perrot,
LHistoire saisie par le genre , dans universit de tous les
savoirs, LHistoire la sociologie et lanthropologie, vol. 2,
Paris, Odile Jacob, 2002, p. 123-137 ; Michle Riot-Sarcey,
LHistoriographie franaise et le genre , dans Revue
dhistoire moderne et contemporaine, 47-4, octobre-dcembre
2000, p. 805-814. Signalons galement la parution en 1998
de deux recueils darticles, crits de 1974 1997, par deux
figures importantes de lhistoire des femmes : Genevive
Fraisse, Les femmes et leur histoire, Paris, Gallimard, Folio,
1998 et Michelle Perrot, Les femmes ou les silences de lHistoire, Paris Flammarion, 1998.
2. Franoise Thbaud, crire lhistoire des femmes, Fontenay/Saint-Cloud, ENS ditions, 1998.
3. Renate Bridenthal et Claudia Koonz, Becoming visible,
Women in European History, Boston, Houghton Mifflin,
1977.

5
Vingtime Sicle. Revue dhistoire, 75,
juillet-septembre 2002, p. 5-14.

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Fabrice Virgili
meilleur exemple. Combien douvrages
datent sa conqute de lanne 1848, sans
penser une seconde que lexclusion des
femmes de la citoyennet politique jusquen 1944 pouvait en limiter la porte
universelle ? En tendant la recherche
historique le mot dordre fministe un
homme sur deux est une femme , les historiennes ont mis en vidence que non
seulement luniversel jusque-l tudi ntait
en fait quun demi-universel, mais que
celui-ci tait pens, crit et racont au masculin. Mtier dhommes qui crivent lhistoire des hommes, prsente comme universelle, tandis que les murs de la Sorbonne
se couvrent de fresques fminines , crivent Georges Duby et Michelle Perrot dans
lintroduction aux cinq volumes de LHistoire des femmes en Occident 1.
Linvisibilit des femmes comme sujet
historique est ancienne et lexistence de
quelques travaux de femmes ou sur les
femmes ne contredisent pas ce silence.
Thrse Sclafert est une des deux seules
femmes (avec Lucie Varga, assistante de
Lucien Febvre 2), avoir sign un article
dans la revue des Annales entre 1929 et
1944 : Les routes du Dauphin et de la
Provence sous linfluence du sjour des
papes Avignon. La publication de sa
thse 3, en 1926, ne lui ouvre pas pour
autant les portes de luniversit et elle
continue enseigner la grammaire et le
latin lcole normale suprieure de Fontenay. Dautres sont tout simplement invisibles comme Suzanne Dognon-Febvre,
agrge, qui arrte son doctorat ds son
mariage pour lever ses enfants et assister
son mari, ou encore Simone Vidal-Bloch
dont le travail de prparation de notes de
recherche ou de relecture des manuscrits

ne fut jamais signal par son mari. Ainsi


deux des plus grandes figures de lhistoriographie franaise ont largement bnfici
du travail de leur pouse ou assistantes
sans que celles-ci en aient obtenu la
moindre reconnaissance. Quant aux premires recherches sur les femmes, elles
sont luvre dauteurs engags dans le
mouvement fministe, tels Jeanne Bouvier ou Lon Abensour dans lentre-deuxguerres, ou encore dith Thomas dans les
annes 1950, qui sont tous rests totalement marginaliss. La prhistoire des
femmes , comme la t par la suite lhistoire des femmes, tait assimile au fminisme et sa rputation sulfureuse.
Pourtant, le dcalage entre le vide historiographique et la ralit sociale des
annes daprs-guerre apparaissait de plus
en plus flagrant. Lacquisition du droit de
vote, la publication du Deuxime sexe de
Simone de Beauvoir, lexplosion des magazines fminins, la transformation de La
maternit heureuse en Planning familial en 1960 sont les manifestations des
changements en cours auxquels les historiens ne peuvent rester totalement trangers. Parmi eux, Pierre Grimal dirige une
Histoire mondiale de la femme 4. Si le choix
du singulier, la femme , et les thmes
abords concernent largement une image
fminine inscrite dans une sorte dimmuabilit o est totalement absente toute ide
de domination, cette entreprise en quatre
volumes mene par un minent spcialiste
dhistoire romaine reconnat la lgitimit
scientifique dun questionnement spcifique sur les femmes dans lhistoire.
 DES HISTORIENNES DES FEMMES

Le dveloppement de lhistoire des


femmes au cours des annes 1970 est
indissociable du mouvement des femmes.
Les deux actes fondateurs du MLF en 1970
sont de ce point de vue fort symboliques.

1. Georges Duby et Michelle Perrot, LHistoire des femmes


en Occident, Paris, Plon, 1991-1992.
2. Lucie Varga, Gense du national socialisme , dans Les
Annales dhistoire conomique et sociale, 6, 1937, p. 529546. Peter Schttler, Lucie Varga. Les autorits invisibles.
Une historienne autrichienne aux Annales dans les annes
trente, Paris, Le Cerf, 1991.
3. Thrse Sclafert, Le Haut-Dauphin au Moyen-ge,
Paris, Socit anonyme du recueil Sirey, 1926.

4. Pierre Grimal (dir.), Histoire mondiale de la femme,


Paris, Nouvelle librairie de France, 1965-1967.

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Lhistoire des femmes et lhistoire des genres aujourdhui


En mai, dans les locaux de luniversit de
Vincennes, quelques dizaines de militantes
dcident la tenue dune assemble non
mixte sous les quolibets de leurs camarades masculins ; le 26 aot de la mme
anne une manifestation spectaculaire a
lieu devant lArc de triomphe avec comme
banderole : Il y a plus inconnu que le
soldat inconnu : sa femme. Deux actions
qui lient prise de parole et histoire, rejet du
silence et de linvisibilit. Quelles en aient
t actrices ou observatrices attentives et
complices, les enseignantes et tudiantes
qui se lancent dans les premiers travaux
dhistoire des femmes le font avec cette
mme conviction. Lhistoire des femmes est
lcriture dun combat en cours, pour
lequel le rcit historique des sicles doppression masculine et des luttes des femmes
pour leur mancipation apporte lgitimit,
mmoire et identit.
Lengagement en histoire de ces femmes
a lieu dans un contexte o la discipline,
jusque-l schmatiquement partage entre
une histoire conomique et sociale de la
longue dure propre lcole des Annales
et une histoire vnementielle du triptyque politique-militaire-diplomatique, se
voit fortement branle. Lalimentation
(Braudel), le corps (Le Roy Ladurie), la maladie (Goubert), les comportements sexuels
(Flandrin), sont autant de sujet abords
partir de lhistoire conomique et dmographique par des lves de Lucien
Febvre ou Marc Bloch, qui mettent en vidence de nouveaux objets 1. En marge de
la discipline, tout au moins dans ses frontires acadmiques, Philippe Aris ou
Michel Foucault en font autant. De fait,
lhistoire connat une multiplication de ses
champs dinvestigation et une ouverture
vers les autres disciplines, en premier lieu
la sociologie et lanthropologie. Lhistoire

des femmes contribue cet largissement


autant quelle en bnficie.
Enfin, la dimension institutionnelle et les
multiples rouages de slection, cooptation,
reconnaissance mis en uvre pour intgrer dans la corporation ceux qui vous ressemblent ne saurait tre oublie. De fait,
les nouvelles historiennes ne ressemblaient pas leurs matres. Lhistoire des
femmes est aussi une histoire sociale, celle
de larrive de femmes diplmes, candidates des postes jusque-l toujours dtenus par des hommes. lexception notable de quelques-unes. En histoire contemporaine 2, Annie Kriegel, Michelle Perrot,
Madeleine Rebrioux et Rolande Tremp
sont toutes les quatre nommes professeur
des universits au tournant de 1970. Parmi
la nouvelle gnration dhistoriennes, nombreuses sont celles qui ont fait dautres
choix de recherche que celui de lhistoire
des femmes. Dautres, linstar de Michelle
Perrot, y ont trouv la possibilit de traduire leur engagement militant sur le plan
professionnel, den faire un lieu dinitiative
et de reconnaissance hors des terrains fortement baliss par leurs collgues masculins. Larrive des femmes dans la discipline fait donc tout autant partie de cette
histoire.
Au dbut des annes 1970, les tudiantes
ont depuis longtemps massivement investi
les filires littraires. Si la premire femme
reue lagrgation dhistoire la t en
1927, en 1971 autant de filles que de garons sont reues et, trois ans plus tard, les
concours jusque-l spars deviennent
mixtes 3. Il existe alors une vritable pression, en terme deffectifs, vis--vis dun
milieu professionnel trs largement masculin, o les changements sont encore peu
sensibles. En 1965, on ne dnombrait
luniversit que 3 femmes sur 120 profes2. Bien quAnnie Kriegel soit nomme en 1969 professeur
en sociologie politique luniversit de Nanterre, cest en
histoire quelle avait soutenu sa thse sur les origines du PCF
en 1964.
3. Andr Chervel, Histoire de lagrgation. Contribution
lhistoire de la culture scolaire, Paris, INRP-Kim, 1993,
p. 290.

1. Fernand Braudel, Vie matrielle et capitalisme, Paris,


Armand Colin, 1967 ; Emmanuel Le Roy Ladurie et al., LAnthropologie du conscrit franais, Mouton, La Haye, 1972 ;
Pierre Goubert, Cent mille provinciaux au XVIIe sicle, Paris,
Flammarion, 1968 ; Jean-Louis Flandrin, Lglise et le
contrle des naissances, Paris, Flammarion, 1970.

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Fabrice Virgili
tant, historiographique et social. Elle bousculait ainsi les habitudes et les pratiques,
en dfinissant un nouvel objet, en soulignant le caractre masculin des sources et
la ncessit de redonner la parole aux
femmes. En sinterrogeant galement,
propos de lcriture, sur les effets dune
complicit revendique entre femmes actrices de lhistoire et historiennes.
Inscrites dans une dmarche militante, de
nombreuses recherches visaient en premier
lieu dnoncer la domination masculine.
Dune part en abordant des sujets qui tmoignaient de loppression dont les femmes
taient victimes : Histoire du malheur ,
comme la surnomme Franoise Thbaud ;
dautre part, en rendant visible les femmes
actrices de lhistoire, leur rsistance, inscrivant les lieux de la sociabilit fminine, leur
prise de parole dans lespace public comme
autant de repres dune longue lutte mancipatrice. Parce que les sources taient dans
leur trs grande majorit masculines, il
sagissait galement de redonner la parole
aux femmes. Ainsi, les cinq volumes de
LHistoire des femmes en Occident publis
en 1991-1992 se terminent tous par un chapitre paroles de femmes . Rien de tel dans
les Histoires de la France rurale, de La
France urbaine ou de La vie prive : ces
grandes entreprises des annes 1980 nont
pas prouv le besoin dinclure en tant que
telles les paroles paysannes, citadines et
intimes.
Enfin, cette histoire tait une histoire
crite par des femmes. La complicit entre
lauteure et son objet, la chercheuse et ses
sources, repose nanmoins le rapport de
lhistorien son sujet. Que ce soit plus ou
moins visible, conscient ou non, affirm ou
ni, admettons quun sujet de recherche a
toujours voir avec lhistorien-sujet. la
diffrence dautres champs de la discipline,
la complicit entre femmes, chercheuses et
sujets de recherche, est revendique. Do
probablement la difficult dcrire sur des
femmes dont lappartenance au camp des
victimes ou la participation lmancipation est problmatique. Ainsi, alors que les

seurs dhistoire et 10 parmi les 87 matres


de confrences ou matres-assistants 1. La
proportion est du mme ordre quau lendemain de la seconde guerre mondiale,
quand il ny avait que 31 femmes parmi les
493 professeurs dans les facults de lettres.
La situation semble totalement fige, les
femmes exclues de la profession. La remarque de Christophe Charle propos des
annes 1930, les Lettres, les plus fminises, apparaissent en mme temps les
plus sexistes , reste globalement juste la
fin des annes 1960 2. Rien de bien diffrent au sein des comits de direction ou rdaction des revues les plus prestigieuses,
Les Annales, la Revue historique ou la
Revue dhistoire moderne et contemporaine
qui, quelques exceptions prs, restent
composs dhommes 3. Quant au Collge
de France, si Jacqueline de Romilly est la
premire femme y tre nomme en 1973
la chaire La Grce et la formation de la
pense morale et politique , aucune historienne na jamais t lue lune des
chaires de Sciences historiques .
Les historiennes, marginales par leur
nombre et leur statut, risquaient de ltre
galement par leurs choix historiographiques. En 1984, Arlette Farge voquait
propos des ractions de la corporation un
premier temps de surprise, auquel ont succd une tolrance silencieuse traduite par
la raret de lchange, le cloisonnement et
la peur du ghetto 4. Nonobstant, lhistoire
des femmes est ne dans ce contexte mili1. Olivier Dumoulin, Les historiennes professionnelles
en France 1920-1965 , dans Franoise Thelamon et AnneMarie Sohn (dir.), Une histoire sans les femmes est-elle
possible ?, Paris, Perrin, 1998, p. 343-357.
2. Christophe Charle, Les femmes dans lenseignement
suprieur , dans Vincent Duclert et Patrick Fridenson, Avenirs et avant-gardes en France Mlanges Madeleine Rbrioux, Paris, La Dcouverte, 1999, p. 84-105.
3. En 1975, la Socit dhistoire moderne et contemporaine est compose de quarante-huit hommes pour quatre
femmes. la mme date, les sept membres du comit de rdaction des Annales sont tous des hommes ; il en est de
mme de la Revue historique. Une revue se distingue trs
tt : ds 1965, le comit de rdaction du Mouvement social
regroupe six femmes et neuf hommes.
4. Arlette Farge, Pratique et effets de lhistoire des
femmes , dans Michelle Perrot, Une histoire des femmes estelle possible ?, Paris, Rivages, 1984, p. 18-35.

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Lhistoire des femmes et lhistoire des genres aujourdhui


relationnelle qui interroge la socit tout entire et qui est, tout autant, histoire des
hommes . La mise au point, galement prsente sur chaque quatrime de couverture,
et laquelle tiennent donc particulirement
ses auteurs, pose explicitement la question
de lobjet dhistoire ainsi dfini. Sans utiliser
ni le terme de genre ni celui de gender,
encore aujourdhui rservs en France au
dbat plus proprement historiographique,
la question est bien de savoir sil sagit de
travailler sur la moiti fminine de lhumanit, ou sur lhumanit dans son ensemble,
non plus comme universel masculin cette
fois-ci, mais bien comme humanit sexue,
cest--dire compose dhommes et de
femmes.
Le dbat que lon pourrait rsumer la
formule histoire des femmes ou/et du
genre nest pas nouveau et lon peut
mme considrer quil est contemporain
aux premiers pas de lhistoire des femmes.
Ds 1972, la sociologue amricaine Ann
Oakley publie Sex, Gender and Society
sur la diffrence entre sexe biologique
et sexe social . partir des annes 1990
un dbat trs virulent aux tats-Unis oppose partisan-e-s des gender studies et des
women studies. Ces dernires craignent
que lhistoire du genre masque nouveau
les femmes, opposant dans une formule lapidaire et dans un jeu de mots intraduisible
la Herstory lHistory.
Si le terme de gender fut rapidement au
centre des dbats aux tats-Unis comme
en Grande-Bretagne, sil a t traduit et utilis dans de nombreux pays europens, il
rencontra en France une rticence certaine 2. Cela tient, en premier lieu, au sens
du mot genre dans la langue franaise.
Ainsi, except en grammaire, le genre ,
dans son usage courant, nvoque pas
lappartenance au masculin ou au fminin. Cet obstacle, peut-tre en passe dtre
contourn, explique lusage du terme angloamricain. Dautres raisons tmoignent de

femmes dans la Rsistance ont eu, certes


aprs leurs camarades masculins, leurs historien-ne-s, rien na encore t fait sur les
femmes dans la collaboration 1.
De ce point de vue lhistoire des femmes
ne se distingue pas du reste de la discipline, o lon peut constater, quil sagisse
des guerres mondiales, du mouvement
ouvrier, de la dcolonisation, que travailler
sur les entre-deux nest ni simple ni forcment bien accept. Les zones grises, voques par Primo Levi propos des camps
nazis, existent dans tous les domaines dont
les enjeux, sociaux, politiques, sont aussi
ceux du prsent.
 QUI RENDENT VISIBLES LES HOMMES

La parution des cinq volumes de lHistoire des femmes en Occident dirigs par
Georges Duby et Michelle Perrot est un
lment important de la reconnaissance
par la profession comme par le public de
la lgitimit dune histoire des femmes.
Rappelons nanmoins que linitiative en
revient lditeur italien Laterza qui proposa le projet Georges Duby. Ce nest
quaprs le succs de la Storia delle Donne,
paru en 1990, que ldition franaise put
tre ralise.
Au dbut de chaque volume le mme
texte de Georges Duby et Michelle Perrot
indique : Le titre Histoire des femmes en
Occident est commode, et beau. Mais il
faut rcuser lide que les femmes seraient
en elles-mmes un objet dhistoire. Cest
leur place, leur condition, leurs rles et
leurs pouvoirs, leurs formes daction, leur
silence et leur parole que nous entendons
scruter, la diversit de leurs reprsentations desse, Madone, Sorcire que
nous voulons saisir dans leur permanence
et leurs changements. Histoire rsolument
1. titre de contre-exemple on peut citer les travaux de
Claudia Koonz, Les mres-patrie du IIIe Reich, Paris, Lieu
commun, 1989 (dition originale : Mothers in the Fatherland, New York, St Martins Press, 1986) et de Kathleen M.
Blee, Women of the Klan : Racism and Gender in the 1920s,
Berkeley, University of California Press, 1991, sur les
femmes du Klu Klux Klan.

2. Voir ce propos les premires pages du chapitre Le


Temps du gender dans Franoise Thbaud, op. cit.,
p. 111 et suiv.

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Fabrice Virgili
lhistoire que lon peut retrouver dans
lensemble de la discipline. Nanmoins, il
rvle probablement un moment charnire
de cette historiographie. Redonner la
domination masculine une place centrale
dans le raisonnement est une manire de
rsister leuphmisation croissante des
tudes sur les femmes qui ngligent les
avances les plus dcisives des sciences
sociales et notamment lapport incontournable de lexistence de la domination du
principe masculin dans le fonctionnement
des socits 5, crit encore Rose-Marie Lagrave. Constat de lapport de vingt-cinq
annes dcriture dhistoire des femmes,
mais aussi dune autre criture, qui sintresse aux marges, aux zones grises dj
voques plus haut. Autrement dit, une
histoire des relations entre les sexes qui ne
soit pas seulement celle de la domination
masculine est-elle possible ?
tudes fministes, histoire des femmes,
du genre, de la diffrence des sexes, des relations hommes/femmes, ou encore du
masculin, les termes abondent. Ils sont le
reflet dune rflexion historiographique
continue dj souligne ; plus encore, ils
dmontrent le caractre dynamique de ces
trente annes dcriture de lhistoire. La
question originelle Les femmes ont-elles
une histoire ? ne cesse depuis de se drouler. Rendre les femmes visibles dans
lhistoire a amen sinterroger sur leur oppression et la domination masculine. Lhistoire de cette oppression a de fait pos plus
largement celle de loppresseur, rendant
visibles les hommes non plus en tant
quuniversels mais bien en tant que masculins. Femmes et hommes rendus visibles au
regard de lhistorien, la comparaison et
ltude de la diffrence des sexes simposait,
comme dsormais celle de la similitude des
sexes. Le schma paratra simpliste, il nest
bien videmment pas linaire comme semblerait le faire croire cette numration.
Lhistoire des femmes fonctionne comme

la crainte qu peine rendu visible lobjet se


drobe. Ainsi, la prise en compte des relations hommes/femmes au sein de lhistoire
des femmes ne justifierait pas lutilisation
dun mot nouveau. Surtout, elle relguerait
au second plan la domination masculine,
lui substituant une histoire du genre qui en
portant un regard dcal sur les relations
hommes/femmes, ne placerait plus au
centre de lanalyse la prennit de cette
domination. Les ractions louvrage collectif De la violence et des femmes 1, qui se
proposait de prendre galement en
compte la violence des femmes, mme si
la violence sur les femmes est la plus
manifeste , sont de ce point de vue significatives 2. Pour la sociologue Rose-Marie
Lagrave, la principale divergence tient au
statut confr la domination masculine :
son usage est contingent, mineur, sousestim 3. Elle y voit le rsultat du choix du
singulier, de lirrgulier dfaut dune
tude de lensemble du dispositif. Plus
quune histoire de la violence des femmes,
elle propose une histoire de linsoumission
ou de la soumission la domination masculine, cest--dire du rejet ou non des
formes de violence masculine par les deux
sexes. Proposition qui trouve cho dans le
compte rendu fait par Christine Bard pour
la revue Les Annales. Histoire, Sciences sociales, qui constate la raret de la violence
des femmes et espre des recherches sur
lhistoire des femmes, mdiatrices, pacifistes, rformatrices, rsolument et politiquement non violentes 4. Une partie du
dbat concerne des enjeux mthodologiques et une rflexion sur lcriture de
1. Ccile Dauphin et Arlette Farge (dir.), De la violence et
des femmes, Paris, Albin Michel, 1997.
2. Je remercie Ccile Dauphin de mavoir communiqu
les dossiers de presse runis loccasion des deux ouvrages
De la violence et des femmes et Sduction et Socits. La
journe dtude organise lEHESS la suite de la parution
du premier ouvrage a t publie dans la rubrique
Controverses dans Le Mouvement social, 189, octobredcembre 1999, p. 83-110.
3. Rose-Marie Lagrave, Conflits de positions, conflits
dinterprtations , Le Mouvement social, 189, octobredcembre 1999, p. 93-100.
4. Christine Bard, dans Les Annales. Histoire, Sciences sociales, 54e anne, 1, 1999, p. 158-161.

5. Rose-Marie Lagrave, Conflits de positions, conflits


dinterprtations , op. cit., p. 99.

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Lhistoire des femmes et lhistoire des genres aujourdhui


ne sont plus que de 22,4 % et 35,8 %. Le
phnomne est identique au CNRS. Les
femmes reprsentent 48,1 % des chargs
de recherche et 33 % des directeurs de recherche dans la section Mondes anciens
et mdivaux , 43,9 % et 20,1 % en
Formation du monde moderne 3. Trois
facteurs peuvent expliquer la moindre fminisation de lhistoire moderne et
contemporaine. Le nombre de candidats y
est bien suprieur et la concurrence accrue
autour de chacun des postes proposs a
probablement contribu en rduire
laccs aux femmes. Le poids du politique
est un deuxime motif. La place extrmement rduite des femmes dans la vie politique franaise, perue avant tout travers
ses institutions et ses organisations, na pas
aid ce secteur de la discipline, qui ne
semble gure enclin le faire par luimme, souvrir lhistoire des femmes. A
contrario, la fminisation dj ancienne
des filires classiques dans le secondaire,
donc lapprentissage du grec et du latin, a
fourni un vivier de jeunes tudiantes en
histoire ancienne et mdivale. Par
ailleurs, lapparition des plusieurs groupes
dhistoire des femmes ou dtudes fministes au cours des annes 1970 a
conduit lors de larrive de la gauche au
pouvoir en 1981, la cration des premires chaires dhistoire des femmes, ainsi
qu une action thmatique au sein du
CNRS favorisant plusieurs dizaines de projets. Lhistoire des femmes y a trouv un
dbut dancrage institutionnel.
Pourtant, si lon constate depuis deux
dcennies une progression rgulire des
femmes dans linstitution, les rsistances
demeurent. La disparit entre matres de
confrences et professeurs, chargs de recherche et directeurs, reste une constante.
La difficult de concilier vie professionnelle et familiale demeure une proccupation que les hommes ne partagent encore

un formidable claireur de lhistoire, montrant sans cesse de nouveaux objets et apportant dautres, plus anciens, un regard
renouvel. Il nest pas non plus question de
hirarchiser les approches qui continuent
produire et, quelle que soit la qualit des
changes, coexistent. Que les historien-ne-s
se revendiquent ou non, dune histoire fministe, des femmes, du genre, de la diffrence des sexes, les dbats peuvent tre virulents comme inexistants. Nanmoins,
lensemble de ces recherches contribue
une meilleure connaissance du pass en
intgrant une donne : les socits du
pass, comme celles daujourdhui, sont
composes dhommes et de femmes.
Aujourdhui encore, de nombreux travaux
ne prennent toujours pas en compte le
monde comme sexu.
 PRSENCE ET VISIBILIT

Depuis la fin des annes 1960, la prsence des femmes dans la profession sest
sensiblement modifie. En Lettres, le pourcentage de femmes parmi les professeurs
duniversit est pass de 17 % en 1981
27 % en 1999 ; de 38 % 46,6 % pour les
matres de confrences 1. Pour les deux
sections dhistoire du Conseil national des
universits, 27 % des professeurs sont des
femmes et 41 % des matres de confrences 2. Il est noter que la part des
femmes est sensiblement suprieure en
Histoire des mondes anciens et
mdivaux , 32,6 % et 49,5 %, alors quen
Histoire des mondes modernes et du
monde contemporain les pourcentages
1. La plus grande partie de ces donnes proviennent dun
rapport ralis dans le cadre de Action pour la paritDemain la parit, la demande de Francine Demichel, directrice de lenseignement suprieur au ministre de lducation nationale. Noria Boubkhobza, Huguette Delavault,
Claudine Hermann, Les enseignants-chercheurs luniversit La place des femmes, mars 2000, dactylographi.
Dautres mont t communiques par Claude Pennetier,
Genevive Thierry, Cathel Tourmente, quils en soient tous
remercis.
2. Respectivement section 21, Histoire des mondes anciens et mdivaux , et section 22, Histoire des mondes
modernes et du monde contemporain .

3. Au CNRS les deux sections sont : la 32, Mondes anciens et mdivaux , et la 33, Formation du monde
moderne . Si les intituls et numrotations divergent, la rpartition est globalement identique celle du CNU.

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que timidement. Rsum dans la formule
faire un enfant ou une habilitation , le
choix semble se poser davantage aux historiennes qu leurs collgues masculins 1.
Par ailleurs, que peut-on dire des rsistances masculines ? Dsormais inavouables, ont-elles cependant disparu, tout
au moins dans la dsignation des collgues ? Le poids des logiques relationnelles et locales dans le recrutement met
probablement au second plan lappartenance lun ou lautre sexe. Dans le dpartement Sciences de lhomme et de la socit du CNRS, on dnombre 40 femmes
parmi les 70 recrutements de chercheurs
au cours de lanne 2000. Lanne prcdente luniversit, 43,1 % des matres de
confrences recruts en histoire taient des
femmes 2. Cependant, mme en admettant
que les historiens hommes ne ferment plus
la discipline aux candidates femmes, les
ingalits de statut comme de reprsentation subsistent de manire trop significative pour tre considres comme les effets
rsiduels dune poque rvolue. La loi du
9 mai 2001 relative lgalit professionnelle entre les femmes et les hommes dans
la fonction publique, les enqutes et directives engages au CNRS comme luniversit montrent si besoin est que de la visibilit la prsence le chemin est long.
Sur le plan historiographique, ltat des
lieux est tout aussi mitig. Les exemples ne
manquent pas de la situation contraste de
ltat de la recherche et de lenseignement.
Les sujets de doctorat dposs depuis
douze ans en offrent, du point de vue acadmique, un bon exemple. La recherche

par mot cl dans le fichier central des


thses 3 montre la faible diffusion des problmatiques de lhistoire des femmes et du
genre dans lensemble de la discipline.
Cette rapide enqute ralise partir des
mots cls femme(s) , homme(s) , fminin , masculin ne peut tre considre
que comme un indice. Dautres travaux
prennent en compte le genre comme catgorie danalyse sans quaucun de ces mots
ne figure dans le titre. Le choix sest donc
port sur les 7 693 sujets de thse nouveau
rgime dposs depuis 1990, sans soccuper ici de leur achvement ou de leur
abandon.
On dnombre 133 rponses au mot
femme(s) , 33 pour les mots fminin, fminit, fministe, fminisme ,
56 homme(s) et 2 masculin ou masculinit . On pourrait gloser longtemps sur
les malheureux 2,1 % de sujets concernant
les femmes et trouver misrables les 0,7 %
consacrs aux hommes ; ou considrer
que les 97,1 % restant abordent la socit
dans sa totalit et que tout va pour le
mieux dans le meilleur des mondes, soit,
linverse y voir le poids crasant de luniversel masculin, les femmes ne trouvant de
fait aucune place dans la discipline. Pour
navoir pas eu le courage de dpouiller les
7 469 sujets dont le titre ne contient aucun
des mots slectionns, contentons-nous
des autres.
Pour 56 homme(s) , dix-sept concernent
des biographies. Lhomme y est singulier,
quil soit politique , de combat , de
guerre ou encore de couleur , rien ne
laisse penser quil soit pens comme masculin. Pas plus que ne lest lhomme toujours au singulier, mais universel cette fois,
dont onze thses abordent la relation avec
la nature et autant la question des droits de
lhomme. Ainsi dans trois cas seulement
cest lidentit ou la reprsentation du masculin qui est voqu.
Contrairement Lhomme , La femme
est plus rare : 25 mentions au singulier

1. En 1981, la commission Femmes du Syndicat national de la recherche scientifique (SNCS) avait ralis une
enqute sur les femmes et la recherche. taient pris en
compte aussi bien le vcu dans les laboratoires quau sein
des couples de chercheurs. Il ne semble pas quune telle enqute ait t renouvele. Commission Femmes dans la
recherche , La recherche des femmes, enqute, Paris, SNCS,
1981.
2. 38,5 % en histoire ancienne et mdivale, 46,6 % en
histoire moderne et contemporaine. On peut voir dans ce
dernier cas un effort pour rattraper le retard, on reste nanmoins dans les deux cas sous la barre des 50 %. N. Boubkhobza, H. Delavault, C. Hermann, Les enseignants-chercheurs, op. cit., p. 87

3. http://www.fct.u-Paris10.fr.

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Lhistoire des femmes et lhistoire des genres aujourdhui


seulement et 7 biographies. Le pluriel
simpose manifestement au fminin. Les
groupes de femmes sont largement prsents, quils soient professionnels, 14 sujets, ou religieux, 16 sujets. Autant de
religieuses que de sujets sur la sphre
prive au sens large (mariage, maternit et
foyer) et un peu moins (11) sur les prostitues, criminelles, dtenues, infanticides,
dviantes. Enfin, 21 thses concernent les
femmes dAfrique et du monde arabo-musulman.
Un autre indicateur de la place de lhistoire des femmes et du genre est offert par
les diffrentes publications. On note
depuis quelque temps la frquence accrue,
toutes revues confondues, darticles et de
numros spciaux sur les femmes ou le
genre 1. De mme les premiers manuels
destins au suprieur ont t rcemment
publis 2. On pourrait voquer un effet de
mode , oubliant le temps de la marginalit
qui la prcd, et surtout que la multiplication des textes ne se comprend quen y
voyant galement la cartographie des lacunes dun terrain trop longtemps nglig
par une grande partie des historiens. Rappelons que la revue CLIO. Histoire,
Femmes et Socits, a t cre en 1995, il
y a sept ans peine, pour combler durgence labsence de revue spcialise en
histoire des femmes 3, cest--dire de vecteurs dans la transmission des savoirs, de
lieux dchanges, dinformation et de
confrontation. Absence dune revue mais
aussi faible place laisse aux articles consacrs lhistoire des femmes dans les autres
revues. lexception notable du Mouvement social, de Genses et plus rcemment
des Annales, ailleurs, la place tait rare. La

revue Vingtime sicle, qui consacre aujourdhui un numro spcial sur lhistoire des
femmes et du genre, navait de 1984 et son
numro 1 2000, publi que douze articles
consacrs lhistoire des femmes, douze
en dix-sept ans et sur 593 articles 4. Nanmoins, les temps semblent bien changer et
le risque du ghetto sloigner dfinitivement.
Nombreux sont les historien-ne-s intgrer cette donne dans leurs problmatiques. titre dexemple, la comparaison de
deux textes de Christophe Charle crits
quinze ans dintervalle est significative.
Dans Les lieux de mmoire, publi en 1984,
il tait lauteur dun texte sur le Collge de
France. Trs complet sur la place originale
et la fonction symbolique de cette institution, il sarrte sur la sociologie de ses
membres. aucun moment le caractre exclusivement masculin nest voqu. En
1999, loccasion des Mlanges Madeleine
Rbrioux, le mme auteur porte sa rflexion sur la place des femmes luniversit et rappelle quaucune femme nest lue
au Collge de France avant 1973 5. Entre ces
deux dates, une volution partage par
dautres : lacuit dun regard savant qui se
porte dsormais aussi sur les femmes, lutilisation dune grille de lecture sexue,
complmentaire, pour dchiffrer le pass.
Car lautre nouveaut de lhistoire des
femmes est bien laffaiblissement de la
frontire du genre dans les choix des sujets
encore souvent catalogus histoire des
femmes . Des hommes crivent aussi lhistoire des femmes. Certes Les filles de noce
dAlain Corbin date de 1978 et Le chevalier,
la femme et le prtre de Georges Duby de
1981, mais lexception de ces ouvrages

1. On citera entre autres : Les femmes et la guerre ,


Guerres mondiales et conflits contemporains, 198, juin
2000 ; Sexualit et domination , Cahiers dhistoire, 84,
2001 ; Fminin et masculin , Le Mouvement social, 198,
janvier 2002.
2. Christine Bard, Les femmes dans la socit franaise au
XXe sicle, Paris, Armand Colin, 2001 ; Yannick Ripa, Les
femmes actrices de lhistoire France, 1789-1945, Paris,
SEDES, 1999.
3. La revue Pnlope, pour lhistoire des femmes a cess
dexister en 1985 aprs 13 numros.

4. Voir Nicolas Rousselier, la fentre de Vingtime


sicle (1984-2000) , dans Vingtime sicle. Revue dhistoire,
numro spcial : Dun sicle lautre , 69, janvier-avril 2001,
p. 161-174 ; Danile Voldman, Lhistoire des femmes et
des genres dans Vingtime sicle. Revue dhistoire , dans
CLIO. Histoire, Femmes et Socits, 16, automne 2002.
5. Christophe Charle, Le collge de France , dans Pierre
Nora, Les lieux de mmoire. La Nation, Paris, Gallimard,
1984. Christophe Charle, Les femmes dans lenseignement
suprieur , dans Vincent Duclert et Patrick Fridenson,
op. cit., p. 84-105.

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nest pas encore dbarrasse de toute singularit. Il nest pas rare de se voir signaler
son appartenance sexuelle, dtre interrog
sur les raisons dun choix de lautre ct
du genre . Nanmoins, cette mixit rcente est le signe dun dcloisonnement,
probablement rendu possible par la lgitimit acquise en trente annes dhistoire
des femmes.
Ltat des lieux est htroclite, mais nestce pas le propre de lexercice ? Les avis divergeront sur lampleur du chemin parcouru, cependant, on se risquera considrer que lhistoire des femmes et du genre
occupe dsormais une place incontournable dans le panorama historiographique.
Il demeure, quen dehors du territoire explicite de lhistoire des femmes et du genre, on
se prive, au mieux dun regard complmentaire, au pire dun facteur primordial
dexplication sur lobjet tudi. Comme
lcrivait dj en 1989 lhistorienne allemande Gisela Bock : Je ne suggre pas de
dire que les relations de sexe sont plus importantes que toute autre relation humaine.
Je veux suggrer quelles sont aussi importantes, quelles contribuent construire et
affectent toute relation humaine, et inversement que toute relation humaine agit sur les
rapports de sexe 4. Peut-on tout simplement envisager une histoire qui ne soit pas
celle des relations humaines ?

prcurseurs, lhistoire des femmes tait


quasi exclusivement une criture fminine.
Est-ce une rponse linterpellation quavaient ds lorigine formule les historiennes ? Quoi quil en soit, des questions
sont reposes. Celle dune criture o la
complicit disparat de facto, mais na-t-elle
pas dj en partie disparu parmi les
historiennes ? Complicit ou non, cest bien
une rflexion sur le caractre sexu de
lcriture de lhistoire qui est ouverte. Mais,
quels quen soient les auteur-e-s, il sagit
bien dsormais de ne plus considrer les
femmes comme uniquement victimes de la
domination masculine. Dautres regards
sont ncessaires, qui interrogent aussi le
consentement, la similitude entre les sexes.
Autre question que celle de la souffrance
masculine, voque par Alain Corbin ds
1984 1, mais qui trouve aujourdhui davantage dchos. Ainsi, le fait que des
hommes, comme des femmes, ne parviennent pas ou refusent de correspondre aux
assignations traditionnelles est prendre
en compte. Lexercice de la domination
masculine ne saurait masquer les difficults, gnratrices de souffrance, se
conformer une norme sociale du masculin. Il en est de mme de la virilit, non
plus perue comme la manifestation invariable de la domination masculine mais
comme une dimension identitaire du masculin, et parfois du fminin, qui connat
des moments de remise en cause, et linverse, de brutale raffirmation. Des historiens crivent sur les femmes 2, et des historiennes sur les hommes 3, en utilisant les
uns comme les autres le genre comme catgorie danalyse. La remarque nentrine
pas ce qui serait dj de lordre de lvidence, la posture est encore rcente et

3. On pense ici entre autres aux travaux dOdile Roynette


sur le service militaire, de Sophie Delaporte sur les gueules
casses, de Claire Mauss-Copeaux sur les appels pendant
la guerre dAlgrie ou encore de Raphalle Branche sur la
torture et larme. Quatre historiennes qui ont travaill sur
le militaire , longtemps considr bastion de lhistoire
mle.
4. Gisela Bock, Womens History and Gender History :
Aspects of an International Debate , Gender and History,
1 (1), 1989, p. 7-30.

1. Alain Corbin, Le sexe en deuil et lhistoire des


femmes au XIXe sicle , dans Michelle Perrot (dir.), Une histoire des femmes est-elle possible ?, op. cit., p. 152.
2. Tous ne se revendiquent pas de lhistoire des femmes
mais prennent incontestablement la diffrence des sexes
comme un facteur danalyse essentiel. On citera, pour la
Grande Guerre, Stphane Audouin-Rouzeau, Jean-Yves Le
Naour ; pour la seconde guerre mondiale, outre mes travaux, Luc Capdevila, Cyril Olivier, Franois Rouquet ; sur
laprs-guerre, William Guerraiche.

Fabrice Virgili est charg de recherche lInstitut


dhistoire du temps prsent (CNRS) o il anime le
groupe de travail Identit de genre et guerres au
XXe sicle . Sa thse a t publie sous le titre La
France virile . Des femmes tondues la Libration en 2000 aux ditions Payot.

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