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Lire pour aller mieux

Article par Alexandre Gefen et Laurent Nunez paru dans Marianne du 19 Fvrier 2015

La lecture possde bien des vertus, comme celle d'approfondir sa connaissance des autres, de soi,
d'accrotre sa culture... On parle mme de "bibliothrapie". Ou l'art de remdier son mal de vivre
grce aux livres.

Littrature : occupation des oisifs ; Livre : quel qu'il soit, toujours trop long . Voil ce qu'crivait
drlement Flaubert, dans son Dictionnaire des ides reues. Beaucoup d'Amricains seraient d'accord
avec lui, puisqu'une enqute de l'agence fdrale NEA vient de dvoiler que prs de la moiti de la
population tatsunienne n'avait pas ouvert un seul livre en 2014... Cela fait tout de mme 160 millions
de personnes, de l'autre ct de l'Atlantique, pour qui les livres n'existent pas. La littrature, pour
quoi faire ? doivent-ils se demander. Question bizarre, mais lgitime, qu'un certain nombre
d'intellectuels se posent, et laquelle mme Antoine Compagnon a tent de rpondre, en 2006, dans
sa leon inaugurale au Collge de France. Il faut dire que cette question - l'utilit de la littrature - est
aussi vieille que la littrature elle-mme. Il ne se passe pas une semaine sans qu'on cherche justifier
ce que Valery Larbaud nommait ce vice impuni, la lecture. Trois exemples rcents : selon Pierre
Jourde, qui y rflchissait sur son blog Confitures de culture, la littrature donne intimement accs
l'autre, largit le champ de la connaissance et la profondeur de l'exprience. Dans son discours de
rception du prix Nobel de littrature, Patrick Modiano va plus loin : la littrature, selon lui, ajoute du
mystre aux tres qui semblent submergs par la vie quotidienne, aux choses en apparence banales et cela force de les observer avec une attention soutenue et de faon presque hypnotique. On
pourrait galement citer Charles Dantzig, qui expliquait plus laconiquement en 2010, dans son essai
Pourquoi lire ? : On lit par protestation contre la vie. La vie est trs mal faite.

Que penser pour autant des intellectuels qui attribuent la littrature des fonctions pratiques, des
buts philosophiques ? Comme l'influente critique amricaine Maria Popova, qui numre sur son blog
BrainPic kings les quatre fonctions de la littrature : conomiser du temps, rendre plus gentil, gurir
de la solitude et prparer surmonter les checs ? Ou comme la clbre philosophe Martha
Nussbaum, qui, dans l'Art d'tre juste (le livre vient enfin d'tre traduit en France), fait de la lecture
des romans une manire d'amplifier l'imaginaire moral, d'assurer ce qu'elle appelle une justice
potique et de nous entraner la recherche du bien ? Certains de ses compatriotes, imbus de
sciences cognitives, justifient mme l'usage des romans comme forme d'exercice mental et
d'entranement la vie sociale, et, au nom d'une philosophie nodarwinienne, en viennent affirmer
l'utilit de la littrature pour apaiser les passions collectives et proposer des solutions imaginaires
des problmes possibles. Le rel ne serait vivable que grce des excursions dans la fiction.

TOUT EST POSSIBLE !

Dans l'Art comme thrapeutique, l'crivain anglais Alain de Botton suggre ainsi de lire les uvres de
fiction comme des manuels de self-help, d'aide soi-mme, pour surmonter les tensions et les
frustrations de la vie quotidienne. L'crivain a mme fond Londres The School Of Life, o l'on
enseigne, grce Balzac, Tintin ou Platon, tout ce que l'cole n'apprend pas. Dans un autre de ses
essais, intitul Comment Proust peut changer votre vie, Botton rvle avec humour les conseils de
l'auteur de la Recherche sur la manire de raviver une relation amoureuse, choisir un bon mdecin,
profiter des vacances, se faire des amis et rpondre aux insultes... On attend encore en France un
Comment Aragon peut vous aider tomber amoureux, ou un Comment Rabelais peut vous gurir
de votre timidit, mais les rayons dveloppement personnel, qui remplacent peu peu les rayons
essais des librairies, accordent une place croissante l'art thrapie, aux ateliers d'criture pour le
bien-tre. Partout des voix se proposent de sauver la lecture non parce qu'elle est lie au savoir, la
culture, mais parce qu'elle est un loisir curatif. Un mdicament fait de phrases et d'histoires.

Je n'ai jamais eu de chagrin qu'une heure de lecture n'ait dissip, crivait Montesquieu en 1726.
Trois sicles plus tard, force est de constater que la littrature est devenue une vritable mdecine de
l'me. On retrouvera cette ide dans tel bandeau affichant roman antidpresseur (vu sur l'dition
de poche de Stphane Carlier, Les gens sont les gens) comme dans le projet men par Rgine Dtambel
de la bibliothrapie. Partant de l'ide, dsormais assez commune, que nous avons besoin du rcit
pour vivre l'crivain, qui est par ailleurs kinsithrapeute, propose divers ateliers de lecture/criture
pour se soigner, et mme des formations la poticothrapie. Son prochain opus, Les livres
prennent soin de nous. Pour une bibliothrapie crative, est ainsi annonc chez Actes Sud pour le mois
d'avril, avec le programme suivant Dans la dtresse physique ou psychique, dans le handicap ou la
grande vieillesse, lire permet d'laborer ou de restaurer un espace soi. S'loigner des autres, devenir
soi-mme : l'criture et la lecture ont dsormais comme programme cette autonomisation de l'individu
marche force dont le sociologue Alain Ehrenberg (La fatigue d'tre soi, dpression et socit) ou
l'anthropologue Franois Flahault (Be Yourself. Au-del de la conception occidentale de l'individu) ont
fait le syndrome de notre socit librale.

Bibliothrapie : le mot est ainsi lanc, et son succs ne fait plus aucun doute, puisqu'il a son entre
dans nos dictionnaires modernes. Utilisation d'un ensemble de lectures slectionnes en tant qu'outil
thrapeutique en mdecine et en psychiatrie. Et moyen pour rsoudre des problmes personnels par
l'intermdiaire d'une lecture dirige. En France, son plus digne reprsentant se nomme Marc-Alain
Ouaknin. Ce philosophe qui est aussi rabbin publia en 1994 Bibliothrapie, lire pour gurir, qui fait
rfrence dsormais. Mais, l'inverse des Amricains, Ouaknin ne pense pas que la lecture entrane
la justice potique, ni mme qu'elle prpare aux difficults futures. Pour lui, c'est l'acte de lire qui
importe, et non les pripties romanesques que nous lisons, ou les personnages auxquels nous
pourrions nous attacher. C'est travers la comprhension d'un texte qu'un esprit attrist, ou un peu
paresseux, reoit une dcharge lectrique et sort de sa torpeur. Proust, de qui Ouaknin se rclame,
avait d'ailleurs entrevu cela. En 1905, dans une prface intitule Sur la lecture, le futur auteur de la
Recherche expliquait dans une intuition gniale : Il est cependant certains cas, certains cas
pathologiques pour ainsi dire, de dpression spirituelle, o la lecture peut devenir une sorte de
discipline curative et tre charge, par des incitations rptes, de rintroduire perptuellement un
esprit paresseux dans la vie de l'esprit. Les livres jouent alors auprs de lui un rle analogue celui des
psychothrapeutes auprs de certains neurasthniques. La lecture montrerait aux esprits fatigus
que rien n'est jamais arrt ; que tout est possible. Si le dprim stagne dans l'inaction, l'action
romanesque ferait redmarrer la machine dsirante, cette libido qui n'est pas que sexuelle

"RENATRE TOUT INSTANT"


Marc-Alain Ouaknin estime comme Proust que la lecture, loin d'tre un loisir paresseux, est une
incitation l'action ; mais sa connaissance du Talmud et des jeux homophoniques qui le constituent
l'entrane plus loin encore dans la bibliothrapie : lire, pour lui, c'est lire aux clats. C'est faire avec
la polysmie des mots, et avec le grand dsordre d'aprs-Babel. La lecture taquine et inquite l'esprit
du lecteur : de quoi parle vraiment Don Quichotte ? Comment interprter les pomes de Rimbaud ?
Quelle est la signification des nouvelles de Kafka ? Devant gloser, le lecteur voit dfiler devant lui un
dlire de sens ; et cette multiplicit l'excite et le gurit. Ce n'est donc pas, selon Ouaknin, la recherche
d'une solution hermneutique qui est au centre de la bibliothrapie, mais plutt la prise de conscience
de la multiplicit des solutions. C'est cela qui permettrait chacun de sortir de tout enfermement, de
toute lassitude, pour s'inventer, vivre et renatre chaque instant.

L'ide est plaisante - puis elle n'est gure loigne de la signifiance de Barthes, ou de la dissmination
de Derrida. Elle fait en tout cas son chemin dans le milieu mdical franais. En 2009 fut ainsi publie la
premire thse scientifique consacre la bibliothrapie. Son auteur, le Dr Pierre-Andr Bonnet,
dvoila une enqute d'opinion effectue auprs d'une soixantaine de mdecins gnralistes, ainsi
qu'une tude qualitative des effets de la lecture, effectue par questionnaire auprs de 600 personnes.
Les chiffres sont significatifs : 80 % des mdecins ignoraient ce qu'tait vraiment la bibliothrapie ;
mais 53 % d'entre eux avaient dj conseill un livre lors d'une consultation, et 73 % s'accordaient
dire que la lecture pouvait tre un bon outil de soin. Preuve que, si le mot est rcent, ce qu'il propose
fait consensus. Paradoxalement, il n'y a peut-tre que les crivains pour douter encore des vertus de
la lecture. Ainsi, pour l'crivain franais Philippe Forest, qui, dans l'Enfant ternel, a pourtant men un
douloureux rcit de la maladie et de la mort de sa jeune fille, assigner la littrature une fonction
thrapeutique revient lui confier la mission de justifier le monde, et d'aider les hommes se rsigner
son scandale, se faire une raison de son iniquit. Une telle position rejoint ceux pour qui l'criture
est avant tout un art du langage dsintress du rel, et qui ne croient gure aux vertus cathartiques
de la littrature. Eric Chevillard : La compassion, c'est de la souffrance qui s'ajoute la souffrance.
C'est pourquoi il prfre rester positif et se rjouir du malheur d'autrui. Mais la phrase fait sourire.
L'esprit du lecteur s'est allg, alli l'ironie de l'auteur. On n'chappe jamais vraiment la
bibliothrapie.

"Il est cependant certains cas, certains cas pathologiques pour ainsi dire, de dpression
spirituelle, o la lecture peut devenir une sorte de discipline curative et tre charge par des
incitations rptes de rintroduire perptuellement un esprit paresseux dans la vie de l'esprit.
Les livres jouent alors auprs de lui un rle analogue celui des psychothrapeutes auprs de
certains neurasthniques." Marcel PROUST