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LA RECHERCHE DE LORIGINE

DE LA MODERNIT
par

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Il nexiste pas une relation directe et constante entre les aspects


anthropologique et culturel de la modernit. Les populations anthropologiquement modernes montrent une certaine htrognit
qui nest pas sans relation avec les populations prcdentes, et la
culture produite par des Hommes modernes, galement htrogne, se diffrencie du point de vue diachronique et territorial.
Bien que les recherches palogntiques semblent nous indiquer
une source unique et africaine des populations modernes, ayant
remplac les populations pr-sapiens en Eurasie, ce point de vue
nest pas totalement prouv ou accept. En revanche les recherches
palogntiques ont contribu labandon de lhypothse dune
continuit totale, multirgionale, des populations locales prmodernes dans lAncien Monde. En effet, il semble que lhypothse
dun remplacement partiel, par une migration Out of Africa,
devient de plus en plus plausible. Cette hypothse implique des
changes, aussi bien gntiques que culturels, entre les populations modernes et pr-modernes.
Aspects anthropologiques
Les trouvailles de restes humains fossiles dmontrent que les
plus anciens spcimens dHommes modernes proviennent dAfrique
mridionale (110-90000), centre-orientale (160-130000 BP) et probablement du Maghreb (160-130000?). Les Hommes modernes du
Proche-Orient sont un peu plus rcents, mais leur modernit
taxonomique est discute diffrents niveaux (Tillier, ce volume).
Cest au Proche-Orient que lon observe le plus tt la coexistence
des populations modernes et nandertaliennes sur une dure comprise entre 60 et 40000 BP.
Contrairement ce que lon constate en Afrique et au ProcheOrient, les populations modernes arrivent en Europe relativement
tard, entre 45 et 35000 BP. Elles y rencontrent les Nandertaliens
avec lesquels elles coexisteront pendant un temps dune dure diffremment value de quelques millnaires plus de 10000 ans
en raison de la difficult tablir une chronologie absolue pour
cette priode. Indpendamment de cette question, on peut envisager une interaction biologique et culturelle entre les NandertaDiogne n 214, avril-juin 2006.

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Figure 1. Position chronologique des formes anatomiquement modernes


par rapport aux formes pr-modernes (y compris les Nandertaliens)
dans les diffrentes parties de lAncien Monde. La persistance des formes drivant de lHomo erectus dans le sud-est asiatique nest pas prise
en compte (y compris lHomo floresensis).

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liens et les Hommes modernes. Par ailleurs la disparition des


Nandertaliens fut sans doute plus tardive dans certaines zonesrefuge: le sud de la Pninsule ibrique, le nord des Balkans et la
Crime (dErrico et Sanchez Goi 2003; Jris et al. 2003).
En tenant compte du fait que la prsence nandertalienne nest
atteste que dans la partie occidentale de lEurasie occidentale, les
populations pr-modernes dAsie mridionale et orientale driveraient donc plutt de lHomo erectus. Pour certains auteurs, ces
populations qualifies de modernes archaques (cest le cas de
Dali et de Mapa en Chine, dats entre 180 et 120000), procdant
directement de la ligne de lHomo erectus, ont pu ventuellement
subir une volution vers des formes naines (cf. Homo floresensis)
jusque vers 18000 BP.
Indpendamment des populations locales drivant de lHomo
erectus, le sud-est et probablement lest asiatique voient surgir, aux
environs de 40000 (60000?) des formes modernes, vraisemblablement dorigine africaine, lexemple de lAustralie (Mungo). Les
interactions biologiques et culturelles entre ces diffrentes populations (dont la position taxonomique est encore mal dfinie) demeurent toujours trs peu connues, dautant que, dans le domaine
culturel, la modernit se manifeste faiblement dans lest et le
sud-est asiatique.

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Comme nous lavons dit, les donnes dues aux recherches gntiques, aussi bien sur lADN mitochondrial que, partiellement, sur
le chromosome Y, ont t utilises comme un argument fondamental contre lorigine multirgionale des Hommes modernes, renforant lhypothse dune nouvelle migration (troisime vague) de ces
populations partir de lAfrique (Serre et al. 2004). Cette hypothse de remplacement total, fonde sur la diffrenciation des lignes des populations actuelles travers le monde, sest trouve
renforce par les analyses ADN des restes fossiles nandertaliens,
considrs comme diffrents de toutes les lignes des populations
actuelles. Cependant, plusieurs questions restent poses sur la
relation entre les lignes nandertaliennes et modernes (Weaver,
Roseman 2005), dautant que les certitudes concernant lADN mitochondrial des populations modernes fossiles, contemporaines des
derniers Nandertaliens, sont pratiquement inexistantes, et que le
plus ancien ADN fossile, provenant de la spulture gravettienne de
Paglicci et datant denviron 25000 BP (Giacobini, ce volume), pourrait relever dune contamination (Caramelli et al. 2003). Les autres
trouvailles sont encore plus rcentes. Le dveloppement phylogntique des lignes actuelles pourrait donc tre suivi jusque vers
25000 BP (Serre et al. 2004). Si les contacts et mtissages avec les
Nandertaliens ont t plus anciens, la contribution des ces derniers nen fut que plus importante (Cooper et al. 2004).
Il faut encore souligner deux points concernant la faiblesse des
arguments palogntiques. Le premier concerne la question de la
reconstruction de larbre phylogntique des haplogroupes eurasiatiques, qui nest pas toujours base sur lensemble des squences de lADN mitochondrial, et de leurs relations avec les voies de
peuplement de lAsie et de lEurope. Il est particulirement difficile
de dfinir les liaisons entre les haplogroupes de lAsie du sud-ouest
et du sud avec les groupes typiquement europens tels que H , I , U
(Forster 2004; Herrnstadt et al. 2002) dont lge nest probablement pas antrieur au Gravettien (25000 BP).
Un deuxime problme est pos par lhorloge palogntique,
la datation de lapparition et de la diffusion des groupes phylogntiques, se rfrant des modles dmographiques simples dont la
chronologie est frquemment calibre partir de donnes archologiques. On est l confront un effet de cercle vicieux. Il a t
prouv en outre quun mme haplogroupe pouvait voluer et se
diffrencier des vitesses ingales (Torroni et al. 2001).
Lhypothse dune extinction complte de la ligne nandertalienne nest pas unanimement accepte par les paloanthropologues. Certains restes fossiles dHommes modernes, par exemple les
restes aurignaciens de Mladec, en Moravie, dats autour de 34-

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Approche palogntique

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Fig. 2. Carte de rpartition des haplogroupes tablis partir de lADN


mitochondrial (daprs Forster, 2004) en rapport avec la rpartition
gographique des diffrentes entits culturelles. En Europe, seul le
Gravettien pourrait correspondre la formation des plus anciens haplogroupes (aprs 30000 BP).

La question du statut taxonomique des populations modernes et


pr-modernes, en particulier des Nandertaliens, reste donc ouverte: sagit-il de diffrences interspcifiques ou intraspcifiques?
La reconstruction de larbre phylogntique des populations
modernes est aussi trs lacuneuse en ce qui concerne, notamment,
la sparation des haplogroupes, les bases de leur sparation et
lge de leur apparition et/ou de leur migration.
Enfin, il faut souligner les risques mthodologiques lis
lextraction de lADN des ossements fossiles; si les rsultats sont

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32000 (Wild et al. 2005), un des individus de la spulture de la


culture de Streletskaya-Soungir, en Russie (Alekseyeva d. 2000),
dat denviron 28000 et mme lenfant de la spulture gravettienne de Lagar Velho, au Portugal, encore plus rcente (environ
22000), montrent quelques caractres primitifs, probablement
drivs des Nandertaliens (Trinkaus et Zilho 2002).

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trop proches de lADN des populations actuelles, on a tendance


suspecter une contamination. Il rsulte de cette approche critique,
par ailleurs justifie, quaucune analyse dADN dun fossile de prsapiens proche de celle dun Homme actuel ne sera accepte sans
rserve par les spcialistes.
Les recherches palogntiques de ces dernires annes ont
galement particip la connaissance de gnes spcifiques, responsables de certaines activits du cerveau humain. Il sagit notamment du gne MCPH 1 (Microcphaline), rgulateur du volume
du cerveau (Evans et al. 2005), dont ltude pourrait contribuer la
connaissance des variations rgionales de brain related phnotypes. Un autre exemple est fourni par ltude de la mutation du
gne FOXP2, responsable de certains aspects du langage articul et
de la structure grammaticale (Enard et al. 2002).

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Linfluence du milieu naturel, principalement des processus


adaptatifs, sur lvolution biologique et culturelle de lHomme est
largement accepte. Dans cette perspective on admet gnralement
une relation entre lapparition et la diffusion des Hommes modernes avec des vnements climatiques de porte gnrale. Les plus
anciens restes paloanthropologiques dHommes modernes en Afrique sont dats entre 180 et 160000 BP , ce qui correspond, en termes dvolution climatique, au dbut du stade isotopique 6 (MIS 6).
Cette priode est galement marque, sur ce continent, par
dimportantes innovations technologiques (Barham 2002) que nous
voquerons dans le paragraphe suivant. Du point de vue paloclimatique, elle se caractrise par une scheresse croissante en Afrique septentrionale concidant gnralement avec les priodes
glaciaires dEurasie qui se manifeste galement en Afrique du
nord et centre-orientale, o le taux daccumulation des grains de
quartz dorigine olienne sur le fond marin atteint son maximum
avant 140000 BP (Thiede et al. 1982). Aprs le stade MIS 6 les
conditions deviennent beaucoup plus humides, surtout autour de
130, 103 et 80000, ce quenregistrent les diagrammes palynologiques correspondant aux stades MIS 5e, 5c et 5a (Lezine 1991). Il est
donc justifi de supposer que les caractres modernes apparaissent
dans une priode sche et plus froide, et quelles sont un signe
dadaptation des conditions cologiques plus rudes.
Le moment de la premire diffusion des Hommes modernes en
dehors de lAfrique, que nous pouvons situer entre 120 et 90000
BP , correspond en revanche des amliorations climatiques qui
transformrent le nord-est de lAfrique en savane, parseme de
nombreux lacs dans lactuel dsert de louest, riche en mgafaune,
mais aussi en oiseaux et poissons (Kowalski et al. 1989). Ces condi-

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Approche paloenvironnementale

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tions perdurrent probablement jusque vers 80-70000 (Schild et al.


1992), suivies dune longue priode daridit croissante. linverse
de la mutation vers la modernit biologique, lextension des
premiers Hommes modernes en dehors de lAfrique serait donc lie
des conditions climatiques plus favorables, qui facilitrent
loccupation de la Mditerrane orientale.
Au Proche-Orient, les conditions tempres et humides correspondent bien au stade MIS 5e, pendant lequel les plages dEnfean II
(Liban) ont t formes, auxquelles se superposent des couches
contenant les industries du type Tabun C , contemporaines des
premiers Hommes modernes (Copeland et Moloney 1998). Plus
tard, quand les Hommes modernes sinstallrent au Proche-Orient,
on observe une pjoration climatique correspondant au stade MIS 4,
qui provoque llargissement des bandes arides autour de la Mditerrane orientale. Ce nest quau dbut du stade 3, aprs 50000
BP , que reviennent des conditions plus humides, mais probablement toujours assez froides (Goldberg 1986).
La diffusion de lHomme moderne vers lEurope correspond au
dbut du stade MIS 3, donc une priode dinstabilit climatique
particulirement bien marque par les courbes isotopiques de
lAtlantique nord et du Groenland. Pour la priode situe entre 45
et 35000 BP , nous pouvons distinguer au moins six stades froids
(GS 13-8) spars par 5 stades interstadiaires (GI 12-8) (Stuiver et
Grootes 2000), dnomms phases de Dansgaard-Oeschger. On
distingue en outre des changements brutaux correspondant aux
Heinrich Events 5,4,3, marqus par les dtriorations paloclimatiques enregistres dans les carottages de lAtlantique par les
restes de foraminifres polaires et bien contrastes avec les priodes damlioration climatique. Notons surtout lopposition entre
Heinrich 4 et lamlioration subsquente dite GI8; ces phnomnes climatiques se superposent les fortes ruptions volcaniques
de lItalie centrale qui ont produit les dpts de tephra1 (ignimbrite
de la Campanie) dans tout le sud-est et lest de lEurope autour de
40000 BP. Ces phnomnes influencrent fortement les conditions
de vie en Europe et furent lorigine des dplacements de populations et des variations dmographiques (Giaccio et al., sous presse).
Des cartes palogographiques et palophytologiques prcisent
la position de ces oscillations climatiques. Pour les phases tempres (warm type D/O events: Huntley et Allen 2003) les donnes
palynologiques suggrent une mosaque denvironnements subdiviss selon des axes nord-sud et est-ouest; les phases froides (cold
type D / O events) se rpartissent, elles, en bandes latitudinales:
steppe dans le sud, steppe-toundra en Europe moyenne et dsert
polaire sur la Grande Plaine de lEurope du nord.
1. Tephra: produit pyroclastique compos de lambeaux de lave (NdlR).

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Approche culturelle
Le remplacement des populations pr-modernes par les Hommes anatomiquement modernes concide gnralement avec la
transition entre le Palolithique moyen, identifi avec les populations pr-modernes (les Nandertaliens en Eurasie occidentale), et
le Palolithique suprieur, assimil aux Hommes modernes. Cette
phase transitoire fut interprte, du moins en Europe, comme la
rvolution leptolithique.
Un nombre important de caractres culturels sont communment attribus aux Hommes modernes et considrs comme spcifiques du Palolithique suprieur. Ces caractres, largement voqus par Ofer Bar-Yosef (ce volume), concernent:
la technologie;
les stratgies de subsistance et dexploitation du territoire;
la culture symbolique et lart.
Dans le domaine de la technologie, signalons:
la production de supports laminaires et la standardisation
croissante des formes doutils de lindustrie lithique;
lutilisation de la matire animale dans la production des outils et des armes de chasse;
lutilisation darmatures en pierre pour la ralisation des ou-

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Les oscillations paloclimatiques du stade MIS 3, marques par


des changements assez brutaux, permettent de concevoir un scnario complexe du remplacement des derniers Nandertaliens par les
Hommes modernes. Plusieurs pulsations sexercrent sur la mosaque des environnements des Hommes modernes pendant les amliorations climatiques et rduisirent les aires occupes par les
Nandertaliens des refuges pendant les phases de refroidissement. Les diffrentes stratgies dexploitation des milieux naturels
par les Hommes modernes et les Nandertaliens ont permis ces
derniers, indpendamment de la rduction du volume des populations, de persister dans ces zones-refuge (par exemple dans le sud
de lEspagne), peu intressantes pour les populations modernes
(dErrico et Sanchez Goi 2003).
Limpact des conditions environnementales sur la diffusion des
Hommes modernes en Asie est encore trop peu connu pour tre
discut ici, de mme que les conditions de la persistance des populations pr-modernes sur ce continent.
Indpendamment de limportance des conditions environnementales au cours des diffrentes tapes de la diffusion des populations
modernes, il faut sans doute donner raison P.Mellars (2004), qui
souligne que limpact de lenvironnement ne peut expliquer lui
seul les profondes diffrences entre le comportement des populations nandertaliennes et celui des Hommes modernes en Europe.

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tils et armes composites.

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Dans le domaine de la culture symbolique et de lart on constate:


lapparition, paralllement dventuelles peintures corporelles, des objets de parure, probablement des marqueurs identitaires du porteur ou des signes dappartenance un groupe ethnique;
lapparition de lart figuratif mobile et parital mettant en
uvre diffrents procds (gravure, peinture et sculpture);
la prsence de spultures contenant un mobilier funraire tmoignant de rites funraires complexes;
lapparition des premiers instruments de musique (fltes).
Toutes ces innovations napparaissent pas de faon synchronique; elles ne constituent pas non plus lattribut exclusif de la
modernit paloanthropologique (biologique). En Afrique, nous
observons que certaines de ces innovations concident avec
lmergence de lHomme anatomiquement moderne, mais dautres
sont antrieures aux populations modernes; dans tous les cas elles
apparaissent graduellement sans donner limage dune
rvolution. Parmi ces innovations qui accompagnent les premiers Hommes modernes dAfrique, dans le cadre du Middle
Stone Age (partiellement lquivalent du Palolithique moyen
dEurasie occidentale), notons avec McBrearty et Brooks (2000):
la technologie laminaire, bien quen Afrique elle soit antrieure aux premiers Hommes modernes (dans la formation de Kapthurin, au Kenya, les premires lames apparaissent bien avant
280000: Tryon et McBrearty 2002), et que certaines industries
dues aux premiers Hommes modernes par exemple, Omo Kibish, en thiopie montrent un usage de la technologie Levallois
associe des outils bifaces hrits de lAcheulen;

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Dans le domaine des stratgies de subsistance et dexploitation


du territoire, notons:
la croissance de lalimentation aquatique et vgtale;
lapparition de lquipement ncessaire la prparation des
aliments vgtaux (meules, molettes, etc.) et la torrfaction des
graines;
la diversification des stratgies de chasse;
les premires formes de stockage des denres alimentaires;
lorganisation spatiale systmatique des sites selon les diffrentes formes dactivits;
la systmatisation de lapprovisionnement en matires premires minrales autochtones et allochtones, donnant lieu parfois
une exploitation minire et impliquant des rseaux dchanges
moyenne et longue distance, galement rvls par la qute de
certaines espces de mollusques.

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lutilisation de colorants minraux, probablement pour la


peinture corporelle, atteste en Zambie et au Kenya (Barham
2002) avant 280000 BP , donc dans le contexte des Homo sapiens
archaques, dont les meules ncessaires leur mouture apparaissent bien avant 200000 BP;
llargissement des stratgies de subsistance la pche et la
collecte de mollusques, qui ont pu jouer un rle important dans
lvolution biologique du cerveau, se confirme chez les premiers
Hommes modernes africains, tout particulirement en Afrique du
sud entre 140 et 90000 BP , de mme que la confection darmes et
doutils en os constitue un phnomne typiquement africain (en
Afrique orientale et mridionale ce type dobjet, notamment les
harpons, se constate entre 80 et 70000), tandis que les premires
sagaies napparaissent en Europe quautour de 40000 et les premiers harpons vers 14000 BP ; il est galement tabli que les microlithes gomtriques, utiliss comme armatures de projectiles et
doutils composites, apparaissent en Afrique autour de 70000 BP,
40000 environ avant quon nen trouve en Europe;
les motifs gravs abstraits (sagit-il de systmes de notation?)
attests en Afrique mridionale entre 90 et 100000 BP et les objets
de parure (coquilles perfores, perles en uf dautruche) prsents
dans la mme rgion entre 60 et 40000 BP confirment, cet gard,
lantriorit de lAfrique sur lEurope, contrairement lart figuratif peint sur plaquette, dont les plus anciens tmoignages africains
ne sont pas antrieurs 28000 BP (grotte Apollo 11, en Namibie:
Vogelsang 1998).
En Afrique, les innovations lies la modernit stalent
donc dans le temps, sur une priode comprise entre 280 et 70000
BP, pendant laquelle les Homo sapiens archaques volurent vers
les premiers Hommes anatomiquement modernes. lexception de
lart figuratif, ces innovations surviennent plus prcocement quen
Europe et sinscrivent dans le cadre chronologique du Middle
Stone Age (MSA) qui ne constitue pas un quivalent exact du Palolithique moyen dEurasie occidentale. Le dbut du MSA pourrait
correspondre celui du Palolithique moyen europen et, du point
de vue technologique, il reprsente un stade similaire (bifaces,
technique Levallois), mais son stade final et le passage au Late
Stone Age (LSA) sont nettement postrieurs la transition Palolithique moyen/suprieur observe en Europe. Le LSA correspondrait davantage, chronologiquement et plus encore technologiquement (mode de production lamellaire), lpipalolithique
dEurasie.
Au Proche-Orient, nous pouvons galement constater
lantriorit de quelques indices de modernit par rapport
lEurope, bien quils demeurent plus rares quen Afrique; ce sont:

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la technique laminaire, trs prcoce au Proche-Orient, qui remonte 200-250000 (par exemple: lHummalien de Syrie) et prcde lapparition des premiers Hommes modernes, mais ne figure
pas dans le rpertoire technologique des Hommes modernes de
Skhul et de Qafzeh;
le travail de los, assez tardif comme en Europe, survient
aprs 40000;
les emmanchements des pointes de projectile apparaissent entre 100 et 40000, mais il est difficile de distinguer sils sinscrivent
dans un contexte propre aux Hommes modernes et/ou aux Nandertaliens;
les structurations des sols dhabitats et les foyers sont connus
au Proche-Orient avant 100000, mais, l aussi, on ne peut les attribuer coup sr aux Hommes modernes ou aux Nandertaliens
( Kebara il pourrait sagir de Nandertaliens);
les motifs gomtriques gravs apparaissent aux environs de
90000 dans un contexte mettant en cause des Hommes modernes
Qafzeh; en revanche, Quneitra, vers 60000 BP (dErrico et al.
2003), les lignes graves sont peut-tre luvre des Nandertaliens;
les spultures apparaissent aussi bien chez les Nandertaliens que chez les Hommes modernes;
les premiers objets de parure coquilles perfores prsentes
au Proche-Orient entre 50 et 40000, dans un contexte leptolithique, sont sans doute dues des Hommes modernes;
lart figuratif, trs rare, se manifeste probablement aprs
30000 BP (galet grav de Hayonim D);
En Europe, certains lments culturels de la modernit apparaissent chez les Nandertaliens. Il sagit de la technologie laminaire, des techniques demmanchement des armes de jet, des rseaux longue distance pour lapprovisionnement en matires
minrales, tout particulirement en Europe centrale, mais qui ne
connaissent pas lintense dveloppement des circuits parcourus au
Palolithique suprieur, de la structuration fonctionnelle des sites,
de lutilisation de colorants, de quelques rares cas dincisions ou de
motifs abstraits gravs sur los ou la pierre, et de rares objets de
parures (Arcy-sur-Cure, dErrico et al. 2003). Ces comportements
sont leffet de la dynamique volutive propre aux Nandertaliens,
nentrant parfois que plus tardivement dans les habitudes des
Hommes modernes, durant la phase moyenne du Palolithique
suprieur (Kozlowski 1990). Les autres signes de modernit
appartiennent toutefois aux Hommes modernes. Notamment:
le dveloppement des techniques lamellaires et lutilisation
des outils composites;
la standardisation des outils sur support laminaire;

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La situation en Asie mridionale et orientale diffre de la situation europenne. Plusieurs innovations se manifestent plus tardivement ou demeurent absentes. cet gard, lmergence de la
technique laminaire et lamellaire apparat de manire complexe
dans lespace et le temps:
en Asie Centrale, Sibrie mridionale, Mongolie et Chine septentrionale, on observe, entre 40 et 30000, une production laminaire drivant du fond technologique Levallois, probablement introduit du Proche-Orient;
la technique lamellaire propre lest asiatique obtenue
partir du nuclus gobien napparat pas avant 30000 BP; Chaisi, dans la valle de Fen Huang, elle est date de 26000 BP (Hou
1998), Xiachuan de 23-16000 (Wang, Wang et Chen 1978). Bien
que certains chercheurs chinois attribuent lorigine de cette technique la trs ancienne tradition des nuclus du type Donguto appartenant au Palolithique infrieur (Hou 2005), cette hypothse
ne semble pas justifie, tant pour des raisons technologiques, que
pour une invraisemblable filiation culturelle depuis le Plistocne
moyen jusquau Plistocne suprieur.
Il faut en outre souligner que la fabrication des outils et armes
en os (y compris les harpons) ne se manifeste que tardivement, par
exemple dans les sites des plateaux de Xiaogushan (Huang et al.
1986), dont les datations sinscrivent probablement entre 23 et
16000 (certains auteurs proposent des dates comprises entre 40 et
30000). Quant la production des objets de parure (perles), des
datations SMA2 la situent entre 27-34000 BP dans la grotte suprieure de Zoukoudian (Huang 2000).

2. Spectromtre de masse par acclrateur (NdlR).

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lexploitation des ressources vgtales au moyen dun quipement adapt (meules, bassins en argile cuite pour la torrfaction
des graines);
le dveloppement des stratgies de chasse et la diversification
des mthodes en fonction du gibierconvoit;
le stockage des aliments;
lusage gnralis des objets de parure corporelle (prfrence
marque pour les dents en Europe moyenne, pour les coquilles
dans le sud);
lart figuratif (sculpture, gravure, peinture) assez diffrenci;
les spultures complexes avec mobilier funraire.
La prsence de tous ces caractres est bien atteste dans les
complexes leptolithiques dont la formation est aboutie. Notons
aussi quavec lmergence de ces caractres apparaissent des units
taxonomiques distinctes, territorialement limites, qui pourraient
correspondre des entits ethniques.

LA RECHERCHE DE LORIGINE DE LA MODERNIT

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Fig. 3. Schma chronologique des principales innovations attribues


aux Hommes modernes dans les diffrentes parties de lAncien Monde.

Cette analyse des indices de modernit sur les diffrents


continents nous conduit affirmer quil nexiste pas un seul modle
de formation de la culture des Hommes modernes. Il ne fait aucun
doute que la plupart de ces indices apparaissent plus tt en Afrique, mais selon un processus volutif, non brutal, parfois antrieur

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Toutes ces innovations sont postrieures lapparition des objets de parure accompagnant les industries laminaires drives de
la technique Levallois dAsie centrale. Cest le cas Kara Bom o
des dents perces ainsi que des colorants minraux appartiennent
aux horizons 5-6 dats entre 43 et 38000 BP (Derevianko et Rybin
2005), et de la grotte Denisova o les perles et les pendentifs en
matire dure animale (os, ivoire, dents de cheval), ainsi que les
aiguilles chas et les peroirs en os du complexe 11, datent de
37000 BP (Derevianko et Shunkov 2005). Rappelons que lorigine
de ces groupes culturels de lAlta est probablement due une migration en provenance du Proche-Orient.
Lart figuratif, phnomne beaucoup plus rcent, apparatrait,
en Asie mridionale, la fin du Plistocne ou au dbut de
lHolocne. En Australie lon peut envisager la prsence dun art
figuratif et abstrait antrieur de quelques millnaires ce que lon
constate en Europe (Lorblanchet 1996), dans un contexte technologique lithique assez primitif, dpourvu de la technique laminaire qui ne surviendra pas avant la fin des temps glaciaires.

JANUSZ K.KOZLOWSKI et DOMINIQUE SACCHI

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lmergence des Hommes modernes. En dehors de lAfrique,


lordre des innovations, tant chronologique que gographique, est
trs diversifi; certains signes de modernit reviennent aux
Nandertaliens dEurasie occidentale, alors que les populations
pr-modernes dAsie mridionale et orientale ne manifestent aucun
caractre moderne, quil sagisse de la culture matrielle ou
spirituelle, lexception, peut-tre, de la technique du polissage
utilise pour la production de certains objets lithiques.
Dans le domaine culturel, les caractres de modernit apparaissent tantt pisodiquement au cours de diffrentes priodes,
tantt en un bloc indicateur du fully fledged palolithique suprieur. Notons aussi que ces caractres sentrecroisent avec les limites des entits taxonomiques, gnralement dfinies par leurs industries lithiques et par la prsence de fossiles directeurs. La
relation de ces entits taxonomiques avec les types paloanthropologiques demeure complexe et rarement constante, lexception
peut-tre de lAurignacien. En revanche, le Moustro-Levalloisien
du Proche-Orient fournit un exemple dune entit taxonomique
correspondant diffrents types paloanthropologiques: les Hommes modernes et les Nandertaliens.
Les entits taxonomiques contemporaines de la priode de remplacement des formes pr-modernes par les Hommes modernes se
divisent en quatre types:
Le premier type regroupe celles qui procdent directement
dentits plus anciennes, constitues avant lapparition des Hommes modernes (par exemple, lAcheulen et certaines industries du
MSA africain, le Moustro-Levalloisien du Proche-Orient, les industries galets amnags dAsie mridionale, centrale et orientale, le
Moustrien et le Micoquien europen, etc.).
Le deuxime type rassemble les entits qui refltent la dynamique volutive propre aux populations pr-modernes (par exemple, les Nandertaliens) en dehors de lAfrique; dans ce cas, il
sagit dentits o apparaissent quelques signes de comportements
culturels modernes (par exemple le Chtelperronien, lUluzzien, le
Szltien, le Streletskien, etc.), bien quelles soient, dans certains
cas, luvre exclusive des Nandertaliens. Leurs aires
doccupation, territorialement limites, sont connues comme
industries de transition, puisque certaines dentre elles ont survcu la disparition des Nandertaliens, mais elles jourent un
rle dans la gense des entits de la phase moyenne du Palolithique suprieur (par exemple, le Streletskien volua vers le Soungirien et le Szltien contribua probablement la formation du Gravettien).
Le troisime type regroupe les entits apparues dans la mouvance des Hommes modernes, comme sous leffet dune volution
interne de ces milieux culturels; cest le cas des industries lami-

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naires drives du fond technologique levalloisien du ProcheOrient, dans une priode situe entre 50 et 40000. Ces entits,
distribues sur un vaste domaine gographique, pourraient tre le
fruit de la diffusion, par migration, des premiers Hommes modernes; ainsi les industries laminaires drivant de lEmirien, qui reprsentent le Palolithique suprieur initial (Otte et Kozlowski
2001; Kozlowski 2004; Derevianko et Shunkov 2005), pourraient
avoir atteint les Balkans (Bachokirien) et lEurope centrale (Bohunicien), louest, et lAsie centrale lest (Kara Bom et autres industries similaires).
Le quatrime type est reprsent par le bloc des caractres
modernes attribus au Palolithique suprieur ancien, comme
le Baradostien et lAurignacien dEurasie occidentale, qui rsultent
aussi bien du dveloppement local du Palolithique suprieur
initial que dune diffusion par migration des Hommes modernes
(voir par exemple les liens entre lAhmarien du Proche-Orient et le
Fumanien ou Protoaurignacien mditerranen). Ce problme
(nouvelle querelle aurignacienne, 1999-2000) nest pas rsolu, le
manque de prcision chronologique du stade isotopique 3 interdisant de tracer les axes des ventuelles migrations.
Ces scnarios de la formation du Palolithique suprieur eurasiatique diffrent considrablement de lvolution interne pendant
le Middle Stone Age africain. Nanmoins, on peut constater, au
sein de cette volution, plusieurs phylums et pisodes, les uns caractriss par des traditions techniques plus anciennes (acheulenne, levalloisienne) et dautres (par exemple, le facis de Howiesons Poort), dfinis par les innovations lies la modernit
culturelle (par exemple les techniques lamellaires, les microlithes,
le travail de los, les objets de parure, etc.). En Afrique, ces innovations ne forment un bloc complet que dans le Late Stone Age,
donc relativement plus tard quen Eurasie occidentale.
Janusz KOZLOWSKI et Dominique SACCHI.
(Universit Jagellonne de Cracovie et CNRS.)

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