Vous êtes sur la page 1sur 826

Histoire ancienne des

peuples de l'Orient classique


/ G. Maspero

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque de l'INHA / coll. J. Doucet

Maspero, Gaston (1846-1916). Histoire ancienne des peuples de


l'Orient classique / G. Maspero. 1895-1899.
1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart
des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.
CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE
2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de
l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation
particulier. Il s'agit :
- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur
appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.
4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le
producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica
sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions
d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,
contacter
reutilisationcommerciale@bnf.fr.

G.

MASPERO

LES ORIGINES

Egypte

&

Cha Ide

HISTOIRE ANCIENNE
DES PEUPLES

DE L'ORIENT CLASSIQUE

G. MASPERO

HISTOIRE ANCIENNE
DES PEUPLES

DE L'ORIENT CLASSIQUE
LES ORIGINES

Egypte

&

Cha Ide

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET C
70,

BOULEVARD SAINT- GERMAIN,

1895
Droits de Irailuclioii et le rcuioduoliou1 t-scivcs

7<j

LES RORDS DU MIL AUX ENVIRONS DE BE.NI-SOUEE '

CHAPITRE PREMIER
LE NIL ET L'EGYPTE

1.15

FLEUVE ET SON INFLUENCE SUR L'ENSEMBLE DE LA CONSTITUTION DU PAYS.


HABITANTS.

LES PLUS ANCIENS

LA PREMIRE ORGANISATION POLITIQUE DE LA VALLE.

Gebel Mokattam au Gebel Gneff

un dtroit sinueux et peu profond la

Dessin de Boudier, d'aprs une photographie du voyageur hollandais Insinger, prise en iSS.'i.
2. HRODOTE, II, v : orl AiyuitToi<7i Tt(xT7|T TE yr\ xai Sjpov TO Koxay.ov. La mme expression
a t attribue Hcate de Milet (MLLER-DIDOT, Fragmenta Hisloricorum Grsscorum, t. I, p. 19,
fragm. 279; cf. DIEES, Hernies, t. XXII, p. 423). On a remarqu souvent que l'expression a un aspect
gyptien ; elle rappelle, en effet, des tournures telles que celle-ci, que j'emprunte une formule frquente sur les stles funraires : Toutes les choses que le ciel cre, que la terre donne, que le
Nil apporte de ses sourees mystrieuses . Toutefois les textes hiroglyphiques n'ont rien fourni
1.

LE NIL ET L'EGYPTE.

prolongeait entre l'Afrique et l'Asie, et la reliait la mer Rouge 1. A l'ouest,


le littoral s'adaptait exactement au relief du plateau Libyque, mais une
flche calcaire s'en dtachait vers le 31 et allait se terminer au cap d'Aboukr 2. Les alluvions comblrent d'abord le fond de la baie, puis elles se dposrent sous l'influence des courants qui rasaient la cte orientale, et s'enfermrent derrire un rempart de dunes dont on aperoit les restes vers Benha.
C'tait comme un Delta en miniature o s'bauchait assez exactement la
structure de notre grand Delta actuel. Le Nil s'y partageait en trois bras divergents, qui concidaient peu prs avec le cours mridional des branches de
Rosette et de Damiette et avec le canal moderne d'Abou-Mneggh. Les boues
qu'il ne cessait d'entraner franchirent bientt cette premire ligne, et, toujours empitant sur les eaux, leur marche ne s'arrta qu'au moment o elles
sortirent de l'abri que la pointe d'Aboukr leur offrait : l, le grand courant
ctier qui va d'Afrique en Asie s'empara d'elles et en faonna un cordon
recourb, dont l'extrmit aboutit au massif du Casios, sur la frontire de
Syrie. Depuis lors, l'Egypte ne s'est plus accrue vers le nord, et la cte
est demeure sensiblement ce qu'elle tait il y a des milliers d'annes 3 :
l'intrieur seul s'est assch, affermi, exhauss graduellement. Les habitants
croyaient pouvoir mesurer avec certitude le temps que l'oeuvre de cration
avait dur s'accomplir. Le premier de leurs rois humains, Mens, trouva,
disaient-ils, la valle plonge sous les eaux. La mer pntrait presque au
Fayoum, et le reste du pays, moins le canton de Thbes, tait un bourbier
malsain4; l'Egypte aurait employ se constituer les quelques sicles qui
suivirent Mens. On ne se contente plus de si peu, et tel gologue de nos jours
dclare que le Nil travailla au moins soixante-quatorze mille ans conqurir
son estuaire 5. Le chiffre est certainement exagr, car le progrs des boues
jusqu' prsent qui rpondit exactement aux termes mmes des historiens grecs, don (Spov) du

Nil ou son oeuvre (EPYOV) naturelle (ARISTOTE, Meteorologica, I, 14,11).


1. La formation du Delta a t tudie et explique tout au long, il y a quarante ans et plus, par
LIE DE BEAUMONT, Leons de Gologie, t. I, p. 405-492. C'est de ce livre qu'ont t tires, avec quelques
changements pour la plupart insignifiants, les thories qu'on trouve exposes jusque dans les
ouvrages les plus rcents sur l'Egypte.
2. Sur le rle du chanon calcaire d'Aboukr dans la formation du cordon littoral, voir LIE DE
BEAUMONT, Leons de Gologie, t. I, p. 483 sqq.; la composition en a t analyse en dernier lieu par
OSCAR FRAAS, AUS dem Orient, t. I, p. 175-176.
3. LIE DE BEAUMONT,Leons de Gologie, t. I, p. 4G0 : Ce qui distingue le Delta du Nil, c'est l'invariabilit presque complte de son contour extrieur.... La cte de l'Egypte est demeure, trs peu
prs, ce qu'elle tait il y a trois mille ans. Les dernires observations prouvent qu'elle s'abaisse et
diminue du ct d'Alexandrie pour se soulever constamment au voisinage de Port-Sad.
4.

HRODOTE,

II, iv ; cf. xctx.

5..D'autres, par exemple SCIIWEINPURTII (Bulletin de l'Institut gyptien, 1 srie, t. XII, p. 206),
sont plus modrs et pensent qu' il a fallu environ deux cents sicles pour que le dpt qui forme
le sol cultivable de l'Egypte ait acquis la puissance que nous constatons aujourd'hui .

LE DELTA ET SA STRUCTURE.

f>

marchait plus rapide autrefois sur les bas-fonds du golfe qu'il ne fait aujourd'hui dans les eaux profondes de la Mditerrane : mme en le rduisant,
on est oblig d'avouer que les Egyptiens ne souponnaient gure l'ge rel
de leur patrie. Non seulement le Delta existait depuis longtemps dj
l'avnement de Mens; son dessin tait entirement achev au moment o
les peuples d'Egypte y entrrent pour la premire fois. Les Grecs, l'esprit
proccup des vertus mystrieuses qu'ils prtaient aux nombres, recon-

L EMROUCHURE DU NIL AVANT LA FORMATION DU DELTA.

naissaient sept branches principales du Nil et sept embouchures, ct


desquelles les autres n'taient que de fausses bouches 1. Il n'y avait en
ralit que trois perces matresses : la Canopique inclinait vers l'ouest, et
se perdait dans la Mditerrane aux environs du cap d'Aboukr, l'extrmit occidentale de l'arc que dcrit la ligne du littoral 2; la Plusiaque descendait le long de la chane Arabique, et aboutissait l'autre extrmit ; la
Sbennytique divisait en deux segments presque gaux le triangle compris
entre la Plusiaque et la Canopique. Elles se sparaient, il y a deux mille
1,eu8oardu.aTa, selon l'expression des gographes alexandrins, conserve par Strabon (liv. XVI,
p. 788, 801); cf. PLINE, ff. nat., V, 10 : duodecim enim repperiuntur, superque quattuor, quse ipsi
1.

falsa ora appellant

trac, mais la mort ne lui a pas permis d'exposer sa dcouverte avec


les dveloppements qu'elle comportait (LANCRET, Notice sur la Branche Canopique, suivi d'une Addition (le JOMARD, dans la Description de l'Egypte, 2 d., t. VIII, p. 19-26).
2. Lancret en avait retrouv le

LE NIL ET L'EGYPTE.

ans, au bourg de Kerkasore 1, six kilomtres au nord du site o le Caire


s'lve; mais, depuis que la Plusiaque a cess d'exister, la fourche du
fleuve s'est use d'ge en ge et s'est reporte 18 kilomtres plus bas 2.
Les trois grandes voies sont runies par un lacis de rivires artificielles,
de canaux, de fosss, les uns naturels, les autres creuss main d'homme,
qui s'envasent, se ferment, se rouvrent, se dplacent sans interruption, se
ramifient en veines innombrables la surface du sol, rpandant partout la
vie et la fcondit. Le rseau se rtrcit et se simplifie mesure qu'on
s'lve vers le sud, la terre noire et les cultures s'amoindrissent, la ligne
fauve du dsert apparat, les montagnes de Libye et d'Arabie se relvent, se
rapprochent, resserrent de plus en plus l'horizon : au point o l'on dirait
qu'elles vont se runir, le Delta finit et la vritable Egypte commence.
C'est une simple bande de terre vgtale, tendue du nord au sud entre deux
rgions de scheresse et de dsolation, une oasis allonge aux bords du Nil,
cre par lui, nourrie par lui. Deux ranges de hauteurs presque parallles la
pressent et se poursuivent sur tout son parcours, la distance moyenne de
20 kilomtres 3. Aux premiers ges du monde, le fleuve remplissait l'espace
qui les spare, et leurs parois, polies, uses, noircies jusqu'au sommet,
portent encore la trace non quivoque de son action. Appauvri et descendu
au fond de son ancien lit, il s'y fraye son chemin travers les couches paisses
de limon qu'il a dposes. Le gros de ses eaux appuie vers l'est : c'est le Nil
proprement dit, la Grande Rivire des inscriptions hiroglyphiques4. Un
1. Le nom de Kerkasore

II, xv, xvn, xcvn) ou Kerksoura (STRAROX, liv. XVII, p. 806)


rpondrait, d'aprs Brugsch (Geogr. Ins., t. 1, p. 244, 296), un original gyptien Kerk-osiri; mais
Kerk-osiri aurait donn en transcription grecque une forme Kerkosiris, dont M. Wilcken a retrouv
la variante Kerkeusiris dans la nomenclature du Fayoum (WILCKEN, JEgyptisclie Eigennamcn in
Griechischen Texlen, dans la Zeitschrift fur Mgyptische Sprache, 1883, p. 162). M. Wilcken propose
de corriger le texte d'Hrodote et de Strabon, et d'y introduire la leon Kerkeusiris au lieu de
Kerkasoros ou de Kerksoura. Kerkeusiris signifierait, d'aprs l'observation de M. Erman, Habitation
d'Osiris, et renfermerait le radical KORKOU, KERKOU, qu'on retrouve dans Kerksoukhos, KerkramssouJliamoun, et dans le nom moderne de Girgh. L'emplacement d'EI-Akhsas, que d'Anville avait attribu
Kerkasore (Mmoires gographiques sur l'Egypte, p. 73), est trop septentrional : le village ancien
devait tre situ dans le voisinage du bourg actuel d'Embabh.
2. Elle tait, ds la lin de l'poque byzantine, quelque distance au sud do Shetnoufi, aujourd'hui
Shalanouf (CHAMPOELION, l'Egypte sous les Pharaons, t. II, p. 28, 147-151), c'est--dire son emplacement actuel. Les gographes arabes appellent la pointe du Delta Batn-el-Bakarah, le Ventre de la
Vache. Ce nom, donn l'endroit o commence la partie la plus fertile de l'Egypte, n'est-il pas
un souvenir de la vache divine, d'Isis, symbole de fcondit et personnification de l'Egypte?
(AMPRE, Voyage en Egypte et en Nubie, p. 120.)
3. KOZIRE valuait la largeur moyenne 15 kilomtres seulement [De la constitutionphysique de
l'Egypte et de ses rapports avec les anciennes institutions de cette contre, dans la Description de l'Egypte, t. XX, p. 270).
4. Iatour-ou, laour-ou, qui devient en copte Iar-o, Ial-o (BRUGSCH, Geographische Inschriflcn,
t. I, p. 78-79, et Dictionnaire Gographique, p. 84-88). Le mot Phiala, par lequel Time le mathmaticien dsignait les sources du Nil (PLINE, Hist. N., V, 9; cf. SOLIN, Polyhisl., ch. xxxv), n'est que ce
nom lalo prcd de l'article masculin phi, ph. Le gographe Ptolme a traduit exactement le
terme indigne par uiya 7toTau.o', le grand fleuve (BRUGSCH, Geogr. Ins., t. I, p. 78-79).
(HRODOTE,

L'ASPECT DES RIVES.

UNE

FILE IRRGULIRF. DE CHAMEAUX CHARGS SORT D'UN PLI DE TERRAIN1....

second bras ctoie fidlement le dsert de Libye, canalis par endroits, par
endroits abandonn lui-mme. De la pointe du Delta au village de Drot,
on l'appelle Bahr-Youssouf ; au del de Drot, c'est l'Ibrahimih, le
Sohagih, le Raiennn jusqu'au Gebel Silsilh : les noms anciens ne nous
sont pas connus. Ce Nil de l'ouest demeure sec pendant l'hiver, dans la
partie suprieure de son cours; o il ne tarit pas, il est aliment tant bien
que mal par des affluents drivs de l'autre Nil. Il se divise son tour au

nord de Hnassih, et lance, par la gorge d'Illahoun, un rameau qui va se


perdre au del des montagnes, dans le bassin du Fayoum. Le vrai Nil, le Nil
de l'est, est moins un fleuve qu'un lac sinueux encombr d'lots et de bancs
de sable, entre lesquels le chenal navigable serpente capricieusement. 11 file
d'un jet puissant et rgulier, sous des berges noires, tailles droites dans le
terreau d'alluvion. Des bois lgers de dattiers, des bouquets d'acacia et de
sycomores, des carrs d'orge ou de bl, des champs de fves ou de bersm 2,
et l une coule de sable que le moindre vent soulve en tourbillons, et
sur le tout, un grand silence, interrompu peine par des cris d'oiseaux ou
par un chant de rameurs dans une barque qui passe. Un peu de vie humaine
s'agite sur les rives, mais adoucie et potise par la distance : une femme
demi voile, un paquet d'herbes sur la tte, chasse ses chvres devant elle;
une file irrgulire de baudets ou de chameaux chargs sort d'un pli de
terrain et s'enfonce presque aussitt dans un chemin creux; un groupe de
1. Dessin de Boudir, d'aprs une photographie de M. Insinger, prise en iS8-'i.
2. Le bersm est une espce de trfle, Trifolium Alexandrinum LINN., trs rpandue en Egypte,

la seule qu'on cultive d'une manire gnrale pour la nourriture des bestiaux (KAFFENEAU-DELILE,Histoire des plantes cultives en Egypte, dans la Description de l'Egypte, t. XIX, p. 59 sqq.).

LE NIL ET L'EGYPTE.

paysans, accroupis sur une plage la manire antique, genoux au menton,


attendent avec rsignation le retour du bac ; un village se montre coquet et

UN

VILLAGE SE MONTRE COQUET ET DE DONNE MINE SOUS SES PALMIERS

de bonne mine sous ses palmiers. De prs, c'est la laideur et la salet toute
nue : un amas de huttes basses et grises en boue et en lattis, deux ou trois

LE GEBEL ABOU-FDAH, REDOUT DES MATELOTS POUR SES BOURRASQUES SOUDAINES 1.

maisons plus hautes, enduites d'un crpi blanc, une place en bordure, ombrage de sycomores, quelques vieillards assis paisiblement sur le devant de
leur porte, des poulets, des enfants, des chvres, des moutons ple-mle,
une demi-douzaine de bateaux amarrs contre terre. A mesure qu'on s'loiI. Les deux vignettes sont de Boudier, d'aprs des photographies de M. Insinger, prises en 1880.

LES MONTAGNES.

gne, la misre s'attnue et s'efface, le dtail ignoble se noie dans la lumire;


longtemps avant de disparatre au dtour du fleuve, le village a repris ses

UNE

PARTIE DU GEBEL SH1KH-HAR1DI.

semblants de gaiet et de grce sereine. Le mme paysage recommence et


recommence pendant des journes. Partout les mmes bois alternent avec

'

LA MONTAGNE DE KASR ES-SAYAD

les mmes champs qui verdoient ou poudroient au soleil, selon la saison : le


Nil droule du mme mouvement ses mandres sems d'les et ses berges
abruptes; les villages succdent aux villages, la fois riants et sordides

sous leur couronne de feuillage. Les terrasses du dsert Libyque, tenues


distance par le bras de l'ouest, se haussent peine au-dessus de l'horizon,
comme un lisr blanchtre entre le vert de la plaine et le bleu du ciel.
1.

Les deux vignettes sont de Boudier, d'aprs des photographies de M. Insinger, prises en 1882.

LE NIL ET L'EGYPTE.

40

Les monts Arabiques ne se dploient pas en ligne continue : ils forment une
srie de massifs et de contreforts distincts, qui se- rapprochent du fleuve et
fuient au dsert intervalles presque rguliers. Le Mokattam et le Gebel

Ahmar se dressent l'entre de la valle; le Gebel Hmour-Shimoul et le


Gebel Shkh-Embarek s'chelonnent du nord au sud, puis le Gebel et-Tr,
o une vieille lgende rassemble chaque anne les oiseaux du monde entier 1,
puis le Gebel Abou-Fdah, redout des matelots pour ses bourrasques soudaines 2. Le calcaire domine partout, blanc ou jauntre, entrecoup de filons

d'albtre ou de grs rouge et gris. Ses lits horizontaux s'tendent et se


superposent pic avec tant de symtrie, qu'on dirait souvent un niur de
ville plutt qu'un flanc de montagne : seulement le temps a dmantel les
crtes au hasard et descell les assises, l'homme a trou les parements pour
y creuser ses carrires et y loger ses tombeaux, le courant mine sourdement
laJDase et a pratiqu la brche en mainte place. Sitt qu'une bordure de
limon s'est dpose entre la falaise et la rivire, l'halfah et les herbes folles
s'en emparent, des dattiers venus on ne sait d'o s'y implantent, un hameau
s'tablit la gorge des ravins avec ses touffes d'arbres et ses champs en
miniature. Au del de Siout, la lumire devient plus intense, l'air plus sec
et plus vibrant, le vert des cultures se ternit, le palmier doum mle de plus
en plus son profil anguleux celui des lourds sycomores et des palmes ordinaires, les ricins se multiplient; ma>3 les changements se produisent par
gradations si lentes qu'ils sont accomplis depuis longtemps dj au moment
qu'on les remarque. Cependant la plaine se resserre. A Thbes, elle a encore
15 ou 16 kilomtres de largeur, elle disparat presque au dfil de Gbln,
au Gebel Silsilh elle a disparu compltement. Une digue naturelle de grs
la barrait en cet endroit : les eaux y ont creus juste ce qu'il leur fallait
d'espace pour s'couler librement, et l'Egypte n'est plus que le lit mme de
son Nil entre deux escarpements de pierre nue 3.
Cette montagne,tous les ans, jour fixe, est le rendez-vous des hrons garde-boeuf(BOUKR, Ardea
bubulcus, Cuv.). Chacun d'eux va successivement introduire son bec dans une fonte de la montagne,
et ils continuent jusqu' ce que la fente se referme sur l'un d'eux qui est pris. Tous les autres s'envolent aussitt, mais l'oiseau qui a t pris se dbat jusqu' ce qu'il meure et reste l jusqu' ce
qu'il tombe en poussire. '(MAKRIZI, Description de l'Egypte, dlt. de Boulaq, t. 1, p. 31.) Le mme
rcit se retrouve chez d'autres crivains arabes dont on verra rmunration dans ETIENNE QUATREMRE, Mmoires historiques et gographiques sur l'Egypte et quelques contres voisines, t. I, p. 31-33.
Il rappelle de loin la tradition antique de la Fente, situe prs d'Abydos, et par laquelle les mes,
oiseaux tte humaine, devaient passer pour gagner l'autre monde (LEFRURE, lude sur Abydos, dans
les Proceedings de la Socit d'Archologie biblique, t. XV, p. 149-150).
2. EBERS, Cicrone durch das aile- und neu-JEgyplcn, t. 11, p. 157-158.
3. La longueur du dfil du Gebel Silsilh est d'environ douze cents mtres (P.-S. GIRARD, Observations sur la valle de l'Egypte et sur l'exhaussement sculaire du sol qui la recouvre, dans la
Description, t. XX, p. 35), sa largeur de cinq cents au plus troit (ISAMBERT, Egypte, p. 590). Sur le
1.

LE SAUT D'ASSOUAN.

Il

Elle reparat au del, mais amoindrie et presque mconnaissable. Les


collines, tailles en plein grs, courent 3 ou 4 000 mtres l'une de l'autre 1,
basses, crases, ternes, informes : bientt une fort de palmiers, la dernire
de ce ct, annonce Assoun et la Nubie. Cinq bancs de granit, aligns
entre le 24e et le 18e degr de latitude, la traversent de l'est l'ouest et
du nord-est au sud-ouest, comme autant de remparts jets entre la Mdi-

terrane et le coeur de l'Afrique. Le Nil les a pris revers et les franchit

L ARRIVEE A LA PREMIERE CATARACTE"

l'un aprs l'autre, en rapides qu'on a glorifis du nom de cataractes. Les


crivains classiques se plaisaient le dpeindre prcipit dans les gouffres
de Syne, avec un fracas tel que les peuples d'alentour en demeuraient
assourdis 3 : mme une colonie de Perses, envoye par Cambyse, n'avait pu
supporter le bruit de la chute et tait alle chercher ailleurs un site plus
tranquille 1. La premire cataracte est une sorte de couloir inclin, sinueux,
long de 10 kilomtres, qui descend de l'le de Philoe au port d'Assoun.
lphantine. en gaie doucement les abords de ses bosquets toujours verts;
barrage primitif du Nil par le Gebel Silsilh, voir ROZIRE, De la constitutionphysique de l'Egypte,
dans la Description, t. XXI, p. 26 sqq., et le rcent ouvrage de CHLU, le Nil, le Soudan, l'Egypte,
p. 77-78, o la rupture est place avant l'arrive de l'homme en Egypte; Wilkinson, au contraire
(dans VHerodolus de G. RAWLINSON, t. II, p. 254), suivi par A. Wiedemann (JEgyplische Geschichle
p. 255), l'ait durer l'obstacle jusque vers l'poque des Pasteurs.
1. P.-S. GIRARD, Observations sur la valle de l'Egypte, dans la Description de l'Egypte, t. XX,
p. 34-35. Sur lja nature et l'aspect du terrain entre le Gebel Silsilh et Assoun, voir ROZIRE, De la
constitution physique de l'Egypte, dans la Description de l'Egypte, t. XXI, p. 4-58.
2. Vue prise des hauteurs qui sont situes en face d'lphanline, par M. Insinger, en 1884.
3. Les passages des auteurs anciens relatifs aux cataractes ont t recueillis par Jomard (Description, t. I, p. 154-174). On pourra se rendre compte de la confiance que leurs rcits obtenaient
encore la fin du xvn" sicle en parcourant le curieux opuscule De hominibus ad caladupas Nili
obsurdescenlibus, Conseniiente Amplissimo Philosophorum Ordine, Publie disputabunt Proeses
M. Jo. LEONHARDUSLENZIUS, et respondens Jo. BARTHOLOM^EUSLENZIUS, Marcobreitha-Franci, d. 24 Decembr.
Wittebergoe, Typis Chrisliani Schrsedleri, Acad. Typis.
MDCXCIX. In audilorio Minori.
4.

SNQUE,

Nalural Quoest.,liv.

II, 2.

12

LE NIL ET L'EGYPTE.

derrire elle, ce ne sont plus que falaises ronges et plages sablonneuses,


tranes de roches moutonnes et noircies qui jalonnent le lit des courants, rcifs dcoups bizarrement, les uns nus, les autres voils de longues
herbes et de plantes grimpantes o nichent des milliers d'oiseaux. Des lots
s'y mlent, dont plusieurs sont assez vastes pour avoir nourri jadis quelque
population, Amerade, Saloug, Sehel. En amont de Sehel, le seuil granitique
s'est rompu, et ses dbris, entasss en dsordre contre la rive droite, sem-

ENTREE DE LA NUBIE 1.

blent encore y disputer le passage aux eaux : elles se choquent, se froissent,


s'coulent en grondant par des canaux tortueux o chaque filet se brise et
se dcompose en petites cascades. Le chenal qui range la rive gauche est
navigable en tout temps. Pendant la crue, les cueils de la rive droite se
recouvrent entirement et ne trahissent leur prsence que par des remous ;
l'tiage, une chute s'tablit, dont la hauteur ne dpasse pas deux mtres,
et que les grosses barques remontent la cordelle en serrant la cte, ou
descendent sans trop de peine en s'abandonnant au courant2. Toutes les
varits du granit se rencontrent et se mlent dans ce coin de l'Afrique :
synite rose et rouge, granit porphyrique, granit jaune, granit gris, granit
blanc ou noir, granit vein de noir et de blanc3; ds qu'on l'a quitt, les
grs ressortent de terre, allis au calcaire le plus grossier. Les montagnes
hrisses de petits blocs crevasss, de pics bouls demi, de mamelons
pres et pels, prolongent lieue aprs lieue leurs lignes basses et sans
1. Vue prise de la pointe mridionale de Philie, d'aprs une photographie d'Emile Brugsch-Bey.
2. Pour la description exacte de la premire cataracte, cf. JOMARD, Description de Syne et des

cataractes, dans la Description de l'Egypte, t. I, p. 144-154.3. Le dnombrement et l'analyse des granits de Syne ont t faits par
tion physique de l'Egypte, dans la Description de l'Egypte, t. XXI, p. 59-93.

ROZIRE,

De

la constitu-

LA PREMIRECATARACTE : L ENTRE DU GRAND RAPIDE.

D'aprs une photographiede Bato.

14

LE NIL ET L'EGYPTE.

noblesse. et l, une brusque valle s'ouvre sur le dsert, et rvle


des perspectives infinies d'escarpements et de cimes, chelonnes en retraite
jusqu'aux derniers plans de l'horizon, comme une caravane immobile. Le
fleuve, moins large, s'chappe avec un bourdonnement profond, que le
coassement des grenouilles et le grincement rythmique des sakhs 1 accom-

LES MONTAGNES PROLONGENT LIEUE APRES LIEUE LEURS LIGNES BASSES ET SANS NOBLESSE"....

pagnent nuit et jour. Des pis de pierre brute, construits on ne sait quand
par un peuple inconnu, s'avancent et font digue jusqu'au milieu de son
lit 3. Les champs de dourah et d'orge, tout en longueur, plongent et se
noient chaque instant sous un flot de sable ; des lambeaux de pturage
aromatique et dru, des acacias, des dattiers, des doums, quelques sycomores brls, s'parpillent sur les deux rives. Un reste de pylne croulant
marque la place d'une cit antique, une paroi de rochers crible de tombes
monte pic, surplombant les eaux, et parmi ces reliques d'un autre ge,
de misrables huttes, des hameaux clairsems, une ou deux villes entoures
de jardinets, tmoignent seuls que toute vie ne s'est point retire de la
sa/ih est compose d'une roue tympan, fixe verticalement sur un arbre horizontal, et
mue par d'autres roues dentes, auxquelles un attelage de boeufs ou d'nes imprime un mouvement
continu : un long chapelet de pots en terre va chercher l'eau au fleuve mme, ou dans un petit canal
driv du fleuve, et la reverse dans un systme d'auges et de bassins, d'o on la fait couler pour
la distribuer sur les terres voisines. Plusieurs espces de machines lvatoircs appartenant ce
type.sont dcrites et dessines dans la Description de l'Egypte, t. XII, p. 408-415, et Allas, tal
moderne, t. II, Arts et Mtiers, pi. 111-V.
2. Dessin de Boudier, d'aprs une photographie de M. Insinger, prise en 1881.
3. Notre marche tait frquemment arrte par des jetes en pierres brutes qui s'avanaient jusqu'au milieu du fleuve. taient-elles destines lever le niveau du Nil aux poques d'inondation?... Elles forment des courants trs rapides; il arrive que la barque, tire grand'peine jusqu'
la pointe saillante, ne peut la franchir; on excute alors un demi-tour en entranant les cordes et l'on
redescend quelques centaines de mtres. (II. CAMMAS et A. LEFVRE, la Valle du Nil, p. 104.) Le gisement de ces pis est indiqu avec assez de soin sur la carte de Prokesch (Land zwischen den kleinen
und grossen Kalaraklen des Nil. Aslronomisch bestimml und aufgenommem im Jahre 1837 durch....
A. von Prokesch, Vienne, C. Gerold).
1. La

LA NUBIE.

15

Nubie. Au sud de Ouady-Halfah, le second banc de granit s'est disloqu,


et la deuxime cataracte tage ses rapides sur une tendue de quatre lieues :
l'archipel compte plus de 350 lots, dont une soixantaine environ portent maisons et moissons'. Les mmes traits qui signalent les deux premires cata-

ractes se rptent avec


quelques variations aux
trois suivantes, Hannek,
Guerendd, el-Houmar
C'est l'Egypte encore, mais
une Egypte sans douceur
et sans joie, appauvrie,
enlaidie, presque vide.
C'est toujours la double
muraille de collines qui
tantt encaisse troitement la valle, tantt se
drobe et semble s'chapper au dsert. C'est le
sable pandu partout en
nappesmouvantes, laberge
noire cultive en bandes
minces, les villages presque invisibles, tant les
huttes en sont basses. Le
ASPECT DE LA SECONDE CATARACTE5.
s'arrte
Gesycomore
au
bel Barkal, les dattiers s'espacent et disparaissent. Seul le Nil n'a point
chang : tel il tait Philoe, tel on le retrouve Berber. Voici pourtant, sur
la rive droite, 600 lieues de la mer, un premier affluent, le Takazz, qui
lui apporte de manire intermittente les eaux de l'Ethiopie septentrionale.
A Khartoum, le lit unique dans lequel il coulait se ddouble, et deux autres
lits s'ouvrent dans la direction du midi, deux fleuves nouveaux dont chacun

rochers a t dresse assez incorrectement


par J.-J. RIFAUD, Tableau de l'Egypte, de la Nubie et des lieux circonvoisins, p. 55-60 (vers la fin du
volume, aprs les Vocabulaires). Rifaud ne comptait, au commencement de notre sicle, que quarantequatre les qui fussent cultives.
2. Le rgime des cataractes a t tudi et le plan publi par E. DE GOTTBERG, Des cataractes du Nil
cl spcialement de celles de Hannek et de Kaybar, 1867, Paris, in-4, et plus rcemment par CHI.U,
le Nil, le Soudan, l'Egypte, p. 29-73.
3. Vue prise du haut des rochers d'Abousir, d'aprs une photographie de M. Insinger, en 1881.
1. La nomenclature en langue nubienne des lots et

16

LE NIL ET, ,L'EGYPTE.

est aussi puissant que l'ancien. Lequel est le Nil vritable, le Nil Bleu qui
semble descendre des montagnes lointaines, ou le Nil Blanc qui parcourt
les plaines immenses de l'Afrique quatoriale ? Les vieux gyptiens ne le
surent jamais : le fleuve leur cacha le secret de ses sources, aussi obstinment qu'il le fit pour nous jusque dans ces dernires annes. Vainement
leurs armes victorieuses l'avaient suivi pendant des mois la poursuite
des tribus qui habitent ses rives : toujours elles l'avaient vu aussi large,
aussi plein, aussi irrsistible d'allures. C'tait une mer d'eau douce, et mer
qu'ils lui donnaient 1.
iaoum, im tait le nom
Aussi ne lui cherchaient-ils pas ses origines. Us se figuraient l'univers
entier comme une caisse entre elliptique et rectangulaire, dont le plus grand
diamtre est dirig du sud au nord, le plus petit de l'est l'ouest 2. Notre
terre en fermait le fond avec ses continents et ses ocans alterns : c'tait
une sorte de table mince, oblongue, lgrement concave dont l'Egypte occupait le milieu3. Le ciel s'tendait au-dessus, pareil un plafond de fer 1, plat
selon les uns 5, vot selon les autres 0. La face qu'il tourne vers nous tait
seme capricieusement de lampes suspendues des cbles puissants, et
qui, teintes ou inaperues pendant le jour, s'allumaient la nuit ou devenaient visibles nos yeux 7. Comme il ne pouvait demeurer arrt au milieu
des airs sans tre appuy de quelque support, on avait invent de l'assurer
au moyen de quatre colonnes, ou plutt de quatre troncs d'arbre fourchus,
1. MASI'ERO, les Contes populaires de l'Egypte ancienne, 2dit., p. 20, 177. Sur la comparaison du
Nil la mer chez les anciens, voir LETRONNE, Recherches gographiques cl critiques sur le livre De

Mensura Orbis Terrae , compos en Islande au commencement du ix sicle

par Dicuil; texte,

p. 25,
8; sur le mme sujet chez les Arabes, voir S. DE SACV, Chrcslomalhie arabe, 2 d., t. I, p. 13-15.
2. MASI>ERO, ludes de Mythologie et d Archologie gyptiennes, t. I, p. 159-162, 330 sqq., et t. II,
[i. 205-208 (cf. Bulletin de l'Institut gyptien, 2e srie, t. VI, p. 19-20, et Bvue de l'Histoire des
Religions, t. XVIII, p. 266-270). Pour les ides analogues qu'on trouve encore l'poque byzantine,
voir le mmoire de Letronne sur les Opinions cosmographiques des Pres de l'glise (OEuvres
choisies, 2 srie, t. I, p. 382 sqq.).
3. IIORAPOLLOX, Hieroglyphica(d. LEEMANS), I, xxi, p. 31 : -r\ A-pJTrriMV ,'*], TCEI \i.a-r\ Trj o'r/.ouuivj;
Oirapyet. Cf. un fragment d'Herms Trismgiste dans Stobe, Eclog. I, 52 : 'E7tel v T uicra zftq
ff[i Y) TV Tcpo-fvwv T|u,tv itoa-6.Tr\ /topoc.... Un groupe hiroglyphique de basse poque exprime la
mme ide par l'agencement de ses parties et peut s'interprterla terre du milieu.
i. Dvria est le premier ma connaissance qui ait dmontr que les gyptiens croyaient un

ciel de fer ou d'acier (Tu. DVRIA, le Fer et l'Aimant, leur nom et leur usage dans l'Ancienne
Egypte, dans les Mlanges d'Archologie, t. I, p. 9-10). La croyance au ciel plafond de fer tait si
bien tablie que le 1er en conserva clans la langue commune le nom de Bai-ni-pil (en copte Benipi,
benip), -mtal du ciel (CIIADAS, l'Antiquit historique, 1 d., p. 64-67).
5. C'est ce que prouve suffisamment la forme mme du caractre > employ dans l'criture
hiroglyphique pour dsigner le ciel ou les dieux et desses du ciel.
6. Certaines stlescintres sont surmontes du caractre indiqu la note prcdente, mais courbe
pour reprsenter le ciel vot. Brugsch a donn quelques bons exemples de cette faon d'envisager
le firmament dans sa Religion und Mythologie der allen JEgyplcr, p. 203 sqq.
HTT ont des plus significatives le bout du cble auquel
7. Les variantes du signe de la nuit
:
l'toile est accroche passe au-dessus du ciel 1 et retombe librement, comme s'il s'agissait d'une
lampe qu'on pouvait descendre ou remonter volont pour l'allumer ou pour l'teindre. Le nom
khabisou des toiles est d'ailleurs le mme mot qui dsigne la lampe d'usage commun.

fu.

LES QUATRE PILIERS ET LES QUATRE MONTAGNES.

17

semblables ceux qui soutenaient la maison primitive 1; mais on craignit


sans doute qu'ils ne fussent renverss dans quelque tourmente 2, car on
les remplaa par quatre pics sourcilleux, dresss aux quatre points cardinaux

ESSAI DE RECONSTITUTION DE I. UNIVERS EGYPTIEN'1

et relis par une chane de montagnes ininterrompue. On connaissait peu


celui du nord : la Mditerrane, la Trs Verte, s'interposait entre l'Egypte
et lui*, et empchait qu'on l'approcht d'assez prs pour l'apercevoir. Celui
piliers isols ont la forme |, mais on les voit souvent runis pour soutenir le ciel YYYY
Brugsch qui, le premier, en tudia le rlc, crut qu'ils taient situs tous les quatre au nord, et
qu'ils reprsentaient aux gyptiens les montagnes de l'Armnie (Gcographische Inschriften, 1.1, p. 3539); il reconnut ensuite qu'on les dressait chacun l'un des quatre points cardinaux, mais pensa
que cette conception de leur emploi ne remontait pas au del du temps des Ptolmes (G. Ins., t. III,
p. 53-55). Il admet aujourd'hui, comme tous les gyptologues, qu'ils ont toujours t placs aux quatre
points cardinaux (Religion und Mythologie, p. 201-202).
2. Les mots qui dsignent la tourmente, l'orage, un cataclysme quelconque, sont suivis du
signe itt+r>, qui montre le ciel dtach de ses quatre piliers et tombant; les magiciens menaaient
parfois de renverser les quatre piliers, si les dieux n'obissaient pas leurs ordres.
3. Coupe prise la hauteur d'IIermopolis : gauche, la barque du soleil sur le fleuve cleste.
4. Le nom de Ouaz-oirit, la Trs Verte, a t reconnu pour la premire fois par Birch (The Annals
of Tholmes III, dans YArclueologia, t. XXXV, p. 102 et p. 46 du tirage part), dont E. de Roug
(Notice de quelques textes hiroglyphiques rcemment publis par M. Grceii dans i'Athnxum Franais,
1855, p. 12-14 du tirage part) et surtout Brugsch (Gcographische Inschriften, t. I, p. 37-40) compltrent la dmonstrationde faon surabondante : la mer Rouge s'appelait Qini-Oiril, la Trs Noire.
1. Ces

HIST. ANC DE L'ORIENT.

T. I.

18

LE NIL ET L'EGYPTE.

du sud s'appelait Apt-to 1, la Corne de la Terre, celui de l'est Bkhou, le


Mont de la Naissance, et celui de l'ouest, Manou, parfois Onkht, la Bgion
de Vie 2. Bkhou n'tait pas une montagne fictive : c'tait le plus haut des
sommets qu'on apercevait au loin des bords du Nil dans la direction de la mer
Rouge. Manou rpondait de mme quelque colline du dsert Libyque
dont la tte semblait fermer l'horizon3. Quand on dcouvrit que ni Bkhou,
ni Manou ne bornaient le monde, on ne renona pas pour cela l'ide
d'tayer le plafond cleste : on se contenta de reculer les piliers perte
de vue et d'imaginer des cimes fabuleuses auxquelles on appliqua le nom
des relles. On ne disait pas qu'elles limitaient exactement l'univers : un
grand fleuve les sparait de ses extrmits, analogue l'Ocan des Grecs, et
circulait sur une sorte de banquette courant comme en corniche le long des
parois de la bote, un peu au-dessous de la crte continue sur laquelle
le ciel toile s'appuyait. Il se bordait dans la partie nord de l'ellipse d'une
berge abrupte qui naissait l'ouest au pic de Manou, et qui se haussait
assez rapidement pour s'interposer bientt comme un cran entre lui et
notre terre. La valle troite qu'elle masquait s'appelait Dat depuis les
temps les plus reculs4 : la nuit l'enveloppait ternellement de ses ombres
lourdes et l'emplissait d'un air pais, irrespirable aux vivants". Vers l'est,
la berge s'abaissait rapidement : elle expirait un peu au del de, Bkhou,
et le fleuve s'coulait entre des rives basses, presque plates, de l'est au
sud, puis du sud l'ouest 6. Le soleil tait un disque de feu pos sur un
bateau 7. Le courant l'entranait d'un mouvement toujours gal le long des
l'expression des gographes grecs NTOU v.pa, 'EaTtpou xpa. Rrugsch a le premier
signal la position de l'Apit-to l'extrmit sud du monde (Gcographische Inschriften, t. I, p. 3536, t. 111, p. 52). Il a identifi dubitativement la Corne de la Terre avec les Monts de la Lune des
gographes arabes. Je crois que les gyptiens de la grande poque thbaine (XVIir-XX0 dynasties)
dsignaient de la sorte le massif montagneux de l'Abyssinic; ils l'aperurent de loin dans les razzias
qu'ils menaient le long du Nil Bleu et de ses affluents, mais ils n'y pntrrent jamais.
2. Sur Bkhou et Manou, consulter un article de Brugsch (Uebcr den Osl- und Wcstpunkl des Sonnenlaufes nach den allgyplischen Vorslcllungen, dans la Zeilschrift, 1864, p. 73-76), rdig sur des
indications de Dumichcn; aussi BRUGSCH, Die allgyplische Vblkerlafel (dans les Verhandlunqen des
5len Orienlalislen Congresses, t. II, Afrikanische Seklion, p. 62-63) et MASPF.RO, ludes de Mythologie
et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 6-8 (cf. Bvue de l'Histoire des Religions, t. XV, p. 270-272).
Brugsch place le mont Bkhou un peu trop au sud, au Gebel Zmouroud.
3. Le nom de Manou est localis dans le nome Libyque de la Basse-Egypte, sur les listes de l'poque
ptolmaque (BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 25fl); on devait le rencontrer quelque part sur
le chemin qui mne travers le dsert jusqu' l'Ouady-Natroun.
4. Le nom de Dait et l'pithte Dali, habitant du Dail , qui eu drive, se rencontrent frquemment dans les textes des pyramides, et appartiennent par consquent au vieux fonds de la langue.
5. Kakoui snwui, MASI'ERO, ludes de Mythologie el d'Archologie gyptiennes, t. Il, p. 31 (cf. la
Revue de l'Histoire des Religions, t. XVII, p. 274).
0. MASPF.RO, Eludes de Mythologie el de Religion gyptiennes, t. Il, p. 16-18 (cf. la Revue des Religions, t. XVIII, p. 266-268), o toutes ces conceptions ont t indiques pour la premire fois.
7. C'est ainsi que.les peintres l'ont reprsent, par exemple, dans plusieurs vignettes du Livre des
Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. XXX, CXL1V).
1. Cf.

LE NIL CLESTE.

19

remparts du monde. Du soir au matin, il disparaissait dans les gorges du


Dat, sa lumire n'arrivait pas jusqu' nous et c'tait la nuit; du matin au
soir, ses rayons, n'tant plus arrts par aucun obstacle, se rpandaient
librement d'un bout de la bote l'autre, et c'tait le jour. Le Nil se dtachait du fleuve cleste son tournant mridional 1; aussi le sud reprsentait-il pour les gyptiens le point cardinal par excellence, celui sur lequel
ils s'orientaient, mettant le levant leur gauche, le couchant leur droite 2.
Au temps qu'ils ne dpassaient gure les dfils du Gebel Silsilh, ils pensaient que l'endroit o les eaux d'en haut quittaient le ciel tait situ entre
lphantine et Philse : elles s'abattaient en une chute immense, dont Syne
marquait les derniers ressauts, et peut-tre les rcits des crivains classiques
sur la premire cataracte ne sont-ils que l'cho lointain de cette tradition
barbare3. Les conqutes menes au coeur de l'Afrique forcrent les gyptiens
reconnatre leur erreur, mais sans diminuer leur foi en l'origine surnaturelle du fleuve : plus ils poussrent avant, plus ils la reculrent vers le midi*,
plus aussi ils l'entourrent de fables et de merveilles. Ils contaient qu' force
de remonter le courant, les matelots finissaient par atteindre une contre
indcise, place comme une sorte de marche entre ce monde et l'autre, une
Terre des Mnes, dont les habitants n'taient dj plus que des nains, des
monstres ou des esprits3; ils dbouchaient ensuite dans une mer seme d'les
mystrieuses, semblables ces archipels enchants que les marins portugais
et bretons apercevaient parfois dans leurs croisires et qui s'vanouissaient
ds qu'ils voulaient en approcher. Elles taient peuples de serpents
voix humaine, quelquefois bienveillants, quelquefois cruels aux naufrags.
Quiconque en sortait ne pouvait plus y rentrer : elles se rsolvaient en
flots et se perdaient au sein des ondes 6. Un gographe d'aujourd'hui ne
1. Les crivains classiques eux-mmes savaient que, d'aprs les gyptiens, le Nil descendait du
ciel ; "Oo-ipf oriv Neo, 6'v opavo xaTa<ppecr8ai OI'OVTOH (PORPHYRE, dans EUSBE, Prsep.
Evang., III, 11, 54 sqq.). La lgende selon laquelle il prenait sa source dans le fleuve Ocan (HRO-

II, 21; DIODORE, I, 37) n'tait qu'une transposition grecque du dogme gyptien qui reconnaissait
en lui un bras du fleuve sur lequel le soleil circule autour de la terre.
2. Cette faon de' s'orienter des gyptiens a t dcouverte par CHABAS, les Inscriptions des Mines

DOTE,

d'or, 1862, p. 32 sqq.


3. MASPERO, ludes de Mythologie gyptienne, t. II, p. 17-18 (cf. Revue de l'Histoire des Religions.
t. XVIII, p. 269-270) ; cf. p. 11 du prsent volume.
4. C'est peut-tre en songeant une lgende de ce genre que des Nubiens dcrivaient Burckhardt
la seconde cataracte tombant comme du ciel (BURCKHARDT, Travels in Nubia, p. 78, note 2) : les
sources du Nil ont d s'arrter un moment aux environs de Ouady-Halfah ou de Semnh, avant de
continuer leur route vers le centre de l'Afrique.
5. La terre des Esprits est mentionne ds la VI 0 dynastie, dans le rcit des voyages d'Hirkhouf
(SCHIAPARELLI. Una Tomba Egiziana inedita dlia VIa Dinaslia con iscrizioni storiche e geografiche,
p. 21, 33, 34; cf. MASPERO, Revue critique, 1892, t. II, p. 362, 366); elle tait situe vaguement an
voisinage du Pouanit, c'est--dire vers la rgion des Aromates des gographes grco-romains.
6. C'est le sujet d'un conte dcouvert et publi en 1881 par M. W. GOENISCHEFF, Sur un ancien

20

LE NIL ET L'EGYPTE.

comprend gure pareilles fantaisies : il suffit pourtant de jeter les yeux sur
certaines cartes du xvi0 et du xvne sicle, pour y voir dessin nettement ce
que les gyptiens imaginaient, le centre de l'Afrique occup' par un grand
lac d'o sortent le Congo, le Zambze et le Nil 1. Les marchands arabes du
moyen ge croyaient qu'un homme dtermin pouvait s'lever de rivire en
rivire depuis Alexandrie et depuis le Caire jusqu'au pays des Zindjes et
l'ocan Indien2. Beaucoup des lgendes qu'on racontait ce sujet ont disparu :
d'autres furent recueillies par les thologiens juifs et chrtiens et embellies
de traits nouveaux. Le Nil jaillissait du Paradis,, et parcourait des rgions
brlantes inaccessibles l'homme, puis il tombait dans une jner d'o il
s'chappait vers l'Egypte : il entranait quelquefois avec lui de sa patrie
cleste des rameaux et des fruits dont les pareils n'existent point sur notre
terre 3. La mer qu'on retrouve dans toutes ces histoires est peut-tre
d'invention moins extravagante qu'on ne serait tent de le croire. Un lac
presque aussi grand que le Nyanza-Krew recouvrait jadis la plaine marcageuse o le Bahr el-Abiad s'unit au Sobat et au Bahr el-Ghazl. Les alluvions l'ont combl, l'exception d'un creux plus profond que le reste et qu'on
appelle Birket-Nou 4, mais il devait tre encore assez vaste, pendant les
sicles qui prcdrent notre re, pour donner aux soldats et aux bateliers
gyptiens l'ide d'une vritable mer ouverte sur l'ocan Indien. Les montagnes dont la ligne se dessinait vaguement sur l'autre rive, bien loin vers
le sud, recelaient sans doute la source mystrieuse*. L'inondation s'y prparait et y commenait jour fixe. Le Nil cleste avait ses croissances et
ses dcroissances rgulires d'o celles du Nil terrestre dpendaient. Chaque
conte gyptien, 1881, Berlin, et dans les Abhandlungen du Congrs des Orientalistes de Berlin, section africaine, p. 100-122; cf. MASPERO, les Contes populaires de l'Ancienne Egypte, 2e dit.,
p. 131-146.
1. Etienne Quatremre a runi divers passages d'auteurs arabes relatifs ce sujet dans les Mmoires
historiques et gographiques sur l'Egypte, t. II, p. 22-23, 181 sqq. Figari-Bey admettait encore en
1859 que les grands lacs quatoriaux auraient deux courants, dont l'un se dirigerait vers l'ouest,
descendrait la valle au nord, et se prcipiterait dans la grande cataracte do Gebel Regcf pour
former le Nil et descendre la Mditerrane; le second se dirigerait en sens contraire, formerait
la rivire de Mlinde, qui est soixante-quinzelieues environ au nord de l'Equateur, et dbouche-

rait dans l'ocan Indien (FIGARI-BEY, Aperu thorique de la Gographie gognostique de l'Afrique
centrale, dans les Mmoires de l'Institut Egyptien, t. I, p. 108, et la carte de la page 114).
2. A. KIRCIIER, OEdipus jEgyptiacus, t. I, p. 52; LETRONNE, Sur la situation du Paradis terrestre,
dans les OEuvres choisies, 2 srie, t. I, p. 415-422. Joinville a dcrit dans un chapitre spcial les origines et les merveilles du Nil, auxquelles il croyait comme un article de foi (Histoire de saint Louis,
ch. xi.); encore au commencement du xvu sicle, Wendelinus consacrait une partie de ses Admiranda Nili ( III, p. 27-31) dmontrer que le fleuve no prenait point sa source dans le Paradis terrestre. Le voyageur cossais Rhind recueillit Gournah, il y a quarante ans, une lgende musulmane
qui affirme que le Nil descend des cieux (Thebes, ils Tombs and Iheir Tenants, p. 301-304).
3. ELISE RECLUS, Nouvelle Gographie universelle, t. X, p. 67 sqq.
4. Cf., pour la conception gyptienne des sources du Nil, et pour les consquences qui en dcoulent, les observations de MASPERO, les Contes populaires, 2 d., p. xcm sqq.

LES PLEURS D'ISIS.

21

anne, vers le milieu de juin, Isis, en deuil d'Osiris, y laissait tomber une
des larmes qu'elle versait sur son frre : le fleuve s'enflait aussitt et des-

LES SOURCES DU NIL ET L AFRIQUE MERIDIONALE, PAR ODOARDO LOPEZ 1.

cendait ici-bas 2. Isis n'a plus de fidles depuis longtemps, et son nom mme
est inconnu aux descendants de ses adorateurs : la tradition de ses pleurs
Fac-simil de la carte publie par KIRGHER, OEdipus /Egypliacus, tome I (Iconismus II), p. 53.
2. La lgende des larmes d'Isis est certainement fort ancienne. Isis et Nephthys avaient rempli le
rle de pleureuses pendant l'embaumement puis pendant les funrailles d'Osiris, et leurs larmes
avaient contribu rappeler le dieu la vie : or Osiris est un Nil. Les textes des Pyramides connaissent dj la nuit du grand flot de larmvs issu de la Grande Desse (Ounas, 1. 395), et cette
expression se rapporte trs probablement la nuit de la goutte (LEPAGE-RENOUE, Nile My/hology, dans
les Proceedings de la Socit d'Archologie biblique, t. XIII, p. 9). La premire forme authentique de
la tradition nous a t transmise par Pausanias (X, xxxu, 10) : 'Eoiv.Ta 8 vSp fp'.oucra $o(vtxo
1.

xvj "IatSi ACY'JTITIOU T|V opT^v, OTE


NEXO va[3aivEiv ciptaiv ap/ETai, y.ai T<5V

ayetv

OCTTIV

TOV

"Otnpiv

T]viy.auTa v.al
epyguiva, Ta ai'ijovra TOV

TTEVOEIV

).Y0"j<7[.

iiiixuspiwv UOO <7TIV


7TOTap.ov xai apEtv Ta poupa 7iotouvTa Sy.pua art T^ "ICTIO. La date du phnomne nous est

donne par la tradition moderne qui met la nuit de la goutte en juin (BRUGSCH, Matriaux pour
servir la construction du calendrier des anciens gyptiens, p. 11 sqq.).

LE NIL ET L'EGYPTE.

22

fcondants a survcu sa mmoire. Aujourd'hui encore, chacun en Egypte,


musulman ou chrtien, sait qu'une goutte divine tombe du ciel pendant la
nuit du 17 au 18 juin, et produit aussitt la crue 1.
Grossi par les pluies qui s'abattent au mois de fvrier sur la rgion des
Grands Lacs, le Nil Blanc se prcipite vers le nord, balayant devant lui les
nappes croupissantes que les dbordements de l'anne prcdente avaient
oublies sur le sol. A gauche, le Bahr el-Ghazl lui apporte le trop-plein du
bassin mal dlimit qui s'tend entre le Darfour et le Congo ; le Sobat lui verse
sur la droite le tribut des rivires qui sillonnent les versants mridionaux du
massif abyssin. Le premier flot passe Khartoum ds la fin d'avril,-et y relve
le niveau de 30 centimtres environ, puis il chemine lentement travers la
Nubie, et vient expirer en Egypte au commencement de juin. Ses eaux, infectes
dans les marais quatoriaux de dbris organiques moiti putrfis, ne se purifient pas entirement au cours de leur long voyage, mais conservent une teinte
verte jusque dans le Delta : on dit qu'elles sont empoisonnes et causent qui
les boit des douleurs de vessie insupportables. Ce Nil vert est heureusement
de courte dure : il s'coule d'ordinaire en trois ou quatre jours et sert d'avantcoureur la crue vritable2. La fonte des neiges et les pluies dsordonnes du
printemps avaient enfl subitement tous les torrents qui naissent dans le plateau central de l'Abyssinie; le Nil Bleu, qui les recueille, se rue sur la

plaine avec une telle imptuosit qu'en tombant Khartoum au milieu de


mai, il refuse de se mler au Nil Blanc, et ne perd sa couleur propre qu'
00 kilomtres plus loin, aux environs d'Abou-Hamed. Ds lors, la hausse
s'acclre de jour en jour : le fleuve, toujours renforc par les masses qui lui
arrivent coup sur coup des Grands Lacs et de l'Abyssinie, monte par saccades
furieuses, et prendrait les allures d'un torrent destructeur, si les cataractes
de Nubie n'taient l pour mettre un frein ses emportements. Elles divisent
son cours en six bassins tages l'un au-dessus de l'autre, o l'eau s'emmagasine et d'o elle ne sort que tamise en partie et comme apprivoise 3. On
la signale Syne vers le 8 juin, au Caire du 17 au 20, o l'on fte officielManners and Customs of Modem Egyplians, 4 d., t. II, p. 224. La date officielle se
dplace, et les modernes fixent la chute de la goutte tantt la nuit du 17-18, tantt celles du
18-19 et du 19-20 juin, selon les annes.
2. Les principaux textes arabes et occidentaux relatifs au Nil vert ont t runis par SILVESTRE
l'Egypte par Abd-Allatif, p. 332-338, 344-346. Je dois dire que, pendant cinq
DE SACY, Relation de
ans, au mois de juin, j'ai bu les eaux vertes puises mme dans le Nil, sans autre prcaution que
de les filtrer travers une jarre poreuse, comme les eaux ordinaires: je n'en ai jamais prouv
aucun inconvnient, non plus que les nombreuses personnes qui vivaient autour de moi.
3. Le rle modrateur des Cataractes a t dfini trs judicieusement par E. DE GOTTBERG, Des
Cataractes du Nil, p. 10-11.
1.

LANE,

NIL VERT ET NIL ROUGE.

23

lement sa naissance pendant la nuit de la goutte 1, dans le Delta deux jours


plus tard, juste temps pour sauver le pays de la soif et de la strilit.
L'Egypte, brle par le khamsn, ce vent de l'ouest qui souffle sans interruption cinquante jours durant, semble n'tre plus qu'un prolongement du
dsert. Une couche de poussire grise enduit les arbres et les touffe; de
maigres carrs de lgumes arross grand'peine vgtent pniblement autour
des villages ; quelques apparences de verdure subsistent le long des canaux
et dans les creux d'o toute humidit ne s'est pas encore vapore; la
plaine halette au soleil, nue, poudreuse, couleur de cendres, raye perte de
vue de crevasses entre-croises; le Nil ne conserve plus que la moiti de sa
largeur habituelle et le vingtime environ du volume qu'il roulait en octobre.
Il a d'abord fort faire de reconqurir son ancien lit. Il s'y lve par gradations si subtiles qu' peine s'aperoit-on qu'il monte ; pourtant il gagne sans
cesse, et, d'instant en instant, c'est un banc de sable qui se couvre, un chenal
vide qui se trouve plein, des lots qui se dcoupent o l'on avait une grve
continue, un bras nouveau qui se dtache et se porte la rive. Le premier
contact est ruineux pour les berges : leurs talus droits, dsagrgs et fendus
par la chaleur, n'opposent plus de rsistance au courant et s'abattent avec
fracas sur un front de 100 mtres et plus. A mesure que les ondes successives
se propagent plus fortes et plus limoneuses, la masse entire se trouble et
change de couleur. En huit ou dix jours elle a vari du bleu gristre au rouge
sombre : certains moments, le ton est si intense, qu'on dirait une coule de
sang frachement rpandu. Le Nil rouge n'est pas malsain comme le Nil vert :
les boues qu'il charrie, et auxquelles il doit son apparence quivoque, ne lui
enlvent rien de sa douceur et de sa lgret. Il bat son plein vers le
15 juillet, mais les digues qui l'encaissent et les barrages construits l'embouchure des canaux s'opposent encore ce qu'il dborde : on attend avant
de le dchaner qu'on l'ait reconnu assez haut pour submerger efficacement
les terres 2. Les vieux gyptiens mesuraient son altitude par coudes de
la description des ftes et des pratiques superstitieuses qui se rattachent la goutte, dans
LANE, Manners and Customs of Modem Egyplians, 4e d., t. II, p. 224.
2. On possde peu de documents qui indiquent la hauteur juge ncessaire par les gyptiens pour
une bonne inondation. Une inscription d'poque ptolmaque nous apprend, cependant, qu'au
moment o le Nil sort de ses sources en son temps, s'il atteint lphantine la hauteur de
24 coudes 3 1/4 aunes, il n'y a point insuffisance, le nombre n'est pas dfectueux et il vient pour
inonder les champs (BRUGSCH. Angabe einer Nilhhe nach Ellen in cinem Hieroglyphischen Texte,
dans la Zeitschrift, 1805, p. 43-44). Un autre texte (BRUGSCH, Die Biblischen sieben Jahre dcr Hungersnolh, p. 153) fixe la hauteur 28 coudes, au nilomtre d'lphantine, 7 au nilomtre de
Diospolis dans le Delta. La mesure de 24 coudes prise au nilomtre d'lphantine est justifie par
diffrents passages d'auteurs anciens et modernes. Les indications donnes dans mon texte se rapportent au nilomtre de Rodah, comme c'est l'usage. J'ai adopt pour l'valuation des crues
1. Voir

24

LE NIL ET L'EGYPTE.

54 centimtres. A 14 coudes, ils proclamaient la crue excellente; au-dessous


de 13 ou au-dessus de 15, ils la jugeaient insuffisante ou trop forte, et, dans
les deux cas, c'tait la famine et peut-tre la peste bref dlai. Aussi
est-ce avec une curiosit anxieuse qu'aujourd'hui encore le peuple en
observe la marche : partir du 3 juillet, des crieurs publics parcourent les
rues du Caire, et annoncent chaque matin les progrs accomplis depuis la
veille'. Des traditions plus ou moins authentiques prtendent qu'on prludait
l'ouverture des canaux en jetant solennellement l'eau une jeune fille de
famille noble, pare comme pour des pousailles, la Fiance du Nil*. Mme
aprs la conqute arabe, on ne cessa de considrer l'irruption du fleuve
au sein des terres comme un mariage vritable : un cadi en dressait le contrat, et des tmoins en constataient la consommation avec les formalits les

plus bizarres du crmonial oriental 3. C'est d'ordinaire entre le 1er et le


16 juillet qu'on se dcide rompre les digues. L'opration accomplie solennellement, le flot met quelques jours remplir les canaux, puis se dverse sur
les terres basses et s'avance de proche en proche jusqu'aux confins du dsert.
L'Egypte est alors une nappe d'eau trouble, tale entre deux cordons de
rochers et de sables, mouchete o sont les villes et les reliefs du sol de
taches vertes et noires, divise en compartiments irrguliers par les chausses
qui relient les villages entre eux. Le fleuve atteint son point le plus haut
vers la fin d'aot en Nubie, trois semaines ou un mois plus tard au Caire
et dans le Delta. Il reste stationnaire huit jours environ, puis commence
dcrotre imperceptiblement. Quelquefois une pousse nouvelle se produit
en octobre, et il se reprend monter, mais son effort ne se soutient pas :
il baisse de nouveau, avec autant de rapidit qu'il en avait mis hausser;
vienne dcembre, et il est rentr compltement dans son lit. Les sources
qui le nourrissaient se ferment ou s'appauvrissent l'une aprs l'autre : le
anciennes Memphis le rsultat des calculs auxquels s'est appliqu ROZIRE, De la constitution
physique de l'Egypte, dans la Description, t. XX, p. 351-381. Il montre, d'aprs LE PRF, (Mmoire
sur la valle du Nil et sur le nilomtre de Vile de Roudah, dans la Description, t. XVIII, p. 555
sqq.), que l'augmentation du nombre des coudes est purement apparente, et que les hauteurs
effectives demeurent peu prs invariables, bien que les indications des nilomtres croissent de
sicle en sicle. On trouvera le tableau de la plupart des crues connues anciennes et modernes
dans l'ouvrage rcent de CIILU, le Nil, le Soudan, l'Egypte, p. 81-93.
1. Les crieurs du Nil ont t dcrits par LANE, Manners and Cusloms, 4 d., t. II, p. 225-236.
Leurs proclamations n'ont gure chang depuis le temps o il les recueillait : l'usage de la vapeur
y a introduit seulement des images nouvelles pour marquer la rapidit de la crue.
2. G. Lumbroso a rassembl les principaux passages des auteurs anciens et modernes relatifs la
Fiance du Nil, dans l'Egillo al tempo dei Greci e dei Romani, p. 0-10. Cette tradition a fourni
G. Ebers la matire d'un roman, Die Nilbraut, o les moeurs des Coptes pendant les premires
annes de la domination arabe sont peintes avec beaucoup de justesse et de vivacit.
3. SILVESTRE DE SACY, le Livre des toiles errantes, par le Seheikh Schemseddin Mohammed bin
Abilsorour al-Bakeri al-Sadiki, dans les Notices el Extraits des Manuscrits, t. I, p. 275.

L'INONDATION.
LA VILLE DE SIOUT ET LE PAYS ENVIRONNANT AU MOIS DE SEPTEMBRE, PENDANT

D'aprs une pliotographie de Baio.

LE NIL ET L'EGYPTE.

Tacazz s'gare dans les sables avant de le rejoindre, et le Nil Bleu, abandonn lui-mme par la plupart de ses affluents, ne trouve plus qu' s'alimenter parcimonieusement aux neiges de l'Abyssinie. Le Nil Blanc doit
aux Grands Lacs de garder plus de tenue : il nourrit le courant jusqu' la
Mditerrane et empche la valle de se desscher tout fait pendant l'hiver.
Mais il a beau rallier lui le plus qu'il peut de ses eaux, chaque jour abaisse
son niveau et diminue sa masse. Les bancs de sable, longtemps cachs,
affleurent, se dcouvrent, se raccordent en ligne continue, les les s'agrandissent et se bordent de grves qui se rejoignent et les rejoignent insensible-

ment la rive, les bras secondaires se bouchent et ne dessinent plus que des
rseaux de flaques et d'tangs vaseux bientt secs, le grand bras lui-mme
cesse d'tre navigable par endroits : pass mars, les bateaux s'y engravent
et sont forcs d'attendre sur place le retour de l'inondation pour se dgager.
Du milieu d'avril au milieu de juin, l'Egypte ne vit plus qu' moiti, dans
l'attente du Nil nouveau1.
Ces eaux rouges et lourdes, qui s'en vont et reviennent avec une rgularit
presque mathmatique, lui amnent et lui laissent la dpouille des contres
qu'elles ont traverses, les sables de la Nubie, les argiles blanchtres de la
rgion des Lacs, les boues ferrugineuses de l'Abyssinie et ses roches diverses 2.
Les matires n'y sont pas dissmines d'une manire uniforme dans toute la
masse : elles s'y rpartissent proportionnellement leur pesanteur spcifique
et tombent ds que la vitesse du courant tend se ralentir. Les galets aplatis
et les cailloux rouls s'arrtent au sortir de la cataracte, entre Syne et
Qnh. Les particules les plus grossires du sable restent suspendues dans
les couches profondes et servent exhausser le lit, ou sont charries jusqu'
la mer et contribuent l'accroissement des plages qui s'tablissent lentement aux embouchures de Damiette et de Rosette ; les plus fines et le
limon s'lvent jusque dans les couches superficielles et se dposent sur les
terres, aprs la rupture des digues 3. Un sol qui sort tout entier du fleuve, et
principales phases de la crue sont notes principalement d'aprs le rapport trs dtaill
qu'en a donn LE PRE, Mmoire sur la valle du Nil el le nilomtre de l'ilc de Roudah, dans la
Description de l'Egypte, t. XVIII, p. 555-G45.
2. Les anciens racontaient toutes sortes de merveilles sur la composition des eaux du Nil et sur
leurs proprits fcondantes. L'analyse en a t faite pour la premire fois d'une faon scientifique
par REGNAUT, Analyse de Veau du Nil et de quelques eaux sales, dans la Dcade gyptienne, t. I,
p. 261-271. Le rsultat des recherches les plus rcentes est consign, grand luxe de dtails,
dans l'ouvrage de CIII.U, le Nil, le Soudan, l'Egypte, p. 177-179.
3. Sur la nature et le mcanisme des alluvions, voir P.-S. GIRARD, Observations sur la valle
d'Egypte el sur l'exhaussement sculaire du sol qui la recouvre, dans la Description de l'Egypte,
t. XIX, p. 140 sqq.; et aussi ROZIRE, De la constitution physique de l'Egypte el de ses rapports avec
les anciennes institutions de celle contre, dans la Description de l'Egypte, t. XX, p. 328 sqq.
1. Les

PAUVRET DE LA FLORE.

27

qui en est envahi priodiquement, nourrit ncessairement une flore assez


pauvre. On sait qu'en gnral le nombre des espces vgtales augmente de
degr en degr mesure qu'on s'loigne des ples pour se rapprocher de
Tquateur : on reconnat aussi que l'Egypte fait exception cette rgle.
Elle n'entretient qu'un millier d'espces au plus, o l'Angleterre, par exemple, en possde prs de quinze cents surface gale, encore la plupart n'y
sont-elles pas indignes 1. Le fleuve en apporta beaucoup du fond de l'Afrique;
les oiseaux et les courants de l'atmosphre ont continu l'oeuvre des eaux,
et l'homme lui-mme a contribu pour sa part la rendre de plus en plus
complte2. 11 a tir de l'Asie, diverses poques, le froment, l'orge, l'olivier,
le pommier, l'amandier rose ou blanc, et vingt autres espces qui sont
acclimates aujourd'hui aux bords du Nil. Les plantes de marais prdominent
dans le Delta; mais le papyrus et les trois varits de lotus bleu, rose et
blanc, qui y prospraient autrefois, s'en sont retirs presque entirement et
sont revenus leur pays d'origine, ds qu'on a cess de les cultiver 3.
Le sycomore et le dattier, imports l'un et l'autre du centre de l'Afrique
mme, s'accommodent mieux de leur exil et se sont naturaliss entirement
gyptiens. Le sycomore* pousse en plein sable, la lisire du dsert, aussi
vigoureusement qu'au milieu des terres arroses : ses racines vont chercher
trs bas les eaux qui s'infiltrent jusque dans les gorges de la montagne et
l'abreuvent largement mme aux endroits o la scheresse semble rgner
sans partage. Son tronc lourd, trapu, tourment, atteint parfois des dimen1. GAY-LUSSAG,

Du sol gyptien, dans le Bulletin de

l'Institut gyptien, 2 sr., t. II, p.

221. Rafl'e-

neau-Delile (Florse JEgyptiacoeIllustratio,duas la Description, t. XIX, p. 69-114) numre-1030 espces.


Wilkinson (Manncrs and Customs, 2 d., t. II, p. 403) en compte environ 1 300, dont 250 ne se
rencontrent qu'au dsert, ce qui nous ramne pour l'Egypte propre au chiffre de Delile et de GayLussac; Ascherson et Sch^emiarth. (Illustration de la Flore d'Egypte, dans les Mmoires de l'Institut
gyptien, t. II, p. 25-260) en ont obtenu rcemment 1 260. De nouvelles recherches en ont port
le nombre 1 313 (SCHWEINFURTH, Sur la Flore des anciens jardins arabes, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2e sr., t. VIII, p. 331). Coquebert avait dj t frapp de la pauvret de la flore
gyptienne compare celle de la France (Rflexions sur quelques points de comparaison tablir
entre les plantes d'Egypte et celles de France, dans la Description de l'Egypte, t. XIX, p. 8-9).
2. A. RAFFENEAU-DELIL,Mmoire sur les plantes qui croissent spontanment en Egypte, dans la
Description de l'Egypte, t. XIX, p. 23 sqq.; SCHWEINFURTH, Vgtaux cultivs en Egypte el qui se retrouvent l'tat spontan dans le Soudan et dans l'intrieur de l'Afrique, dans le Bulletin de l'Institut
gyptien, I" sr., t. XII, p. 200 sqq.
3. Sur le lotus en gnral, voir RAFFENEAU-DEI.ILE, Flore d'Egypte (dans la D.scriplion, t. XIX, p. 415435) et F. WOENIG, Die Pflanzen im Allen jEgyptcn, p. 17-74. Le lotus blanc, Nymphssa Lotus, s'appelait soshini en gyptien (LORET, Sur les noms gyptiens du lotus, dans le Recueil de Travaux, t. 1,
p. 191-192, el la Flore pharaonique d'aprs les documents hiroglyphiques et les spcimens dcouverts
dans les tombes, n 129, p. 53-55) ; le lotus bleu, Nymphsea cseridea, le plus frquent dans les tombeaux
(SCHWEINFURTH, De la Flore pharaonique, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2 sr., t. III, p. 60
sqq.), se nommait sarpedou (LORET, Sur tes noms gyptiens, dans le Recueil de Travaux, t. I, p. 194),
et le lotus rose, nakhabou, nahbou (id., p. 192-193). M. Pleyte (De Egyptische Lotus, p. 9) pense
que cette dernire espce a t introduite en Egypte assez tard, vers l'poque de Darius et deXerxs.
4. Les matriaux anciens et modernes relatifs au sycomore d'Egypte (nouhit, nouhe) ont t runis
assez compltement par F. AVOENIG, Die Pflanzen im Allen Mgypten, p. 280-292.

28

LE NIL ET L'EGYPTE.

sions colossales, sans jamais monter bien haut; son feuillage, compact et
divis en masses globuleuses, s'tend si loin, qu'un seul pied peut donner
distance l'impression de plusieurs arbres runis; son ombre est dense et

LES SYCOMORES A L ENTREE DE LA M0UD1RIEH DE SIOUT '

impntrable au soleil. Le dattier prsente avec le sycomore un contraste


frappant 2. Son tronc, svelte et rond, s'lance d'un seul jet 12 ou 15 mtres
de hauteur; sa tte se couronne d'un bouquet de feuilles flexibles, disposes
sur deux ou trois rangs, mais si maigres, si impitoyablement dcoupes,
qu'elles n'interceptent point la lumire et projettent une ombre grle et sans
fracheur; peu d'arbres ont le port aussi lgant, mais peu l'ont d'une
lgance aussi monotone. O qu'on tourne les yeux, les palmiers sont partout
en Egypte, isols, assembls par deux ou par trois l'entre des ravins,
autour des villages, le long des berges, aligns en files rgulires, comme
des ranges de colonnes, plants symtriquement en forts claires : ils forment le fond toujours le mme sur lequel les autres arbres se groupent
en proportions diverses pour varier le paysage. Le fin tamarisque3 et le
Dessin de Boudier, d'aprs une photographie d'Insinger, prise en 1881.
2. A. RAFFENEAU-DELILE, Flore d'Egypte, dans la Description de l'gyple, t. XX, p. 435-448. Les
gyptiens nommaient le dattier baouniril, baounl (LORET, tude sur quelques arbres gyptiens,
dans le Recueil de Travaux, t. II, p. 21-26).
3. Le nom gyptien du tamarisque, asari, asri, est identique aux noms que les langues smitiques
anciennes ou modernes donnaient cet arbre (LORET, la Flore pharaonique, n 88, p. 88); on peut
I.

LA FORET DE DATTIERS DE RDRSHIN.

Vue prise des ruines du temple de Ramss II, d'aprs une photographie d'Emile Brugsch-bey.

30

LE NIL ET L'EGYPTE.

nabca 1, le moringa 2 et le caroubier3, plusieurs varits d'acacias et de


mimosas, le sont4, l'habbas 5, l'acacia blanchtre", l'acacia farnesiana 7, le
grenadiers, se multiplient mesure qu'on s'loigne de la Mditerrane :

l'atmosphre sche de la valle leur convient merveille, mais donne


leur feuillage un tissu fibreux et coriace, une allure arienne et des teintes
plies qu'on ne leur connaissait pas sous d'autres climats 9. La plupart ne
se reproduisent pas spontanment, et tendent disparatre ds qu'on les
nglige. L'acacia syyl'0, jadis abondant aux bords du fleuve, s'est rfugi
presque entirement dans quelques valles du dsert thbain, avec une
varit de doum noyau 11 dont les anciens gyptiens nous ont laiss la
donc se demander s'il n'est pas originaire d'Asie. En ce cas, il aurait t import on Egypte ds une
trs haute antiquit, car il figure dans les textes des Pyramides. Les briques en limon du Nil et les
tombeaux memphites ou thbains nous ont rendu des feuilles, des brindilles et mme des branches entires de tamarisque (SCHWEINFURTH, les Dernires Dcouvertes botaniques dans les anciens tombeaux de Vgyple, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2 sr., t. VI, p. 2S3).
1. Le nabca ou nabk, Zizyphus Spina Chrisli DESF. est le noubson des vieilles listes gyptiennes
(LORET, la Flore pharaonique, n 112, p. 44-45; DUMICHEN, dans JIOI.DENKE, Uebcr die in alt-Mgyplischen
Texlen erwhnten Baume, p. 108-109, note; MASPERO, Notes au jour le jour, 12, dans les Proceedings of the Society of Biblical Archseology, 1890-1891, t. XIII, p. 496-501); on en a trouv des
fruits ou du bois dans les tombes, surtout dans celles de la XX0 dynastie (SCHWEINFURTA,les Dernires
Dcouvertes, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2 sr., t. VI, p. 260).
2. Le Moringa aptera, qui produit l'huile de ben, le myrobalan des anciens, s'appelait bikou, et son
huile est dj mentionne dans des textes trs anciens (LORET, Recherches sur plusieurs plantes
connues des anciens gyptiens, dans le Recueil de Travaux, t. Vil, p. 103-106, et la Flore pharaonique, n 95, p. 39-40). Sur sa prsence dans les tombeaux thbains, voir SCHWEINEURTH, les
Dernires Dcouvertes botaniques, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2 sr., t. VI, p. 270.
3. Le caroubier, Ceratonia siliqua, s'appelait dounraga, tenraka (LORET, la Flore pharaonique,
n 96, p. 40, et Recueil de Travaux, t. XV, p. 126-130). Dngcr (Die Pflanxen des Allen /Egyplens,
p. 132) pensait en avoir retrouv des restes dans les tombeaux gyptiens, mais Schweinfurth (Sur
la Flore des anciens jardins arabes d'Egypte, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2" sr., t. VIII,
p. 306, 334-335) n'admet pas le tmoignage d'inger.
4. Le sont, en ancien gyptien, shondou, shonli, est identifi depuis longtemps avec l'Acacia Nilotica DEL. : on en trouvera l'histoire dans le mmoire de SCHWEINFURTH,Aufzhlung und Bcschrcibung
der Acacia-Arien des Nil-Gebiets, dans la Linnsea, XXXV (Neue Folge 1), p. 333-334.
5. Mimosa habbas, A. RAFFF.NEAC-DELII.E, Floroe jEgypliacie Illuslratio, dans la Description de
l'Egypte, t. XIX, p. 111.
6. L'Acacia albida est encore assez frquent sur l'ancien emplacement de Thbes, du ct de
Mdinet-Habou (WILKINSON, Manners and Cusloms, 2e d., t. II, p. 405, note 2).
7. C'est l'acacia grappes de fleurs jaunes odorantes et lgres qu'on appelle la cassie dans le
midi de la France : il est commun aujourd'hui dans toute la valle. Loret pense que ses graines chevelues s'appelaientpirshonou et sennrou (le Kyphi, parfum sacr des anciens gyptiens, p. 52-54,
et la Flore pharaonique, n 94, p. 39); mais l'arbre existait-il dans l'Egypte pharaonique?
8. Le grenadier ne parait pas sur les monuments gyptiens avant la XVIII0 dynastie : peut-tre
a-t-ilt introduit en Egypte vers cette poque. Il est reprsent quelquefois (CHAMPOLLION, Monuments,
pi. CLXXIV; LEPSIUS, Denkm., III, 48) et des fleurs en ont t dcouvertes dans plusieurs tombeaux
thbains (SCHWEINFURTH,les Dernires Dcouvertes botaniques, dans le Bulletin de l'Institut gyptien,
2 sr., t. VI, p. 268). Le nom gyptien anhrama, anhramon, a t retrouv la fois par Loret
(Recherches sur plusieurs plantes connues des anciens Egyptiens, dans le Recueil, t. VII, p. 108-111 )
et par Moldenke (Anrhemen, Pomegranale-Tree,' dans les Eludes archologiques ddies M. Leemans, p. 17-18, et Ueber die in den allgyplischen Texlen erwhnten Baume, p. 114-115).
9. A. KAFEENEAC-DELU.E,Mmoire sur les plantes qui croissent spontanment en Egypte, dans la Description de l'Egypte, t. XIX, p. 35-36.
10. L'acacia syyl est probablement Yshou des anciens textes (LORET, les Arbres ash., sib cl shcnl,
dans le Recueil de Travaux, t. II, p. 60 sqq., et la Flore pharaonique, n 93, p. 39; MOI.DENKE, Ueber
die in allgyplischen Texten erwhnten Baume, p. 87-92).
11. C'est VHyphoene Argn MART. ou Medemia Argua HOOK., nomm parles anciens Mania ni khanini ou doum noyaux (LORET, lude sur quelques arbres gyptiens, dans le Recueil, t. II, p. 21-26,

et ta Flore pharaonique, n 29, p. 16;

MOI.DENKE,

Ueber dit; in allgyplischen Texlen erwhnten

LES ACACIAS, LE PALMIER DOUM.

ACACIAS A L'ENTRE D'UN JARDIN DANS LA BANLIEUE

31

D'AMI!!.!!'.

description potique 2. Le doum ordinaire 3 se spare, 8 ou 10 mtres du


sol, en deux branches, qui en produisent elles-mmes deux autres, et se
terminent par des faisceaux de vingt trente feuilles palmes, ligneuses,
longues de 2 mtres ou 2 mtres et demi : commun dans la Haute-Egypte
au commencement du sicle, il y devient rare, et l'on prvoit le moment o
il ne se rencontrera plus que par exception au nord de la premire cataracte.
Les saules 4 diminuent -en nombre, et le persa 3, qui tait un des arbres
sacrs de l'antique Egypte, n'existe plus qu'isol dans quelques jardins.
Aucune des essences qui restent n'est assez commune pour former des bois
de grande tendue, et l'Egypte, rduite ses futaies de dattiers, prsente cette
Baume, p. 71-73). Quelques fruits en ont t retrouvs dans les tombeaux thbains (UNGER, Die
Pflanzen des Allen JEgyplens, p. 107 ; SCHWEINFURTH, Ueber Pflanzenresle ans allgyplischen Grbern, dans les Berichte der Deulschen Botanischcn Gesellschafl, 1881, p. 369).
1. Dessin de Boudier, daprs une photographie d'Insinger, prise eu 1884.
2. Papyrus Sallier I, pi. VIII, I. 4-5.
3. Le nom gyptien du doum (llyphicnc Thcbaica MART.) est mania et son fruit s'appelle le
qouqou (LORET, Elude sur quelques arbres gyptiens, dans le Recueil de Travaux, t. II, 21-26). L'arbre
lui-mme a t dcrit trs compltement par RAFFENEAU-DEUI.E, Description du palniier-doum de
la Haute Egypte ou Cucifera Thebaca, dans la Description de l'Egypte, t. XX, p. 11 sqq.
4. Tarit, tore en ancien gyptien (LORET, la Flore pharaonique, n 42, p. 20), aujourd'hui Salix
safsaf FORSK. : ses feuilles servaient fabriquer les guirlandes funraires qu'on retrouve en grand
nombre dans les tombeauxthbains des XV1II-XX dynasties (SCHWEINFURTH, Ueber l'flanzenresle ans
allgyplischen Grbern, dans les Berichte der D. Rot. Gcs., 1884, p. 369).
5. Le persa, shaouaba en ancien gyptien, avait t identifi avec la Bulanites JEgypliaca DEL., le
lebakhdes auteurs arabesdu moyen ge, par RFFENEAU-DELILE, Flore d'Egypte, dans la Description, t. XIX,
p.263-280; SCHWEINFURTH (Ueber P/lanzcnreste, p.364)amontrqucc'taitleMimusops Schiniperi IIOCHST.

32

LE NIL ET L'EGYPTE.

singularit d'une vaste contre o les arbres ne manquent point, et qui


pourtant est presque sans ombrages 1.
Pays de transition pour la flore, l'Egypte l'est galement pour Ja faune :
toutes ses espces animales lui ont
t fournies par les contres environnantes. Quelques-unes d'entre
elles, le cheval5et le chameau'par
exemple, ne s'y implantrent
qu' une poque relativement rcente, le cheval vers" le xxe ou vers
le xvme sicle avant notre re, le
chameau plus tard encore. Le plus
grand nombre sont d'origine africaine comme les vgtales, boeufs
L'NESSE ET SON I\'0N 4.
longues cornes et cornes courtes, varits de chvres ou de chiens5 : l'ne surtout y garde une puret
de formes et une vigueur que notre baudet d'Europe ne connat plus 6. Le
porc et le sanglier 7, le livre longues oreilles, le hrisson, l'ichneumon 8, le
1. ROZIRE, De la constitution physique de l'Egypte, dans la Descriptiondergyple,t.:SX, p. 280-281.
2. Les faits relatifs l'histoire du cheval on Egypte ont t exposs pour la premire fois ma

connaissance par PRISSE D'AVENNES, Des Chevaux chez tes anciens Egyptiens, dans PERRON, Abou-Bekr
ibn Bcdr le Nari, la Perfection des deux arts ou Trait d'hippiatrique, 1852, t. I, p. 128 sqq. Reproduits par FR. LENORJIANT, Notes sur un voyage eu Egypte, 1870, p. 2-4, ils ont t combattus par
CUBAS, ludes sur l'Antiquit historique, 2" dit., p. 421 sqq., mais sans succs. M. LEFBURE (Sur
l'Anciennet du cheval en Egypte, dans VAnnuaire de la Facult des lettres de Lyon, 2 anne,
p. 1-11, et le Nom du cheval, dans les Procecdings de la Socit d'Archologie biblique, 1889-1890,
t. XII, p. 449-456) a essay depuis, mais sans mieux russir, de montrer que le cheval tait connu en
Egypte sous la XI1 dynastie et mme aux temps antrieurs. Les renseignements les plus complets
sur l'histoire du cheval on Egypte sont runis dans l'ouvrage de C.-A. PITREMENT, les Chevaux
dans les temps prhistoriques el historiques, 1883, p. 459 sqq.
3. Le chameau n'est pas reprsent sur les monuments gyptiens avant l'poque sate; il tait certainement inconnu pendant les sicles qui ont prcd. Les textes o M. CUBAS (Eludes sur l'antiquit historique, 2e d., p. 397 sqq.; cf. W. HOUGHTON, Was Ihe Cauiel known lo Ihe Ancicnl Egyplians? dans les Procecdings, 1889-1890, t. XII, p. 81-84) avait cru reconnatre son nom sont
traduits incorrectement, ou s'appliquent d'autres animaux, peut-tre aux mulets.
4. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie de DMICHEN, Rcsullatc der PholographischArchieologischen Expdition, t. II, pi. X. La scne est emprunte au tombeau de Ti.
5. FR. LENORJIANT, Sur les animaux employs par les anciens Egyptiens la chasse et la guerre,
1870, lr et 2" notes, reproduites dans le premier volume des Premires Civilisations.
6. FR. LENORJIANT, Sur l'antiquit de l'ne et du cheval, dans ses Notes sur un voyage en Egypte,
p. 2-4. L'origine africaine de l'ne a t mise en lumire pour la premire fois par 11. Milne Edwards
dans les Comptes rendus de l'Acadmiedes sciences, 1869, t. LXIX, p. 1259.
7. Le porc est assez rarement reprsent sur les monuments gyptiens. FR. LENORJIANT (Sur l'introduction et la domesticit du porc chez les anciens gyptiens, p. 2) ne croyait pas qu'il lut connu sous
les premires dynasties : on en trouve pourtant quelques exemples caractristiques ds la IV"
(LEPSIUS, Dcnkm., II, 5. PTRIE, Medum, p. 39 et pi. xxi).
8. Sur la comparaison des espces animales anciennes avec les modernes de' l'Egypte, jo ne
connais que deux mmoires d'ensemble, l'un de Rosellini (Monument! civili, t. I, p. 202-220),
l'autre de R. Hartmann (Versuch ciner syslcmalischen Aufzhlung der von der allai JEgypIern
bildlich dargestelllen Tliicre, mit Rcksic/U auf die heulige Fauna des Nilgebielcs, dans la Zcit-

LES SERPENTS, L'UR/EUS.

33

mouflon manchettes, une quantit innombrable de gazelles, algazelles,


dfassas, antilopes cornes en formes de lyre, appartiennent aussi bien

mammifres et l'homme finissent le plus souvent par succomber aprs une


agonie plus ou moins longue 4. L'urasus ne se rencontre gure qu'au dsert
ou dans les champs : le scorpion se glisse partout du dsert la ville, et si la
piqre n'entrane pas ordinairement la mort, elle cause toujours des douleurs
insupportables. Il est probable que l'Egypte nourrissait autrefois plusieurs
genres de serpents gigantesques, analogues aux pythons de l'Afrique quatoriale. On les voit reprsents encore dans les tableaux funraires, mais
on ne les voit que l 5 : ils avaient disparu, ds l'poque historique, comme
schrift, 1864, p. 7-12, 19-28), plus une note trop brve de Mariette dans le Bulletin de l'Institut
gyptien, lro srie, t. XIV, p. 57-66.

1. L'ichncurnon s'appelait khatourou, khaloul, shaloul, en gyptien (LEFBURE, le Nom gyptien de


l'ichneumon, dans les Procecdings de la Socit d'Archologie biblique, 1884-1885, t. VII, p. 193-194).
2. Aourit, ourdit, transcrit en grec O-jpao (HRAPOLLON, Hieroglyphica, liv. I, 1, d.
LEEJIANS, p. 2).
i
l'Egypte,
Dessin
de
3.
Faucher-Gudin, d'aprs la Description de
REPTILES-SUPPLMENT, pi. III.
4. Les serpents venimeux de l'Egypte ont t dcrits par Isidore Geoffroy-Saint-IIilaire dans la
Description, t. XXIV, p. 77-96. Les effets de leur venin ont t tudis par le Dr PANCIERI, Espericnze
intorno agli effelli dei veleno dlia Naja Egiziana e dlie Craste, Naples, 1873, ainsi que dans le
Bulletin de l'Institut gyptien, lro srie, t. XII, p. 187-193, et t. XIII, p. 89-92.
5. Ainsi dans le Livre des Morts (NAVILLE, Todlenbuch, 1.1, pi. LIV, et Eiiilcilung, p. 188) et dans les

compositionsmythologiquesdes tombes royales thbaines (LEFBURE, le Tombeau de Sti I", dans les
Mmoires de la Mission du Caire, t. II, 2 part., pi. X, XL-XLI, XLI1I, etc.). L'exactitude avec laquelle
HIST. ANC. DE L'ORIENT.

T. I.

34

LE NIL ET L'EGYPTE,

l'lphant, comme la girafe', comme d'autres animaux qui ne prosprent


plus aujourd'hui que bien loin vers le sud. L'hippopotame a rsist longtemps
avant de retourner aux rgions quatoriales d'o le Nil l'avait apport : il
tait frquent sous les premires dynasties, mais il se retira dans les marais
du Delta et s'y maintenait en nombre au xm sicle de notre re 2. Les crocodiles, qui taient venus avec lui, comme lui sont obligs de battre en retraite.
Matres du fleuve pendant toute la dure des temps antiques, adors et protgs dans certains cantons, excrs et proscrits dans d'autres, on les apercevait rarement au voisinage du Caire vers le commencement de notre sicle 3.
En 1840, ils ne dpassaient dj plus les parages du Gebel et-Tr\ en 1849,
ceux de Manfalouts. Trente ans plus tard, Mariette constatait qu'ils migrent
de plus en plus, pour fuir les coups de fusil des touristes et l'agitation que le
passage rgulier des bateaux vapeur 0 produit dans les eaux profondes.
Aujourd'hui, on n'en connat plus qui soient tablis en de d'Assoun, mais
ils continuent d'infester la Nubie et les rochers de la premire cataracte 7 :
parfois l'un d'eux se laisse emporter au courant et drive jusqu'en Egypte, o
il ne tarde pas tre tu par les fellahs ou par quelque voyageur en qute
d'aventures. La fertilit du sol 8, l'immensit des lacs et des marcages attirent
les dtails caractristiques de certaines espces sont figurs montre que les gyptiens avaient vu
eux-mmes les serpents monstrueux qu'ils reproduisaient (MASPERO, ludes de Mythologie gyptienne,
t. I, p. 32, n. 3; cf. la Bvue de l'Histoire des religions, t. XV, p. 296).
1. Le signe de l'lphant sert crire le nom Abou de la ville et de l'le d'lphantine dans les
textes de la Ve et de la VI0 dynastie (Inscription d'Ouni, I. 38, dans MARIETTE, Abydos, t. II, pi. 48;
cf. SCHIAPARF.LLI, Una Tomba Egiziana inedita dlia VI" Dinastia, p. 23, 1. 5); ds cette poque, il est
assez maladroitement figur pour qu'on soit autoris penser que les gens d'Assoun ne voyaient
plus la bte que rarement. Le signe de la girafe apparat comme syllabique ou comme dterminatit
dans plusieurs mots qui ont le son sarou, sorou.
2. SILVESTRE DE SACY, Relation de l'Egypte par Abd-Allatif, p. 143-145, 165-166. Le consul de
France, Du Maillet, signale encore la prsence d'un de ces animaux prs de Damiette, au commencement du XVIII0 sicle (LE MASCRIF.R, Description de l'gyple, p. 31*). Burckhardt (Travels in Nubia,
p. 62) raconte qu'en 1812, un troupeau d'hippopotames franchit la seconde cataracte et passa
Ouady-Halfah et Derr; l'un d'eux, entran par le courant, descendit les rapides d'Assoun et fut
encore vu Deraou, une journe de marche au nord de la premire cataracte.
3. Isidore Geoffroy Saint-Hilaire affirmait peu aprs qu' il n'en existe plus prsentement dans les
cent lieues de longueur du Nil infrieur; il faut remonter jusqu' hbes pour en apercevoir .
(Description des crocodiles d'Egypte dans la Description de l'gyple, t. XXIV, p. 408). Il se trompait,
comme le prouve le tmoignage d'une demi-douzaine de voyageurs plus rcents.
4. Marmont les y signalait encore, cette date, dans le voisinage immdiat du Couvent de la Poulie (Voyages du duc de Raguse, t. IV, p. 44).
5. BAYLE SAINT-JOHN, Village Life in Egypt wilh sketches of Ihe Said, t. I, p. 268. On trouvera
dans MAXIME DU CAJIP, le Nil, p. 108, une lgende arabe qui prtend expliquer (vers 1849) pourquoi les
crocodiles ne peuvent descendre au del de Shikh-Abadh : celle que cite Bayle Saint-John a pour
objet de montrer pourquoi ils se maintiennent entre Manfalout et Siout.
6. MARIETTE, Itinraire des invits aux fles de l'inauguration du canal de Suez-, 1869, p. 175.
7. J'en ai encore vu plusieurs en 1883, tendus sur un banc de sable, quelques centaines de mtres
de la pointe mridionale de l'le d'lphantine. La mme anne, les passeurs de la cataracte en
avaient pris deux, qu'ils o'Traient vivants encore en vente aux voyageurs.
8. Les oiseaux de l'Egypte moderne ont t dcrits par J.-C SAVIGNV, Systme des oiseaux de l'Egypte
et de la Syrie, dans la Description de l'Egypte, t. XXIII, p. 221 sqq. Rosellini a runi, sur les planches VII-XIV de ses Monumenti civili, un assez grand nombre de figures d'oiseaux, copies dans
les tombeaux de Thbes et de Bni-Hassan (cf. le texte dans le t. I des Monumenti civili, p. 146-190).

LES OISEAUX.

3S

tte chauve, l'mouchet, l'pervier dor trouvent dans les creux de la


montagne des retraites inaccessibles d'o ils fondent sur la plaine, comme
autant de barons pillards et puissamment arms. Mille petits oiseaux babillards viennent le soir percher en bandes sur les branches grles des acacias
et des tamarisques. Beaucoup de poissons de mer montent frayer en eau
douce, les dupes, les mugils, les perches, le labre, et poussent leurs
excursions trs haut dans le Sad 3. Les espces qui ne sortent pas de la
Mditerrane sont arrives du fond de l'Ethiopie, et en arrivent encore chaque
anne avec la crue, le raschal, le ra, la tortue molle, le docmac, les morLoret a propos quelques identifications fort ingnieuses entre les noms gravs sur les monuments anciens, et diverses espces modernes (Notes sur la Faune pharaonique, dans la Zeitschrift,
t. XXX, p. 24-30).
1. Les faits relatifs l'ibis ont t recueillis par CUVIER, Mmoire sur l'ibis des anciens gyptiens,
dans les Annales du Musum d'histoire naturelle, 1804, t. IV, p. 116 sqq., et par J.-C. SAVIGNY, Histoire naturelle el mythologique de l'ibis, dont un extrait est reproduit dans la Description de l'gyple,
t. XXIII, p. 435 sqq. On pense qu'une des espces antiques a disparu de l'Egypte et ne se rencontre
plus que vers les rgions du Haut-Nil; il se pourrait qu'il en subsistt quelques familles dans les
grands fourrs d'eau qui encombrent la partie occidentale du lac Menzalh.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la Commission d'Egypte, OISEAUX, pi. VII, 1.
3. HRODOTE, II, xciu, dont Isidore Geoffroy Saint-Hilaire a corrig les erreurs dans la Description
de l'gyple, t. XXIV, p. 255.

LE NIL ET L'EGYPTE.

36

myres 1. Plusieurs atteignent une taille gigantesque, le bayad et la tortue 2


prs de 1 mtre, le latus jusqu' 3 mtres 3; d'autres se distinguent par leurs

LE M0RJIYRE OXYRRHYNOUE.

proprits lectriques, comme le silure trembleur*. La nature semble avoir


cr le fahaka dans un moment de bonne humeur. C'est un poisson allong,

l'apparence d'un hrisson. Pendant l'inondation, il roule de canal en


canal au gr du courant; les eaux en se retirant l'abandonnent dans les
champs limoneux, o il devient la proie des oiseaux ou des chacals et sert
de jouet aux enfants 5.
Tout se rgle donc sur le fleuve, le sol, ses productions, l'espce des
animaux qu'il porte et des oiseaux qu'il nourrit : les gyptiens l'avaient
rang au nombre de leurs dieux 0. Ils lui attribuaient la figure d'un homme
1.

ISIDORE

2.

TrionyxJEgypliacus; cf.

GEOFFROY SAINT-IIII.AIRE,

de l'gyple, t. XXIV, p. 181, 335, etc.

Histoire naturelle des poissons du Nil, dans la Description

LORET, Notes sur la Faune pharaonique, dans]a Zeilschrifl, t. XXX, p. 25.


ISIDORE GEOFFROYSAINT-HILAIRE, Histoire naturelle des poissons du Nil, dans la Description, t. XXIV,

3.
p. 279, 326-327. Le latus s'appelait en gyptien hou, le guerrier (PTRIE, Medum, pi. XII et p. 38) : on
en voit un exemplaire de grande taille dans la vignette de la page 37.
4. Le nrou des anciens gyptiens (MASPERO, ludes gyptiennes, t. II, p. 75, n. 4), dcrit par
Isidore Geoffroy Saint-Hilaire (Histoire naturelle des poissons du Nil, dans la Description, t. XXIV,
p. 299-307).
5. GEOFFROY SAINT-HILAIRE, Histoire naturelle des poissons du Nil, dans la Description, t. XXIV,
p. 176-217. La liste la plus complte que je connaisse des poissons du Nil est celle d'A.-B. CLOT-BEY,
Aperu gnral sur l'gyple, t. I, p. 231-234, mais les noms arabes y sont fort dfigurs.
6. Jablonski a riuni, dans son Panthon Aigypliorum, t. II, p. 139-176, 214-230, 231-258, les ren-

LE DIEU NIL.

37

aux traits rguliers, au corps vigoureux et charg d'embonpoint, ainsi qu'il


convient un homme riche et de haute race. Ses seins, dvelopps comme
ceux d'une femme, mais moins fermes, pendent lourdement sur une poitrine
large et plisse de graisse. Une ceinture troite, dont les bouts lui flottent
sur les cuisses, soutient la
masse de son ventre : des sandales aux pieds, sur la tte un
bonnet collant, surmont
l'ordinaire d'une couronne de
plantes aquatiques, compltent son ajustement. Quelquefois l'eau jaillit de sa
mamelle ; il prsente une
grenouille ou des vases
libations 1, il tient un paquet
de croix anses 2, symboles de
DEUX PECHEURS PORTANT UN LATUS QU ILS VIENNENT DE PRENDRE"
vie, il porte une table plate
couverte d'offrandes, des bottes de fleurs, des pis, des paquets de poissons
et d'oies attaches par les pattes. Les inscriptions l'appellent Hpi, le pre
des dieux, le matre des aliments, qui fait natre les subsistances et inonde
les deux Egyptes de ses produits, qui donne la vie, chasse la misre, et remplit
les greniers regorger* . Il se ddouble en deux personnes, colores
parfois l'une en rouge, l'autre en bleu : la premire, qui a sur la tte un
bouquet de lotus, prside l'Egypte du sud, la seconde est coiffe d'une
touffe de papyrus et veille au Delta3. A ces deux Hpi correspondaient deux
desses, MiritQimit, la berge mridionale,Mirit Mhit, la berge septentrionale,
qui personnifient les deux rives : on les voit souvent debout, les bras levs
seignements que les crivains classiques nous avaient lgus sur le dieu Nil. On trouvera les principaux textes hiroglyphiquesrelatifs cette divinit dans ARUNDALE-BONOJII-BIRCH,Gallery of Antiquitics
selected from the British Musum, p. 25-26, pi. XIII; WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. III,
pi. XLIV, p. 206-210; BRUGSCH, Geogr. Inschriften, t. 1, p. 77-79, et Religion und Mythologie, der allai
JEgypler, p. 638-641; LANZONE, Dizionario di Milologia Egizia, p. 514-525, pi. CXCVIII-CXCIX.
1. CHAJIPOI.LION,MonumentsdeVEgypte,-n\.CXXXIII, 1 ;ROSELLINI,MonumenlidelCullo, pi. XXV,XXV1I.
2. WILKINSON, Materia (Ser. 11), pi. XLII, n 3, et Manners and Cusloms, 2 d., t. III, pi. XLIV, n 3.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture de Midoum. PTRIE, Medm, pi. XII.
4. ARUNDALE-BONOJU-BIRCH,Gallery of Antiquitics, pi. 12; LEPSIUS, uswahl derwichtigslen Urkunden
des Aigyptischen Altherthums, pi. XV c.
5. CHAJIPOLLION, Monuments, pi. CCC; BOSELI.INI, Monumenti slorici, pi. XXXIX; LEPSIUS, Denkm.,
111, 7. Wilkinson (Manners and Cusloms, 2 d., t. 111, p. 209) est le premier qui se soit avis de
reconnatre dans le dieu peint en rouge le Nil haut, le Nil rouge, et dans le dieu peint en bleu le
Nil l'tiage. Cette opinion a t gnralement adopte depuis (ROSELLINI, Mon. slor., P" I", p. 229,
n.2; ARUNDALE-BONOJII-BIRCH,Gallery, p. 25); elle me parait tre moins certaine qu'on ne l'a cru. La
couleur n'est l, comme ailleurs, qu'un moyen de diffrencier aux yeux deux personnages.

38

LE NIL ET L'EGYPTE.

Nil avait dans


comme pour demander l'eau qui doit les rendre fcondes 1. Le

nit (monti) entre lesquelles il s'chappe, donnaient


accs cette retraite mystrieuse . Un bas-relief de Philse nous montre
les blocs empils, le vautour du midi et l'pervier du nord perchs chacun
sur un sommet, la chambre ronde o Hpi se cache : il est accroupi et serre
dans chaque main un vase libations. Un serpent enroul sur lui-mme
dessine le contour du rduit et laisse, entre sa tte et le bout de sa queue,
une troite ouverture par laquelle la crue dborde en son temps et va porter
desses sont reprsentes dans WILKINSON,Materia Ilieruglyphica (Ser. 12), pi. XLVII, part. 1,
et Manners and Cusloms, 2e d., t. III, p. 230-232, pi. LUI, 2, ainsi que dans LANZONE, Dizionario
di Milologia, p. 317-318, pi. XV, CXXX. Le rle qui leur est attribu ici leur a t reconnu par
MASPERO, Fragment d'un commentaire sur le Livre II d'Hrodote, II, xxvm, p. 5 (cf. Annales de la
Facult des lettres de Bordeaux, t. II, 1880).
2. HRODOTE, II, xc; cf. WIEDEJIANN, Haodot's Zwcilcs Buch, p. 364-365.
3. BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 483-488, 1338. Nilopolis est mentionne par Etienne de
Byzance(s. v. NsXo;) d'aprsHcate deMilet(fragm. 277 dansMULLEB-DIDOT,Fragm. Hist.grsec.,t.\,p. 19).
4. Voir plus haut, p. 19, ce qui est dit de cette tradition.
5. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une statue du Rrilish Musum, ddie, vers l'an 880 av.
J.-C, par le grand prtre d'Amon Thbain Sheshonqou, plus tard roi d'Egypte sous le nom de Seshonqou II : ce personnage est reprsent derrire la jambe du dieu, la peau de panthre sur le dos,
et les deux bras levs en signe d'adoration. La statue est mutile ; le bout du nez, la barbe, une
partie de la table qu'elle porte ont disparu, mais ont t rtablis par le dessinateur. Les deux petits
oiseaux qui pendent, avec le paquet d'pis, auprs des oies, sont des cailles grasses.
6. Le passage le plus significatif cet gard se trouve dans MASPERO, Mmoire sur quelques papyrus
du Louvre, p. 99-100, reproduit par BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 860-861.
1. Ces

LES FTES DU GEBEL SILSILH.

39

toutes les choses bonnes, douces et pures , dont les hommes et


les dieux se nourrissent. Vers le solstice d't, au moment o l'eau sainte
des souffres de Syne arrivait Silsilh, les prtres de cette localit, quelquefois le souverain rgnant ou un de
l'Egypte

ses fils, sacrifiaient un taureau et


des oies, puis lanaient l'eau un
rouleau de papyrus scell : c'tait
l'ordre crit de tout faire pour assurer
l'Egypte les bienfaits d'une inondation normale '. Quand Pharaon avait
daign officier lui-mme, une stle,
grave sur les rochers, conservait
le souvenir de l'vnement 2 ; mme
en son absence, les ftes du Nil
taient des plus solennelles et des
plus gaies qu'il y et 3. Une tradition,
transmise d'ge en ge, faisait d-

pendre la prosprit ou le malheur


de l'anne du luxe et de la ferveur
avec lesquels on les clbrait; si
les fidles avaient montr la moindre
tideur, le Nil aurait pu refuser
NIL A BIGEH 4
LA CHASSE
d'obir l'dit et de se rpandre
abondamment sur les campagnes. Les paysans venus de loin, chacun avec
ses provisions, mangeaient en commun pendant plusieurs jours, et s'enivraient
brutalement, tout le temps que cette faon de foire durait. Le grand jour
DU

Les questions relatives au passage du Nil Silsilh ont t traites par BRUGSCH, Matriauxpour
servir la reconstruction du calendrier des anciens Egyptiens, p. 37 sqq., et surtout par E. DE ROUG,
Sur le nouveau systme propos par M. Brugsch pour l'interprtation, du calendrier gyptien, dans
la Zeitschrift, 1866, p. 3-7. Le souvenir de cet usage a donn probablement naissance la lgende
d'aprs laquelle le calife Omar aurait ordonn par crit au fleuve de procurer l'Egypte une
inondation favorable (MOURTADI, les Ma-veilles de l'Egypte, traduction de Pierre Vattier, p. 165-167).
2. Les stles officielles connues jusqu' prsent appartiennent trois Pharaons, Ramss II (CHAJIPOLLION, Notices, t. I, p. 641 sqq., LEPSIUS, Denkm., III, 175 a), Mnphtah (CHAJIPOLLION, Monuments,
pi. CXIV; ROSELLINI, Monuni. storici, p. 302-304 et pi. CXX, 1; LEPSIUS, Denkm., III, 200 d. ; BRUGSCH,
Recueil de monuments, t. II, pi. LXX1V, 5-6 et p. 83-84) et Ramss III (CHAJIPOLLION, Monuments,
pi. CIV; LEPSIUS, Denkm., III, 217 d); elles ont t traduites par L. STERN, Die Nilslele von GebelSilsileh, dans la Zeitschrift, 1873, p. 125-135.
3. Les l'tes du Nil l'poque classique ont t dcrites par le romancier HLIODORE, Mlhiopica,
liv. IX, 9, probablement d'aprs quelque auteur aujourd'hui perdu du temps des Ptolmes.
4. La chsse du Nil est reproduite d'aprs un bas-relief du petit temple construit Philoe par
Trajan et ses successeurs (WILKINSON, Materia Hieroglyphica (Ser. 11), pi. XLII, fig. 4; CHAJIPOLLION,
Monuments, pi. XCIII, 1; ROSELLINI, Monumenti dei Gulto, pi. XXVII, 3; DJIICHEN, Geogr. Ins., t. II,
pi. LXXIX). La fentre ou la porte en ouvrait sur Bgh, et, si l'on compare le dessin de l'artiste
1.

40

LE NIL ET L'EGYPTE.

arriv, les prtres sortaient en procession du sanctuaire et promenaient la statue


du dieu le long des berges, au son des instruments et au chant des hymnes 1.
Salut toi, Hpi, qui sors en cette terre et arrives pour
I.
donner la vie l'Egypte ; toi qui caches ta venue dans les tnbres en ce
jour mme o l'on chante ta venue 2, flot qui s'tale sur les vergers que R
cre pour donner la vie tous ceux qui ont soif, et qui se refuse
abreuver le dsert du dbordement des eaux du ciel 3; ds que tu descends,
s'namoure des pains, Napri, le dieu grain, pr Sibou, le dieu terre,
sente son offrande, Phtah fait prosprer tout atelier 1.
IL Matre des poissons, ds qu'il passe la cataracte, les oiseaux
ne s'abattent plus sur les champs; faiseur de bl, producteur d'orge,
il prolonge la dure des temples. Ses doigts chment-ils, souffre-t-il ?
les millions d'tres sont misrables; diminue-t-il au ciel?
alors tous
alors les dieux eux-mmes prissent et les hommes ;
III. Les bestiaux s'affolent et la terre entire, grands et petits,

sont au supplice ! Si au contraire les hommes sont exaucs lorsqu'il monte


fait Khnoumou 5 [pour eux], ds qu'il se lve, alors la terre
et qu'il se
crie d'allgresse, alors tout ventre est en joie, tout dos est secou par
le rire, toute dent broie.
Apportant les subsistances, riche en provisions, crateur de
IV.
toutes les choses bonnes, matre de tous les germes, doux ses lus,
l'on se fait un ami de lui, il produit le fourrage des bestiaux,
si
gyptien la vue qu'on a du fond de la chambre, on y reconnat aisment la silhouette des rochers
entasss dans l'le. Le dessinateur moderne a renvers la scne par erreur.
1. Le texte de cet hymne nous a t conserv par deux papyrus du British Musum, le Papyrus
Sallier II (Select Papyri, t. I, pi. XXI, 1. 6, pi. XXIII) et le Papyrus Anastasi VU (id., pi. CXXXIV,
I. 7, pi. CXXXIX). Il a t traduit entirement par MASPERO (Hymne au Nil, 1868; cf. Histoire
ancienne des peuples de l'Orient, 4 d., p. 11-13), par FR. COOK (Records of Ihe Past, 1 sr.,
t. IV, p. 105 sqq.), par AJILINEAU (Bibliothque de l'cole des hautes ludes. Section des sciences
religieuses, t. I, p. 341-371) et par GUIEYSSE (Recueil de Travaux, t. XIII, p. 1-26); quelques strophes
ont t rendues en allemand par BRUGSCH (Religion und Mythologie, p. 629-641).
2. Litt. : Cachant la traverse des tnbres au jour des chants de traverser . Le texte fait
allusion au passage du fleuve cleste dont le Nil est issu travers les rgions obscures de l'Occident : l'origine du dieu demeure cache, mme le jour o il arrive en Egypte pour inonder le sol, et
o l'on accueille son Ilot au chant des hymnes.
3. Litt. : Faire boire au dsert le dbordement du ciel, c'est son horreur! Les vergers, crs
par R, sont naturellement favoriss du dieu Nil, mais le dsert, la montagne, appartenant Sit,
est en horreur la crue qui descend du ciel et n'est que l'coulement d'Osiris; cf. p. 21, note 3.
4. Dbarrasse des allusions mythologiques, la fin de la phrase signifie qu' l'arrive du Ilot la
terre se reprend la vie et produit le pain : le bl pousse, et tous les mtiers prosprent sous les
auspices de Phtah, le dieu ciseleur et maon.
5. Litt. : Exaucs les hommes lorsqu'il pousse [ses eaux], tant la forme Khnoumou . Khnoumou, le matre d'lphantine et de la cataracte, est un Nil, et, en tant que dieu suprme, il a ptri le
monde du limon ml ses eaux. Le pote gyptien, pour montrer d'une seule image comprise de
tous ce que peut le Nil, lorsqu'il coute les prires des hommes et qu'il consent a monter sur les
terres, dclare qu'il se donne la forme de Khnoumou, c'est--dire qu'il se fait le dieu crateur pour
ses fidles, et qu'il travaille leur fabriquer tous les biens avec son limon.

'HYMNE AU NIL.

LES NILS DU TEJIPLE DE SETI

I",

41

A ABYD0S, APPORTANT LA RICHESSE

CHAQUE NOJIE DE

L'EGYPTE1.

et il pourvoit aux sacrifices de tous les dieux, et l'encens qui vient de lui
est le plus fin; il prend les deux pays et les greniers sont pleins,
les entrepts prospres, et les biens des misrables foisonnent.
V. Il se met pour les exaucer au service de tous les voeux, sans en
rien rabattre. Faire qu'il y ait des bateaux c'est son fort lui 2. On ne lui
sculpte point de pierres ni de statues o l'on pose la double couronne;
on ne l'aperoit point; on ne lui paie tribut et on ne lui apporte offrandes,
l'enchante point par des mots mystrieux; on ne connat le
on ne
lieu o il est, on ne trouve point sa chsse par vertu d'crits magiques;
VI. Il n'y a maison qui soit assez large pour toi, ni personne
qui pntre ton coeur! Pourtant les gnrations de tes enfants se rjouissent de toi, car tu gouvernes comme un roi dont les dcrets sont
tablis pour la terre entire,
qui se manifeste en prsence des gens du

Midi et de ceux du Nord,


par qui sont bues les larmes de tous les yeux,
et qui est prodigue de ses bonts.
VIL O tait la douleur, la joie clate et tout coeur est content,
Sovkou le crocodile, l'enfant de Nt, saute d'allgresse 3; car la neuvaine
Faucher-Gudin, d'aprs une photographie de Bato.
2. Litt. : Il fait prosprer (souroud) au bton (er klil) de tous dsirs, sans retrancher en eux :
faire tre bateaux (ammou) c'est sa vaillance. On disait d'un homme ou d'une chose qui dpendait
d'un haut- personnage, le Pharaon ou le grand prtre d'Amon par exemple, qu'elle tait au bton (EH
KHT) du Pharaon ou du grand prtre. Notre auteur reprsente le Nil se mettant au bton de tous les
dsirs pour faire prosprer l'Egypte; comme le trafic du pays s'accomplit presque entirement par
eau, il ajoute immdiatement que le fort du Nil, ce quoi il russit le mieux, c'est fournir tant de
richesses qu'il en oblige les riverains construire des bateaux en nombre proportionn au fret qu'ils
doivent transporter.
3. La desse Nit, la gnisse ne au milieu des eaux primordiales, avait pour enfants deux crocodiles, que les monuments nous montrent parfois pendus son sein. Le rle de ces animaux et la
raison pour laquelle on les rattachait la desse sont encore mal connus.
1. Dessin de

42

LE NIL ET L'EGYPTE.

des dieux qui t'accompagne a tout dispos, le dbordement abreuve


les champs et rend tous les hommes vaillants; l'un s'abreuve du
travail de l'autre, sans qu'on lui fasse son procs1....
Si tu entres au milieu des chants pour sortir au milieu de l'all IX.
gresse 2, si l'on danse de joie quand tu sors de l'inconnu, c'est que ta
lourdeur 3 est anantissement et corruption. Aussi quand l'on t'implore
pour obtenir l'eau de l'anne, on voit cte cte les gens de la Thbade et
ceux du Nord, on voit chaque individu avec les instruments de son
mtier, aucun ne demeure en arrire de son voisin; nul ne s'habille
[en fte] de ceux qui s'habillaient, les enfants de Thot, le dieu de richesse,
ne se parent plus de bijoux4, ni la neuvaine des dieux, mais on est dans
la nuit! Ds que tu as rpondu par la crue, chacun se parfume.
Stabiliteur des vrais biens, dsir des hommes, voici des
X.
paroles sduisantes3 pour que tu rpondes; si tu rponds par les flots de
l'Ocan cleste l'humanit, Napri, le dieu grain, prsente son offrande,
[t']adorent tous, les oiseaux ne s'abattent plus sur la
les dieux
montagne ; quand ce que ta main ptrit serait de l'or ou la forme d'une
brique d'argent, ce n'est pas le lapis-lazuli qu'on mange, mais le bl
vaut plus que les pierres prcieuses.
On a commenc te chanter sur la harpe,
XI.
on te chante au
rythme des mains, et les gnrations de tes enfants se rjouissent pour toi,
l'on t'a combl de messages louangeurs; car il est le dieu de Richesse
et
qui pare la terre, qui fait prosprer les barques la face des hommes
le coeur des femmes enceintes et qui aime la multipli qui vivifie
cation des troupeaux.
Quand tu t'es lev dans la cit du Prince, alors le riche est
XII.
rassasi le petit fait fi des lotus, toute chose est solide et de bonne
qualit, tous les herbages sont ses enfants. Oublie-t-il de donner
C'est une allusion aux querelles et aux procs que la rpartition des eaux occasionnait dans les
annes de crue mdiocre ou mauvaise ; quand l'inondation est abondante, les disputes cessent.
2. Ici encore le texte est corrompu : je l'ai corrig en prenant pour modle les phrases o l'on dit
d'un personnage haut plac qu'il entre devant le roi au milieu des paroles logieuses, et. sort au
milieu des chants, QOII KIIIR MOUDTOU PIROU KHIR HOSI'TOU (C. 26 du Louvre, dans PIERRET, Recueil
des inscriptions indiles, t. II, p. 25, 1. 5). La cour d'Egypte avait, comme celle de Byzance, ses formules dechants et de rcitatifs gradus pour marquer l'entre et la sortie des grands personnages :
le Nil, qui amne l'inondation et sort de ses sources inconnues, est compar l'un de ces grands personnages et acclam comme tel, selon l'tiquette.
3. La lourdeur du dieu est celle de ses eaux, la peine qu'il prouve se rpandre sur les terres.
4. Sur l'identit de Shopsou, le dieu de la richesse, avec Thot, l'ibis ou le cynocphale, seigneur
des lettres et des chants, voir BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 441.
5. Litt. : des paroles trompeuses . On enjlait les dieux par des promesses qu'on savait ne pas
pouvoir tenir : le dieu s'y laissait prendre quand mme et y rpondait par l'inondation.
1.

LEURS NOMS.

43

manger? le bonheur dlaisse les demeures, et la terre tombe dans le


marasme.
Le mot Nil est d'origine indcise1 : il nous vient des Grecs, et ceux-ci
l'avaient emprunt un peuple tranger, Phniciens ou Khti, tribus de
Libye ou d'Asie Mineure. Quand les indignes ne voulaient pas traiter leur
fleuve en dieu, en Hpi, ils l'appelaient la mer, la rivire par excellence2 :
ils employaient vingt termes et plus pour dsigner les allures varies qu'il
prend selon les saisons 3, mais ils n'auraient pas su ce qu'on leur voulait si on
leur avait parl du Nil. Le nom d'Egypte appartient de mme la tradition
hellnique4; peut-tre l'a-t-elle driv d'un des noms religieux de Memphis,
Hikouphtah3, que les barbares riverains de la Mditerrane durent longtemps
entendre rsonner leurs oreilles, comme celui de la ville la plus importante
et la plus riche que l'on connt en ces parages. Les gyptiens s'intitulaient
orgueilleusement Romitou, Rotou 6, les hommes; leur patrie tait Qmit,
la terre noire 7. D'o venaient-ils? A quelle distance dans la dure devonsL'tymologie la moins invraisemblable est celle qui drive Neilos de l'hbreu nakkal, nahr,
rivire, cours d'eau (LEPSIUS, Einleitung zur Chronologie der JEgypter, p. 275); M. Groff le drive
de Ne-ialou, les branches du Nil dans le Delta (Bulletin de l'Institut gyptien, 3 srie, t. III, p. 165-175).
2. Voir plus haut, p. 15, ce qui est dit ce sujet; cf. galement p. 6, note 4.
3. On les trouvera numrs en partie dans le Papyrus Hood du British Musum (BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 1282-1283; MASPERO, tudes gyptiennes, t. II, p. 5-6).
4. Il se rencontre pour la premire fois dans les pomes homriques, o il est appliqu au fleuve
(Odysse, IV, 355, XIV, 258) comme au pays (Odysse, IV, 351, XIV, 257).
5. Hikouphtah, Hkouphlah, signifie le Chteau des doubles du dieu Phtah. C'est l'tymologiepropose par Brugsch (Geogr. Ins., t. I, p. 83). Dj, au sicle pass, Forster avait imagin une drivation
analogue : Ai-go-phlah, qu'il traduisait Maison mondaine de Phtah (JABI.ONSKI, Opuscula, d. TE WATER,
t. I, p. 426-427). On pourrait trouver une confirmation pour cette conjecture dans le nom de
Hphoestia que l'on a appliqu parfois au pays : Hphsestos est en effet le dieu que les Grecs identifiaient Phtah. Une autre hypothse, propose d'abord par Reinisch (Ueber die Namen Mgyptens
bei den Sanilen und Griechen, dans les Sitzungsberichte de l'Acadmie des Sciences de Vienne,
1859), adopte avec de lgres modifications par Ebers (Myyplen und die Bcher Moses, p. 132 sqq.),
drive .'Egyptos de A-Kaphtor, l'le de Kaphtor ; le Kaphtor de la Bible serait alors le Delta et non la
Crte. Gutschmid (Kleine Schriften, t. I, p. 382-383), suivi par Wiedemann (Herodols Zwciles Ruch,
p. 47, n. 1), y reconnat une forme archaque mais purement grecque tire, comme atyjTud, de
pli]/, vautour. Le fleuve imptueux, avec ses bras nombreux, donnait aux Hellnes l'impression d'un
oiseau de proie l'allure puissante : le terme rare d'Aigle, em, qu'on applique au fleuve, fournit
un appui incontestable cette tymologie.
6. La forme romilou est la plus ancienne et se trouve couramment dans les textes des Pyramides :
elle a produit, par chute du t final, le rmi, rm des Coptes, le Pi-rmi-s d'Hcate de Milet et
d'Hrodote (H, CXLIII). Rmi est un des mots qui ont inspir M. Licblein l'ide de chercher dans la
langue des Tsiganes des traces de l'ancien gyptien (Ont Ziguenerne, dans ses /Egyplologiske Sludier,
p. 26-27 ; cf. Vidensk. Selsk. Forhandlinger de Christiania, 1870). Rlou, lolou, est le mme mot que
romitou, moins la nasale mdiale. Le sens ethnique en fut reconnu par Champollion (Lettres crites
d'Egypte, 2 d., p. 259); E. de Roug l'a rapproch de Loudim, qui dsigne dans la Gense (X, 13)
le lils an de Mizram (Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties de Manlhon, p. 6). ltochemonteix (Sur les noms des fils de Mizram, dans le Journal asiatique,
1888, VII1 S., t. XII, p. 199-201; cf. OEuvres diverses, p. 86-89) y voit un nom des fellahs et du petit
peuple par opposition au terme d'Anamim qui marquerait la classe riche, les zaouat de l'poque
1.

musulmane.
7. On trouve le rsum des discussions anciennes sur ce nom dans Champollion (l'Egypte sous les
Pharaons, t. I, p. 101-111), et celui des recherches modernes dans Brugsch (Geogr. Ins., 1.1, p. 73-74).
11 tait connu des Grecs sous la forme Khmia, Khimia (De Iside et Osiride, 33, d. Parthey,
p. 58, 7), mais rarement employ, au moins dans l'usage littraire.

44

LE NIL ET L'EGYPTE.

nous reporter le moment de leur arrive? Les plus anciens monuments que
nous possdions jusqu' ce jour ne nous mnent pas au del de six mille
ans; mais ils sont d'un art si fin, si bien arrt dans ses grandes lignes, ils
nous rvlent un systme d'administration, de gouvernement et de religion
si ingnieusement combin, qu'on devine derrire eux un long pass de
sicles accumuls. On prouvera toujours quelque difficult valuer avec certitude le temps qu'il fallut un peuple aussi bien dou que l'taient les
gyptiens pour monter de la barbarie la culture leve : je crois pourtant
qu'on ne se trompera gure si on leur accorde quarante ou cinquante sicles
afin de conduire bien une oeuvre aussi complique, et si l'on~place leurs
dbuts huit ou dix mille ans avant notre re 1. Leur horizon premier s'enfermait entre des bornes troites. A l'ouest, leur regard s'garait sur les plateaux ravins du dsert Libyque, sans pouvoir atteindre aux sommets fabuleux de Manou o le soleil se couchait chaque soir 2; mais l'est, ils apercevaient de la valle le pic de Rkhou, qui marquait la limite des rgions
accessibles aux humains 3. Le To-noutri, la Terre des dieux, commenait au
del ; les brises qui passaient sur elle s'y imprgnaient de ses parfums et les

apportaient parfois aux mortels gars dans le dsert4. Le monde s'arrtait au


nord vers les lagunes du Delta : les lots inaccessibles qu'elles contenaient
offraient, croyait-on, un sjour aux mes aprs la mort 3. Au sud, les connaissances prcises ne dpassaient gure les dfils du Gebel Silsilh, o les derniers dbris du seuil de grs n'avaient peut-tre pas entirement disparu : le
canton situ par del, le Konoust, demeurait encore une contre trangre,
presque mythique, que la cataracte rattachait directement au ciel". Longtemps
C'est le chiffre qu'admet Chabas, l'un des savants les moins disposs qu'il y ait prter une antiquit exagre aux races humaines (ludes sur l'antiquit historique, 2" d., p. 6-10).
2. Sur les monts de Manou, voir ce qui est dit plus haut, p. 19-20.
3. Brugsch (Die allgyptischc Vlkerlafcl, dans les Verhandlungen des Sien Orientalisten- Cougresses, t. Il, p. 62-64) identifie le mont Bkhou avec la montagne des meraudes de la gographie
classique, aujourd'hui Gebel Zabarah. Le nom de Bkhou ne parait pas avoir t restreint une
chane de faible tendue. Les textes prouvent qu'il a t appliqu plusieurs des montagnes situes
au nord du Gebel Zabarah, en particulier au Gebel Doukhn. L'un des pics de celte rgion, le Gebel
Ghrib, atteint 1885 mtres de hauteur (SCHWEINFURTH, la Terra incognito delV Egillo propianienle
delto, dans YEsploralore, 1878), et s'aperoit de fort loin.
4. BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 382-385, 396-398, 1231, 1234-1236. Les parfums et les
bois odorants de la Terre Divine taient clbres en Egypte : le voyageur ou le chasseur qui traversait le dsert pouvait-il ne pas tre vivement impressionn en sentant tout coup, au milieu du
dsert, l'odeur pntrante du roboul (Puticharia undulala SCHWEINE.), dont le parfum nous a poursuivis une fois pendant une journe et deux nuits, sans que nous pussions, certains endroits, en
dfinir l'origine, par exemple lorsque nous traversions des espaces de terrains sans traces aucunes de
vgtation ! (GOLENISCHEFF, Une excursion Brnice, dans le Recueil de Travaux, t. XIII, p. 03-94).
5. MASPERO, Eludes de Mythologie et d'Archologiegyptiennes, t. Il, p. 12-14 (cf. la Revue de l'Histoire des Religions, t. XVII, t. 259-261). M. Lauth, le premier (Aus /Egyptens Vorzeil, p. 53 sqq.)
montra que le sjour des morts gyptiens, la Sohh.il larou, tait localis dans un canton du Delta.
6. MASPERO, Eludes de Mythologie et d!Archologie gyptiennes, t. II, p. 17-18 (cf. la Revue de
l'histoire des Religions, t. XVIII, p. 269-270).
1.

PROBABILIT D'UNE ORIGINE AFRICAINE.

45

aprs que les gyptiens eurent rompu ce cercle troit, le nom des localits
qui avaient comme jalonn leurs frontires resta li dans leur esprit l'ide
des quatre points cardinaux. Rkhou et Manou leur fournirent l'expression la
plus frquente de l'est et de l'ouest lointains 1 : Nekhabt et Bouto, les plus
peuples des villes qui avoisinaient le Gebel Silsilh et les tangs du Delta,
s'opposrent l'une l'autre pour dsigner le midi et le nord 2. C'est dans
cet espace restreint que la civilisation gyptienne germa et mrit, comme en
vase clos. Ce qu'taient les peuples qui la dvelopprent, le pays d'o ils
sortaient, les races auxquelles ils appartenaient, nul ne le sait aujourd'hui.
Le plus grand nombre leur attribue l'Asie pour berceau3, mais sans pouvoir
se mettre d'accord, lorsqu'il s'agit de dterminer la route qu'ils ont suivie
pour migrer en Afrique. Les uns pensent qu'ils prirent la voie la plus
courte travers l'isthme de Suez 4, d'autres les obligent des prgrinations
plus longues et un itinraire plus compliqu. Ils auraient franchi le dtroit
de Bab-el-Mandeb, puis les montagnes abyssines; force de remonter vers
le nord en longeant le Nil, ils seraient descendus enfin dans ce qui est
notre Egypte d' prsent". A examiner les choses d'un peu prs, il faut bien
reconnatre que l'hypothse d'une origine asiatique, si sduisante qu'elle
paraisse, est assez malaise dfendre. Le gros de la population gyptienne
prsente les caractres des races blanches qu'on trouve installes de toute
antiquit dans les parties du continent libyen qui bordent la Mditerrane :
il est originaire de l'Afrique mme et se transporta en Egypte par l'ouest
ou par le sud-ouest . Peut-tre rencontra-t-il dans la valle quelque peuplade
Ueber den Osl-und Weslpunkl des Sonnenlaufes nach den allgyplischen Vorslellungai,
dans la Zeitschrift, 1864, p. 73-76.
2. BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 213-215, 351-353.
3. La plupart des gyptologues contemporains, Brugsch, bers, Lauth, Lieblein, se sont rallis
cette opinion la suite d'E. de Rong (Recherches sur les monuments, p. 1-11) : la note extrme en ce
sens a t donne par l'assyriologue Hommel, qui penche driver entirement la civilisation gyptienne de la babylonienne. Aprs avoir nonc sommairement celte thse dans sa Geschichlc Babyloniens und Assyriens, p. 12 sqq., il l'a expose tout au long dans un trait spcial, Der liabylonische
1. BRUGSCH,

Ursprung der gyplischeu Rultur,'i80%, o il essaye de dmontrer que les mythes hliopolitains, el
par suite la religion entire de l'Egypte, sont drivs des cultes d'Eridou : le nom Onou, Aounou, de
la cit gyptienne serait identique celui de Noun-ki, Noun, que porte la chaldenne.
4. E. DE ROUG, Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties,
p. 4; BRUGSCH, Geschichlc Mgyplcns, p. 8; WIEDEJIANN, /Egyplische Geschichlc, p. 21 sqq.
5. EBERS, jEgyplcn und die Bcher Moses, p. 41, l'gyple (trad. franaise), t. II, p. 230; DBJIICHEN,
Geschichlc des Allen Mgyplcns, p. 118-119. Brugsch s'est ralli cette opinion dans ses Mgyplische
Beitrgc zur Vlkerkunde der attestai Vieil (Deutsche Revue, 1881, p. 48).
6. C'est la thorie que les naturalistes et les ethnologuesadmettent de prfrence (R. HARTMANN, Die
Nigrilier, t. I, p. 180 sqq. ; MORTOX, d'abord hostile cette opinion, s'y est ralli dans les Transactions
of Ihe American Elhnological Society, t. III, p. 215; cf. NOTT-GLIDDON, Types of Mankind, p. 318; HAMY,
Aperu sur les races humaines de la basse valle du Nil, dans le Bulletin de la Socit d'anthropologie, 1886, p. 718-743). On gyplologue de Vienne, M. Reinisch, soutient mme, non seulement
que les gyptiens sont des Africains d'origine, mais que les races humaines de l'Ancien Monde,
Europe, Asie et Afrique, descendent d'une seule famille dont le sige originel tait au bord des

46

LE NIL ET L'EGYPTE.

noire qu'il dtruisit ou qu'il refoula'; peut-tre y fut-il accru aprs coup
d'lments asiatiques introduits par l'isthme et par les marais du Delta.
D'o qu'on fasse venir ces anctres des gyptiens, peine tablis aux bords
du Nil, le pays les conquit et se les assimila comme il n'a cess de faire
les trangers qui s'y tablissent : au moment o l'histoire commence pour
nous, tout ce qui habitait l'Egypte n'avait plus qu'une seule langue et ne
formait plus qu'un seul peuple depuis longtemps.
La langue parat tenir aux idiomes smitiques par beaucoup de ses racines2.
Elle construit comme eux ses pronoms des personnes, suffixes ou absolus3;
l'un des temps de la conjugaison, Je plus simple et le plus archaque, est
compos avec des affixes identiques de part et d'autre. Sans insister sur ces
rapprochements qui laissent prise au doute, on peut presque affirmer que la
plupart des procds grammaticaux en usage dans les langues smitiques se
retrouvent dans l'gyptien l'tat rudimentaire. On dirait que le parler des
habitants de l'Egypte et ceux des peuples smites, aprs avoir appartenu
un mme groupe, se sont spars de trs bonne heure, dans un temps o
leur vocabulaire et leur systme grammatical flottaient encore. Soumises
des influences diffrentes, les deux familles auraient trait de faon diverse
les lments qu'elles possdaient en commun. Tandis que l'gyptien, cultiv
plus tt, s'arrtait dans sa croissance, les dialectes smitiques continuaient
se dvelopper pendant des sicles : S'il y a un rapport de souche vident
grands lacs de l'Afrique quatoriale (Der cinheilliche Ursprung der Sprachcnder Allen Well, nachgewiesen durch Vergleichung der Afrikanischen, Erylroeisclien und lndogermanischeu Sprachcn,
mit Zugrundlegung des Teda, Vienne, 1873, p. X).
!..LEPSIUS, Ueber die Annahme eines sogenannlen prliislorischcn Sleinallers in Mgyplcn, dans la
Zeitschrift, 1870, p. 92 sqq. ; LEFDURE, le Cham el l'Adam gyptiens, dans les Transactions de la
Socit d'Archologie biblique, t. X, p. 172-173.
2. C'est l'opinion la plus accrdite parmi les gyptologues, depuis les recherches de BENFEY, Ueber
das Verhltniss der Mqyplischcn Sprache zum Semilischen Sprachslamm, 1844; cf. SCHWARTZE, Bas
Aile Mgyplen, t. I, 2"a> Th., p. 2003 sqq.; E. DE ROUGE, Recherches sur les monuments, p. 2-4; LEPSIUS,
Ueber die Annahme, dans la Zeitschrift, 1870, p. 91-92; BRUGSCH, Geschichlc Mgyptens, p. 8-9;
ED. MEYER, Geschichte des allai Mgyptens, p. 23. Erman (Mgyplcn, p. 54-55) est tent d'expliquer la
parent qu'on dcouvre entre l'gyptien et les idiomes du nord de l'Afrique par l'action d'une srie
d'immigrations qui auraient eu lieu des poques diffrentes, probablement assez loignes l'une de
l'autre : un premier Ilot de peuples blancs aurait recouvert l'Egypte trs anciennement, un autre
la Syrie et l'Arabie, un troisime enfin l'Afrique orientale. M. rman a publi d'ailleurs un mmoire
fort substantiel, o il expose avec beaucoup de rserve les points de contact qu'on peut observer
entre les langues smitiques et l'gyptien (A. ERMAN, Das Verhltniss des Mgyptischcn zu den semitischen Sprachcn, dans la Zeitschrift der Morgenlndischen Gescllschajfl, t. XLVI, p. 85-129). Il faut
viter d'employer comme termes de comparaison les mots smitiques fort nombreux qui ont t
introduits dans l'gyptien classique partir de la XVIII dynastie : on en trouvera une liste
peu prs complte dans BONDI, Dem Hebrisch- Phnizischen Spraclnweige angehorige Lchnworler in
hieroglyphischen und hieralischai Texlen, Leipzig, 1886.
3. MASPERO, Des Pronoms personnels en gyptien et dans les langues smitiques, dans les Mmoires
de la Socit de linguistique, t. II, p. 1 sqq. On trouvera des conclusions diffrentes exposes trs
fortement dans le mmoire de LEPAGE-RENOUF, Pronominal Forms in Egyptian (Procecdings de la
Socit d'Archologie biblique, 1888-1889, p. 247-264).

LES TYPES GYPTIENS.

47

LE NIL ET L'EGYPTE.

48

Voil le type le plus haut; le plus commun tait trapu, courtaud et lourd.
La poitrine et les paules semblent s'y largir, au dtriment du bassin et

de
la
ncropole
XVIII0 dynastie, et place en regard du porla
dans
hasard
au
trait d'un paysan de Louxor, pourrait presque passer pour un portrait de
famille 3, des aventuriers bisharis ont hrit la face d'un grand seigneur conStatue d'Ousiri au muse de Gizh (VI" dynastie), d'aprs une photographie d'Emile Rrugsch-Bcy.
2. Selon Virchow (Anthropologie Mgyptens, 1. I), cette impression ne serait pas justifie par les
faits. Divers orientalistes, surtout Birch (Egypt from Ihe eartiest Times lo B. C, 309-310) et Sayce
1.

(The Aneient Empires of the Easf, p. 309-310), avaient relev des diffrences considrables dans le
type des personnages reprsents sur les monuments des diffrentes poques. Virchow (Die Mumic
der Knige in Musum von Bulaq, p. 17, cf. Sitzungsberichle de l'Acadmie de Berlin, 1888,
efforc de montrer que la diffrence tait plus
p. 782-783, et Anthropologie Mgyptens, 1. I) s'est
grande encore qu'on ne l'avait dit avant lui; l'gyptien ancien aurait t brachycphale, tandis que le
moderne est dcidment dolichocphale.
3. Description de l'Egypte, Ant., t. II, pi. XLIX, fig. I, et le texte do Jomard (t. II, p. 78-79). J'ai

LA

PREMIRE REPRSENTATION.

49

temporain de Khops, une fellahine prise au hasard dans un coin du Delta


porte sur les paules la tte d'un roi antrieur aux Hyksos, et tel bourgeois
du Caire contemple avec tonnement, au muse de Roulaq, la statue de
Khphrn ou de Sti Ier qui reproduit trait pour trait, cinquante sicles de
distance, la ressemblance de ces vieux Pharaons.
Rien ou presque rien ne nous reste des gnrations primitives : la plu-

UNE

FELLAHINE PORTE SUR LES EPAULES LA TETE I) UN ROI ANTERIEUR AUX HYKSOS '

part des armes et des outils en silex taills qu'on a dcouverts en diffrents
lieux ne sauraient jusqu' prsent leur tre attribus de faon authentique2.
Les habitants de l'Egypte ont continu d'employer la pierre, o d'autres peuples usaient dj des mtaux. Us fabriquaient des pointes de flches, des marteaux, des couteaux, des grattoirs en pierre sous les Pharaons, sous les
essay une fois, ajoute cet auteur, de dessiner une coiffure la turque sur une tte copie d'aprs
une momie. Ayant demand quelqu'un qui connaissait parfaitement tous les grands personnages du
Caire, auquel des cheykhs ressemblait cette figure, il me nomma sans hsiter un cheykh du divan,
auquel en effet elle ressemblait beaucoup. Hamy a institu une comparaison analogue et des plus
frappantes entre la tte signale par .lomard et le portrait d'un fellah de la Haute-Egypte peint par
Lefbure pour les collections du Musum d'Histoire naturelle (Aperu des races humaines de la
basse valle du Nil, p. 10-12: cf. Bulletin de la Socit d'Anthropologie, 1886, p. 727-729) : ce sont
les deux types reproduits par aucher-Gudin la page 48, l'un au-dessus de l'autre.
1. Le portrait, pris originairement part, a t report sur une photographie de Naville, reprsentant une fellahine accroupie auprs d'une tte colossale; le nez de cette dernire a cl restaur.
2. La question, souleve pour la premire fois par Hamy et Fr. Lenormant (Dcouvertesde restes de
Vge de pierre ai Egypte, dans les Comptes rendus de VAcadmiedes Sciences, 22nov. 1869), a donn
lieu une longue polmique laquelle la plupart des savants de l'Europe ont pris part. La bibliographie en est donne presque complte par SALOMON REINAGH, Description raisonne du muse de
Saint-Germain, t. I, p. 87-88. L'examen des lieux me porte croire, comme Mariette, que nul des

ateliers signals jusqu' prsent n'est antrieur l'poque historique.


1I1ST. ANC. DE L'ORIENT.

T. 1.

50

LE NIL ET L'EGYPTE.

Romains, pendant toute la dure du moyen ge, et la mode n'en a pas cess
entirement 1 : ces objets et les ateliers o on les faonnait peuvent donc tre
moins anciens que la plupart des monuments hiroglyphiques. Mais, dfaut
d'oeuvres qui remontent aux premiers ges, on rencontre l'poque historique
nombre de pratiques et d'usages qui contrastent avec l'tat gnral des moeurs :
si on les rapproche des coutumes analogues des nations barbares, la comparaison les claire, les complte, et nous y montre les survivances des moments
successifs par lesquels le peuple gyptien a d passer avant de parvenir sa

constitution dfinitive. Nous savons par exemple que, mme sous les Csars,
on choisissait la plus jolie fille qu'il y et parmi les familles nobles de Thbes,
pour la consacrer dans le temple d'Amon : une fois voue au dieu, non seulement elle avait le droit de se livrer selon son caprice qui bon lui semblait, mais elle gagnait honneur et profit en son mtier, et trouvait toujours
se marier richement, quand l'ge l'obligeait prendre sa retraite 2. Les Thbaines ne sont pas les seules au monde qui pareille licence fut accorde
ou impose par les lois; mais partout o l'on voit une pratique de ce genre en
pays civilis, on ne tarde pas y reconnatre une coutume d'autrefois dgnre
par la suite des sicles en fonction religieuse3. L'institution des courtisanes
d'Amon est le legs d'un temps o le mariage n'existait pas encore, et o
toutes les femmes d'une mme tribu ou d'un mme groupe se devaient indiffremment tous les hommes 4. L'ge et la maternit les dispensaient de
cette obligation, et leur vitaient ces incestes entre mre et fils dont on
a la preuve chez d'autres peuples 3, mais l'union du pre et de la fille n'tait
peut-tre pas entirement prohibe", et l'on rputait celle du frre et de la
1. Toute une collection d'outils en pierre, la plupart emmanchs de bois, haches, herminettes,
;outeaux, faucilles, a t retrouve par M. Ptrie dans les ruines de Kahoun l'entre du Fayoum
(Illiihun, Kahun and Gurob, p. 12, 51-55) : elle remonte au temps de la XII0 dynastie, plus de trois
mille ans avant notre re. Mariette avait signal la curiosit du monde savant (Bulletin de l'Institut
gyptien, 1869-1871, 1 srie, t. XI, p. 58; cf. De l'ge de la pierre en Egypte, dans le Recueil de
Travaux, t. VII, p. 129) un des ris de l'administration des fouilles, le copte Salib d'Abydos, qui se
rasait la tte avec un couteau en silex, comme c'tait, disait-il, la coutume gnrale dans sa jeunesse,
entre 1820 et 1835. J'ai connu ce personnage, qui est mort en 1887, l'ge de quatre-vingts ans passs :
il tait encore fidle son outil de pierre, mais ses fils et toute la population d'EI-Kharbh ne se
servaient plus que de rasoirs en mtal. Comme, aprs l'opration, son crne tait racl presque
vif, il se couvrait la tte de feuilles dont la fracheur calmait l'inflammation de la peau.
2. STRARON, liv. XVII, 46, p. 817: Diodore (1, 47) ne parle que des tombeaux de ces Pal/acides
d'Amon, dont son garant, Hcate d'Abdrc, ne parait pas avoir connu le genre de vie.
3. LIPPERT, Kulturgeschichtc der Mcnschheil in ihrem organischen Aufbau, t. II, p. 15.
4. Voir le dveloppement complet et les prouves de la thorie sur laquelle repose celle apprcialion du fait dans LIPPERT, Kullurgeschichle der Mcnschhe.il, t. Il, p. 6 sqq.
5. Ainsi, chez les Mdes, la classe des Mages au tmoignage de Xanlhos de Lydie (fragm. 28, dans
Mri.i.ER-DiDOT, Frng. hisl. gnec, t. I, p. 43) et de Clsias (fragm. 30, d. MI.LER-DIDOT, p. 60).
6. E. de Rouge pensait que Ramss II avait pous deux au moins de ses filles, Bint-Anati el
Honittooui; Wiedemann (Mgyplischc Geschichlc, p. 622) admet que Psamitik I"1' avait pris de mme
pour femme .Xitocris, qu'il avait eue de la princesse tlibaine Shapenouapit. Les rois achmnides en
agissaient de mme : Artaxerxs pousa deux de ses propres filles (PI.UTARQ.UE, Artaxerxcs, 27).

LE MARIAGE.

51

soeur la plus juste et la plus naturelle 1 : les mots frre et soeur prennent
dans les chants d'amour gyptiens la mme signification que chez nous ceux
d'amant ou de matresse 2. La paternit demeurait ncessairement douteuse

dans une communaut de ce genre, et, par suite, le lien entre pres et enfants
assez lger : il n'y avait famille, au sens o nous entendons ce terme, qu'autour
de la femme devenue mre. La parent par les femmes tait donc la seule

qu'on admt ouvertement, et les enfants indiquaient leur filiation par le nom
de la mre seule 3. Quand la femme cessa d'appartenir tous et se rserva
pour un seul mari, l'homme conserva le privilge de s'attacher autant,
d'pouses qu'il voulait ou pouvait en nourrir, commencer par ses propres
soeurs; mais toutes ne jouirent point de droits identiques. Les unes, nes des
mmes parents que lui ou issues d'un sang gal au sien, conservaient leur
indpendance : si la loi le proclamait le matre, nbou, auquel elles devaient
obissance et fidlit*, elles taient matresses de maison, nbt pirou, en
mme temps qu'pouses, hmlou, et ce titre exprime en deux mots leur
condition5. Chacune d'elles occupait en effet sa maison, pirou, qu'elle tenait
de ses parents ou de son mari, et dont elle tait matresse, nbt, absolue.
Elle y vivait et s'y livrait sans contrainte tous les devoirs des femmes,
alimentant le feu, broyant le grain, vaquant la cuisine et au tissage, prparant les vtements et les parfums, allaitant et instruisant ses enfants 0 :
quand le mari lui rendait visite, c'tait un hte qu'elle accueillait sur pied
d'galit. Il semble qu'au dbut on plat ces pouses multiples sous l'autorit d'une femme plus ge qu'elles, qu'elles considraient comme leur
Le fait avait t relev ds les temps anciens, entre autres par DIODORE I, 27, qui le justifie en
,.
citant le mariage d'Osiris avec sa soeur Isis : le tmoignage des historiens de
l'poque classique est
1.

confirm chaque jour par celui des monuments originaux.

2. MASPERO, Eludes gyptiennes, t. 1, p. 221, 228, 232-233, 237, 239-240, etc.


3. Le mme usage existait chez les Lyciens (HRODOTE, I, CLXXII; NICOLAS DE D.VMAS, fragm. 129, dans
MiiLLER-DiDOT, Fragm. hisl. gr., t. III, p. 461, etc.) et chez beaucoup de peuples demi civiliss des
temps anciens ou modernes (J. LHBBOCK, les Origines de la civilisation, p. 139 sqq.). Le premier qui
l'ait signal en Egypte est, ma connaissance, Scuow, Charta Papyracca grwee scripla Musci Borgiani Velilris, p. XXXIV-XXXV.
4. Sur les plus anciens monuments que nous possdions, la femme dit d'elle-mme qu'elle est
ta dvoue son matre qui fait ce que son matre aime, chaque jour, et que son matre aime
<,
cause de cela (LEPSIUS, Denkm., 11. 10 b) : c'est de mme qu'un serviteur ou le favori d'un roi dit
qu'il aime son matre et que son matre l'aime (LEPSIUS, Denkm., II, 20).
5. Le titre nibit pirou est interprt d'ordinaire comme si la femme qui le porte tait matresse de
la maison de son mari. M. Ptrie (A Season in Egypt, p. 8-9) a reconnu que cette traduction n'est
pas exacte et a propos de voir des veuves dans les femmes qu'on dit nibit pirnu. Cette explication
ne tient pas devant les passages o une femme, marie ou non, dit son amant : Mon bel ami, mon

dsir est de partager tes biens comme ta matresse de maison (MASPERO, tudes gyptiennes, t. 1,
p. 247); videmment elle ne demande pas encore devenir la veuve de son bien-aim. L'interprtation propose ici m'a t suggre par un genre de mariage que pratiquent encore plusieurs
tribus de l'Afrique et de l'Amrique (LIPPERT, Kullurgeschichteder Menschheit, t. II, p. 27 sqq.).
6. Voir le tableau touchant que l'auteur du Papyrus moral de Boulaq trace de la bonne mre, la
fin de l'poque thbainc (CHADAS, l'gyptotogic, t. Il, p. 42-54).

LE NIL ET L'EGYPTE.

52

mre et qui dfendait leurs droits et leurs intrts contre le matre, mais
l'usage en disparut des familles humaines et ne subsistait plus l'poque
historique que chez les divines : les chanteuses consacres Amon et
d'autres dieux obissaient plusieurs suprieures, dont la principale, ordinairement veuve d'un roi ou d'un grand prtre, s'intitulait suprieure en chef
des dames du harem d'Amon 1. A ct des pouses il y avait les concubines,
esclaves achetes ou nes dans la maison, prisonnires de guerre, gyptiennes de classe infrieure, qui taient la chose de l'homme et dont il pouvait
faire ce que bon lui semblait 2. Tous les enfants d'un mme pre comptaient
lgitimes, que la mre ft pouse ou comme concubine, mais" sans obtenir
entirement les mmes avantages : ceux d'entre eux qui naissaient d'un frre
ou d'une soeur unis en lgitime mariage prenaient le pas sur ceux dont la mre
tait une pouse de sang diffrent ou une esclave 3. Dans un systme de famille
constitu de la sorte, la femme a tout l'air de jouer le premier rle. Les
enfants se rclamaient de leur mre. Le mari semblait entrer dans la maison
de ses pouses plutt que ses pouses entrer dans la sienne, et il en retirait
une apparence d'infriorit si sensible que les Grecs s'y laissrent tromper.
Ils affirmrent que la femme tait reine en Egypte; au moment du mariage,
l'homme lui promettait obissance et s'engageait par contrat n'lever aucune
objection contre ce qu'elle pourrait lui commander4.
Il faut donc avouer que les premiers gyptiens taient de demi-sauvages,
analogues ceux qui vivent encore en Afrique ou en Amrique, organiss
comme eux, outills comme eux 3. Un petit nombre demeurrent au dsert,
dans les oasis de la Libye l'est, ou dans les valles profondes de la Terre
plupart des princesses de la famille des grands prtres d'Amon Thbain avaient ce titre
(MASPERO, les Momies royales de Dr-el-Bahari, dans les Mmoires de la Mission franaise du Caire,
l. I, p. 575-580). Dans le genre de mariage africain moderne, auquel je compare le plus ancien mariage
gyptien, les pouses d'un mme homme sont runies sous l'autorit d'une vieille femme laquelle
elles donnent le titre de mre : le harem du dieu formerait dans celle hypothse une communaut
de ce genre o les plus vieilles sont les suprieures des plus jeunes. Ici encore la famille divine
aurait conserv une institution qui n'existait plus de longue date dans la famille humaine.
2. Une des concubines de Khnoumhotpou Beni-Hassan, aprs avoir donn un fils son matre,
avait t marie par lui un officier infrieur, dont elle avait d'autres enfants (CHAMPOLLION, Monuments de l'Egypte, t. II, p. 390, 392, 415; LEPSIUS, Denkm., t. II, 128, 130, 132).
3. Cela ressort, comme nous aurons occasion de le voir dans le second volume, de l'histoire des
enfants de houtmosis Ior et des autres princes de la famille des Ahmessides.
4. DIODORE DE SICILE, I, 80. Ici, comme dans tout ce qu'il dit de l'Egypte, Diodore de Sicile a puis
largement au roman historique et philosophique d'Hcate d'Abdre.
5. Il n'y a eu jusqu' prsent que peu d'efforts tents pour reconstituer ces premiers temps de
l'Egypte: M. Erman (Mgyplen, p. 59-60) et M. Ed. Meyer (Geschichlc Mgyptens, p. 24-30) leur onl
consacr quelques pages peine. L'examen des signes de l'criture m'a fourni plusieurs renseignements heureux : ils nous ont conserv parfois l'image d'objets et, par suite, le souvenir d'usages
en vigueur au temps o on les traa pour la premire fois (MASPERO, Notes au jour le jour, 5, dans
les Proceedingsde la Socit d'Archologie biblique, 1890-1891, t. XIII, p. 310-311 ; PTRIE, Epigraphy
in Egyplian Research, dans XAsialic and Quarlerly Revicw, 1891, p. 315-320, Medum, p. 29-34).
1. La

LES MAISONS, LE MOBILIER.

53

Rouge Doshirt, To Doshirou, entre le Nil et la Mer : la pauvret du


pays les maintint toujours dans leur grossiret native 1. Les autres, descendus

que la porte 3 : celles des plus riches taient seules assez larges pour qu'on
juget prudent d'en tayer le toit au moyen d'un ou plusieurs troncs d'arbre
qui remplissaient l'office de colonnes 4. Des vases en terre cuite tourns la
main", des nattes de jonc ou de paille tresse, deux pierres plates broyer
le grain 6, quelques meubles en bois, escabeaux, chevets o appuyer la tte
pendant la nuit 7, en composaient tout le mobilier. Les hommes allaient peu
prs nus, sauf les nobles, qui se paraient d'une peau de panthre, tantt
jete sur les paules 8, tantt serre autour des reins et couvrant le bas-ventre,
ainsi que plusieurs tableaux nous montrent plus tard les ngres du Haut-Nil;
1. Les gyptiens, mme des basses

poques, n'avaient pas cependant oubli les liens de commune


origine qui les rattachaient ces tribus demeures l'tat barbare (BRUGSCH, Dict. gogr., p. 975).
2. XIX" dynastie; dessin de Fanelier- Gudin, d'aprs ROSELLINI, Monumenti slorici, pi. LXXXV. Ce
sont des Ngres du Haut-Nil, prisonniers de Ramss II, Ibsamboul.
3. C'est ainsi que la reprsentent les signes C~3, [~~] et leurs variantes, qui ont servi de toute antiquit rendre, dans l'criture courante, l'ide de maison et d'habitation en gnral.
4. Les signes |Y j| et leurs variantes montrent un kiosque tay d'un tronc d'arbre fourchu.
5. On en a trouv des fragments plus ou moins authentiques dans divers endroits de l'Egypte
(ARCELIN, Industrie primitive en Egypte et en Syrie, p. 22).
6. Identiques celles devant lesquelles les broyeuses de grain du muse de Gizh sont agenouilles
(MARIETTE, Album photographique, pi. XX; MASPERO, Guide du visiteur, p. 220, n"* 1012-1013).
7. HAMY, Note sur les chevets des anciens gyptiens et sur les affinits ethniques que manifeste leur
emploi, dans les Eludes ddies Leemans, p. 32-34. Le rle que le chevet j joue comme dterminatif des verbes exprimant l'ide de porter dans les textes de l'ancien empire, montre surabon
damment la haute antiquit de son emploi (MASPERO, Notes au jour le jour, 28, dans les Procecdings
de la Socit d'Archologie biblique, 1891-1892, t. XIV, p. 321-322).
8. C'est la peau de panthre qu'on voit, entre autres, sur les paules des prisonniers ngres la
XVIII dynastie (WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. I, p. 259, n 13 c, d); elle est de rigueur
pour certains ordres de prtres ou de personnages accomplissant des fonctions sacerdotales d'un
ordre dtermin (Statues A 60, 66. 72. 76 du Louvre, E. DE BOUG, Notice sommaire des Monuments de
la Galerie gyptienne, 1872, p. 44, 36, 38, 39; LEPSIUS, Denkm., Il, 18, 19, 21, 22, 30, 31 b, 32, etc.;
cf. WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. I, p. 181-182; ERMAN, Mgypte, p. 286). Le costume
sacerdotal est ici, comme dans beaucoup d'autres cas, le costume pass de mode du chef de famille
ou du noble en crmonie. Les individus qui possdaienthrditairement, ou qui avaient obtenu le
I

11

LE NIL ET L'EGYPTE.

54

la queue de l'animal leur tranait sur les talons'. Je pense bien qu'au dbut
ils s'enduisaient tous les membres dgraisse ou d'huile2 et qu'ils se tatouaient,
au moins en partie, la face et le corps, mais la pratique ne s'en conserva que
dans les classes infrieures 3. En revanche, on ne cessa jamais de se farder.
Pour que la toilette du visage ft complte, il fallait qu'un trait de poudre

d'antimoine accentut l'arc des sourcils, cernt en noir le tour des yeux et se
prolonget en s'vasant lgrement jusqu'au milieu de la tempe; une couche
de couleur verte emptait le dessous de la paupire infrieure4, de l'ocre
et du carmin avivaient le ton des joues et des lvres 5. La chevelure natte,
boucle, huile, feutre de graisse, formait un difice aussi compliqu chez
l'homme que chez la femme. tait-elle trop courte? on lui substituait une
perruque noire ou bleue dresse avec beaucoup d'habilet" : des plumes d'autruche se balanaient sur la tte des guerriers7, et une grosse tresse, plaque
derrire l'oreille droite, distinguait les chefs militaires ou religieux de leurs
subordonns 8. Quand l'art de tisser se fut rpandu, la ceinture et le pagne en
droit de revtir l'occasion la peau de panthre, recevaient sous l'ancien empire le titre de Orou
bousil, grands de la fourrure (MARIETTE, les Mastabas, p. 252, 253, 254, 275, etc.).
1. WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. I, p. 259, n 84, 9-13, et p. 272, n 88.
2. Les fellahs de la Haute-Egypte et les Nubiens se frottent encore aujourd'hui le corps de l'huile
qu'ils extraient du ricin commun : elle les prserve contre les moustiques et empche leur peau de
se gercer au soleil. L'huile de ricin est l'huile de kiki, dont parle Hrodote (II, xciv). Elle s'appelait
saqnounou, en transcription grecque psagdas avec l'article masculin p de l'gyptien ; la l'orme simple, sans article, Sa-fSa se rencontre chez Hsychius.
3. CHAMPOLLION, Monuments, t. I, pi. CCCLXXXI bis, 4; BOSELLINI, Monumenti civili, pi. XL1, texte,
t. II, p. 21-22, o l'on voit des femmes tatoues au sein. Encore sur la plupart des bas-reliefs des
temples de Philae et d'Ombos, les desses et les reines ont le sein taillad de longues incisions qui,
partant de la circonfrence, se rejoignent la base du mamelon comme en un centre. Les cartonnages
d'Akhmim montrent qu' l'poque des Svres, le tatouage tait aussi commun qu'il l'est aujourd'hui
chez la petite bourgeoisie de province et chez les fellahs (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 218; cf. Bulletin de l'Institut gyptien, 2 sr., t. VI, p. 89).
4. Le vert (ouazit) et la poudre noire de charbon vgtal ou d'antimoine (maszimii) comptent
parmi les offrandes indispensables au mort; mais, ds le temps des Pyramides, le vert semble avoir
t chez les vivants une affectation d'archasme, et on ne le rencontre que sur un petit nombre de
monuments, tels que les'statues de Sapi au Louvre (E. DE ROUG, Notice sommaire, p. 50, A, 36, 37, 28)
et la stle de Hathornofirhotpou Gizh (MASPERO, Guide du visiteur, p. 212-213, n! 991 et 1000).
L'usage du kohol noir passait ds lors, comme aujourd'hui, pour gurir ou mme pour prvenir
les ophtalmies, et l'oeil fard
s'appelait ouzait, le bien portant, nom qui s'applique couramment
aux yeux du ciel, le soleil et la lune (MASPERO, Notes au jour le jour, 25, dans les Procecdings de la
Socit d'Archologie biblique, 1891-1892, t. XIV, p. 313-316).
5. Les deux momies de Honittooui et de Nsitanibashrou (MASPERO, les Momies royales de Dir elBahari, dans les Mmoires de la Mission franaise, t. I, p. 577, 579) avaient t peignes et leur
visage fard au moment de l'ensevelissement : les fards de couleur diverse qu'elles portent encore
en couche paisse se composent d'ocre, de brique pile ou de carmin incorpors une graisse animale
6. Les perruques figurent, ds la haute antiquit, dans les listes d'offrandes; l'usage on est commun chez beaucoup des peuples sauvages de l'Afrique contemporaine. La perruque bleue a t dcouverte chez quelques-unes des tribus qui dpendent de l'Abyssinie, et des spcimens en ont l rapports Paris par Jules Borelli; on peut les tudier au Muse d'Ethnographie du rocadro.
7. On les voit sur la tte du petit signe f^k, j^:. f^:, qui reprsente les fantassins dans l'criture courante; plus tard, elles ne furent plus conserves que parles mercenaires d'origine libyenne.
8. A l'poque historique, les enfants seuls portent communmentla tresse : chez les hommes faits
elle demeure la marque des princes de famille royale ou l'indice de certaines hautes fonctions sacerdotales (WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. I, p. 102, 163, 182).
.

^^

LE COSTUME.

oo

toile blanche remplacrent le vtement en cuir'. Attach la taille, mais


assez bas pour laisser le nombril dcouvert, le pagne tombait souvent JUS-

en mail, reposait sur l'paule ou descendait sur le ventre du personnage;


les pattes, garnies de leurs griffes, lui battaient la cuisse et les reins; les
mouchetures taient tailles de manire. simuler des toiles cinq branches.
On endossait sur le

tout, au moment de sortir, une grande couverture unie

Les monuments de l'ancien empire nous montrent encore la ceinture en usage chez le fellah ou
chez l'artisan au travail (LEPSIUS, Denkm., II, 4, 9, 12, 23, 24, 25, 28, 35, 40, etc.).
2. La premire forme est figure souvent dans LEPSIUS, Denkm., II, p. 4, 8, 22, 25, 32, 43, etc. ;
la seconde dans WILKINSON,Mannersand Customs, 2 d., t. II, p. 322. Cf. les deux statues p. 47 et 48.
3. L'usage de s'attacher une queue en paille, en filasse ou en crin existe encore aujourd'hui chez
beaucoup de tribus du Haut-Nil (ELISE RECLUS, Gographie universelle, t. IX, p. 140, 158, 165, 175,
178, etc.). Les queues d'apparat en Egypte simulaient la queue de chacal, et non, comme on dit, une
queue de lion. Elles se composaient d'une partie souple, en cuir ou en crin tress l'ordinaire, avec
1.

une partie rigide en bois : le muse de Marseille possde un de ces appendices de bois (MASPERO,
Catalogue du Muse Egyptien, p. 92, n 279). Elles faisaient partie du costume du mort, et l'on en
trouve de deux espces dans sa garde-robe (VISCONTI, Monumenti Egiziani delta raccolla dcl Signor
Demc/rio Papaiidriopulo, pi. VI; LEPSIUS, Mllcstc Texte, pi. 7, 37; MASPERO,Trois Annes de fouilles,
dans les Mmoires de la mission du Caire, t. I, p. 217, 225, 235).
4. Statue ai bois du muse, de Gizh (1V dynastie), dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie de Bchard. Cf. MARIETTE, Album du Muse de Boulaq, pi. 20, et Notice des principaux
monuments, 4 dit., p. 235, n 770; MASPF.RO, Guide du Visiteur, p. 219, n 1009.
5. Statue du 2prophte d'Amon Aa-nen, Turin (XVIII" dynastie); dessin de Faucher-Gudin.

56

LE NIL ET L'EGYPTE.

ou velue, analogue celle dont les Nubiens et dont les Abyssins s'envelop-

mince, qu'on attachait par les deux


bouts et qu'on passait en bandoulire en travers du buste, comme chez nous
un manteau de cavalier3. Les voyageurs, les bergers, tous les gens que
costume, auquel les gyptologues n'ont pas prt une attention suffisante, est assez souvent
reprsent sur les monuments. Outre les deux statues reproduites plus haut, je pourrais citer
celles d'Ouahibri et de Thotnolr au Louvre (E. DE ROUG, Notice des Monuments de la Galerie gyptienne, 1872, n" 55 et 91, p. 32, 44), puis la dame Nofrit du muse de Gizh (MASPERO, Guide du
visiteur, n 1050, p. 221). Thothotpou porte ce manteau dans son tombeau (LEPSIUS, Denkm.. II, 134c),
plusieurs employs de Khnoumhotpou et Khnoumhotpou lui-mme l'ont Bni-Hassan (LEPSIUS,
Denkm.., II, 126, 127), ainsi qu'un des princes d'lphantine dans les tombes rcemment dcouvertes,
et beaucoup d'gyptiens de toute classe dans les hypoges thbains (cf. un bon exemple au tombeau
de Harmhabi, CHAMPOLLION, Monuments de l'Egypte, pl.CLVI,2; ROSELLINI, Monumenti Civili, pl.CXVI, I;
BOURIANT, le Tombeau de Harmhabi, dans les Mmoires de la Mission du Caire, t. V, pi. III). S'il n'est
pas plus souvent figur, c'est, en premier lieu, que les artistes gyptiens prouvrent des difficults
relles en rendre les plis- et la draperie, si rudimentaire ft-elle ct de l'appareil compliqu
des toges romaines; c'est ensuite que les tableaux reprsentent ordinairement soit des scnes d'intrieur, soit les travaux des champs ou des mtiers divers, soit des pisodes de guerre ou des crmonies du culte, o le manteau n'avait que faire. Chaque homme du peuple gyptien possdait pourtant
le sien qui lui servait dans l'usage de la vie journalire.
2. Statuede Khili au muse de Gizh (XII" el XIII' dynasties), dessin de Faucher-Gudin; cf. MARIETTE,
Notice des principaux monuments, 4 d., p. 188, n" 464, Catalogue gnral des Monuments d'Abydos,
p. 36, n36I, et Album photographique du muse de Boulaq, pi. XXV. Elle provient d'Abydos.
3. Les exemples du manteau ainsi port sont nombreux, bien qu'on ne les ait gure relevs; la
plupart des dessinateurs, ignorant ce qu'ils avaient reprsenter, l'ont interprt d'une faon peu
exacte. Voici quelques cas pris au hasard : Papi Ier, en guerre contre les nomades du Sina, a le
manteau, mais avec les deux bouts passs dans la ceinture du pagne (LEPSIUS, Denkm., II, 116 a);
Zaouit el-Maitin, Khounas chassant les oiseaux au boumrangen barque, l'a galement, mais simplement pos sur l'paule gauche, les deux extrmits libres et flottantes (id., 11,106 a). Khuoumholpou
de Beni-IIassan (id., II, 130), des Khrihabi (id., 101 b), des surveillants (id., 105 b, 110 a, etc.) ou
des paysans (id., 96), l'ont attach en bandoulire : le prince de Bershh le porte dispos on man1. Ce

LE COSTUME.

57

leurs occupations appelaient aux champs, l'emportaient en paquet au bout

d'mail, les unes rondes, les autres allonges en poires ou en cylindres' :


telet pliss sur les deux paules (id., 134 b,d).

l'on objectait les dimensions exigus auxquelles la


pice d'toffe o je reconnais le manteau gyptien est rduite dans la plupart de ces reprsentations,
je rappellerais le petit volume qu'occupe l'norme manteau de nos cavaliers lorsqu'il est bien
paquet et pass en sautoir.
1. WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. II, p. 100, n 360, et p. 394, n 406, o l'on voit deux
manteaux rouls et dposs dans un champ, tandis que les ouvriers piochent ct. Un porcher, qui
porte son manteau.en paquet au bout de son bton, est reproduit la page 64 du prsent ouvrage.
2. On rencontre encore, dans les scnes de rcolte de l'Ancien-Empire, des femmes vtues du
pagne trouss en caleon, afin de pouvoir travailler plus l'aise (LEPSIUS, Denkm., II).
3. LEPSIUS, Denkm., II, 5, S c, 11, 15, 19, 20, 21, 40, 47, 57, 58, etc.
4. Les sandales figurent aussi de tout temps parmi les objets qui compltent la garde-robe du mort
(VISCONTI, Monumenti Egiziani, pi. VII; LEPSIUS, Mllcsle Texte, pi. XI,
p. XLI1I ; MASPERO, Trois Annes
de fouilles, dans les Mmoires de la Mission franaise, t. I, p. 218, 228, 237).
5. Les ncropoles d'Abydos, surtout celles des poques les plus anciennes, nous ont rendu par
milliers des coquillages percs et enfils en colliers : ils appartiennent tous l'espce des cauries
employes comme monnaie dans l'Afrique de nos jours (MARIETTE, la Galerie de l'gyple ancienne
l'exposition rtrospective du Trocadro, p. 112; MASPERO, Guide du visiteur, p. 271, n" 4130).
6. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une des fileuses de l'Exposition universelle de 1889. Elle avait
t restitue d'aprs les peintures du tombeau de Khnoumhotpou, Bni-Hassan.
7. Les colliers de graines ont t trouvs dans les ncropoles d'Abydos, de Thbes et de Gblin.
Schweinfurth y a reconnu, entre autres espces, la Cassia absus L., une mauvaise herbe du Soudan,
Si

88

LE NIL ET L'EGYPTE.

plusieurs plaquettes eh bois, en os, en ivoire, en faence, en terre colore,

brisaient un bras, dfonaient une poitrine, fracassaient un crne avec toute


la prcision dsirable5. L'arc simple ou triple courbure tait l'arme favorite
pour l'attaque distance 0, mais on y joignait la fronde, la javeline et un
dont les graines se vendent sous le nom de chichm au bazar des droguistes, au Caire et Alexandrie,
comme remde ophtalmique trs apprci des indignes (les Dernires Dcouvertes botaniques dans
les anciens tombeauxde l'Egypte, dans le Bulletin de l'Institut gyptien, 2e sr., t. VI, p. 257). Pour les
colliers de cailloux, cf. MASPERO, Guide du visiteur, p. 270-271, n" 4129. Ur assez grand nombre de
ces cailloux, ceux surtout qui prsentent des formes bizarres ou un mlange de couleurs extraordinaires, ont d tre considrs comme des amulettes ou des ftiches par leurs propritaires gyptiens (les cas analogues, chez d'autres peuples, ont t signals par ED. TYLOR, la Civilisation primitive, t. II, p. 189 sqq., 205 sqq.). Pour les imitations en terre maillo bleue, des cauries et des
coquillages, cf. MASPERO, Guide du visiteur, p. 271, n" 4-130, p. 276, n 4160; elles sont nombreuses
Abydos, ct des cauries naturelles.
1. La nature de ces petites plaques a t mconnue par la plupart des savants : on les a laisses
de ct, comme objets d'image douteux, ou on les a mal dcrites dans les catalogues de nos muses.
2. Le nom MART de la lance ou de la javeline est dj mentionn, dans les plus anciennes
formules des pyramides (Ppi 1", 1. 424, dans le Recueil de Travaux, t. V I, p. 165). La mabit, lance
ou javeline, tait arme de pointes en silex, en os, en mtal, analogues celles des flches (CHABAS,
Etudes sur l'antiquit historique, 2 d., p. 382 sqq., 395).
3. On trouve dans divers muses, notamment Leyde, des haches gyptiennes en pierre, notamment en serpentine, brutes et polies (CHABAS, ludes sur l'antiquit historique, 2" d., p. 381-382).
4. Dessin de Faucher-Gudin d'aprs un portrait du Pharaon Sli I" de la XIX' dynastie (ROSELLINI,
Monumenti slorici, pi. V, 18) le bas du collier a t complt.
5. Le casse-tte primitif parat avoir t un os d'animal, comme le prouve la figure de l'objet
que le signe V' tient la main (MASPERO, Notes au jour le jour, 5, dans les Procecdings de la
Socit d'Archologie biblique, 1890-1891, t. XIII, p. 310-311): l'hiroglyphe 4>V'> qui sert
dterminer dans l'criture toutes les ides de violence et de force brutale, remonte au temps o
l'arme par excellence tait encore le casse-tte ou l'os servant de casse-tte.
6. Sur les deux formes principales de l'arc, cf. LEPSIUS, Der Bogen in der Ilierog/yphik(Zeilschri/I,
1872, p. 79-88). Ds les temps les plus anciens, le signe Urt montre le soldat arm de l'arc et du
paquet de flches : le carquois, d'origine asiatique, ne fut adopt qu'assez tard (MASPERO, Notes au jour
le jour, 18, dans les Procecdings de la Socit d'Archologie biblique, 1891-1892, t. XIV, p. 184187). Dans les textes contemporains des premires dynasties, l'ide d'armes est rendue par l'arc,
la flche, le casse-tte ou la hache (E. DE BOUG, Recherches sur les monuments, p. 101).

LES ARMES EN BOIS ET EN MTAL.

59

engin presque oubli aujourd'hui, le boumrang1; seulement rien ne prouve


que les gyptiens aient mani le boumrang avec l'adresse dont les Australiens y font preuve, ni qu'ils aient
su le lancer de manire le rame-

ner son point de dpart2. Tel


tait peu prs l'quipement le
plus ancien qu'il nous soit permis
de deviner; mais l'Egypte connut
fort tt le cuivre et le fer 3. Elle
remplaa la plupart des armes en
bois, longtemps avant l'histoire, par
des armes en mtal, poignards,
sabres, haches, qui gardrent la
forme des vieux instruments auxquels elles succdaient. Elle rserva
pour la chasse celles qui persistrent, ou ne les tala plus que dans
GUERRE ET L ARC"
LE BOUMERANG
les circonstances solennelles, par
respect de la tradition. Le bton de guerre se changea en bton de commandement, puis en simple canne, dans la main des nobles ou des riches.
Le casse-tte ne fut plus pour les seigneurs qu'une marque distinctive de
DE

boumrang est employ aujourd'hui encore par certains peuples qui habitent la valle du
Nil (ELISE RECLUS, Gographie universelle, t. IX, p. 352). Il est reprsent dans les tombes les plus
anciennes (LEPSIUS, Denkm., II, 12, 60, 106, etc.), et tous les muses en possdent de diffrentes
tailles (E. DE ROUG, Notice sommaire, Salle Civile, Armoire H, p. 73; MASPERO, Guide du visiteur,
p. 303, n 4723). Outre le boumrang ordinaire, les gyptiens employaient un boumrang termin en
boule (MASPERO, Guide du visiteur, p. 303, n 4724) et un boumrang en forme de demi-serpent(CHABAS,
ludes sur l'antiquit historique, 2 d., p. 88; MASPERO, Notes au jour le jour, 27, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie biblique, t. XIV, 1891-1892, p. 320-321), qui, reproduit de petites
dimensions en cornaline ou en jaspe rouge, servit d'amulette et fut dpos sur les momies, pour
fournir au mort une arme de guerre ou de chasse dans l'autre monde.
2. Le boumrang australien est beaucoup plus grand que l'gyptien ; il est long d'un peu moins
d'un mtre et large de 5 centimtres sur 5 millimtres d'paisseur. Pour la faon de le manoeuvrer
et pour les effets qu'on en peut obtenir, voir LUBBOGK, l'Homme prhistorique, p. 402-403.
3. L'introduction des mtaux en Egypte tait fort ancienne, puisque la classe des forgerons est
lie au culte de l'Horus d'Edfou et figure dj dans le rcit des guerres mythiques de ce dieu (MASPERO,
les Forgerons d'Horus, dans les tudes de Mythologie, t. II, p. 313 sqq.). Les plus anciens outils en
cuivre ou en bronze que l'on possde remontent jusqu' la IV0 dynastie (GLADSTONE, On melallic
Copper, Tin and Antimony from Ancient Egypt, dans les Procecdings de la Socit d'Archologie
biblique, 1891-1892, p. 223-226) : des morceaux de fer ont t trouvs plusieurs reprises dans la
maonnerie des pyramides (VYSE, Pyramids of Gizeh, t. I, p. 275-276; SAINT-JOHN VINCENT DAY, Examination of the fragment ofiron from Ihe greal Pyramidof Gizeh, dans les Transactionsof the international Congress of Orientalists, 1874, p. 396-399; MASPERO, Guide du visiteur, p. 296, et Bulletin de la Socit d'anthropologie, 1883, p. 813 sqq.). M. Montlius a contest plusieurs reprises
l'authenticit de ces dcouvertes et pense que le fer n'a t connu en Egypte que beaucoup plus
tard (l'Age du bronze en Egypte, dans VAnthropologie, t. I, p. 30 sqq.).
4. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture du tombeau de Khnoumhotpou, Bni-Hassan
(CHAMPOLLION, Monuments de l'Egypte, pi, CGC; ROSELLINI, Monumenti civili, pi. CXVII, 3).
1. Le

60

LE NIL ET L'EGYPTE.

le fleuve son dclin abandonne en pleine campagne, les uns se desschent


plus ou moins promptement pendant l'hiver et laissent sur le sol des quantits prodigieuses de poissons que les oiseauxe

les btes sauvages disputent l'homme4, mais


les autres se perptuent jusqu' l'inondation suivante, comme autant de viviers qui conservent le
poisson frais aux riverains. Pche la fourche,
pche la ligne, pche au filet, pche la nasse,
tous les genres de pche furent connus des gyptiens et usits de bonne neure. O les tangs faisaient dfaut, le Nil voisin leur fournissait des
ressources inpuisables. Monts sur des canots
lgers ou plutt sur des paquets de joncs lis en
fuseau et surmonts d'un plancher5, ils s'aventuraient en plein courant, malgr le danger touBTON,
TENANT
ROI
LE
CASSE-TTE6.
LA MASSUE BLANCHE ET LE
jours prsent que l'hippopotame leur faisait
courir, ou pntraient dans les canaux et dans les fourrs de plantes aquatiques, pour y abattre coups de boumrang les oiseaux qui y nichaient :

i, est

l'insigne ordinaire des nobles. Plusieurs espces


de casse-tte assez difficiles distinguer l'un de l'autre pour les modernes, mais portant des noms
diffrents, faisaient partie du mobilier funraire (LEPSIUS, Mllesle Texte, pi. X, 26-28, 38; MASPERO,
Trois Annes de fouilles, dans les Mmoires de la Mission franaise, t. I, p. 24, 221, 232, etc.).
2. A manche de bois, lame de bronze, rattache au manche par un treillis de courroies en cuir
(Muse de Gizh). Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie d'Emile Brugsch-bey.
3. Le croc [ est le sceptre du prince, du Pharaon ou du dieu; la massue blanche T a encore la
valeur d'un semblant d'arme entre les mains du roi qui la brandit au-dessus du groupe de prisonniers
ou du boeuf qu'il sacrifie une divinit (LEPSIUS, Denkm., II, 2 a, c, 39, f, 116, etc.). La plupart des
muses renferment la tte en pierre de cette masse, dont on mconnat l'usage : j'en ai fait entrer
plusieurs au muse de Boulaq (Extrait de l'inventaire, p. 10, n" 26586-26587, dans le Bulletin de
l'Institut gyptien, 2 sr., t. VI). Il en renfermait dj un simulacre tout en bois (MARIETTE, la
Galerie de l'Egypte ancienne, p. 104; MASPERO, Guide, p. 303, n 4722).
4. Cf. la description que Geoffroy-Saint-Hilaire donne de ces tangs propos du fahaqa (Histoire,
naturelle des poissons du Nil, dans la Description de l'Egypte, t. XXII, p. 182-183). Aujourd'hui
encore, les chacals descendent de la montagne pendant la nuit, et viennent se repatre du poisson
laiss sur les terres par le desschement progressif de ces pices d'eau.
5. La fabrication de cette espce de canot est reprsente au tombeau de Ptahhotpou (DOMICHEN,
Resullate der archologisch-phatographischcn Expdition, t. I, pi. VIII).
0. Bas-relief du temple de Louxor, d'aprs une photographie de M. Insinger prise en 1886.
1. Le casse-tte en bois, le plus commun

LA PCHE ET LA CHASSE.

61

oiseaux et poissons, ils schaient ce qui ne pouvait tre mang frais, ils le
salaient ou le fumaient en rserve pour les mauvais jours'. Comme la rivire,
le dsert prsentait ses prils et ses ressources. On n'y rencontrait que trop

PECHE AU MARAIS : DEUX POISSONS PIQUES I) UN SEUL COUP DE FOURCHE

".

frquemment le lion, le lopard, la panthre et d'autres flins de grande taille.


Les nobles revendiquaient le privilge ou le devoir d'aller les relancer et les
dtruire jusque dans leurs repaires, comme plus tard les Pharaons. Les gens du

PECHE SUR LE FLEUVE : LES PECHEURS RELEVENT LA NASSE'

commun s'attaquaient de prfrence aux gazelles, aux oryx, aux mouflons,


l'ibex, au boeuf sauvage, l'autruche, mais sans ddaigner les gibiers plus humbles, le hrisson et le livre longues oreilles : des meutes incohrentes, o le
chacal et le chien hynode figuraient ct du chien loup et du sloughi efflan1. Sur le revenu des pcheries anciennes, voir

II, CXLIX (cf. III, xic), DIODORE, I, 52;


pour le mode de fermage usit au commencement du sicle, cf. MICHAUD, Correspondance d'Orient,
t. VI, lettre 156, et WILKINSON, Manners and Cusloms, 2" d., t. II, p. 124-126.
2. Figure isole d'une grande scne dpche au tombeau de Khnoumhotpou Bni-Hassan; dessin
de Faucher-Gudin d'aprs ROSELLINI, Monumenti civili, pi. XXV, 1.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs des estampages du tombeau de Ti.
HRODOTE,

LE NIL ET L'EGYPTE.

62

que, dpistaient et rabattaient pour le matre la proie qu'il perait de ses


flches 1. Parfois un petit suivait le chasseur qui venait de tuer sa mre, et qui

L'HIPPOPOTAME-.
CHASSE AU MARAIS : LA RENCONTRE ET LE HARPONNAGE DE

emportait le cadavre, parfois une gazelle blesse lgrement tait trame au


village et gurissait. Au contact journalier de l'homme, ces animaux s'apprivoi-

CHASSE AU DSERT : LE TAUREAU, LES ORYX, LE LION PERCS DE FLCHES3.

saient et formaient autour de son logis des sortes de hardes disparates, que
l'on gardait un peu par amusement, beaucoup pour le profit qu'on en retirait :
c'tait, en cas de besoin, une provision de viande sur pied 4. Aussi cherchait-on
1. Sur les chiens gyptiens, voir

Monumenti civili, t. I, p. 197-202; FR. LENORJIANT, les


Animaux employs par les anciens gyptiens la chasse el la guerre, dans les Premires Civilisations, t. I, p. 343 sqq.; BIRCH, the Tablel of Aillefaa II, dans les Transactions of the Society of Biblical Archtcology, t. IV, p. 172-195.
2. Tombeau de Ti; dessin de Faucher-Gudin, d'aprs DBMICHEN, Resullale, t. II, pi. X.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture de Bni-Hassan. LEPSIUS, Denkm., Il, 136.
4. C'est ainsi qu'au moment de l'arrive des Europens, les tribus demi civilises de l'Amrique
du Nord avaient l'habitude de garder autour de leurs huttes de vritables troupeaux d'animaux divers,
apprivoiss, mais non domestiqus (LIPPERT, Kullurgcsehichle der Mnschheit, t. 1, p. 484-485).
ROSELLINI,

LE LAO ET LA BOLA.

63

l'augmenter, et le dsir de s'en procurer les btes sans les endommager


srieusement porta les gyptiens employer des engins moins brutaux que

la flche et la javeline: le filet


pour les oiseaux, le lao et la
bola pour les quadrupdes'.
La bola se composait chez eux
d'une seule pierre arrondie,
attache une courroie d'envi-

ron 5 mtres de long. La pierre


lance, la corde allait s'entortiller autour des jambes, du
MEUTE DU TOMBEAU BE PHTAHH0TP0U 2.
museau ou du cou de la bte
poursuivie, et y formait un noeud sur lequel on pesait grand effort de bras
et d'paules, jusqu' ce qu'elle s'affaisst demi trangle. 11 n'y a point de
pierre au lao, mais un noeud prpar l'avance, et l'adresse consiste, pour

ments de l'Ancien Empire comptent encore par centaines 4. Le temps seul


enseigna distinguer entre les espces dont on pouvait tirer bon parti et
celles que leur naturel farouche rendait rebelles la domestication : la
Laehasse- la bola est reprsente fort souvent dans les tableaux de l'poquememphitecomme
dans ceux de la thbaine. Wilkinson (Manners and Cusloms, 2 d., t. II, p. 87, f. 352-353) l'a confondue avec la chasse au lao et son erreur a t reproduite par d'autres gyptologucs (ERMAN, .Egypte,
p. 332). On voit la chasse au lao dans LEPSIUS, Denkm., II, 96, dans DDMICHEN, Rendtalc, t. 1,
pi. VIII, et surtout dans les nombreuses scnes de sacrifice o le roi est cens prendre lui-mme le
taureau du midi ou du nord qu'il va offrir au dieu (MARIETTE, Abydos, t. I, pi. 53). Sur les noms de la
chasse la bola et au lao, cf. MASPERO, Nota au jour le jour, 4 et 9, dans les Procecdings de la
Socit d'Archologie biblique, 1890-1891, t. XII, p. 310 et 427-429.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs un bas-relief de Phlahholpou (DUMICHEN, Resullalc, 1.1, pi. IX).
Les chiens du premier registre sont des chiens hynodes, ceux du second des sloughis.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs un bas-reliefde Phlahholpou (DUMICHEN, Resultate, t. l,pl. VIII) :
au petit registre, deux hrissons, dont l'un, demi sorti de son trou, saisit une sauterelle.
1.

4. Les tombeaux de l'Ancien Empire nous montrant de nombreux troupeaux de gazelles, d'antilopes,

de grues, qui paissent sous la surveillance de' bergers, Fr. Lenormant en avait conclu que les Egyp-

64

LE NIL ET L'EGYPTE.

conqute des plus utiles n'tait pas termine au dbut de l'poque historique.
L'ne, le mouton, la chvre vivaient dj en pleine domesticit, mais le porc
gtait clans les marais l'tat demi-sauvage, sous la garde de bergers spciaux 1, et les rites religieux conservaient le souvenir du temps o le boeuf
tait assez peu mat pour qu'on ft oblig de capturer au pturage avec le lao
les btes qu'on destinait au sacrifice ou la boucherie 2.
Les Europens s'tonnent de rencontrer encore aujourd'hui des populations
entires qui se rgalent d'herbes et
de plantes, dont la saveur et les proprits rebutent nos estomacs : ce
sont pour la plupart autant de legs
d'une antiquit recule, et l'huile de
ricin, par exemple, dont les Berbrins
se frottent les membres, ou dont les
fellahs du Sad assaisonnent leur pain
LES PORCS ET LE PORCHER"
et leurs lgumes, tait celle que les
gyptiens de l'ge pharaonique prfraient pour les soins du corps et pour
le service de la cuisine*. Ils avaient commenc par manger sans discernement
tous les fruits que le pays produit. Quand l'exprience leur eut appris
en connatre les vertus, ils en liminrent beaucoup de l'alimentation et les
relgurent peu peu dans la pratique de la mdecine; d'autres tombrent
tiens des premires poques avaient russi s'attacher des espces rebelles aujourd'hui la
domestication (les Premires Civilisations, t. I, p. 323-328). Je crois que les animaux reprsents
ainsi sont apprivoiss, non domestiqus, et proviennent des grandes chasses au dsert. Les faits
mmes que Lenormant avait produits l'appui de son opinion peuvent tre retourns contre lui.
Ainsi le faon de gazelle allait par sa mre (LEPSIUS, Denkm., II, 12) ne prouve pas la reproduction de
l'espce en captivit: la gazelle a pu tre capture pleine, ou peu aprs la naissance de son petit. La
mode passa d'avoir en troupeaux les animaux pris au dsert, entre la XII" et la XVIII0 dynastie ; au
temps du Kouvel Empire on n'en possdait plus qu'un ou deux individus familiers, qui servaient de
jouets aux enfants ou aux femmes, et dont on enterrait parfois la momie ct de celle de leur
maitresse (MASPERO, Guide du Visiteur au muse de Boulaq, p. 327, n 5220).
1. La haine des gyptiens pour le porc (HRODOTE, II, XI.VII) est attribue des motifs mythologiques
(NAVILLE, le Chapitre CXIl du Livre des Morts, dans les ludes archologiques ddies M. le
D' C. Leemans, p. 75-77). Lippert (Kulturgcschiehte, t. I, p. 545 sqq.) pense qu'elle n'est pas en
Egypte un fait primitif. Au dbut, le porc aurait t la nourriture principale du peuple; puis, comme
le chien dans d'autres rgions, il aurait t peu peu chass de la consommation par des animaux
d'ordre plus relev, gazelles, moutons, chvres, boeufs, et serait tomb dans le mpris. Aux raisons
que Lippert donne .et qui sont fortes, on pourrait en ajouter d'autres tires de l'tude des mythes
gyptiens, pour montrer que le porc a t considr souvent comme un animal des plus estimables.
Ainsi Isis est reprsente, jusqu'aux basses poques, sous la forme d'une truie, et la truie, suivie
ou non de ses gorets, est une des amulettes qu'on dposait dans le tombeau avec le mort afin de
lui assurer la protection de la desse (MASPERO, Guide du Visiteur, p. 273, n 4155).
2. MARIETTE, Abydos(t. I, pi. 48 b, 53). Pour empcher la bte d'viter le lao et de s'chapper pendant le sacrifice, on lui attachait la patte droite de derrire la corne gauche.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture d'un tombeau Ihbain de la XVIII" dynastie.
4. J'ai t oblig plusieurs fois, par politesse, de manger, chez les agents indignes que les
puissances europennes nomment au Sad, des salades et mme des sauces mayonnaises assaisonnes
l'huile de ricin: le got n'tait pas aussi fcheux qu'on pourrait l'imaginer de prime abord.

LES PLANTES EMPLOYES

L'ALIMENTATION.

65

en dsutude et ne parurent plus que dans les sacrifices et dans les repas
funbres; les autres enfin se sont maintenus jusqu' nos jours, les baies aigrelettes du nabca et du caroubier, les figues styptiques du sycomore, la chair
insipide du doum, ct de ceux qui plaisent nos palais occidentaux, comme

ments les plus anciens enumerent dj une demi-douzaine de crus fameux,


blancs ou rouges 2. La vesce, le lupin, les fves, les pois chiches, les lentilles, les oignons, le fenugrec 3, la bamiah*, la mioukhiah5, la colocase 6,
poussaientnaturellement dans les champs, et le fleuve lui-mme apportait son
contingent de plantes nourricires. Deux des espces de lotus qui y crois1.

Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs

la Description de l'gyple,

HISTOIRE NATURELLE,

pi. 61.

2. Sur les vins de l'Egypte pharaonique, cf. BRUGSCH, Reisc nach. der Grossen Oase et-Khargeh, p. 9093. Les quatre espces de vin canoniques tires de chacune des rgions Nord, Sud, Est et Ouest

du pays font partie du repas officiel et de la cave des morts depuis la plus haute antiquit.
3. Toutes ces espces ont t retrouves dans les tombeaux et dtermines par les savants qui se
sont occups d'archologie botanique, Kunth, Lmger, Schweinfurth (LORET, la Flore Pharaonique, p. 17,

40, 42, 43, ns 33, 97, 102, 104, 105, 106).


4. La bamiah, Hibiscus esculenlus L., est une plante de la famille des Malvaces dont les fruits

cinq loges, couverts d'un poil piquant, renferment des graines rondes, blanches, molles, d'un got
un peu sucr, mais de saveur styptique, et trs mucilagineuses (S. DE SACV, Relation de l'gyple par
Abd-Allatif, p. 16, 37-40). Elle est figure sur les monuments d'poque pharaonique (ROSELLINI, Monumenti civili, pi. XXXIX, 3, et texte, 1.1, p. 380-381 ; cf. WOENIG, Die Pflanzenim Allen Mgyplcn, p. 219-220).
5. La mioukhiah, Corchorus Olilorius L., est une plante de la famille des Tilliaces, qu'on hache
et qu'on fait cuire peu prs comme chez nous les endives, mais que peu d'Europens peuvent
supporter, cause du' mucilage dans lequel elle baigne (S. DE SACY, Relation de l'Egypte par AbdAllatif, p. 10-17, 40-42). Thophraste dit qu'elle tait clbre par son amertume (Hisloria Plan!..,
VII, 7); on s'en nourrissait pourtant dans la ville grecque d'Alexandrie (PLINE, //. N., XXI, 15, 32).
fi. La colocase, Arum colocasia L., est mentionne dans Pline (H. N., XIX, 5, XXIV, 16) parmi les
plantes potagres de l'Egypte : aujourd'hui encore, on en mange la racine cuite l'eau.
RIST. ANC

DE

L'ORIENT.

T.

I.

66

LE NIL ET L'EGYPTE.

sent, la blanche et la bleue, produisent des ttes assez semblables celles


du pavot : leurs capsules contiennent de petites graines de la taille d'un grain
de mil. Le lotus rose porte son fruit sur une tige diffrente de celle o nat
la fleur et qui sort de la racine mme; il approche pour la forme aux gteaux
de cire des abeilles , ou, plus prosaquement, une pomme d'arrosoir. Il
est perc, la partie suprieure, de vingt trente cavits, dont chacune
contient une semence de la grosseur d'un noyau d'olive, bonne manger,
frache ou dessche 1 . C'est lace que les anciens appelaient la fve d'Egypte2,
On cueille galement les pousses annuelles du papyrus. Aprs les avoir
oe
arraches dans les marais, on en coupe la pointe, qu'on rejette, et ce qui reste
est peu prs de la longueur d'une coude. On s'en rgale et on le vend
publiquement, mais les dlicats ne le mangent qu'aprs l'avoir pass au
four\ Vingt sortes de graines et de fruits, crases entre deux pierres,
puis ptries et cuites, fournissaient des galettes ou des pains, qui sont mentionns souvent dans les textes, pains de nabca, pains de dattes, pains de
figues. Les pains de lis, fabriqus avec les racines et les semences du lotus,
affriandaient les plus gourmands et figuraient encore sur la table des rois
de la XIXe dynastie 4; le pain et les galettes de crales formaient la nourriture habituelle du peuple 3. La dourah est originaire d'Afrique : c'est le grain
du midi des inscriptions". On suppose au contraire que le froment et l'orge
six rangs proviennent des rgions de l'Euphrate. On les y trouverait encore
l'tat sauvage, et ils les auraient quittes pour se rpandre sur le monde 7 :
l'Egypte les aurait reus et cultivs des premires 8. La terre y est si
habitants demi sauvages du lac Menzalh estiment encore la racine de
deux espces de lotus, mais ils prfrent de beaucoup celle du Nymphsea Cxrulca (SAVARY, Lettres
sur l'Egypte, 1.1, p. 8, note 8; RAFFENEAU-DEI.II.E, Flore d'Egypte, dans la Description, t. XIX, p. 425).
2. DIODORE DE SICILE, I, 10, 34: THOPHHASTE,Hisl. PL, IV, 10; STRABON, XVII, 799.
3. HRODOTE, II, xcu. Sur le papyrus d'Egypte en gnral, et sur ses usages alimentaires ou autres,
voir FR. WOENIC, Die Pflanzen im Alta Mgypten, p. 74-129.
4. Le mot liou, qui est le plus ancien pour dsigner le pain, parait avoir signifi au dbut toule
espce de pte, fabrique avec toute espce de fruits ou de graines; qou, plus moderne, s'applique
surtout au pain de crales. Les pains de lis sont mentionns au Papyrus Anaslasi, n IV, p. 14, I. I.
5. Les rations des ouvriers sont payes en bl ou en pains, partir de l'Ancien Empire. Le pain
allong et plat res?> est d'ailleurs l'offrande principalequ'on apporte aux morts; un autre pain ovode
sert de dterminatif avec le vase d'eau l'ide de repas funraire ^ I ' ce qui fait remonter
son usage bien loin dans le pass prhistorique de l'Egypte.
0. L'origine africaine de la dourah commune, Holcus Sorghum L., est admise par E. DE CANDOI.I.E,
Origine des plantes cultives, p. 305-307. On en a trouv des graines dans les tombeaux (LORET,
la Flore Pharaonique, p. 12, n 20) et la reprsentation dans les peintures thbaines (ROSELLINI,
Monumenti civili, pi. XXXVI, 2, et texte, t. I, p. 301 sqq.). Je l'ai rencontre mentionne sous le
nom de dirali dans le Papyrus Anaslasi, n" IV, p. 13, 1. 12, p. 17, I. 4.
7. Le froment, souo, est le bl du nord des inscriptions. L'orge est iali, ioli. Sur l'origine asiatique
du froment, voir E. DE CANDOI.I.E, Origine des plantes cultives, p. 285-288, dont les conclusions me
paraissent insuffisamment supportes par les faits. Le nom smitique du froment se retrouve sous la
forme kamhou dans les Pyramides (MASPERO, la Pyramide du roi Teti, dans le Recueil, t. V, p. 10).
8. La place que le froment et l'orge occupent dans les listes d'offrandes prouve l'antiquit de leur
1. HRODOTE, II, xr.ii. Les

LA HOUE ET LA CHARRUE.

67

maternelle l'homme qu'en beaucoup d'endroits elle n'exige aucun travail.


Ds le moment que les eaux se retirent,
on l'ensemence sans avoir besoin de la
faonner, et le grain, tombant en pleine
boue, y prospre autant que dans les
sillons les mieux tracs 1. O elle a quelque fermet, il faut bien l'ouvrir, mais
la simplicit mme des instruments dont
on l'attaque prouve quelle faible rsistance
elle oppose. La houe suffit longtemps,
une houe compose de deux pices de
LA HOUE EGYPTIENNEbois de longueur ingale, assembles
une de leurs extrmits, assures au milieu par une corde un peu lche :
la charrue, quand on l'inventa, ne fut qu'une houe agrandie peine et tire
par des boeufs3. La culture
des crales, implante aux
bords du Nil, s'y dveloppa
ds les temps les plus anciens au point de tout envahir : la chasse, la pche, la
pture des bestiaux n'y furent plus que des soucis secondaires auprix du labour,
et l'Egypte devint, ce qu'elle
est demeure jusqu' nos
LE LABOURAGE A LA CHARRUE 4
jours, un vas te grenier bl.
La valle fut conquise la premire du Gebel Silsilh la pointe du Delta5.
Elle dveloppe de montagne montagne une surface lgrement convexe,
sillonne dans le sens de la longueur par une chancrure, au fond de laquelle
prsence en Egypte : Mariette avait trouv des chantillons d'orge dans les tombes de l'Ancien Empire
Saqqarah (SCHWEINFURTH, Notice sur les restes de vgtaux de l'Ancienne Egypte contenus dans une
armoire du muse de Boulaq, dans le Bulletin de l'Institut Egyptien, 2 srie, t. V, p. 4).
1. P.-S. GIRARD, Mmoire sur l'Agriculture, l'Industrie et le Commerce de l'gyple, dans la Description de l'gyple, t. XVIII, p. 49.
2. Bas-relief du tombeau de Ti; dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une phologr. d'E. Rrugsch-Bey.
3. COSTAZ, Grottes d'lthyia, dans la Description de l'Egypte, t. VI, p. 105; MASPERO, Eludes gyptiennes, t. II, p. 68-71.
4. Bas-relief du tombeau de Ti; dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une phologr. d'. Brugsch-Bey.
5. C'a t la tradition de l'antiquit entire. Hrodote racontait, d'aprs les gyptiens, qu'avant
Mens l'Egypte, l'exception du nome thbain, formait un marais immense (HRODOTE, II, iv). Aristote
(Meleorolog., I, xiv) ajoute que la mer Rouge, la Mditerrane et l'espace occup aujourd'hui par le
Delta n'taient qu'une seule mer. Cf., p. 3-5 du prsent volume, la formation du Delta.

68

LE NIL ET L'EGYPTE.

le Nil se ramasse et s'enferme, pass l'inondation. Pendant l't, ds qu'il


avait franchi la crte des berges, les eaux se prcipitaient par leur propre
poids vers les bas-cts, creusant sur leur passage de longues ravines dont

quelques-unes ne se desschaient jamais compltement l'tiage 1. La culture


tait aise dans le voisinage de ces rservoirs naturels; mais, partout ailleurs,
les mouvements du fleuve nuisaient plus l'homme qu'ils ne le servaient.
Le flot ne recouvrait presque jamais les parties hautes de la valle, qui restaient improductives; il courait trop rapidement sur les terrains d'altitude
moyenne, et sjournait avec tant de persistance sur les bas-fonds, qu'il les
changeait en tangs herbeux et croupissants"2. Les sables envahissaient tout ce
qu'il n'arrosait pas chaque anne : on passait de la vgtation dsordonne
des pays chauds l'aridit absolue. Aujourd'hui, un systme d'irrigation
ingnieusement tabli permet aux agriculteurs d'asservir et de distribuer la
crue presque leur gr. De Gbln la mer, le Nil et ses bras principaux
sont bords de longues digues, qui en pousent tous les contours et donnent
leurs berges une stabilit suffisante. Nombre de canaux s'en dtachent
droite et gauche ; ils se dirigent plus ou moins obliquement vers les extrmits de la valle, coups d'espace en espace par des digues nouvelles
qui s'appuient d'un ct sur le Nil, de l'autre sur le Bahr-Yousouf ou sur les
derniers gradins du dsert. Les unes ne protgent qu'un canton et consistent
en une simple leve de terre; les autres commandent de vastes espaces, et la
rupture entranerait la ruine d'une province entire. Celles-l ressemblent

parfois de vritables remparts, construits en briques crues cimentes soigneusement ; rarement, comme Qoshsh, elles offrent un noyau en grosses
pierres de taille, que les gnrations postrieures ont recouvert de massifs de
briques et fortifi d'paulements en terre sans cesse renouvels. Elles serpentent travers la plaine, en tours et retours imprvus, dont on ne comprend
pas l'utilit au premier coup d'oeil : en y regardant de plus prs, on voit qu'on
aurait tort d'en attribuer l'irrgularit l'ignorance ou au caprice. L'exprience avait appris aux gyptiens l'art de dmler sur le relief presque
insensible du sol les lignes les plus faciles dfendre contre la crue; ils en
ont suivi les moindres flexions, et c'est la nature qu'on doit s'en prendre,
si leurs tracs se dessinent sur le terrain de faon singulire. Des dijnies
Toute la description des ravages que le Nil peut exercer, dans les localits o il n'est pas surveill, est emprunte LINANT DE BELLEFONDS, Mmoire sur les principaux travaux d'utilit publique, p. 3.
2. Cette constitution physique du pays explique la prsence aux trs anciennes poques de ces
serpents gigantesques dont j'ai dj signal plus haut l'existence; cf. p. 33, note 5, de celle Histoire.
1.

LES DIGUES, LES BASSINS, L'IRRIGATION.

69

complmentaires, jetes entre les digues matresses, paralllement au Nil, distinguent les terres hautes, contigus au fleuve, des terres basses qui se rangent sur les flancs de la valle, et dcoupent les grands bassins en bassins
secondaires d'tendue variable, dont l'irrigation se rgle au moyen de rigoles
spciales 1. Tant que le Nil descend, les riverains laissent leurs canaux en
libre communication avec lui; ils les barrent vers la fin de l'hiver, quelque
temps avant le retour du flot, et n'en rouvrent plus l'entre que dans les
premiers jours d'aot, quand l'inondation nouvelle atteint son plus haut. Les
eaux, pntrant par la tranche, viennent alors se heurter contre la premire digue transversale et refluent sur les champs. Quand elles y ont
sjourn assez longtemps pour en saturer les terres, on perce la digue et on
les reverse sur le bassin suivant, jusqu' ce que la digue prochaine les
arrte son tour et les force s'taler. L'opration se renouvelle de digue
en digue : la valle n'est bientt plus qu'une suite d'tangs artificiels, tages
les uns au-dessus des autres et se dgorgeant les uns dans les autres, du
Gebel Silsilh la fourche du Delta. En automne, on barre de nouveau l'accs
de chaque fosse, mais pour empcher la masse liquide de rentrer dans son
lit. On ferme de mme les coupures pratiques diffrents points des digues
transversales, et les bassins ne sont bientt plus que des lacs clos, spars
par des chausses troites. Dans certains endroits, la couche d'eau emprisonne est si mince que le sol la boit tout entire ; ailleurs, elle est assez
paisse pour qu'aprs 1 avoir garde plusieurs semaines, on soit oblig de la
rejeter dans le bassin du bas ou directement dans le fleuve2.
L'histoire ne nous fait point connatre les pripties de la lutte que les
Egyptiens engagrent contre le Nil, ni le temps qu'il leur en cota pour la
terminer. La lgende attribuait l'ide du systme et en partie l'excution au
dieu Osiris 3; puis Mens, le premier roi humain, aurait bti la digue de
Qoshsh, d'o dpend la prosprit de la Moyenne-Egypte et du Delta'1, et
le fabuleux Moeris aurait tendu au Fayoum les bienfaits de l'irrigation5. En
1. Les premiers renseignements prcis sur l'organisation d'un bassin ou d'une srie de bassins ont

t runis au commencement de notre sicle par MARTIN, Description gographique des provinces de
Beni-Soueyf cl du Fayoum, dans la Description de l'Egypte, t. XVI, p. 6 sqq. Le rgime auquel les
bassins de la Hautc-gypte et ceux du Delta sont soumis actuellement a t fort bien dcrit par
CHLU, le Nil, le Soudan, l'gyple, p. 323 sqq.
2. P.-S. GIRARD, Mmoire sur l'Agriculture, l'industrie el le Commerce de l'gyple, dans la Description de l'gyple, t. XVII, p. 10-13. Pour le dtail technique de remplissage et du vidage progressif
des bassins, voir de nouveau CHLU, le Nil, le Soudan, l'Egypte, p. 325-333.
3. DIODORE DE SICILE, I, 19, qui a emprunt cette donne aux hymnes d'poque alexandrine.
4. BUNSEN, Egypt's place in the World's Slory, t. II, p. 41, interprtant un passage d'Hrodote (II,
xci), pense que la digue de Qoshsh tait celle dont les Egyptiens attribuaient la construction Mens.
5. HRODOTE, II, ci, CXLIX, o il est inutile de chercher sous le nom de Moeris un Pharaon rel.

70

LE NIL ET L'EGYPTE.

ralit, l'amnagement des eaux et la conqute des terres cultivables sont


l'oeuvre des gnrations sans histoire qui peuplrent la valle : les rois historiques n'eurent qu' entretenir et dvelopper sur quelques points ce qu'elles
avaient fait, et la Haute-Egypte est encore enlace aujourd'hui dans le rseau
dont ses premiers habitants la couvrirent. Le travail dut commencer simultanment sur plusieurs points la fois, sans entente pralable et comme d'instinct. Une digue protgeant un village, un canal qui drainait ou qui arrosait
un canton de peu d'tendue, n'exigeaient que l'effort d'un petit nombre d'individus; puis les digues se rencontrrent, les canaux se rejoignirent force de
se prolonger, l'oeuvre entreprise au hasard se rectifia et gagna" de proche en

RIXE DE BATELIERS SUR UN CANAL DERIVE

DU

NIL

proche, avec le concours de populations toujours plus nombreuses. Ce qui


se passait encore la fin du sicle dernier nous montre au prix de quelles
querelles et de combien de sang vers elle s'agrandit et se rgla. Chaque
canton en excutait sa part dans son propre intrt, captait les eaux, les conservait, s'en dlivrait sa guise, sans se demander s'il en privait ou s'il en
surchargeait les cantons voisins : de l des rixes et des batailles perptuelles.
11 fallut, pour faire respecter les droits du plus faible et pour coordonner le
systme de distribution, que le pays ret un commencement au moins
d'organisation sociale analogue celle qu'il possda plus tard : le Nil commanda la constitution politique comme la constitution physique de l'Egypte 2.
Elle tait rpartie entre des communauts, dont tous les membres taient
censs provenir du mme germe (pl) et appartenir la mme famille
1. Bas-relief du tombeau de Ti; dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une phologr. d'. Rrugsch-Rey.
2. Sur l'tat du service des irrigations au commencement de notre sicle, sur les diffrends qui
s'levaient entre les villages propos de la distribution des eaux et sur la faon dont on les tranchait, voir P.-S. GIRARD, Mmoire sur l'Agriculture, l'Industrie et le Commerce de l'gyple, dans
la Description de l'gyple. t. XVII, p. 13 sqq.; la lgislation actuelle dans CHLU, le Nil, le Soudan,
l'gyple, p. 308-321, 482 sqq.

LES PRINCES DES NOMES.

71

(ptou') : les chefs s'en appelaient roptou, le gardien, le pasteur de la famille,


et leur nom devint plus tard un titre qu'on attribua tous les nobles en gnral.
Les familles se combinaient
en groupes de valeur ingale
sous l'autorit d'un chef en
premier roptou M 2.
C'taient de vritables seigneurs hrditaires : ils rendaient la justice, prlevaient
la taxe en nature sur leurs
subordonns, se rservaient
la rpartition des terres,
menaient leshommesau combat, clbraient le sacrifice
aux dieux 3. Les territoires
sur lesquels leur autorit
s'exerait formaient un petit
tat dont nous pouvons
encore, en certains cas,
indiquer nettement les limites. La principaut du Trbinthe 1 occupait le coeur
mme de l'Egypte, l'enFEMME 5.
HN GRAND SEIGNEUR GYPTIEN, TI, ET SA
droit o la valle est le plus
large, le Nil le plus sagement rgl par la nature, le pays le mieux
prpar pour servir de berceau une civilisation naissante. Siaout (Siout),
sa capitale, est btie presque au pied de la chane Libyque, sur l'isthme large
de 1800 mtres peine qui spare le fleuve et la montagne. Un canal l'enve1. Le mot pilou a t interprt par M. Lepage-Renouf(Proceedings del Socit d'Archologie
biblique, 1887-1888, t. X, p. 77) comme signifiant les morts, les gnrations passes . Le sens
indiqu dans le texte a t propos par Maspero (tudes gyptiennes, t. II, p. 15 sqq.) et adopt
ensuite par Brugsch (Die Mgyptologie, p. 291).
2. Ces titres ont t expliqus par Maspero (ludes Egyptiennes, t. II, p. 15-19, et Notes au jour le
jour, 25, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie biblique, 1891-1892, t. XIV, p. 314;
cf. PIEHE, dans le Recueil de Travaux, t. I, p. 133, n. 1, et Zeitschrift, 1883, p. 128).
3. Ce sont les prrogatives que les princes des nomes exeraient encore sous le Moyen et sous le
Nouvel Empire (MASPERO, la Grande Inscription de Beni-Ilassan, dans le Recueil, t. I, p. 179-181); ils
n'en jouissaient plus alors que sous le bon plaisir du souverain rgnant.
4. Le nom gyptien de l'arbre qui dsigne cette principaut est alf, iatf, ilf: c'est par limination
que je suis arriv l'identifier avec le Pistacia Terebinlhus L., qui fournissait aux gyptiens la
rsine parfume, snoulir (LORET, la Flore pharaonique, p. 44, n 110).
5. Dessin de Faucher-Gudin,d'aprs une photographie de DUMICHEN, Rcsullale, t. II, pi. VII.

72

LE NIL ET L'EGYPTE.

loppe de trois cts et servait comme de foss naturel ses murs; pendant
l'inondation, elle ne se rattache la terre ferme que par
d'troites chausses ombrages de mimosas, et semble
un radeau de verdure chou
au fil du courant '. Le site en

est aussi heureux qu'il est


pittoresque; non seulement
elle commande-les deux bras
du fleuve et en ouvre ou en
ferme le passage son gr,
mais la plus frquente des
routes qui mnent au centre
de l'Afrique aboutit ses portes de temps immmorial, et
lui amne le commerce du
Soudan. Elle rgnait au dbut
sur les deux rives, de montagne montagne, au nord,
jusque vers Drout, l'endroit
o le Bahr-Yousouf actuel se
dtache du Nil, au sud, jusque dans les parages du Gebel
Shikh-Hardi. L'tendue et
le nombre primitif des autres
principauts ne se laissent pas
dterminer facilement. Les
principales, au nord de Siout,
taient celles du Livre et
du Laurier-Rose. La principaut du Livre n'atteignait pas les dimensions de
sa voisine du Trbinthe, mais elle avait pour chef-lieuKhmounou,dont l'existence remontait si haut qu'une tradition accepte de tous y plaait quelquesuns des actes les plus importants de la cration2. Celle du Laurier-Rose, au
dessin de Boudier reproduit la page 25, d'aprs une photographie de Bato, rend trs
fidlement l'aspect que la plaine et la ville moderne de Siout prsentent pendantl'inondation.
2. Khmounou, aujourd'hui Ashmounin, est l'Hermopolis des Grecs, la ville du dieu Thot. Sur la
1. Le

LES PREMIRES PRINCIPAUTS.

73

contraire, l'emportait sur celle du rbinthe mme, et son chef dominait de


Hininsou les marcages du Fayoum, comme les plaines de Beni-Souef. Au
sud Apou gouvernait,
,
sur la rive droite, un
canton enferm si exactement entre un coude du
Nil et deux ressauts de la
montagne, que ses limites
n'ont jamais pu varier
beaucoup depuisles temps
anciens. Ses habitants s'adonnaient galement la
culture des crales et au
tissage des toffes : ils
dtenaient ds l'antiquit
le privilge d'habiller une
bonne partie de l'Egypte,
et leurs mtiers fabriquent encore aujourd'hui
pour les fellahines ces
mlayahs quadrilles ou
rayes qu'elles jettent
par-dessus leurs longues
chemisesbleues 2. Au del
d'Apou et sur les deux
rives, Thinis, la Girgh
des Arabes, le disputait Khmounou en antiquit et Siout en richesse :
ses plaines produisent aujourd'hui encore les moissons les plus abondantes
et nourrissent les troupeaux de moutons, d'nes et de boeufs les plus nombreux
du Sad. A mesure qu'on remonte vers la cataracte, les renseignements deviengographie du nome du Livre, dont elle est la capitale, voir MASPERO, Noies au jour le jour, 19,
dans les Proceedings de la Socit d'Archologie biblique, 1891-1892, t. XIV, p. 187-204.
1. Hininsou est VHeracleopolis Magna des Grecs, actuellement Hnassih, qu'on appelle auss
Ahnas-el-Mdinh. Le nom gyptien de l'arbre qui donne son nom la principaut est NRT (DL'MICHEN, Geschichle Mgyptens, p. 209-210). Loret a montr que cet arbre Nrt est le laurier-rose (Sur
l'arbre Niirou des anciens gyptiens, dans le Recueil de Travaux, t. XV, p. 102).
2. Apou tait la Panopoiis ou Chemmis des Grecs, la ville du dieu Min ou Khimou ityphallique
(BRUGSCH, Dictionnaire gographique,
p. 575, 1380). Ses manufactures de toile sont mentionnes par
Strabon (XVII, p. 813); la plus grande partie des belles tapisseries et des broderies coptes qui
ont t importes en Europe dans ces derniers temps proviennent de ses ncropoles d'poque arabe.
10

74

LE NIL ET L'EGYPTE.

nent plus rares. Qobti et Aounou du Midi, la Coptos et l'IIermonthis des Grecs,
se partageaient sans grand clat la plaine que hbes couvrit plus tard de ses
temples, et Nekhabt veillait avec Zobou la scurit de l'Egypte'. Nekhabt
perdit de bonne heure sa position de ville frontire, et la portion de la Nubie
comprise entre le Gebel Silsilh et les rapides de Syne forma une sorte
de marche avance, dont Noubt-Ombos fut le sanctuaire principal et AbouElphantine la forteresse 2 : la barbarie commenait au del, et les rgions
inabordables d'o le Nil descend sur notre terre.
II semble que le Delta s'organisa moins promptement. 11 devait ressembler sensiblement aux terres basses de l'Afrique quatoriale, vers le confluent
du Bahr el-Abiad et du Bahr el-Ghazl : de grands espaces fangeux dont on ne
saurait dire avec certitude s'ils sont solides ou liquides, des marcages sems
parcimonieusement d'les sablonneuses,hrisss de papyrus, de nymphas, de
plantes normes, travers lesquels les bras du Nil se frayent paresseusement
un cours sans cesse dplac, des landes basses entrecoupes de rigoles et de
flaques, impropres la culture, bonnes peine la pture des bestiaux 3. La
population, sans cesse en lutte contre la nature, y conserva toujours des moeurs
plus rudes, un caractre plus pre, plus sauvage, plus impatient de toute
autorit. La conqute commena par les bords. Quelques principauts s'tablirent vers la pointe, aux endroits o le sol parat avoir t le plus anciennement rachet des eaux. L'une d'elles possdait, ce semble, tout le pays qui
prcde et qui enveloppe la fourche du Nil sur les deux rives : Aounou du
Nord, l'Hliopolis des Grecs, en tait la capitale. Elle se scinda dans des
temps trs anciens, et forma trois tats nouveaux, indpendants l'un de
l'autre. 'Celui d'Aounou et celui de la Cuisse de Boeuf se faisaient vis--vis,
le premier sur la rive arabique du Nil, le second sur la libyque; la cit du
Mur-Blanc confinait au nord celle de la Cuisse de Boeuf et s'en allait
rejoindre au sud le territoire du Laurier-Bose. Plus bas, entre les grandes
branches, les chefs de Sais et de Bubastis, ceux d'Athribis et de Busiris
se partageaient le Delta primitif 4. Deux marches de grandeur ingale, l'AraNoukhabit, Nekhabt dont le nom hiroglyphique a t lu correctement pour la premire Ibis
par M. de Boug (Cours profess au Collge de France, 1869), est el-Kab, l'Eilithyia des Grecs
(BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. 351-353) et Zobou, Edfou, Apollinopolis Magna (BRUGSCH, Dic1.

tionnaire Gographique, p. 921-922).


2. Le nome d'lphantine s'appelait Khonlit, l'avance, la pointe do l'Egypte (LEPSIUS, Der Bogen in
der Hieroylyphik, dans la Zeitschrift, 1872, p. 80-88; cf. BRUGSCH, Die Biblischcn sieben Jahre der
llungersnolh, p. 26 sqq.).
3. Tous les traits de cette description sont emprunts mes notes de voyage : c'est l'aspect que
le pays prsente dans les cantons du Delta o le rgime artificiel des eaux a compltement disparu,
par l'incurie sculaire du gouvernement central.
4. Voir page 4 du prsent volume ce qu'tait ce delta primitif.

ORGANISATION TARDIVE DU DELTA.

75

bique l'est dans l'Ouady Toumilt, la Libyque l'ouest au sud du lac


Marotis, dfendaient l'accs du pays contre les attaques des Bdouins asiatiques et des nomades africains. Les marais de l'intrieur et les dunes du
littoral ne prtaient gure un grand dveloppement d'industrie ou de
civilisation. On n'y rencontrait que des territoires mal peupls, ceux du
Harpon, celui de la Vache, et d'autres dont les limites flottaient encore et

variaient de sicle en sicle au gr du Nil. L'oeuvre d'assainissement et de


canalisation, qui avait si bien russi dans la valle, fut ici moins efficace
et marcha plus lentement. Les digues n'avaient plus la montagne o s'appuyer : elles se prolongeaient au hasard travers le marais, coupes chaque
instant pour livrer passage un canal ou une ramification du fleuve. Les
eaux sortaient de leurs anciens lits au moindre prtexte et s'en frayaient
de nouveaux travers champs. Le sol meuble et mal assch retournait
au bourbier ds que la crue s'y attardait : quelques semaines d'inondation

76

LE NIL ET L'EGYPTE.

en plus qu' l'ordinaire dfaisaient pour longtemps l'oeuvre de plusieurs


gnrations. Le Delta d'une poque prsenta rarement le mme aspect que
celui des poques prcdentes, et l'Egypte du nord ne se rendit jamais aussi

pleinement matresse de son sol que l'Egypte mridionale avait fait du sien 1.
Ces premires principauts, si petites qu'elles nous paraissent, taient
trop grandes encore pour rester toujours indivises. En ce temps de communications lentes, la puissance d'attraction qu'une capitale exerce sur les
cantons soumis son autorit ne s'tendait jamais bien loin. La partie de la
population du Trbinthe qui vivait assez prs de Siout pour y venir le matin
en quelques heures, et pour rentrer dans ses villages le soir apTs affaires
faites, n'prouvait nullement le besoin de se soustraire la domination du
prince qui trnait dans cette ville. Au contraire, celle qui sjournait en
dehors de ce cercle restreint tait oblige de chercher ailleurs quelques points
o se runir pour vaquer l'administration de la justice, pour sacrifier en
commun aux dieux nationaux, pour changer les produits des champs et des
manufactures locales. Les villes qui eurent la bonne fortune de la rallier se
posrent naturellement en rivales de la rsidence, et leurs chefs tendirent
se rendre indpendants du prince, avec le district dont les habitants gravitaient pour ainsi dire autour d'eux. Lorsqu'ils y russirent, ils conservrent
assez souvent pour l'Etat qu'ils avaient cr le vieux nom modifi peine par
l'adjonction d'une pithte. Le territoire primitif de Siout se divisa de la sorte
en trois communauts distinctes, deux qui restrent fidles au vieil emblme
de l'arbre, le Trbinthe-Suprieuravec Siout mme, au centre, le rbintheInfrieur avec Qousit au nord; la troisime, au sud et l'est, prit pour totem
le serpent ternel qui vivait dans ses montagnes, et s'appela le Mont-Serpent
avec la ville de l'pervier. Le territoire du Laurier-Bose produisit en se
dmembrant la principaut du Laurier-Bose Suprieur, celle du LaurierRose Infrieur et celle du Couteau. Le territoire du Harpon dans le Delta
se dcomposa en Harpon Occidental et Harpon Oriental2. La scission ne dut
pas s'accomplir sans luttes dans la plupart des cas, mais elle s'accomplit, et
toutes les principauts dont le domaine prsentait quelque tendue la subirent, quoi qu'elles fissent pour s'y soustraire. Le morcellement se poursuivit
au hasard des circonstances, jusqu'au moment o l'Egypte entire, l'exPour la gographie du Delta, consulter l'ouvrage de J. DE BOUG, Gographieancienne de la BasseEgypte, 1891, o sont runies, discutes et coordonnes avec soin toutes les donnes parses au
hasard de l'ordre alphabtique dans l'admirable Dictionnaire Gographique de Brugsch.
2. J. DE BOUG, Gographie ancienne de la Basse-Egypte, p. 30-56.
1.

LE DIED DE LA CIT.

77

ception des districts demi dserts qui avoisinent la cataracte, ne fut plus
qu'une agglomration de petites cits peu prs gales en force et en

population1.
Les Grecs les appelaient nomes, et nous leur avons emprunt ce terme 2 : les
indignes les dsignaient de plusieurs manires, dont la plus ancienne tait

nout, qu'on peut traduire domaine3, et dont la plus commune aux poques
rcentes tait hospou, qui signifie district*. Le nombre en varia sensiblement
au cours des sicles : les monuments hiroglyphiques et les auteurs classiques le fixent tantt trente-six, tantt quarante, tantt quarantequatre ou mme cinquante. Le peu que nous savons jusqu' prsent de leur
histoire nous donne la raison de cette instabilit : sans cesse disputs entre
les familles princires qui les possdaient, les guerres civiles, les mariages,
la conqute abaissaient les nomes ou les levaient tour tour, et les faisaient
passer continuellement en des mains nouvelles, entiers ou par parcelles. Ces
gyptiens, qu'on est accoutum considrer comme si respectueux de l'ordre
tabli et si conservateurs des traditions antiques, se montraient aussi remuants
et aussi ports modifier ou dtruire l'oeuvre du pass que le sont les plus
inconstants de nos peuples modernes. L'loignement o nous vivons d'eux
et l'absence presque complte de documents leur prtent une apparence d'immobilit laquelle on se laisse tromper sans le vouloir ; le jour o les monuments qui subsistent encore seront sortis de terre, leur histoire prsentera la
mme complexit d'incidents, les mmes agitations, la mme instabilit qu'on
devine ou que l'on constate chez la plupart des autres peuples orientaux. Une
seule chose subsistait chez eux parmi tant de rvolutions, qui les empchait
de perdre la conscience d'eux-mmes et de se fondre dans une commune
unit : un dogme et un culte qui les attachaient un dieu particulier. Si les
petites capitales des petits tats dont l'origine se perd dans la nuit des
temps, Edfou et Dendrah, Nekhabt et Bouto, Siout, Thinis, Khmounou, Sais,
Bubaste, Athribis, n'avaient eu d'importance que celle qu'elles drivaient de
1. Les exemples de subdivision des nomes anciens et de cration des nomes nouveaux se rencontrent fort longtemps encore aprs l'poque primitive. On trouve par exemple le nome du Harpon Occi-

dental scind sous les Grecs et les Romains en deux districts, celui du Harpon proprement dit, dont le
chef-lieu est Sonti-nofir, et celui de Ranoufir avec l'Onouphis des gographes classiques pour capitale
(BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. 1012-1020).
2. On trouvera la dfinition du mot nome et les passages des auteurs anciens qui nous l'ont
conserve dans JARLONSKI, Opuscula, d. T. WATER, t. I, p. 189-176.
3. Pour les sens divers de ce mot, voir MASPERO, Sur le sens des mots Nouit et Hait, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie biblique, 1889-1890, t. XII, p. 236 sqq.
4. BRUGSCH, Geogr. Ins., t. I, p. 18-21 ; cf. MASPERO, tudes gyptiennes, t. II, p. 183-186. Le mot tsh,
qui dans les textes coptes a remplac hospou et nout, signifiait l'origine limite, frontire; c'est
proprement parler le terrain dlimit et born par des stles qui dpend d'une ville ou d'un village.

78

LE NIL ET L'EGYPTE.

la prsence d'un principicule ambitieux ou de la richesse de leurs habitants,


elles n'auraient point travers saines et sauves les longs sicles de vie qu'elles
fournirent, du dbut la fin de l'histoire d'Egypte. La fortune haussa leurs

seigneurs, quelques-uns jusqu'au rang de matres du monde, et les trahit


tour tour : ct du matre terrestre, dont la gloire s'clipsait trop
souvent, un matre cleste, un dieu, trnait dans chacune d'elles, le dieu
de la cit, noutir nouti, dont la grandeur ne prissait jamais. Les familles
princires pouvaient s'teindre ou s'exiler, le territoire diminuer ou s'agrandir, la ville doubler son tendue et sa population ou tomber en ruines : le
dieu subsistait parmi tant de vicissitudes, et sa seule prsence supportait
intacts les droits de la cit sur laquelle il rgnait souverain. Si quelque
dsastre frappait ses adorateurs, son temple ralliait autour de lui tous ceux
qui avaient chapp la catastrophe, la foi les empchait de se mler aux
habitants des cits voisines et de se perdre parmi eux : les survivants se
multipliaient avec cette fcondit incroyable qui est la caractristique du
fellah gyptien, et quelques annes de paix suffisaient rparer les pertes
les plus irrparables en apparence. La religion locale tait le lien qui tenait
ensemble les lments divers dont chaque principaut se composait, et tant
qu'elle dura, les nomes durrent : ils disparurent le jour o elle disparut.

LE TAUREAU CHAS MEN SOLENNELLEMENT AU SACRIFICE 1.

CHAPITRE DEUXIME
LES DIEUX DE L'EGYPTE
LEUR

NOMBRE ET LEUR NATURE.

LES DIEUX FODAUX, VIVANTS ET MORTS.

LES TRIADES. LES TEMPLES ET LES SACERDOCES.


LES COSMOCONIES DU DELTA, LES ENNADES D'HLIOPOI.IS ET D'IIERMOPOLIS.

sentaient une fonction, un moment, dans la vie de 1 homme ou de 1 univers :


Naprit s'identifiait l'pi mr ou.au grain de bl 2, Maskhont apparaissait
Bas-relief du temple de Louxor.
Dessin de Boudier, d'aprs une photographie de Balo,
prise en 1890. Les deux personnages qui marchent en tte, portant de grands bouquets et levant la
main, sont les derniers d'une longue procession des fils de Ramss II. La lettrine, qui est galement
de Boudier, reprsente le roi Sti I'' agenouill, d'aprs
un bas-relief du temple d'Abydos.
2. Le mot naprit signifie grain, le grain de bl (BRUGSCH, Dict. Hiroglyphique, p. 752-753). Le
dieu du grain est reprsent dans le tombeau de Sti 1" (LEERURE, le Tombeau de Sti I"r, dans les
1.

1IIST. ANC. DE L'ORIENT.

T. I.

Il

Si

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

auprs du berceau de l'enfant l'heure prcise o il naissait', Raninit prsi| dait au choix d'un nom et la nourriture des nouveau-ns2. Ni Ranint la fe marraine ni Maskhonit
n'exeraient sur l'ensemble de la nature cette autorit souveraine que nous sommes habitus considrer comme l'apanage originel des dieux. Elles
passaient tous les jours de toutes les annes, l'une
soulager les douleurs des mres en couches, l'autre
choisir pour le petit tre un nom qui sonnt favorablement et qui conjurt plus tard les influences
du destin mauvais. Leur tche acheve dans un
endroit, elles couraient aussitt vers un autre o
quelque naissance imminente rclamait leur prsence et leurs soins : elles allaient de lit d'accouche en lit d'accouche, et pourvu qu'elles se fussent acquittes du seul emploi auquel on les reconnaissait propices, les dvots n'exigeaient plus rien
d'elles. Les cynocphales mystrieux qui frquentaient en bandes les montagnes de l'Est et de l'Ouest
LA DESSE NAPRIT, NAPT5.
concentraient de mme leur activit entire sur
un instant fugitif de la journe : ils dansaient et caquetaient pendant une
Mmoires de la Mission Franaise, t. II, A" partie, pi. XXIX, 2" registre, pi. XXXI, 3 registre); c'est
un homme qui a sur la tte deux gros pis de froment ou d'orge. 11 est mentionn vers le mme
temps dans l'Hymne au Nil (cf. p. 40) et dans deux ou trois autres textes d'poque diffrente. Il
est doubl dans son rle par la desse Naprit ou Naptt, dont il est question ici (BURTO.N, Exccrpla
Hicroglyphica, pi. XIX; LEPSIUS, Denkm., IV, 52; DUMICHEN, Resullale, t. II, pi. i.xi); elle est coiffe
d'une botte d'pis (LANZOXE, Dizionario di Milologia, p. 380-381), comme dans notre vignette.
1. Cette desse, dont le nom exprime et dont la figure personnifie la couche en brique ou en
pierre, le lit ou la chaise de travail, sur laquelle les femmes s'accroupissaient au moment de la dlivrance, se subdivise quelquefois en deux ou quatre divinits secondaires (MARIETTE, Dcndrah, I. IV,
pi. LXX1V a, et texte, p. 288). On la mentionne avec Shat, le destin, et avec Raninit, la nourriture
(MASPERO, ludes gyptiennes, t. I, p. 27). Son rle de fe marraine auprs du berceau de l'enfant
nouveau-n est mis en lumire par le passage du Papyrus Westcar, o la naissance de trois rois
de la Ve dynastie est raconte en dtail (ERMAN, Die Marchai des Papyrus Westcar, pi. IX, liv. 21 sqq.;
cf. MASPERO, les Contes populaires de l'Egypte Ancienne, 2 d., p. 76-81). On la reprsente sous la

forme humaine, et elle porte souvent sur la tte deux longues pousses de palmier recourbes
l'extrmit (LANZOXE, Dizionario di Milologia, p. 329-330, et pi. CXXX1V, 1-2).
2. Raninit prside l'allaitement de l'enfant, mais elle lui donne aussi son nom (MASPERO, les
Contes populaires, 2e d., p. 70, n. 1) et par suite sa fortune

(MASPERO, Eludes Egyptiennes, t. I,


nourricire (LANZONE, Dizionario di Milologiti.

p. 27); elle est d'une manire gnrale la desse


p. 472-477, et pi. CLXXXVIII-CIXXX1X).On la reprsente quelquefois comme une femme tte
humaine (LEPSIUS, Denkm., III, 188 a ; WILKINSON, Manners and Cusloms, 2" dit., t. 111, pi. XLV, 5-6
et p. 213-214) ou tte de lionne (LEPSIUS, Denkm., IV, 57), le plus souvent tte de serpent
(LEPSIUS, Denkm., III, pi. CLXX; PRISSE D'AVENNES, Monuments, pi. I; MARIETTE, Dcndrah, t. III,
p. LXXV b-c); c'est aussi une uneus habille et coiffe de deux longues plumes (PRISSE D'AVENNES,
Monuments, Frontispice), dont nous retrouverons la ligure sur la vignette de la page 120.
3. La desse Nujirl, Napit, bas-relief de la premire des chambres d'Osiris, sur le ct Est de
la terrasse du grand temple de Dcndrah. Dessin de Faucher-Gudin.

LA PLBE DIVINE ET SES VARITS.

83

demi-heure les uns l'Orient, pour saluer le Soleil son lever, les autres
l'Occident, pour l'acclamer son entre dans la nuit 1. Certains gnies recevaient pour consigne d'ouvrir une des portes de l'Hads ou de garder un des
chemins sur lesquels le Soleil circulait journellement2; ils restaient ternellement leur poste, sans libert de s'en loigner jamais, et sans autre facult
que de remplir heure fixe l'office auquel ils taient prposs. Leur existence, inaperue l'ordinaire, se rvlait brusquement la minute o l'acte
unique de leur vie allait s'accomplir : accompli, ils retombaient dans leur
inertie, et leur fonction les rsorbait pour ainsi dire jusqu' l'occasion pro-

QUELQUES-UNS DES ANIMAUX FABULEUX OUI HABITAIENT LE DSERT D'GYPTE".

chane 4. Ces tres peine entrevus, il n'tait pas facile de les dpeindre, et
l'on ignorait souvent leur figure relle : on s'ingniait alors la conjecturer
d'aprs le mtier qu'ils exeraient. Ceux d'entre eux qui cheminaient travers
l'Hads pour percer les morts d'une flche ou d'un javelot, on leur prtait
les traits et le costume d'un archer ou d'un piquier; ceux qui rdaient autour
des mes pour les gorger et les dpecer, on en faisait des femmes armes
d'un couteau, des trancheuses, dont
ou des dchireuses nokt'6. Plu

sieurs mouvaient un corps d'homme; d'autres taient des animaux, taureaux


ou lions, bliers ou singes, serpents, poissons, ibis, perviers; d'autres se
le sujet d'une vignette du Livre des Morts, ch. XVI (dit. KAVILI.E, pi. XXI, A2 et La,
pi. XXII, Via), o l'on voit les cynocphales chelonns en files, sur les pentes de la montagne
d'horizon, la droite et la gauche du disque solaire rayonnant qu'ils adorent en gesticulant.
2. MASPERO, tudes de Mythologie el d'Archologiegyptiennes, t. II, p. 34-35.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs les copies de Champollion. Ce sont des tableaux des tombes
de Beni-Hassan : on voit droite le sha, l'un des animaux de Sit et qui a la figure exacte du dieu,
y compris la queue raide en forme de bois de flche, puis le safir, le griffon, enfin la saza tte de serpent.
4. Les gyptiens employaient pour rendre cette ide une expression plus nergique encore que
notre mot rsorber; ils disaient des objets o ces gnies se tenaient cachs, et d'o ils sortaient pour
y rentrer aussitt, que leur forme les mangeait ou qu'ils mangeaient leur propre forme (MASPERO,
ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 104-105, 106, 124, etc.).
5. MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 34-35. Les dont et les
nokt sont figures, entre autres, sur les murs du tombeau de Sti I" (LEFBURE, le Tombeau de
Sti I", dans les Mmoires de la Mission Franaise, t. II, 4 partie, pi. XLIV, 2-registre).
1. C'est

84

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

logeaient dans des objets inanims, un arbre 1, un sistre 2, un pieu fich en


terre 3; beaucoup enfin trahissent une origine mle par l'alliance des formes
de l'homme celles de la bte. Ceux-ci, qui seraient des monstres pour nous,
taient pour les anciens des tres plus rares peut-tre que les autres, mais
non moins rels et dont on rencontrait les pareils au voisinage de l'Egypte*.
Comment douter qu'il y et des divinits buste d'homme et tte de
taureau ou d'pervier, quand on connaissait autour de soi des sphinx et des
griffons en chair et en os? Nombre d'observations authentiques constataient
l'existence de ces cratures paradoxales : plus d'un chasseur les avait vues
courir distinctement sur les plans lointains de l'horizon, par del les bandes
de gazelles qu'il poursuivait, et les bergers ne les redoutaient pas moins
pour leurs troupeaux que les lions ou les grands flins du dsert 5.
Comme les peuples des hommes, ce peuple des dieux renfermait des lments
trangers dont les gyptiens eux-mmes connaissaient l'origine. Ils savaient
qu'Hthor, la vache nourricire, s'tait tablie chez eux en des temps trs
anciens, et ils l'appelaient la dame de Pouant, selon le nom de sa patrie premire6. Bsou l'avait rejointe par la suite des sicles et leur avait rclam sa
part d'honneurs et de culte ct d'elle. Il s'tait manifest d'abord comme
un lopard, puis comme un homme vtu d'une peau de lopard, mais un
1. Ainsi les sycomores plants isolment la lisire du dsert et qu'on croyait habits par Ilthor,
Nout, Selkt, Nit ou quelque autre desse (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologiegyptiennes, t. II, p. 28-29). Dans les vignettes qui reprsentent le mort arrt devant l'un de ces arbres
et y recevant de l'eau et des pains, on voit d'ordinaire la desse sortant en buste du feuillage qui
l'abrite (LANZONE, Dizionario di Mitologia, pi. CLI, 2). Quelquefois pourtant, comme sur le sarcophage
de Ptosiris (MASPERO, Catalogue du Muse Egyptien de Marseille, p. 52), la transformation est complte, et le corps mme du dieu ou de la desse figure le tronc d'o les branches du sycomore
s'chappent (cf. ROCHEMONTEIX, Edfou, pi. XXIX a, Isis et Nephthys dans le Sycomore). Souvent enfin, le
corps est cach tout entier, et l'on n'aperoit qu'un bras ou mme une main de la desse mergeant
du milieu de l'arbre, l'hydrie dbordante la main (NAVILLE, Todlenbuch, pi. LXXIII, C1I1).
2. On trouvera, dessine dans MARIETTE, Dcndrah, t. II, pi. 55 c, l'image du grand sistre consacr
par Thoutmosis III et qui tait le ftiche de la desse Ilthor pour le temple de Dendrah.
3. Le tronc d'un arbre, branch, puis plant en terre, me parait tre l'origine de l'emblme osirien
qu'on appelle lat ou didou (MASPERO, Catalogue du Muse gyptien de Marseille, p. 164, n 878). Le
symbole fut rgularis plus tard de manire figurer quatre colonnes vues en perspective, chacun des
chapiteaux dpassant l'autre; il devint ainsi l'image des quatre piliers qui soutiennent le monde
(PTRIE, Medum, p. 31 ; MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologiegyptiennes, t. II, p. 359, note 3).
4. La croyance l'existence relle des animaux fantastiques a t signale pour la premire fois
par MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 117-118, 132, et t. Il, p. 213.
Jusqu'alors les savants ne voulaient reconnatre dans le sphinx et dans les monstres gyptiens que

des combinaisons allgoriques, par lesquelles les prtres avaient prtendu exprimer visiblement In
runion chez un mme tre composite de qualits physiques ou morales appartenant plusieurs tres
diffrents. L'ide a t adopte depuis lors par M. W'iedemann (le Culte des animaux en Egypte,
p. 14-15), et par la plupart des gyptologues contemporains.
o. Plusieurs des quadrupdes fantastiques dont il est parl dans le texte, griffons, hiracosphinx,
lions tte de serpent, sont mls Beni-Hassan et hbes parmi les animaux que les princes
de la localit taient exposs rencontrer pendant leurs chasses au dsert (CHAMPOLLION, Monuments
de l'Egypte et de la Nubie, pi. CCCLXXX1I, 3, 4, CCCCXVIII bis, et t. II, p. 339, 360; ROSELLINI, Monumenti civili, pi. XXXIII ; WILKINSON, Manners and Cusloms, cf. the Ancient Egyplians, 2 dit., t. II, p. 93).
6- Sur Ilthor, dame de Pouant, sur son importation en Egypte et sur les liens de parent qui
l'unissent Bsou, voir PLEYTE, Chapitres supplmentaires du Livre des Morts, p. 134 sqq.

LES DIEUX D'ORIGINE TRANGRE.

85

homme de figure trange et de caractre inquitant, un nain la grosse tte


et aux pommettes saillantes, la bouche largement ouverte d'o pendait une
langue norme, la fois belliqueux et jovial, ami de la danse et des combats 1.
Tous les peuples que les Pharaons soumirent l'poque historique cdrent
quelques-unes de leurs principales divinits leurs vainqueurs, et l'on vit
trner dans la valle le Libyen Shehahidi aussi bien que le Smite Balou,
avec son cortge d'Astarts et d'niti, de Resheph et de Kadshou 2. Il en fut
de ces colons divins comme de tous les trangers qui ont essay de s'implanter
aux bords du Nil : le pays se les assimila promptement, les travailla, les

QUELQUES-UNS DES ANIMAUX FABULEUX QUI HABITAIENT LE DESERT D EGYPTE"

reptrit, et tira d'eux des gyptiens peine distincts des dieux de vieille race.
Ce panthon ml graduait ses nobles, ses princes, ses rois, et reprsentait en
chacun d'eux l'un des lments qui constituaient le monde ou l'une des forces
qui en rglent l'ordonnance. Le ciel, la terre, les astres, le soleil, le Nil,
comptaient pour autant de personnes respirantes et pensantes dont la vie se
rvlait chaque jour dans la vie de l'univers. On les adorait d'un bout de la
valle l'autre, et le peuple entier s'accordait proclamer leur puissance souveraine : mais le consentement cessait ds qu'il essayait de les nommer, de
dfinir leur pouvoir et leurs attributs, de prciser le corps qu'ils revtaient ou
les rapports qu'ils entretenaient entre eux. Chaque principaut, chaque nome,
chaque ville, presque chaque bourgade les concevait et les figurait sa
Bisou a t tudi de trs prs par Pleyte (Chapitres supplmentaires du Livre des Morts, Traduction et Commentaire, p. 111-184) et par Krall (Ueber den Mgyplischen Golt Bes, dans BENNDORFNIEMANN, das Heroon von Gjolbaschi-Trysa, p. 72-96). Il est figur en cul-de lampe sous le sommaire
du prsent chapitre, d'aprs une amulette en terre cuite maille bleue : le dessin est de Faucher-Gudin.
2. Shehadidi se rencontre dans le nom d'un certain Ptshehadidi, dont la statue est passe de la
collection Posno (Antiquits gyptiennes, 1883, p. 15, n 57 et pi. 2) au Muse de Berlin; cf. le dieu
Saharouaou, cit par MASPERO, Sur deux stles rcemment dcouvertes, dans le Recueil, t. XV, p. 85.
Les dieux smitiques introduits en Egypte ont t tudis longuement par M. de Vogu. (Mlanges
d'Archologie Orientale, p..41 sqq., 76 sqq.) et par Ed. Meyer (Ueber einige Sanitische Gller. II.
Semitische Golter in Mgyplen, dans la Zeitschrift d. Deut. Morg. Gesellschaft, t. XXXI, p. 724-729).
3. Le monstre tte d'pervier et queue fleurie figur dans cette vignette s'appelait la saga.
1.

86

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

faon. Les unes disaient que le ciel est Horus le Grand, Haroris, l'pervier

ses bras, tirait ses jambes grles, tirait son corps au-dessus
des nuages et penchait vers l'Occident sa tte chevele. Mais beaucoup
1. Ou admet gnralement que Haroris est R, le soleil (BRUGSCH, Religion und Mythologie der
allai Mgimler, p. 529 sqq.). Haroris, ador dans la Haute-Egypte, y formait, avec Sit d'Ombos, un
couple reprsentant le- ciel et la terre (MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie, t. II,
p. 329 sqq.); on les dpeignaitsouvent comme un personnage deux ttes (LEPSIUS, Denkm., III, 234 b).
2. E. LEFBURE, les Yeux a"Horus, p. 96-98. Le rle des deux yeux de l'Horus cleste, IRTI, OUZATI,
a t reconnu en premier lieu par Brugsch (Gcographische Inschriften, t. 1, p. 75).
3. BRUGSCH, A ou la lumire zodiacale, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique,
1892-1893, t. XV, p. 233 sqq.; HERMANN GRUSON, Im Reiche des Lichles, Sonnai, Zodiakallichlcr,
Komelen, Dmmerungslichl-Pyramidennach den attestai gyplischcn Quellen, 1893.
4. Les tresses et les dieux qui y prsident sont mentionns dans les Pyramides (Papil", I. 436-440,
Mirinri, 1. 049-656; cf. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie, t. Il, p. 366-367).
5. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture d'un cercueil de la XXI" dynastie Lcydc.

LEURS FORMES CONTRADICTOIRES.

87

croyaient aussi que Sibou se cache dans un jars colossal dont la femelle avait
pondu jadis l'oeuf du Soleil, et peut-tre le pondait encore chaque matin : les
cris perants par lesquels il flicitait sa compagne et annonait la bonne
nouvelle qui voulait l'entendre, comme c'est la mode en pareil cas chez ses

I.E DIEU OIE EN TETE-A-TETE AVEC LA DEESSE CHATTE, DAME DU CIEL 1.

teur 2. D'autres versions rpudiaient l'oie, et lui substituaient un taureau


vigoureux, le pre des dieux et des hommes 3. Sa compagne devenait alors
une vache, une Hthor aux larges yeux et la belle face. Le chef de la bonne
bte monte dans les profondeurs d'en haut, les eaux mystrieuses o le monde
est noy roulent sur son chine, les habitants de notre terre aperoivent d'elle
le ventre abondamment sem d'toiles que nous nommons le firmament : ses
jambes sont les quatre piliers, dresss aux quatre points cardinauxdu monde*.
Selon qu'on se figurait le ciel, les astres et surtout le soleil changeaient de
forme et de nature. Le disque de feu Atonou , par lequel le soleil se
Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une stle du Muse de Gizh (GRBAUT, le Muse gyptien, pi. III).
Ce n'est pas ici l'oie de Sibou, mais l'oie d'Amon, celle qu'on nourrissait dans le temple de Karnak
et qui s'appelait Snwnou : devant l'oie, la chatte de Mot, femme d'Amon. Amon, tant l'origine
un dieu-terre,commenous le verrons, se confondaitavec Sibou et lui prenait naturellementsa forme d'oie.
2. Livre des Morts, en; LIY, d. MAVILLE; t. I, pi. LXVI; cf. LEPAGE-BENOUF, Seb ihe great Cackler,
dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, t. VII, p. 152-154. Sur l'oeuf de Sibou, et
en gnral sur les ides que les gyptiens attachaient l'oeuf, voir LEFBURE, l'OEuf dans la Religion Egyptienne (dans la. Revue de l'Histoire des Religions, t. XVI, p. 16-25). Divers gyptologues,
Brugsch (Religion und Mythologie^ p. 171-173), Lieblein (Procecdings, 1884-1885, p. 99-100), considrent l'inverse que le signe de l'oie, employ dans l'criture courante pour rendre le nom du dieu,
a donn naissance au mythe d'aprs lequel le dieu aurait eu la l'orme d'une oie.
3. C'est pour ce motif qu'il est appel taureau de Nout dans la pyramide d'Ounas (1. 452).
4. En voir l'image chez LEFBURE, le Tombeau de Sti. I", dans les Mmoires de la Mission, t. II,
4 partie, pi. XVII.
1.

88

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

rvle aux hommes, tait un dieu vivant appel R ainsi que l'astre lui-mme'.
O l'on concevait le ciel comme un
Horus, Rj servait d'oeil droit la
face divine 2: quand il entr'ouvrait ses
paupires le matin, il produisaitl'aube
et le jour; quand il les refermait vers
le soir, les tnbres et la nuit ne tardaient pas paratre. O le ciel s'incarnait en une desse, on donnait R
pour fils cette desse et au dieu
Terre 3 : il naissait et renaissait chaque aurore nouvelle, la tresse sur
l'oreille et le doigt aux lvres, dans
la pose conventionnelle des enfants
humains. C'tait lui encore l'oeuf lumineux que l'oie cleste pond et couve
l'Orient, et d'o l'astre clt pour
inonder l'univers de ses rayons*.
Toutefois, par une anomalie frquente
dans les religions, l'oeuf ne contenait
LA VACHE HTHOR, DAME DU CIEL 5.
pas toujours un oiseau de mme
espce : un vanneau, un hron en sortaient 6, ou bien, en mmoire d'Horus, un
1. Le nom de R a t expliqu de diverses manires. L'tymologie la plus rpandue y reconnat
le driv du verbe R, donner, faire tre une personne ou une chose, si bien que R serait l'organisateur
par excellence (BIRCH dans WILKINSON, Manners and Customs, 2 d., t. III, p. 214), l'auteur de tout

Religion und Mythologie, p. 86-87); Lauth (Aus Mgyptens Vorzeit, p. 46, 68) va jusqu'
dclarer que B, malgr sa brivet, est un compos (R-A, faiseur - tre) . Le mot n'est en ralit
que le nom mme de l'astre appliqu au dieu. Il signifie soleil, rien de plus.

2. Les textes d'Edfou mentionnent la face d'Horus, munie de ses deux yeux (NAVILLE, Textes relatifs au mythe d'Horus, pi. XXII, 1. 1); pour l'identification de l'oeil droit du dieu avec le soleil, cf.
les preuves irrcusables qu'ont recueillies Chabas (Lettre M. le D' R. Lepsius sur les mots gyptiens signifiant la droite el la gauche, dans la Zeitschrift, 1865, p. 10) et Lepsius (An Herrn
F. Chabas, iiber redits und links in Hicroglyphischen, dans la Zeitschrift, 1805, p. 13).
3. Plusieurs passages des Pyramides prouvent que, trs anciennement, on se reprsentait les deux
yeux comme appartenant la face de Nout (Papi I", 1. 100), et cette conception persista jusqu'aux
derniers jours du paganisme gyptien. Nous ne devons donc pas nous tonner si les inscriptions nous
montrent le plus souvent le dieu B sortant du sein de Nout sous la forme d'un disque ou d'un scarabe, et naissant d'elle la faon dont naissent les enfants des hommes (Papi I"', 1, 10, 32, 60, etc.).
4. Ce sont les expressions mmes qui sont employes au chapitre xvu du Livre des Morts (d. NApi." IX, 1. 50-51).
VILLE, t. I, pi. XXV, 1. 58-61; LEPSIUS, Todtenbuch,
5. Dessin de Boudier, d'aprs la statue en basalte vert du Muse de Gizh, XXX" dynastie (MASPERO, Guide du Visiteur, p. 345, n" 5243). Elle a t publie deux fois par MARIETTE, Monuments divers,
pi. 96A-B, et Album photographique du Muse de Boulaq, pi. X.
6. Le vanneau ou le hron, bonou des gyptiens, est le plus souvent l'oiseau d'Osiris; la faon
constante dont il est mis en rapport avec Hliopolis et avec ses dieux nous montre aussi en lui une
forme secondaire de R. Cf. la figure que le soleil prend pendant la troisime heure du jour, dans le
texte publi et expliqu par BRUGSCH, Die Kapilel der Verivandlungcn {Zeitschrift, 1867, p.'23).
(BRUGSCH,

LE SOLEIL HOMME.

89

de ces beaux perviers dors communs dans l'Egypte mridionale'. Un soleilpervier planant au ciel pleine envergure offrait du moins l'esprit une
image potique et hardie, mais que dire d'un soleil-veau? C'tait pourtant sous

l'aspect innocent et naf d'un veau tachet, d'un

veau de lait la bouche

LES DOUZE MOMENTS DE LA VIE DU SOLEIL ET SES DOUZE FORMES PENDANT LE JOUR2.

pure 3 , que les gyptiens se plaisaient le dcrire, quand ils faisaient de


Sibou, son pre, un taureau, et d'Hthor une gnisse. La conception la plus
frquente tait encore celle qui comparait la vie du soleil celle de l'homme.
Les deux divinits qui prsident l'est recevaient l'astre sur leurs mains, au
sortir du sein maternel, comme les accoucheuses reoivent le nouveau-n, et
l'entouraient de soins pendant la premire heure du jour et de sa vie*. Il les
1. Livre des Morts, ch. LXXVII (id., dit. NAVILLE, pi. LXXXV1II, 1. 2 sqq.) et ch. LXXVIII (pi. LXXXIX) ;
cf. les formes du soleil pendant la troisime et la huitime heure du jour dans le texte publi et
expliqu par BRUGSCH, Die Kapvel der Verwandluugen (Zeitschrift, 1867, p. 23-24).
2. Les douze formes du soleil vivant pendant les douze heures du jour, d'aprs le plafond de la
salle du Nouvel An Edfou (BOCHEMONTEIX, Edfou, pi. XXXIII c). Dessin de Faucher-Gudin.
3. Le veau est reprsent au chapitre cix du Livre des Morts (dit. NAVILLE, pi. CXX), o le texte
dit (1. 10-11) : Je sais que c'est Harmakhis le Soleil ce veau, qui n'est autre que l'toile du matin

saluant R, chaque jour . L'expression veau de lait la bouche pure est emprunte mot pour mot
une formule que les textes des Pyramides nous ont conserve (Ounas, 1. 20).
4. L'accouchement de la desse et la naissance du soleil taient reprsents en dtail Erment
(CHAMPOLLION, Monuments, pi. CXLV; BOSELLINI, Monumenlidel Cullo, pi. LII-LI1I et Texte, p. 293 sqq.;

12

90

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

quittait bientt et s'avanait sous le ventre de Nouit , grandi et affermi de


minute en minute : midi, c'est un hros triomphant dont la splendeur s'panche sur toutes les cratures. Mais mesure que la nuit approche, ses forces
l'abandonnent et sa gloire s'obscurcit : il se courbe, il se casse, il se trane
pniblement comme un vieillard appuy sur son bton 1. Il s'vanouit enfin derrire l'horizon, il plonge l'Occident dans la bouche de Nouit, et lui traverse
le corps pendant la nuit, pour renatre d'elle au matin prochain et pour voyager de nouveau sur les chemins qu'il avait parcourus la veille 2.
Une premire barque, la Saklit7', l'attendait son apparition et l'emmenait
travers l'Orient aux extrmits mridionales du monde. Une seconde barque,
la Mzt 1, le prenait au midi et le transportait dans le pays de Manou, l'entre de l'Hads; d'autres barques moins connues le conduisaient par la nuit,
de son coucher son lever matinal 5. Tantt on supposait qu'il y montait
seul : alors elles taient fes et se dirigeaient d'elles-mmes, sans rames, sans
voiles, sans gouvernail 6. Tantt on les armait d'un quipage complet, compos
comme celui des barques gyptiennes, pilote l'avant pour sonder le chenal
et pour sentir le vent, pilote l'arrire pour gouverner, quartier-matre au
milieu pour transmettre au pilote d'arrire les commandements de celui d'avant:
une demi-douzaine de matelots maniaient la perche ou l'aviron 7. La barque
glissait pacifiquement sur le fleuve cleste, aux acclamations des divinits qui
en habitaient les deux rives. Parfois cependant Appi, un serpent gigantesque,
analogue celui qui se cache encore dans le Nil d'ici-bas et qui en dvore les
berges, sortait du fond des eaux et se dressait sur le chemin du dieu 8:
Denkm., IV, pi. 60, a, c, d), et plus brivement sur le sarcophage d'un des bliers de Mondes,
qui est conserv au Muse de Gizh (MARIETTE, Monuments divers, pi. LXVI et Texte, p. 13-14).
1. Le progrs et la dcroissance des formes du soleil sont marqus nettement dans le tableau que
Brugsch a publi le premier (die Kapitel der Verwandlungen, dans la Zeitschrift, 1867, p. 21-26 el
planche; Thsaurus Inscriptionum Mgypliacarum, p. 55-59), d'aprs le cercueil de Khf au muse
de Gizh, et d'aprs deux tableaux de Dendrah (Descriptionde l'Egypte, Ant., t. IV, pi. 16-19) et de
la Chambre du Nouvel-An Edfou (CHAMPOLLION, Monuments de l'gyple et de la Nubie, pi. CXXIII
sqq.; ROCHEMONTEIX, Edfou, dans les Mmoires de la Mission du Caire, t. IX, pi. XXXIII c).
2. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 218, note 2.
3. La forme la plus ancienne du nom est Samklil (Teti, 1. 222: Papi l", I. 570, 670, etc.). Brugsch
(Dictionnaire Hiroglyphique, p. 1327-1328) a fix le premier le rle de la Saktt et do la Mzt.
4. Mnzil, avec la nasale intercalaire, dans les textes les plus anciens (Teti, 1. 222, 223, 344, etc.).
5. Dans les formules du Livre le savoir ce qu'il y a dans l'Hads, le soleil mort continue monter
la barque Saktt pendant une partie de la nuit. 11 ne change de barque que pour traverser les quatrime
et cinquime-heures (MASPERO, Eludes de Mythologie el d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 69 sqq.).
6. La barque que le soleil navigue dans l'autre inonde est de ce genre : bien qu'elle porte un quipage complet de dieux, elle avance la plupart du temps sans leur secours, par sa propre volont. On
rencontre la barque o le soleil est figur seul, dans beaucoup de vignettes du Livre des Morts (dil.
NAVILLE, pi. XXX, La, Ag, pi. CXIII, Pc, CXXXIII, Pa, CXLV) et au sommet d'un grand nombre de stles.
7. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 38-39.
8. La croyance au serpent monstrueux qui habite au fond du Nil et qui incarne le gnie du llcuvc
est fort rpandue dans la Haute-Egypte. Au retrait de l'inondation, il produit les boulements (balabil) qui dtruisent souvent les berges et mangent des champs entiers : on lui fait alors des offrandes (le
LEPSIUS,

LES NAVIGATIONS DU SOLEIL.

91

l'quipage courait aux armes et engageait la lutte contre lui, force prires et
coups de piques. Tant qu'elle se prolongeait, les hommes voyaient le soleil
dfaillir et cherchaient le secourir malgr l'loignement : ils criaient, s'agitaient, se battaient la poitrine, sonnaient leurs instruments de musique, frappaient tour de bras sur tout ce qu'ils possdaient de vases ou d'ustensiles en
mtal, pour que la rumeur, montant vers le ciel, effrayt le monstre. Aprs
quelques minutes d'angoisse, R surgissait de l'ombre et reprenait sa course,
tandis qu'Appi se recouchait dans l'abme 1, paralys par la magie des dieux
et perc de vingt blessures. A part ces clipses momentanes dont nul ne
savait prdire le retour, le roi Soleil poursuivait rgulirement son voyage
autour du monde, selon des lois auxquelles sa volont mme ne pouvait rien
changer. Jour aprs jour, il montait obliquement de l'orient vers le sud pour
redescendre obliquement du sud vers l'occident. L'obliquit de sa course
diminuait pendant les mois d't et il semblait venir vers l'Egypte, elle augmentait pendant les mois d'hiver et il s'loignait : il excutait son double
mouvement avec tant de rgularit, d'quinoxe en solstice et de solstice en
quinoxe, qu'on pouvait prdire jour fixe et son dpart et son retour. Les
Egyptiens expliquaient ce phnomne au gr des ides qu'ils se forgeaient
sur la constitution du monde. La barque solaire ctoyait toujours celle des
berges qui est le plus voisine des hommes. Au moment o le fleuve, gonfl par
l crue annuelle, dbordait sur ses rives, elle sortait avec lui du lit accoutum
et se rapprochait de l'Egypte. A mesure qu'il dcroissait, la barque descendait et se retirait : son plus grand loignement correspondait au niveau le
plus bas des eaux. A l'inondation suivante, la force ascendante du flot la
ramenait vers nous, et, comme le phnomne se rptait chaque anne, les
fluctuations priodiques du Nil d'en haut entranaient pour consquence
ncessaire la priodicit des mouvements obliques du Soleil2.
dourah, de poulets, de dattes, qu'on lui jette pour apaiser sa faim. Ce ne sont pas les indignes seulement qui se livrent .ces pratiques superstitieuses : pendant l'automne de 1884, une partie des terrains de l'htel de Karnak, Louqsor, tant tombs l'eau, le grant, un Grec, offrit au serpent du Nil
les sacrifices accoutums (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 412-413).
1. Le caractre d'Appi et sa lutte contre le soleil ont t fort bien dfinis ds le dbut, par
Champollion (Lettres crites d'Egypte, 2 dit., 1833, p. 231 sqq.), comme tant la lutte de la lumire
contre l'obscurit en gnral. Dans certains cas fort rares, Appi parat l'emporter, et son triomphe
sur R fournit une explication de l'clips solaire (LEFBURE, les Yeux d'Horus, p. 49 sqq.; LEPAGERENOUF, The Eclipse in Egyplian Texls, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique,
1884-1885, t. VIII, p. 163 sqq.) analogue celle qu'on rencontre chez beaucoup de peuples ; cf. E. ALOR,
la Civilisation primitive, t. 1, p. 376 sqq. Dans une vieille forme de la lgende, le serpent, nomm
llaiou, attaquait le soleil figur par un ne sauvage, et courant autour du monde, sur le flanc des
montagnes qui tayent le ciel (Ounas, 544-545; Livre des Morts, ch. XL, dit. NAVILLE, t. I, pi. LIV).
2. Cette interprtation des croyances gyptiennes sur la marche oblique du soleil a t propose
par MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. Il, p. 208-210 : elle n'est ni
plus trange ni plus purile que la plupart de celles que les anciens cosmographes grecs avaient

92

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

Le mme courant qui l'emportait charriait aussi tout un peuple de dieux,


dont la nuit seule trahissait l'existence aux habitants de notre terre. Le disque
ple de la Lune Jouhou, Aouhou suivait celui du Soleil en barque, a
douze heures de distance, le long des remparts du monde 1. 11 tait, lui aussi,

vingt tres divers, ici un homme n de Nout 2, l un cynocphale ou un


ibis 3, ailleurs l'OEil gauche d'Horus*, gard vue par l'ibis ou par le cynocphale. Comme R, il avait ses ennemis qui le guettaient sans relche, le

LES PRINCIPALES CONSTELLATIONS DU CIEL SEPTENTRIONAL, SELON LES GYPTIENS 5.

crocodile, l'hippopotame, la truie. C'tait surtout dans son plein, vers le


15 de chaque mois, qu'il courait les plus grands prils. La truie fondait sur
lui, l'arrachait de la face cleste et le jetait au Nil d'en haut, ruisselant de sang
et de larmes 6. Il s'y teignait graduellement et s'y perdait pendant quelques
nonces du mme phnomne (LETRONNE, Opinions populaires et scientifiques des Grecs sur la
roule oblique du soleil, dans ses OEuvres choisies, 2 sr., t. I, p. 336-359).
1. Le dieu Thoth-Lune est reprsent, au sommet des stles, seul, assis dans sa barque, sous forme
d'homme tte d'ibis ou de disque lunaire (LANZOXE, Dizionario di Milologia Egizia, pi. XXXVIIXXXVIII) ; on lit d'ailleurs dans le De Iside (chap. XXXIY, d. PARTHEY, p. 58) : "HXipv 8 xai 2e).|v)V o-j/
pu.a<riv XX nXofot; yjt[>.a<ji y_p(ouivou KtpmXzw e. Les exemples les plus frappants s'en trouvent
sur les plafonds astronomiques d'Esnh et de Dendrah, souvent reproduits depuis qu'ils ont t
publis, au commencementdu sicle, dans la Descriptiondei'Egypte, Ant.,t. I, pi. LXX1X ; t. IV, pi. XVIII.
2. On le voit sous forme d'enfant ou d'homme portant le disque lunaire sur la tte et pressant l'oeil
lunaire contre sa poitrine (LANZONE, Dizionario, pi. XXXVI, 2, 4, WILKINSON, Manners and Cusloms,'!'d.,
t. III, pi. XXXVI, 3 et p. 170, n 54). Le degr de parent entre Thot, Sibou et Nout est indiqu
par les passages de la pyramide d'Ounas (1. 236, 240-252) qui montrent en Thot le frre d'Isis, de Sit
et de Nephthys; plus tard on fit de lui un fils de B (BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 445).
3. Le temple de Thot Khmounou renfermait encore l'poque grco-romaine un ibis sacr, incarnation du dieu, et que le sacerdoce local disait tre ternel; les sacristains du temple l'avaient
montr au grammairien Apion, qui rapporte le fait, tout en n'y croyant pas (APION OASITA, fragm. II,
dans MLLER-DIDOT, Fragmenta hisloricorum gnecorum, t. III, p. 512). Voir l'image du dieu Thot
cynocphale dans WILKINSON, Manners and Cusloms, 2" d., t. II, pi. XXXVI, 4.
4. Les textes allgus par Chabas et par Lepsius (p. 88, note 2) pour montrer que le disque du
soleil est l'oeil droit d'Horus prouvent aussi que celui de la lune est l'oeil gaucho du mme dieu.
5. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le plafond du Ramessum. A droite, l'hippopotame femelle
portant le crocodile, et appuye sur la Montt; au centre, la Cuisse, reprsente ici par le taureau
entier; gauche, Sellitl, VEpervier, puis le Lion et le Gant luttant contre le Crocodile.
6. Les faits sont raconts d'une faon brve mais suffisamment intelligible aux chapitres exil

LES DIEUX-TOILES.

93

jours, mais son jumeau le Soleil ou le cynocphale son champion partaient


aussitt sa recherche et le rapportaient Horus. A peine remis en place, il
gurissait lentement et recouvrait son clat : quand il tait sain ouzal',
la truie l'attaquait et le mutilait, puis les dieux le recueillaient et le ravivaient
de nouveau. 11 fournissait chaque mois cjuinze jours de jeunesse et de splendeur
croissantes que suivaient quinze jours d'agonie et de pleur progressives :

LA BARQUE LUNAIRE, MARCHANT SANS QUIPAGE, SOUS LA PROTECTION DES DEUX YEUX.

il naissait pour mourir et mourait pour renatre douze fois dans l'anne, et
chacune de ses crises mesurait un mois aux habitants du monde. Entre temps,
un accident toujours le mme troublait la routine de son existence : la truie,
profitant d'une distraction des gardiens, l'avalait gloutonnement, et sa lumire

s'effaait brusquement, d'un seul coup, au lieu de s'affaiblir par degrs. Ces
clipses, qui effrayaient les hommes au moins autant que celles du Soleil,
ne duraient jamais bien longtemps; les dieux obligeaient le monstre vomir
l'oeil avant qu'il l'et digr 2. La barque lunaire dbouchait chaque soir de
l'Hads par la porte que R avait franchie le matin, et, mesure qu'elle

montait l'horizon, les lampes-toiles parses au firmament apparaissaient


l'une aprs l'autre, comme on voit s'allumer l'aventure les feux d'une arme
et cxiu du Livre des Morts (d. NAVILLE, t.-I, pi. CXXIV-CXXV; d. LEPSIUS, pi. XLIII), dont l'importance
a t signale par Goodwin (On the 11S,h Chapter of the Rilual, dans la Zeitschrift, 1871, p. 144-147),
mais dont l'explication complte n'a t fournie que plusieurs annes plus tard par Lefbure, dans
la premire partie de son ouvrage sur le Mythe Osirien : I.- les Yeux d'Horus.
1. J'ai indiqu le sens exact de cette expression, p. 54, note 4, et p. 85, note 4, de cette Histoire.
2. Pour l'explication de ce petit drame, cf. l'ouvrage de LEFBURE, les Yeux d'Horus, p. 43 sqq.

94

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

lointaine. Autant on en pouvait compter, autant il y avait d'Indestructibles


Akhmou Sokou ou d'Immuables Akhmou ourdou chargs de les servir et de veiller leur entretien '.
La main qui les avait suspendues ne les avait pas dissmines au hasard :
une mthode certaine
avait prsid leur
rpartition, et elles
s'agenaient en groupes
invariables qui formaient comme autant
de rpubliques d'toiles, indpendantes de
leurs voisines. Elles
LA CUISSE DE BOEUF ENCHANE I.'lIIPPOPOTAME FEMELLE2.
dessinaient des corps
d'hommes ou d'animaux dont les contours, esquisss vaguement sur le
fond de la nuit, se rehaussaient de flammes plus brillantes aux endroits les
plus importants. Sept d'entre elles, o nous sommes accoutums deviner
un chariot, simulaient pour les gyptiens l'image d'une cuisse de boeuf pose
sur le bord septentrional de l'horizon3. Deux moindres rattachaient la Cuisse
d'un
Maskhat treize autres dont l'ensemble rappelait la silhouette
hippopotame femelle Rirt dress sur les pattes de derrire* : celui-ci
ont t dfinis de faon fort diffrente par les divers
gyptologues qui se sont occups d'eux. Chabas (Hymne Osiris, dans la Revue archologique, l" sr.,
t. XIV, p. 71, n. 1, et le Papyrus magique Harris, p. 82-84) y reconnaissait les gnies ou les dieux
des constellations de l'cliptique, qui marquent dans le ciel la route apparente du soleil. Il y voyait
aussi, sur les indications de Dvria, les matelots de la barque solaire et peut-tre les dieux des
douze heures, diviss en deux classes : ceux qui rament, les Akhmou Sokou, ceux qui reposent, les
Akhtmou-Ourdou. Il rsulte au contraire des passages dcouverts et cits par Brugsch (Thsaurus
Inscriplionum Mgypliacarum, p. 40-42; die Mgyplotogie, p. 321 sqq.), que les Akhmou-Sokou sont
les astres qui accompagnent R dans le ciel du nord, les Akhtmou-Ourdou, ceux qui l'escortent dans
le ciel du midi. La nomenclature des toiles qui appartiennent ces deux classes nous est fournie
par des. monuments d'poques trs diverses (BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum Mgypliacarum,
p. 79 sqq.). Les deux noms doivent se traduire, chacun selon le sens des mots qui le composent,
Akhmou Sokou, ceux qui ne connaissent point la destruction, les Indestructibles, Akhmou Ourzou
(Ourdou), ceux qui ne connaissent pas l'immobilit produite par la mort, les Imprissables.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une des scnes du zodiaque rectangulaire sculpt au plafond
du grand temple de Dendrah (DUMICHEN, Resultate, t. Il, pi. XXXIX).
3. La forme et le nombre des toiles qui composaient les constellations nous sont rvls, pour lus
diffrentespoques, par les tableaux astronomiques des lombes et des temples. L'identit de la Cuisse
avec le Chariot, la Grande Ourse de l'astronomie moderne, a t dcouverte par Lepsius (EinleilxnUJ
pur Chronologie der Mgypter, p. 184) et confirme par Biot (Sur les restes de l'ancienne Uranographic
gyptienne que l'on pourrait retrouver aujourd'hui chez les Arabes qui habitent, l'intrieur de l'Egypte,
p. 51 sqq., extrait du Journal des Savants, 1854). Mariette a signal chez les Bdouins des Pyramides
le nom de Cuisse (er-Rigl) appliqu au mme groupe d'toiles qui le portait chez les anciens gyptiens (cf. BRUGSCH, die /Egyplologie, p. 343). Champollion avait not exactement la place que la
Cuisse occupait dans le ciel du nord (Dictionnaire hiroglyphique, p. 355), mais n'avait propos aucune,
identification pour elle. Elle appartenait Sit-Typhon (De Isidc el Osiride, 21, dit. PARTHEV, p. 311).
4. L'hippopotame femelle, Ririt, se relie la Cuisse de manire vidente dans les tableaux de
1. Les Akhmou-Sokou et les Akhtmou-Ourdou

LES HORUS DES PLANTES.

95

portait gaillardement sur ses paules un crocodile monstrueux dont la gueule


s'ouvrait menaante au-dessus de sa tte. Dix-huit points lumineux de taille et
d'clat diffrents jalonnaient les lignes d'un Lion gigantesque couch la queue
raide, la tte droite et tourne vers la Cuisse, dans l'attitude de la bte au
repos 1. La plupart des constellations ne quittaient jamais notre ciel : nuit aprs

0RI0N, SOTHIS ET TROIS HORUS-PLANETES DEBOUT SUR LEURS BARQUES".

nuit, on les retrouvait la mme place, ou peu s'en faut, et scintillant d'une
intensit toujours gale. D'autres s'animaient d'un mouvement lent qui les
faisait driver chaque anne au del des limites de notre vue et les tenait
caches pendant des mois entiers. Cinq au moins de nos plantes taient connues de toute antiquit, chacune avec sa couleur et ses allures propres qu'on
s'efforait de noter : on y croyait voir souvent autant d'Horus tte d'pervier. Ouapshetatooui, notre Jupiter, Kahiri-Saturne, Sobkou-Mercure conduiPhilae et d'Edfou (BRUGSCH, Thsaurus, p. 126-127) : c'tait Isis tenant Typhon enchan pour l'empcher de nuire Shou-Osiris (Id., p. 122). Jollois et Devilliers (Recherches sur les bas-reliefs
astronomiques des gyptiens, dans la Description, t. VIII, p. 451) avaient cru reconnatre l'hippo-

potame dans notre Grande Ourse. Biot (Recherches sur plusieurs points de l'astronomie gyptienne,
p. 87-91) combattit leurs conclusions, et, tout en dclarant que l'hippopotame pouvait rpondre pour
une partie au moins notre constellation du Dragon, pensa qu'il n'tait probablement plac dans le
tableau qu' titre d'ornement ou d'emblme (cf. Sur les restes de l'ancienne uranographic gyptienne, p. 56). Aujourd'hui on penche l'identifier avec le Dragon et avec un certain nombre
d'toiles dtaches des constellations qui environnent le Dragon (BRUGSCH, Die Mgyptologie, p. 343).
1. Le Lion est reprsent avec ses dix-huit toiles au tombeau de Sti I"1'(LEFBURE, le Tombeau de
Sti I", A" part., pi. XXXVI, dans les Mmoires de la Mission franaise, t. II), au plafond du Ramessum (BURTON, Exca-pta Hicroglyphica, pi. LVIII, ROSELLINI, Monumenti dei Culto, pi. LXXII, LEPSIUS,
Denkmler, 111, 170) et sur le sarcophage de Htari (BRUGSCH, Recueil de monuments, t. I, pi. XVII); il
a parfois une queue de crocodile. D'aprs Biot (Sur un calendrier astronomique el. astrologique
trouv Thbes en Egypte, p. 102-111), le Lion gyptien n'a rien de commun avec le Lion grec et
avec le ntre; il serait compos de petites toiles appartenant la constellation grecque de la Coupe
ou la continuation de l'Hydre, de sorte que sa tte, son corps et sa queue feraient suite a de
l'Hydre entre <p' et % de cette constellation ou y de la Vierge..
2. D'aprs le plafond astronomique du tombeau de Sti I'T (LEFBURE, 4" partie, pi. XXXVI).

96

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

saient leur barque droit devant eux la faon d'Iouhou et de R, mais MarsDoshiri, le rouge, dirigeait la sienne reculons, et Bonou l'oiseau (Vnus) se
manifestait comme un astre en deux personnes 1. Le soir, on l'appelait Ouli,
l'toile solitaire qui pointe la premire et souvent sans attendre que la nuit soit tombe ; le matin il devenait Tiou-noutiri,
le dieu qui salue le soleil avant son lever et qui annonce aux
vivants la venue prochaine du jour 2.
Shou et Sopdit, Orion et Sirius, taient les souverains de ce
monde mystrieux. Shou se composait de quinze toiles, sept
grandes et huit petites, ranges de faon reprsenter un coureur lanc travers l'espace ; la plus belle brillait au-dessus de
sa tte, et le signalait de trs loin l'admiration des mortels.
Il brandissait une croix anse de la main droite ; la tte incline
vers Sothis, il l'appelait de la main gauche, et semblait l'inviter le suivre. La desse debout, le sceptre au poing et couronne d'un diadme de hautes plumes que surmonte le plus
puissant de ses feux, rpondait du geste son appel, et montait derrire lui sans se hter, comme si elle ne se souciait
pas de le rejoindre 3. Ou bien elle tait une vache couche dans
la barque, avec trois toiles le long de l'chin et Sirius
flamboyant entre les deux cornes 5. Elle ne se contentait
SH0U-0RI0N4.
point de scintiller la nuit, mais ses rayons bleutres projets
brusquement en plein jour, sans que rien permt de prvoir leur apparition, dessinaient souvent au ciel les lignes mystiques du triangle dont
Les personnages qui reprsentent les cinq plantes connues des anciens gyptiens ont t
distingus pour la premire fois par Lepsius (Einleitung zur Chronologie der Mgypler, p. 84 sqq.),
puis leurs noms tablis en partie par Brugsch (Nouvelles Recherches sur tes divisions de l'anne
chez les anciens gyptiens, suivies d'un mmoire sur des observations plantaires, p. 140 sqq.) et
fixs dfinitivement par E. de Roug (Note sur les noms gijpliens des plantes, dans le Bulletin
archologique de l'Athnseum franais, t. II, p. 18-21, 25-28).
2. Le lien entveOuili et Tiou-noutiri, entre l'toile du Soir et celle du Matin, a t signal pour
la premire fois par Brugsch (Thsaurus Inscriplionum, p. 72 sqq., et die Mgyptologie, p. 322-337).
3. C'est la faon dont Shou et Sopdit sont reprsents au Ramcssum (BURTON, Excapla, pi. LVIII;
ROSELLINI, Monumenti dei Cullo, pi. LXXI; LEPSIUS, Denkm., III, 170), au tombeau de StiI"(LEFBURE,
1.

le Tombeau de Sti I", 4 part., pi. XXXVI, dans les Mmoiresde la Mission franaise, t.

11),

et, avec

quelques variantes, sur d'autres monuments (BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum, p. 80). Champollion,
qui avait reconnu le personnage d'Orion dans le tableau astronomique de Dcndrah, lisait le nom
Keskes ou Kos, je ne sais d'aprs quelle autorit (Grammaire Egyptienne, p. 95). Lepsius (Einleilwuj
zur Chronologie, p. 77) proposa Sek, et E. de Roug trouva la vritable lecture Shou (Mmoire sur
l'inscription d'Ahms, p. 88 sqq.). Champollion transcrivait de mme Thot, Tet, le nom de Sothis, sans
se tromper d'ailleurs sur l'identit de la desse (Grammaire Egyptienne, p. 96, Mmoire sur les
signes employs par les anciens gyptiens la notation des divisions du temps, p. 38); Lepsius a le
premier dchiffr exactement le groupe (Einleitung zur Chronologie, p. 135-136).
4. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la statuette en bronze du Muse de Gizh, publiedans MARIETTE,
Album photographique du Muse de Boulaq, pi. 9. Les jambes sont une restauration moderne.
5. L'identit de la vache avec Sothis a t dcouverte par Jollois et de Villiers (Sur les bas-reliefs

ORION ET SOTHIS.

97

on crit son nom : elle produisait alors ces curieux jmnomnes de lumire
zodiacale que d'autres lgendes attribuaient Horus lui-mme 1. Une des mille

histoires qu'on racontait sur ce couple de dieux, une des plus anciennes peuttre, faisait de Shou un chasseur sauvage9. Le fer du firmament supportait
un monde aussi vaste que le ntre, divis comme lui en mers et en continents,
entrecoup de rivires et de canaux, peupl de races inconnues aux hommes.
Shou le traversait pendant le jour, entour des gnies qui prsidaient aux

0R10N ET LA VACHE SOTHIS SEPARES PAR L EPERYIERJ

lampes dont sa constellation se compose. Ds qu'il se montrait, les astres


se prparaient au combat, les archers clestes se prcipitaient, les os des
dieux qui sont l'horizon tremblaient sa vue , car ce n'tait pas gibier
ordinaire qu'il courait, mais les dieux eux-mmes. Tandis que l'un des piqueurs arrtait la proie au lasso comme on saisit les taureaux dans les pturages, un second examinait chaque prise pour dcider si elle tait pure et
bonne manger. La vrification termine, d'autres liaient la victime divine,
lui ouvraient la gorge, lui extrayaient les entrailles, la dpeaient, en jetaient
les morceaux dans la marmite et en surveillaient la cuisson. Shou ne dvorait
pas indiffremment tout ce que le hasard de ses battues lui livrait, mais il
astronomiques, dans la Description de l'Egypte, t. VIII, p. 464-465). Sothis est reprsente sous
cette forme animale dans la plupart des temples d'poque grco-romaine, Dendrah, Edfou,
Esnh, Dir el-Mdinh (BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum Mgypliacarum, p. 80-82).
1. BRUGSCH, A ou la lumire zodiacale dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique,
1892-1893, t. XV, p. 233, et dans HERMANN GRUSON, Im Reiche des Lichtes, p. 120-127.
2. Pour cette lgende, voir Ounas, 1. 496-525, et Teti, I. 318-331. Le sens en a t indiqu par
Maspero, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 86 sqq. ; t. II, p. 18 sqq., 231-232.
3. Tableau emprunt au zodiaque rectangulaire de Dendrah. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
la photographie prise la lumire du magnsium par DUMICHEN, Resultate, pi. XXXVI.
HIST. ANC. DE 1,'ORIENT.

T. I.

13

98

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

sparait son gibier en catgories pour en user selon ses besoins. 11 absorbait
les grands dieux le matin son djeuner, les moyens son dner vers midi,
les petits son souper : les
vieux et les vieilles passaient au four. Chacun
d'eux, en s'assimilant
lui, lui infusait ses vertus
les plus prcieuses : la sagesse des vieux renforait
sa sagesse, la jeunesse des
jeunes rparait ce qu'il
usait journellement de sa
propre jeunesse, et leur
flamme, pntrant en lui,
entretenait toujours clair
l'clat de ses flammes.
C'est l'une ou l'autre
de ces catgoriesnaturelles
AM0N-R IDENTIFI A MNOU DE COPTOS ET PORTANT SES ATTRIBUTS '.
que les divinits des nomes
se rattachaient toutes, celles qui prsidaient aux destines des cits de
l'Egypte et constituaient au-dessus de la fodalit des hommes une vritable
fodalit de dieux 2. En vain s'offrent-elles nous avec les faces les plus
mobiles et les attributs les plus dcevants : quelque soin qu'elles mettent se
dguiser, quand nous les dvisageons de prs, nous finissons le plus souvent
par dmler les traits principaux de leur physionomie originelle. Osiris du
Deltas, Khnoumou de la cataracte*, Harshfitou d'HraclopoliV incarnaient
Tableau du mur Nord de la Salle hypnslyle de Karnak; dessin de Boudier, d'aprs Une photographie d'Insinger, prise en 1882. Le roi Sti Ier prsente le bouquet de feuilles Amon-Mnou,
derrire lequel la grande Isis (de Coptos) se tient debout, le sceptre et la croix anse en main.
2. Champollion avait dj reconnu fort nettement ce caractre primordial de la religion gyptienne.
Ces dieux, disait-il, s'taient, en quelque sorte, partag l'Egypte et la Nubie, constituant ainsi une
espce de rpartition fodale. (CHAMPOLLION, Lettres crites d'Egypte, 2 d., 1883, p. 157.)
3. L'identit d'Osiris et du Nil tait bien connue des crivains de l'poque classique : o Se aoyiitepoi
1.

o p.ovov tby NEOV "Oatptv xaAoffiv,.,. ),). "Oatptv pv uXoi aTcacav TYJV ^powoibv
py_Y]v y.al Suvap.tv, attt'av Yevs<7S(*) -/.ai <77rpu.aTo oatav vop.t'ovT... TOV 5S "Oaipiv au TCGCACV p.e).yy_pouv ysrovcvai u,u8oXoYo0o,iv (De Iside et Osiride, xxxm, d. PARTHEV, p. 57; cf., xxxm, p. 51).

TWV Esptbv

C'tait l en effet son caractre originel, celui auquel sont venus s'adjoindre et qu'ont recouvert
en partie les attributs diffrents qu'on lui attribua en le confondant avec d'autres dieux.
4. Pour l'analyse du rle que l'on prtait au dieu Khnoumou de la cataracte, et pour son identit
avec le Nil, voir MASPERO, tudes de Mythologie el d'Archologie gyptiennes, t. Il, p. 273 sqq.
5. Le rle du dieu Harshfitou, 'Apiroj, Hraclopolis Magna n'a pas encore t tudi comme
il mriterait de l'tre. Brugsch (Religion und Mythologie, p. 303-308) admet encore que c'est un
doublet de Khnoumou et telle est l'opinion le plus gnralement reue. Mes recherches personnelles
m'ont amen le considrer comme tant un dieu Nil, ainsi que tous les dieux tte de blier.

LES HORUS.

99

chacun en son particulier le Nil fcondant et nourricier. On les trouve tablis

Sbennytos et de hinis, Harmerati, Horus les deux yeux, a Pharbaethos 7, Har-Sapdi, Horus source de la lumire zodiacale, dans l'OuadyToumilt8,
ShouG de

1. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 333.


2. Encore l'poque grecque, la terre est tantt Isis mme (De Iside el Osiridc, xxxvm, d. PARTHEY,
p. 54, LVII, p. 102), tantt le corps d'Isis : "IaiSo; <rwp.a v'/jv E/OUCTI y.al vou.fouatv, o 7t5a-av,
XX' 7) 6 NEO Taatvei t77Cpu.atvwv y.al U.LYV'JU.VO* X SE TT) O'VVOuo'ta TauT7] VEVVWO'I TOV
Tpov (Id., xxxvm, p. 56-66). Il s'agit pour elle, comme pour Osiris, de marquer ce qu'tait son

caractre originel, celui qu'elle avait en tant que desse du Delta; elle devint plus tard une personne
multiple et contradictoire, par la confusion qu'on fit d'elle avec un certain nombre d'autres divinits.
3. La nature de Phtah se manifeste ,dans les procds de cration et dans les surnoms divers
Tonen, To-loui-nen (BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 509-511; WIEDEMANN, Die Religion der allai
.Egypler, p. 74-75), que plusieurs de ses formes les plus anciennes avaient pris Memphis.
4. Amon et son voisin Mnou, de Coptos, sont en effet ityphalliques l'un et l'autre et momies l'occasion; ils se coiffent galement du mortier surmont des deux longues plumes.
5. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une statuette en bronze d'poque suite, en ma possession.
6. Pour le couple Anhouri-Shou et sa nature primitive de dieu-Ciel et de dieu-Terre associs l'un
l'autre, voir MASPERO, ludes de Mythologie el d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 332, 356-257.
7. BRUGSCH, Religion und Mythologie der allai Mgypter, p. 667; LANZONE, Dizionario di Milologia
Egizia, p. 616-619.
8.

BRUGSCH,

A ou

la lumire zodiacale dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique,

100

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

enfin Harhouditi Edfou 1. B, le disque solaire, trnait Hliopolis, et les

gographique, Harkhobi, l'Horus de Khobiou 7; les autres assumaient un nom


sur le rle fodal d'Horus Sapdi, ou Sapditi, l'orient du Dlia,
BRUGSCH, Religion und Mythologie der Allen /Egyplcr, p. 566-571.
1. La lecture Har-Behouditi a t propose par M. Lepage-Renouf (Proceedings de la Socit d'Archologie, 1885-1886, p. 143-144) et adopte par la plupart des gyptologues : elle ne me parat pas
tre tablie assez fermement pour qu'il soit ncessaire de changer la lecture ancienne Houdit, du nom
de la ville d'Edfou (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 313, note 2).
2. La confusion d'Horus, le ciel, avec R, le soleil, a fourni M. Lefbure la matire d'un des
chapitres le plus intressants de ses Yeux d'Horus, p. 94 sqq., auquel je renvoie pour le dtail.
3. Harmakhouti est identifi, depuis Champollion, avec l'Harmakhis des Grecs, le grand sphinx.
4. Har-lim a t considr pendant longtemps comme un Horus faisant la vrit par la destruction de ses adversaires (PIERRET, le Panthon gyptien, p. 18-21). J'ai donn le sens vritable de ce
1892-1893, t. XV, p. 235; cf.

nom ds 1876, dans mes cours du Collge de France (MASPERO, tudes de Mythologie, t. I, p. 411).
5. Harnoubi est le dieu du nome Antaeopolite (.1. DE ROUG, Textes gographiques du temple d'Edfou,
dans la Revue archologique, 2 srie, t. XXII, p. 6-7; cf. BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 507).
6. Statuette de bronze de ta collection Posno, aujourd'hui au Louvre (poque saile); dessin de
Faucher-Gudin. Le dieu tait reprsent levant deux mains le vase libations et versant l'eau vivifiante sur le roi debout ou prostern devant lui : le vase, qui tait rapport, a disparu. Horus est toujours aid dans cette crmonie par un autre dieu, le plus souvent Sit, quelquefois Thot ou Anubis.
7. Harkhobi, I.urouuikhobiou est l'Horus des marais (khobiou) du Delta, le petit Horus fils d'Isis
(BRUGSCH, Dictionnuire gographique, p. 568 sqq.), dont on fit galement le fils d'Osiris.

L'GALIT DES DIEUX ET DES DESSES.

101

spcial driv presque toujours du rle qu'on leur prtait. Le dieu-ciel ador
Thinis dans la Haute-Egypte, Zorti et Sbennytos dans la Basse, s'appelait
Anhouri : lorsqu'il se confondit avec B et lui emprunta sa nature solaire, on

interprta son nom comme


s'il signifiait le conqurant
du ciel. C'tait en effet un
batailleur : la tte couronne d'un rang de plumes
droites, la lance leve et toujours prte frapper l'ennemi, il s'avanait le long
du firmament et le ctoyait
triomphant chaque jour 1.
Le soleil qui dominait avant
Amon sur la plaine thbaine, Mdmt, Taoud,
Erment, tait de mme

L'HORUS D'HIBONOU, SUR LE DOS DE LA GAZELLE.

un guerrier et son nom de Montou rappelait sa faon de combattre : on le


peignait brandissant le sabre recourb et tranchant la tte de ses adversaires 5.
Chacun des dieux fodaux nourrissait naturellement ses prtentions la
domination universelle et se proclamait le suzerain, le pre de tous les dieux.
Il l'tait comme le prince tait le suzerain, le pre de tous les hommes :
sa suzerainet effective s'arrtait o commenait celle de ses pairs qui
rgnaient sur les nomes voisins. Les desses participaient l'exercice du
pouvoir suprme : de mme que les femmes dans le droit humain, elles taient
aptes hriter et dtenir la souverainet 3. Isis s'intitulait dame et matresse
La lecture relle du nom remonte Lepsius (Ueber den erstcn Mgyptischen Gbllcrkreis, p. 170,
n. 3). Le rle du dieu et la nature du lien qui le rattache Shou ont t expliqus par Maspero
(ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 332, 356-357). Les Grecs, qui transcrivaient son nom Onouris, l'identifiaient avec Ares (LEEMANS, PapyriGroeci, t. I, p. 124, 1. 13, et p. 128).
-1.

2. Montou tait, avant Amon, le dieu de tout le pays situ entre Kous et Gblin; il reprit son
rang l'poque grco-romaine, aprs la destruction de Thbes. La plupart des gyptologues, et en
dernier lieu Brugsch (Religion und Mythologie, p. 701), font de lui une forme secondaire d'Amon, ce
qui est contraire ce que nous savons de l'histoire de la province : de mme qu'Onou du midi
(Erment) tait avant Thbes la ville la plus importante de cette rgion, Montou en tait le dieu le
plus vnr. M. Wiedemann (Die Religion der alten Mgyplcn, p. 71) pense que son nom est apparent
celui d'Amon, et tir de la mme racine mon, mai, par l'adjonction de la finale tou.
3. L'galit des desses et des dieux, dont on n'a pas assez tenu compte lorsqu'on a essay de
reconstituer le plan des religions gyptiennes, a t mise en lumire pour la premire fois par
Maspero (tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 253 sqq.).

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

102

Bouto, comme Hthor Dendrah, comme Nt Sais,

la premire qui

chaque canton se passionner pour un animal plutt que pour un autre :


pourquoi adorait-on le chacal et le chien mme, vers l'poque grco-romaine,
Monuments de l'gyple et de la Nubie, t. I, p. 683 A; cf. le passage de la statuette
Naophore du Vatican (BRUGSCH, Thsaurus Inscriptionum Agypliacarum, p. 637, 1. 8) : Nt, la grande,
mre do B, qui la premire naquit au temps qu'il n'y avait encore eu aucune naissance .
2. J. DE ROUG, Textes Gographiques du Temple d'Edfou, dans la Revue Archologique, 2 srie,
t. XXIII, p. 72-73; BRUGSCH, Religion und Mythologie der allai Aigypler, p. 664-665.
3. Nekhabt, la desse du Sud, est le vautour reprsent si souvent dans les tableaux de guerre ou
d'offrandes, et qui plane au-dessus do la tte des Pharaons. C'est aussi une femme tte de vautour
chauve (LANZONE, Dizionario di Milologia Egizia, p. 1020 et pi. CCCXLVIII, 2, 4).
4. D'aprs le tmoignage des crivains classiques, STRABON, I. XVII, p. 812; De Isidc cl Osiride,
vu, dit. PARTHEV, p. 9, 30, 128; LIEN, Hisl. anim., 1. X, 46.
5. Sobkou, Sovkou est le nom mme de l'animal, et la traduction exacte de Sovkou serait le dieu
crocodile : la transcription grecque en est SoCyo (STRABON, 1. XVII, p. 811; cf. WILCKEN, der Labyrinlherbaucr Pclcsuclios, dans la Zeitschrift, 1884, p. 136-139). L'assonance l'a fait confondre parfois
avec Sivou, Sibou par les gyptiens eux-mmes, et lui a valu les titres de ce dieu (ROSELLINI, Monumenti dei Cullo, pi. XX, 3; cf. BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 590-591), surtout l'poque o,
Sit tant proscrit, Sovkou, le crocodile alli de Sit, partageait le mauvais renom de celui-ci, et cherchait dissimuler autant que possible son nom ou son caractre vritable.
6. Aza est considr ordinairement comme tant l'Osiris du Eayoum (BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 770; LANZONE, Dizionario di Milologia, p. 103), mais il n'est devenu Osiris qu'aprs coup,
par une assimilation des plus hardies. L'expression complte de son nom, Osiri Aza hi-hil To-slul
(MARIETTE, Monuments divers, pi. 39 b) le dfinit comme l'Osiris brigand qui est dans le Fayoum ou
dans le canton du Kayoum appel To-shit, c'est--dire comme Sovkou identifi Osiris.
7. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une figurine d'mail vert en mu possession (poque suite).
1.

CHAMPOLLION,

LES TRIADES.

403

Siout 1? Comment St s'incarnait-il dans une gerboise ou dans un quadrupde fantastique2? Plus d'une fois pourtant on saisit encore le mouvement

LEVANT3.
DEUX CYNOCPHALES EN ADORATION DEVANT LE DISQUE DU SOLEIL

La plupart des dieux-Nil, Khnoumou, Osiris, Harshfitou, s'incarnent dans un


blier ou dans un bouc : la vigueur de ces mles et leur furie gnratrice ne les

dsignent-ils pas naturellement pour figurer le Nil, donneur dvie, et le dbordement de ses eaux? On conoit aisment que le voisinage d'un marais ou d'un
rapide encombr de rochers ait suggr aux habitants du Fayoum ou d'Ombos
guide des voies clestes, qu'il ne faut pas confondre avec l'Anubis du nome
Cynopolite de la Haute-Egypte, tait l'origine le dieu fodal de Siout. Il guidait indiffremment les
mes humaines au paradis des Oasis et le soleil sur les routes du midi et du nord, du jour et de la nuit.
2. Champollion, Rosellini, Lepsius ont considr l'animal typhonien comme n'existant pas, et Wilkinson a dit que les gyptiens ont avou sa nature imaginaire en le reprsentant parmi les btes
fantastiques (Manners and Customs, 2 dit., t. III, p. 130-137) : ce serait plutt la preuve qu'ils
croyaient la ralit de son existence (cf. p. 84 de cette Histoire). Pleyte (la Religion des PrIsralites, p. 187) pense qu'il peut tre une dgnrescence de l'ne ou de l'oryx.
3. MASPERO, Eludes de Mythologie cl d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 34-35; cf. LEPAGE-RENOUF,
The Book of the Dcad dans les Procecdings de la Socit d'Archologie biblique, t. XIV, p. 272-273.
4. Cf. la sauterelle de R chez Papi II, 1. 660, dans le Recueil d Travaux, t. XII, p. 170.
5. Tableau grav et peint dans le cintre d'une stle, au muse de Gizh. Dessin de FaucherGudin, d'aprs une photographie d'Emile Brugsch-Bey.
1. Ouapouatou, le

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

-104

la pense que le crocodile tait le dieu suprme. Les crocodiles se multipliaient


si fort en ces parages qu'ils y constituaient un danger srieux : ils s'y montraient les matres, qu'on apaisait seulement force de sacrifices et de
prires. Quand la rflexion succda la terreur instinctive et qu'on prtendit
indiquer l'origine des cultes, la nature mme de l'animal sembla expliquer la vnration dont on l'entourait.
Le crocodile est amphibie. Si Sobkou est un crocodile,
c'est qu'avant la cration le dieu souverain plongeait
inconscient dans l'eau tnbreuse; il en sortit pour
ordonner le monde, comme le crocodile sort du fleuve
afin de dposer ses oeufs sur la rive'.
La plupart des divinits fodales avaient dbut par
vivre isoles dans leur grandeur, trangres leurs
voisines, souvent hostiles : on leur assigna une famille
aprs coup 2. Chacune d'elles s'annexa deux compagnes
et se mit en trinit, ou, comme on dit plus souvent,
en triade, mais il y eut plusieurs espces de triades.
Dans les nomes o le matre tait un dieu, il se conNT DE SAIS.
tenta souvent d'une seule femme et d'un seul fils;
souvent aussi deux desses se joignirent lui, qui lui servirent la fois de
soeurs et d'pouses, selon l'usage national. Ainsi Thot d'Hermopolis s'attribua
un harem compos de Seshat-Safkhtboui et de Nahmout3. Toumou partagea
l'hommage des habitants d'Hliopolis avecNebthtpt et avec Iousst 1. KhnouMonuments de l'Egypte, t. I, p. 233 : Sobkou, matre d'Ombos, dieu Sibou pre
des dieux, dieu grand, matre de Nesht (Ptolmas), crocodile qui se lve lumineux de l'eau du Non
divin, qui tait au commencement,et, une fois qu'il fut, tout ce qui a t depuis le temps de R fut.
2. L'existence des triades de l'Egypte a t dcouverte et dfinie par Champollion (Lettres crites
d'Egypte, 2e dit., 1833, p. 155-159). Elles ont longtemps servi de fondement tous les systmes de
religion gyptienne que les crivains modernes ont essay d'tablir. Brugsch le premier a voulu avec
raison substituer l'Ennade aux triades, dans son livre Religion und Mythologie des allai Mgypter.
Le procd de formation des triades locales, tel qu'il est expos ici, a t indiqu par Maspero
(Etudes de Mythologie el d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 269 sqq.).
3. On trouve Thot suivi de ses deux femmes Dendrah par exemple (DUMICHEN, Bauurkunde der
Tempelanlagen von Dcndera, p. 26-27). Nahmouit, Np.avo'j, est une varit d'Hthor et porte le
sistre sur la tte. Son nom est en effet une pithte d'Hthor, celle quiarrache le mal; il fait allusion
la proprit qu'avait le son du sistre d'carter les mauvais esprits (BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 471-472). Le nom de Safkhit-boui ou Seshait (LEPAGE-RENOOF, theBooh of Ihe Dcad, dans les
Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, 1892-1893, t. XV, p. 378) n'a pas t encore interprt de faon satisfaisante : la desse elle-mme est un doublet de Thot dans son rle d'inventeur
des lettres et de fondateur des temples (BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 473-475).
4. Ici encore les noms ne sont que des pithtes qui montrent le caractre impersonnel des desses.
Le premier peut signifier la dame de la carrire ou de la mine et marquer l'Hthor de Belbis ou
du Sina, unie Toumou : on le rencontre sur les monuments des diverses poques (BRUGSCH, Dictionnaire, gographique, p. 332-333, 1272-1273). Le second, transcrit Stocn par les Grecs (De Iside
el Osiride, xv, dit. PARTHEY, p. 26), semble s'interprter : Elle vient, elle grandit , et n'est
aussi qu'une qualification donne Ilthor, par allusion quelque fait que nous ne connaissons pas
1.

CHAMPOLI ION,

LES TRIADES.

105

mou sduisit et pousa les deux fes de la cataracte voisine : Anoukt, l'treigneuse, qui serre le Nil entre ses rochers de Philag Syne, Satt, l'archre,
qui dcoche le courant avec la raideur et la rapidit d'une flche 1. O c'tait la
desse qui rgnait sur la cit, la triade se complta de deux mles, un dieu-

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

lOfi

ajoutant la finale rgulire du fminin au nom masculin primitif, Bt, Amonit,


Hort, Sobkt'. De mme, plusieurs dieux-fils sont des surnoms
dtachs du dieu-pre et pourvus d'un corps pour la circonstance : Imhotpou tait une pithte de Phtah et signifiait celui
qui vient en paix avant de s'incarner au troisime membre de la
triade memphite 2. Ailleurs on a conclu l'alliance entre divinits
de souche antique, mais originaires de nomes diffrents : c'est
le cas pour Isis de Bouto et Osiris le Mendsien, pour Haroris
d'Edfou et Hthor de Dendrah, pour Sokht de Ltopolis et pour
Bastit de Bubaste, quand on s'empara d'elles afin de les unir
Phtah de Memphis, dont le fils est Nofirtoumou 3. Dans la plupart
des cas, les convenances de voisinage dterminrent ces unions
imprvues : on maria les divinits des principauts limitrophes
comme les rois de deux tats voisins marient leurs enfants, afin
de nouer ou de consolider les relations et d'tablir des liens de
parent entre des pouvoirs rivaux, dont l'hostilit continue sans
relche aurait ruin promptement des peuples entiers.
La mise en triades, commence aux temps primitifs, continue
sans interruption jusqu'aux derniers jours du polythisme gyptien, loin d'enlever quelque chose au prestige des dieux fodaux, le rehaussa plutt aux yeux de la foule. Si puissants
seigneurs que les nouveaux venus taient chez eux, ils n'enN0FIRT0UM0U 4.
traient dans une cit trangre qu' titre auxiliaire et sous la
condition d'en subir la loi religieuse. Hthor, souveraine Dendrah,
se faisait petite Edfou devant Haroris et n'y conservait que le rle assez
effac d'une femme dans la maison de son mari 5. En revanche, Haroris
Elwlcs de Mythologie cl d'Archologie gyptiennes, t. Il, p. 7-8, 256.
2. Imhotpou, l'Imouths des Grecs et identifi par eux avec Asklpios, a t dcouvert par Sait
(Essai sur les Hiroglyphes, tr. franc., p. 47-48, pi. III, I) et le nom traduit d'abord par celui qui rient
avec l'offrande (ARUNDAI.E-BONOMI-BIRCH, Gallery of Anliquilies sclcclcd from the Brilish Musum, p. 2!)).
La traduction celui qui vient en paix, propose par E. de Boug, est aujourd'hui adopte de tous
(BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 526 ; PIEIIRET, le Panthon Egyptien, p. 77 ; WIEDEMANN, die Religion der allai Mgypler, p. 77). Imhotpou ne prit corps qu'au temps du Nouvel Empire; sa grande
popularit Memphis et dans le reste de l'Egypte date de l'poque sato et grecque.
3. Nofirtoumou parat avoir t l'origine le fils des desses tte de chatte ou de lionne, Baslil
et Sokht, et peut avoir reu d'elles la tte de lion qu'il possde dans bien des cas (cf. LANZONE,
Dizionario di Milologia, p. 385, pi. CXLVII, 4, CXLV1I1, 1-2). Son nom montre qu'il fut d'abord une
1.

MASPERO,

incarnation d'Atoumou, mais il passa au dieu Phtah de Memphis quand celui-ci devint le mari de ses
mres, et il forma avant Imhotpou le troisime personnage de la plus ancienne triade memphite.
A. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une statuette en bronze incruste d'or du Muse de Gizh
(MARIETTE, Album photographique du Muse de Boulaq, pi. 5).
5. Chaque anne, date fixe, la desse venait en grande pompe passer quelques jours dans le grand
temple d'Edfou, auprs de son mari Haroris (.1. DE ROUGE, Textes gographiques du temple d'Edfou,
p. 52-53; MARIETTE, Dendrah, t. III, pi. VII, 73, et Texte, p. 99, 107)'.

LEUR NATURE SEMBLABLE

A CELLE DES HOMMES.

-107

Dendrah descendait du rang suprme et n'tait plus que l'poux presque


inutile de la dame Hthor. On proclamait son nom le premier dans l'appel de
la triade, parce qu'il y remplissait les fonctions de mari et de pre, mais
c'tait simple convenance d'tiquette : Hthor, mme quand on la
nommait en second lieu, n'en restait pas moins le chef rel de
Dendrah et de sa famille divine 1. Le personnage principal de

chaque triade demeurait donc celui qui avait t le patron du


nome avant l'introduction de la triade, un dieu-pre dans certains
endroits, une desse-mre dans certains autres. Le dieu-fils ne
possdait par lui-mme qu'une autorit restreinte. Dans la triade
o Osiris est associ Isis, c'tait d'ordinaire un Horus en bas
ge, nu ou par uniquement de colliers et de bracelets : une grosse
natte de cheveux lui retombe sur la tempe, sa mre accroupie ou
assise le berce sur ses genoux et lui tend une mamelle gonfle
de lait 2. Mme dans les triades o on le concevait arriv l'tat
d'homme, on le rejetait au dernier rang et on lui imposait
l'gard de ses parents l'attitude respectueuse que les enfants HORUS, FILS D'iSlS3
de la race humaine sont tenus d'observer dans la socit des leurs. Il leur
cdait le pas dans toutes les rceptions solennelles, ne parlait qu'avec leur
permission, n'agissait que sur leur ordre et en excuteur de leur volont
nettement exprime. Quelquefois on lui accordait son caractre propre et il
remplissait une fonction particulire, comme Memphis, o Imhotpou protgeait les sciences*. Le plus souvent on ne lui connaissait ni un office ni mme
une individualit arrte ; son tre ne prsentait qu'un reflet affaibli de l'tre
de son pre, et ne possdait de vie et d'autorit que celles qu'il lui emprunrle d'Haroris est si peu considrable Dendrah, qu'on ne voit jamais le dieu en triade
dans le temple. La triade ne figure pas une seule fois dans nos quatre volumes de planches, et
il y a d'autant plus lieu d'en faire la remarque, qu' Thbes, Memphis, Philse, aux Cataractes,
lphantine, Edfou, la triade est, de tous les renseignements que l'on est dans l'habitude de
demander aux temples, celui qui se livre au visiteur avec plus de facilit. II ne faudrait pas,
cependant, conclure de ce silence que la triade n'a pas exist. La triade se compose Edfou
d'Hor-Hut, d'Hthor et d'Hor-Sam-ta-ui. Elle se compose Dcndrah d'Hthor, d'Hor-Ilut et d'IIorSam-ta-ui. On voit la diffrence. Tandis qu' Edfou, le principe mle, reprsent par IIor-Hut, prend
la premire place, la premire personne Dendrah est Hthor, qui reprsente le principe femelle.
(MARIETTE, Dendrah, Texte,
p. 80-81.)
2. Voir pour les reprsentations d'IIarpocrate, Horus-Enlnt, LANZONE, Dizionario di Milologia
Egizia, pi. CCXXVII-CCXXVI1I ; on trouvera notamment la planche CCCX, 2, un tableau o le jeune
dieu, figur comme un pervier, prend nanmoins avec sou bec le sein de sa mre Isis.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une statuette en bronze d'poque suite, au Muse de Gizh
(MARIETTE, Album du .Muse de Boulaq, pi. A).
A. E. DE ROUG, Notice sommaire des Monuments Egyptiens, 1855, p. 106; BRUGSCH, Religion und
Mythologie der allai Mgypter, p. 526 sqq.; WIEDEMANN, die Religion der allai Mgyplcr, p. 77. C'est
pour cela qu'on le reprsente d'ordinaire assis ou accroupi et lisant avec attention un rouleau de
papyrus dploy sur ses genoux, comme c'est le cas dans la vignette de la page 105.
1. Le

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

-108

tait. Deux personnes aussi voisines l'une de l'autre devaient se confondre :


elles se confondirent en effet, au point de n'tre plus que deux aspects d'un
mme dieu qui runissait en lui des degrs de parent contradictoires dans
une famille humaine. Pre en tant que
premier membre de la triade, fils en
tant que troisime membre, identique
lui-mme dans ses deux rles, il
tait la fois son propre pre, son
propre fils et le mari de sa mre '.
Les dieux consistaient comme
l'homme de deux parties au moins,
l'me et le corps 5, mais l'ide de l'me
varia en Egypte selon les temps et
L'OMBRE NOIRE SORTANT AU SOLEIL3.
les coles : c'tait un insecte, papillon, abeille ou mante religieuse 4; c'tait un oiseau, l'pervier ordinaire,
l'pervier tte humaine, un hron ou une grue bi, ba qui ses ailes
permettaient de se transporter rapidement travers l'espace" ; c'tait l'ombre
noire khabt qui s'attache tous les corps 6, mais que la mort en peut
dtacher et qui s'anime alors d'une existence indpendante, jusqu' se mouvoir et circuler librement, jusqu' sortir en plein soleil; c'tait enfin une
sorte d'ombre claire, analogue au reflet qu'on aperoit la surface d'une eau
calme ou d'un miroir poli, une projection vivante et colore de la figure
humaine, un double ka qui reproduisait dans ses moindres dtails
1. Le rle et la gense des dieux-fils ont t dfinis nettement pour la premire fois par E. de Roug
(Explication d'une inscription gyptienne prouvant que les anciens gyptiens ont connu la gnration ternelle du Fils de Dieu, p. 24 sqq., cf. Annales de philosophie chrtienne, mai 1851; Etude
sur une stle gyptienne appartenant la Bibliothque impriale, p. 6-7).
2. Dans un texte des Pyramides, Shou-Orion, le chasseur sauvage, prend les dieux, les gorge,

arrache leurs entrailles, fait cuire leurs pices, leurs cuisses, leurs jambes dans ses chaudrons
brlants, et se repat de leurs mes comme de leurs corps (Ounas, 1. 509-514). Les dieux n'avaient
pas qu'un seul corps et une seule me : nous savons par plusieurs textes que R possdait sept
mes et quatorze doubles (DUMICHEN, Tcmpcl-Inschriflen, I, Edfou, pi. XXX; E. VON BGRGMANN,
llieroglyphische Inschriften, pi. XXXIII, 1. 3, et Texte, p. 25, n. 1 ; BRUGSCH, Dictionnaire hiroglyphique, Supplment, p. 997, 1230; LEPAGE-RENOUF, On the truc Sens of an important Egyplian Word,
dans les Transactions de la Socit d'Archologie Biblique, t. VI, p. 504-505).
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs NAVILLE, das ThebanischeTodlenbuch, t. I, pi. CIV, pc.
4. M. Lepage-Renouf conjecture que l'me a pu tre de certains moments considre comme un
papillon, ainsi qu'en Grce (A Second Noie dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique,
t. XIV, p. 400); M. Lefbure pense qu'on a d parfois l'incarner dans une gupe, je dirais plutt dans
une abeille ou dans une mante religieuse (Elude sur Abydos dans les Proceedings, t. XV, p. 142-113).
5. L'pervier simple exprime surtout l'me divine J^,, l'pervier tte humaine J^-> 'c hron ou

j les

mes tant divines qu'humaines. Le symbolisme de l'pervier et la prononciation


ba du nom de l'me nous sont connus par Horapollon (liv. I, S. 7, d. LEEMANS, p. 8, 151-152).
0. Consulter sur l'Ombre noire le mmoire de BIRCII, On Ihe Shade or Shadow of the Dead (Transactions of the Society of Biblical Archieology, t. VIII, p. 386-397), et les figures qu'il renferme.
la grue

LEUR CORPS.

-109

l'image entire de l'objet ou de l'individu auquel il appartenait 1. L'me,


l'ombre, le double des dieux ne diffraient point en nature de l'me, de

LES MES AUGUSTES D'OSIRIS ET D'HORUS, EN ADORATION DEVANT LE DISQUE SOLAIRE3.

l'ombre, du double des hommes : leur corps tait, il est vrai, ptri d'une substance plus tnue et invisible l'ordinaire, mais doue des mmes qualits
et atteinte des mmes imperfections que les ntres. Qui disait les dieux disait
donc, tout prendre, des hommes plus affins, plus forts, plus puissants,
nature du double a longtemps t mconnue par les gyptologues, qui avaient t jusqu'
faire de son nom une sorte de forme pronominale (E. DE ROUG, Chreslomalhie Egyptienne, 2 partie,
p. 61-63). Elle a t proclame presque simultanment, pour la premire fois en 1878, par Maspero
(tudes de Mythologie cl d'Archologie gyptiennes, t. 1, p. 1-34; cf. ibid., p. 35-52), puis bienttaprs
par Lepage-Renouf(On the truc Scnsc of an important Egyptian Word, dans les Transactions of
1. La

the Society of Biblical Archseology, t. VI, p. 494-508). L'ide que les gyptiens se faisaient du double et l'influence que l'ide du double a exerce sur leur conception de l'autre vie ont t tudies
surtout par Maspero (tudes de Mythologie et d'Archologiegyptiennes, t. I, p. 77-91, 388-406).
2. Corniche de la chambre antrieure d'Osiris sur la terrasse du grand temple de Dendrah,
dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie de DUMICHEN, Resullate, t. II, pi. LIX. L'me de
gauche appartient Horus, celle de droite appartient Osiris, chef de l'Amentt : elles portent l'une
et l'autre sur la tte l'assemblage de hautes plumes qui caractrise les figures d'Anhouri (cf. p. 99).

-110

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

mieux prpars pour commander, pour jouir et pour souffrir que les hommes
ordinaires, mais des hommes. Ils avaient des os, des muscles, de la chair, du
sang 1; ils avaient faim et ils mangeaient, ils avaient soif et ils buvaient; nos
passions, nos chagrins, nos joies, nos infirmits taient les leurs. Un fluide
mystrieux, le sa, qui circulait travers leurs membres, y portait la sant, la
vigueur et la vie 2. Tous ne pouvaient pas galement s'en charger, mais il y en
avait plus chez les uns, moins chez les autres, et leur puissance d'action se
proportionnait la quantit qu'ils en contenaient. Les mieux pourvus en
dversaient volontiers le trop-plein sur ceux qui en manquaient, et tous le
transmettaient l'homme sans difficult. La transfusion s'en oprait couramment dans les temples. Le roi ou le mortel ordinaire qu'on voulait imprgner
se prsentait devant la statue du dieu et s'accroupissait ses pieds en lui tournant le dos : elle lui imposait alors la main droite sur la nuque, et le fluide qui

s'coulait d'elle pendant les passes s'amassait en lui comme en un rcipient.


La crmonie n'avait qu'une efficacit temporaire, et l'on devait la renouveler
souvent, sous peine d'en perdre le bnfice. Les dieux eux-mmes puisaient
leur sa de vie par l'usage qu'ils en faisaient : les moins vigoureux s'en approvisionnaient auprs des plus forts, et ceux-ci allaient en puiser une plnitude
nouvelle clans un tang mystrieux du ciel septentrional qu'on appelait Y Etang
du Saz. Les corps divins, aliments sans cesse par l'influx de cette onde magique, conservaient leur vigueur bien au del du terme allou aux corps de
l'homme et de la bte. La vieillesse, au lieu de les dtruire rapidement, les
durcissait et les transformait en mtaux prcieux. Leurs os se changeaient en
argent, leurs chairs en or; leur chevelure, chafaude et teinte en bleu, selon
l'usage des grands chefs, se ptrifiait en lapis-lazuli*. Cette transformation,
qui faisait d'eux autant de statues animes, ne suspendait pas compltement
1. Le texte de la Destruction des hommes (I. 2) et d'autres documents nous apprennent, par
exemple, que les chairs du soleil vieilli taient devenues d'or et ses os d'argent (LEFRURE, te Tombeau
de Sti I", A" partie, pi. XV, 1. 2, dans le tome II des Mmoires de la Mission du Caire). Le sang
de R est mentionn dans le Livre des Morts (ch. xvn, I. 29, d. NAVILLE, pi. XXIV), ainsi que le
sang d'Isis (ch. CI.VI; cf. Mirinrt, I. 774) et d'autres divinits.
2. Sur le sa de vie, dont l'action avait t tudie partiellement dj par E. DE ROUG, Elude sur
une stle gyptienne appartenant la Bibliothque impriale, p. 110 sqq., voir MASPERO, Eludes de

Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. I, p. 307-309.


3. C'est ainsi qu'on voit, dans le Coule de la fille du prince de Bakhlan, une des statues de Kluinsou
thbaiu s'approvisionner de sa auprs d'une autre statue reprsentant une des formes les plus puissantes du dieu (H. DE ISOUG, Elude sur une sllc, p. 110-111; MASPERO, les Coules populaires, " d.,
p. 221). Le bassin.de Sa o vont puiser les dieux est mentionn dans les textes des Pyramides.
4. Cf. le texte dj cit de la Destruction des hommes (I. 1-2) o la vieillesse produit sur le corps
du soleil les transformations indiques. Si l'on songe ce changement du corps (les dieux en
or, en argent et en pierres prcieuses, on comprendra pourquoi les alchimistes, disciples des gyptiens, ont souvent compar la transmutation des mtaux la mtamorphose d'un gnie ou d'une
divinit : ils croyaient prcipiter volont par leur art ce qui tait une opration lente de la nature.

LA MORT DES HOMMES ET DES DIEUX.

-Ml

les ravages des ans. La dcrpitude, pour arriver plus lentement que chez

l'homme, n'en arrivait pas


moins irrmdiable : le
Soleil tant devenu vieux,
bouche lui grelotta,
la
la bave lui ruissela vers
la terre, la salive lui dgoutta sur le sol 1 .
Aucun des dieux fodaux n'avait chapp
cette destine, mais le jour
s'tait lev pour eux
comme pour les hommes
o ils avaient d quitter
la cit et s'en aller au tombeau 2.Lespeuplesanciens
ont longtemps refus de
croire que la mort ft
chose naturelle et invitable. Ils pensaient que
la vie,une fois commence,
l-'lMPOSITION
SA AU ROI APRS LE COURONNEMENT 5.
pouvait se poursuivre indfiniment : si aucun accident ne l'enrayait net, quel motif avait-elle d'arrter elle-mme son dveloppement?L'homme ne mourait donc pas en Egypte,
mais on l'assassinait*. Le meurtrier appartenait souvent notre monde et se
laissait dsigner facilement, un autre homme, une bte, un objet inanim, une
pierre dtache de la montagne, un arbre qui s'abattait sur le passant et
l'crasait. Souvent aussi, il se dissimulaitparmi les invisibles et ne se trahissait
que par la malignit de ses attaques : c'tait un dieu, un mauvais esprit,
DU

1. PI.EYTE-ROSSI, les

Papyrus Hiratiques de Turin, pi.

CXXXII,

1,

1-2; cf.

LEFBURE, Un

Chapitre de

la chronique solaire, dans la Zeitschrift, 18S3, p. 28.


2. L'ide de la mort invitable des dieux est 'exprime, entre autres endroits, dans un passage du
chapitre vm du Livre des morts (d. NAVILLE, pi. X, 1. 6-7) qui n'a pas t encore signal que je sache :
.le suis cet Osiris dans l'Occident, et Osiris connat son jour o il ne sera plus , c'est--dire le
jour de sa mort o il cessera d'exister. Tous les dieux, Atoumou, Horus, R, Thot, Phtah, Khnoumou,
sont reprsents sous forme de momie, ce qui les suppose morts. On montrait d'ailleurs leurs tombeaux dans plusieurs localits de l'Egypte (de Iside el Osiridc, g 21, dit. LEEMANS, p. 36).
3. Tableau dans la salle hypostyle de Louxor : dessin de'Boudier, d'aprs une photographie de
M. Gayct, prise en 1889. Cette vignette montre la position relative du prince et du dieu. Amon, aprs
avoir pos le pschent sur la tte du Pharaon Amenths III agenouill devant lui, lui impose le sa.
4. MASPERO, Eludes de Mythologie el d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 250.

112

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

une me dsincarne, qui se glissait sournoisement dans un vivant, ou se


prcipitait sur lui avec une violence irrsistible. La maladie tait la lutte du
possd contre le possesseur : ds que le premier avait succomb, on l'emportait loin des siens, et sa place ne le connaissait plus, mais est-ce que tout
finissait pour lui du moment qu'il avait cess de respirer? Le corps, personne
n'ignorait son avenir. Il tombait rapidement en pourriture, et peu d'annes
suffisaient le rduire en squelette; puis le squelette, des sicles s'coulaient
avant qu'il se dsagrget son tour et se rduist en une trane de poussire
prte s'envoler au premier souffle. L'me pouvait fournir une carrire plus
longue et des destines plus compltes, mais on croyait qu'elles dpendaient
de celles du corps et se mesuraient sur elles. Chaque progrs de la dcom-

position lui enlevait quelque chose d'elle-mme : sa conscience s'attnuait


graduellement jusqu' ne lui laisser qu'une forme inconsistante et vide,
enfin efface quand plus rien ne restait du cadavre. Enfoui dans la terre que
le Nil inonde, celui-ci se htait de retourner au nant, et sa fin condamnait
l'me une seconde mort o rien ne survivait plus d'elle. Si, au contraire, on
l'ensevelissait au dsert, la peau, promptement dessche et durcie, se changeait en une gaine de parchemin noirtre sous laquelle les chairs se consumaient lentement 1 : il demeurait intact, au moins en apparence, et son intgrit
assurait celle de l'me. L'usage s'tablit donc de mener les morts la montagne et de les confier l'action prservatrice des sables; puis on chercha
des procds artificiels pour obtenir volont cette incorruptibilit de la
larve humaine sans laquelle la persistance de l'me n'est qu'une agonie prolonge inutilement. Un dieu passait pour les avoir dcouverts, Anubis le
chacal, le matre de l'ensevelissement : il avait purg le cadavre des viscres,
dont la corruption est la plus rapide, l'avait satur de sels et d'aromates,
protg d'abord par une peau de bte 2, puis par une couche paisse d'toffes,
et son art, transmis aux embaumeurs, changea en momies tout ce qui avait eu
vie et qu'on dsirait conserver. O la montagne s'levait voisine, on continua
d'y transporter les morts momifis, un peu par habitude, un peu parce que la
scheresse de l'air et du sol leur promettait une chance de plus. Dans les cantons du Delta, o les collines taient trop loignes pour qu'on pt s'v rendre
sans grands frais, on profita du moindre lot sablonneux qui pointait au-dessus
1. Les cadavres des moines coptes des vi, vin 0, xi sicles que j'ai retrouvs dans les cimetires des

couvents de Contra-Syne, de Taoud et d'Akhmm, situs en plein dsert, prsentaientcet aspect.


2. Sur l'ensevelissement primitif dans une peau de bte et sur les rites qui en drivent, cf.
lude sur Abydos, II, dans les Proceedings, 1892-1893, t. XV, p. 433-435.
BURE,

LK.FF-

LES DESTINES APRS LA MORT.

413

des marais et on y tablit un cimetire 1 : o cette ressource manquait, on


confia bravement la momie la terre mme, mais aprs l'avoir enferme
dans un sarcophage en pierre dure, dont le couvercle, lut hermtiquement
la cuve avec du ciment, ne laissait point pntrer l'humidit. L'me, sans

crainte sur ce point, suivait le corps au tombeau, et y vivait ct de lui,


comme dans une maison ternelle qu'elle possdait sur les confins du monde
invisible et du monde rel.
Elle y conservait son caractre et sa figure de dessus terre : double

boire, de manger, de t enivrer, d aimer, de te donner du bon temps, de


suivre ton dsir nuit et jour ; ne mets pas le chagrin en ton coeur, qu'est-ce
en effet des annes que l'on passe sur terre? L'Occident est une terre de
sommeil et de tnbres lourdes, une place o les habitants, une fois tablis,
dorment en leurs formes de momies, sans plus s'veiller pour voir leurs
frres, sans jamais plus apercevoir leur pre et leur mre, le coeur oublieux
de leurs femmes et de leurs enfants. L'eau vive, que la terre donne quiconque
vit sur elle, n'est plus ici pour moi qu'une eau croupie et morte: elle vient
vers quiconque est sur terre, mais elle n'est plus pour moi que pourriture
liquide, l'eau qui est avec moi. Je ne sais plus o j'en suis depuis que je
suis arriv dans cette Valle funbre. Qu'on me donne boire de l'eau qui
court!... qu'on me mette la face au vent du Nord, sur le bord de l'eau, afin
que la brise me caresse et que mon coeur en soit rafrachi de son chagrin'1!
1. Ainsi les lots qui formaient le cimetire de la grande ville de Tennis, au milieu du lac Menzalh
(ETIENNE QUATREMRE, Mmoires gographiques et historiques sur l'Egypte, t. I, p. 331-332).
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs un chacal de bois sluqu et peint en noir, provenant de

Thbes, en ma possession (XXVI" dynastie). C'est un de ces chacals qu'on posait sur le couvercle des
botes funraires en forme de naos o l'on enfermait les quatre vases, dits Canopes, entre lesquels
on rpartissait les viscres du mort, le coeur, le foie, les poumons, la rate.
3. Le texte est publi dans PRISSE D'AVENNES, Monuments, pi. XXVI bis, 1. 15-21, et dans LEPSIUS.
Auswahl der wichligsten Urkunden, pi. XVI. Il a t traduit en anglais par BIRCH, On two Egyplian
HIST. ANC. DE I, ORIENT.

T. I.

15

444

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

Le double demeurait cach dans le tombeau pendant le jour. S'il sortait la


nuit, ce n'tait pas caprice ou dsir sentimental de revoir une fois encore les
lieux o il avait men une vie plus heureuse. Ses organes voulaient tre nour-

ris comme ceux de son corps l'avaient t jadis, et de lui-mme il ne possdait rien que la faim pour nourriture, la soif pour boisson1 : le besoin et la
misre le chassaient donc de sa retraite et le rabattaient sur la valle. 11 s'en
allait la maraude par les champs et par les villages, ramassant au hasard ce
qu'il trouvait sur le sol et s'en repaissant avec avidit, les dbris de pain ou de
viande oublis ou perdus, le rebut des mnages et des tables, et quand cette
triste ressource lui manquait, l'ordure la plus repoussante et les excrments 2. Ce spectre affam n'avait pas la forme indcise et vaporeuse, le long
suaire ou les draperies flottantes de nos fantmes modernes; il s'enfermait
dans des contours nets et prcis, il se montrait nu ou revtu des mmes
habits qu'il avait ports au temps qu'il tait encore sur terre, et tout son
tre dgageait une lueur ple qui lui valut son nom de Lumineux, Khou,
Khouoi1. Il n'admettait pas que les siens l'oubliassent et il employait tous les
moyens dont il disposait pour les forcer se souvenir de lui : il" pntrait
dans leurs maisons et dans leurs corps, les terrifiait de ses apparitions soudaines pendant la veille ou pendant le semmeil, les frappait de maladies ou
de folie*, quelquefois mme suait leur sang comme le vampire des peuples
Tablets

of the Ptolemic Period (extrait de l'Archseologia, t.

XXXIX), en allemand

par BRUGSCH, Die


ludes
gyptiennes,
Mgyptische Graberwelt, p. 39-40, et en franais par MASPERO,
1.1, p. 187-190. Sur
la perptuit de cette conception tnbreuse que les gyptiens se faisaient de l'autre monde, voir
MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 179-181.
1. Tli, 1. 74-75: C'est l'horreur de Tti que la faim et il ne la mange pas; c'est l'horreur de
Tli que la soif et il ne l'a point bue. On voit que les gyptiens faisaient de la faim ou del soif deux
substances ou deux tres qu'on avalait comme on avale les aliments, mais qui agissaient la manire
des poisons, si l'on n'en contre-balanait pas les effets par l'absorption immdiate d'une nourriture
plus rconfortante (MASPERO, tudes de Mythologie el d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 154-156).
2. Le roi Tti, sparant son sort de celui des morts du commun, constatait qu'il avait de quoi se
nourrir abondammentet par suite qu'il n'en tait pas rduit si triste extrmit : C'est l'horreur de
Tti que les excrments, Tti rejette les urines et Tti dteste ce qui est dtestable en lui; Tti a
horreur des matires fcales et ne les mange pas, Tti a horreur des matires liquides (Teti,
1. 68-69). On retrouve la mme doctrine dans plusieurs endroits du Livre des Morts.
3. Le nom de lumineux a t d'abord expliqu de telle sorte qu'on reconnaissait dans la lumire
dont les mes taient revtues une parcelle de la lumire divine (MASPERO, tudes dmotiques, dans
le Recueil, t. I, p. 21, n. 6, et Revue critique, 1872, t. II, p. 338; DVRIA, Lettre M. Paul Pierrel
sur le chapitre I"' du Todlcnbuch, dans la Zeitschrift, 1870, p. 6264). .le pense qu'il rpond une
ide moins abstraite et nous montre l'me gyptienne se prsentant, comme celle de beaucoup de
peuples, sous les espces d'une flamme ple, ou mettant une lueur analogue au halo phosphorescent
qui entoure pendant la nuit un morceau de bois pourri ou de poisson dcompos. Par la suite, cette
conception premire a d s'affaiblir, et khou devenir un de ces noms flatteurs qu'on se croit oblige
donner aux morts pour ne pas les offenser, le glorieux, un des mnes (MASPERO, ludes gyptiennes,
t. II, p. 12, note 1) ; il a pris alors le sens clatant de lumire qu'on lui attribue ordinairement.
4. Les incantations dont est rempli le Papyrus de Leyde publi par Pleyte (ludes gyptologiques,
t. I) sont diriges contre les morts ou les mortes qui s'introduisaient dans un vivant pour lui infliger
la migraine et de violents maux de tte. Un autre papyrus de Leyde (LEEMANS, Monuments Egyptiens du
muse d'antiquits des Pays-Bas Leyde, 2" partie, pi. CLXXXIII-CLXXXIV), analys sommairement
par Chabas (Notices sommaires des Papyrus gyptiens, p. 49), traduit par Maspero (tudes gyptiennes,

LEUR MOMIFICATION.

113

modernes 1. On avait un moyen efficace, un seul, d'chapper sa visite ou


mme de la prvenir : c'tait d'aller lui porter au tombeau ce qu'il venait
chercher dans les maisons
de ce monde, les provisions
de tout genre qui lui taient
ncessaires. Les sacrifices
funraires et le culte rgu-

lier des morts prirent naissance au besoin qu'on prouvait de pourvoir la nourriture des mnes par l'offrande,
aprs avoir assur la perptuit de leur existence par la
momification des cadavres'2.
On leur amenait des gazelles et des boeufs, et on les
sacrifiait la porte de leur
chapelle : on leur prsentait
les cuisses de la victime, son
coeur, sa poitrine et on les
entassait sur le sol, afin qu'ils
les y trouvassent lorsque l'envie leur natrait de manger.
I.E SACRIFICE AU MORT DANS LA CHAPELLE FUNRAIRE3.
On leur apportait des cruches de bire ou de vin, de grandes jarres d'eau frache clarifie au natron ou
parfume l'encens pour qu'ils en bussent au gr de leurs dsirs, et l'on pensait acheter leur bienveillance par ces tributs volontaires, comme on faisait en
l'ordinaire de la vie celle d'un voisin trop puissant pour qu'on ost lui rsister.
t. I, p. 145-159), renferme la plainte, ou plutt le rquisitoire en bonne forme, d'un mari que le
lumineux de sa femme revenait tourmenter dans sa maison, sans motif suffisant.
1. MASPERO, Notes sur quelques points de grammaire et d'histoire, 2, dans la Zeitschrift, 1879,
p. 53, d'aprs un texte du Livre des Morts.
2. Plusieurs chapitres du Livre des Morts avaient pour objet de donner manger la survivance
humaine, ainsi le chapitre cv, Chapitre d approvisionner le double (d. NAVILLE, pi. CXVII), et le chapitre evi, Chapitre de donner Vabondance chaquejour au dfunt, dans Memphis (d. NAVILLE, pi. CXVII1).
3. Stle d'AntoufI",prince de Thbes. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographied'Emile
Brugsch-By (cf. MATIIETTE, Monuments divas, pi. 50 b).' Au bas, les serviteurs et les parents amnent
les victimes et dpcent le boeuf la porte du tombeau. Au milieu, le mort assis sous son kiosque
reoit l'offrande : un serviteur lui tend boire, un autre lui apporte une cuisse de boeuf, un troisime une coufl'c et deux jarres; les provisions remplissent toute la chambre. Derrire Antouf, deux
domestiques dont un l'vent et l'autre lui tient son bton et ses sandales. La position de la porte au
registre du bas montre que les actions reprsentes au-dessus s'accomplissent l'intrieur du tombeau.

116

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

La mort n'pargnait aux dieux aucune des angoisses, aucun des dangers
dont elle se montre si tristement prodigue pour les hommes. Leur corps
s'altrait et se dtruisait pice pice jusqu' tomber du tout au nant ;
leur, me demeurait solidaire du corps comme l'me humaine et s'teignait
par dprissements successifs, si l'on ne remdiait en bon temps son infir-

mit naturelle. La mme ncessit qui commandait aux hommes s'imposait


donc aux dieux de rechercher le genre de spulture qui prolongeait le plus la
dure de leur me. On les enterra d'abord la montagne, et un de leurs titres
les plus anciens nous montre en eux les tres qui sont sur leurs sables',
l'abri de la putrfaction; puis, quand on eut dcouvert les arts de l'embaumement, on leur accorda le bnfice de l'invention nouvelle et on les
momifia. Tous les nomes avaient la momie et le tombeau de leur dieu mort,
momie et tombeau d'Anhouri Thinis, momie d'Osiris Mends, momie de
Toumou Hliopolis 2. Plusieurs n'admettaient pas qu'il modifit son nom
changer son mode d'existence : Osiris dfunt restait Osiris, Nt ou Hthor
mortes demeuraient Nt ou Hthor' Sais ou Dendrah. Mais Phtah de Memphis devenait Sokaris en mourant3 ; mais Ouapouatou, le chacal de Siout, se
transformait en Anubis*, et le ciel ensoleill de Thinis, Anhouri, lorsque son
disque avait disparu chaque soir, demeurait jusqu'au matin suivant Khontamentt, le Matre de l'Occident". Pas plus que les hommes, les dieux morts ne
connaissaient dans l'autre vie les jouissances que nous rvons d'y goter. Leur
corps n'tait plus qu'une larve inerte, au coeur immobile0 , aux membres
dbiles et fltris, incapable de se tenir droit sur ses pieds, si le maillot qui
Livre de Savoir ce qu'il y a dans l'Hads donne, aux quatrime et cinquime heures le
la nuit, la description du royaume sablonneux de Sokaris et des dieux Iliriou Shilou-senou, qui
sont sur leurs sables (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 04-37).
Un cynocphale sur ses sables est figur ailleurs dans le mme ouvrage (LEFDURE, Tombeau de Sti 1",
4 partie, pi. XXXII) et les dieux de la huitime heure sont galement des dieux mystrieux qui
sont sur leurs sables (id., pi. XLVII, sqq.). Partout, dans les vignettes o ces personnages sont reprsents, l'artiste gyptien a dessin soigneusement l'ellipse peinte en jaune et seme de points rouges
qui rend le sable et les rgions sablonneuses d'une manire conventionnelle.
2. Les spultures de Toumou, de Khopri, de R, d'Osiris, et dans chacune d'elles, l'amas de sable qui
cache les corps, sont reprsentes au tombeau de Sti 1er (LEFDURE, le Tombeau de Sti l", A" partie,
pi. XLIV-XLV) ainsi que les quatre bliers o les mes des dieux s'incarnent (cf. MASPERO, Eludes de
Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 112). Encore l'poque romaine on connaissait
en Egypte les tombeaux des dieux : O p.vov 5 TO-JTOU ('OafptSo) oi iepe; >iyou(Tiv ).X xal
T<5V a),),(ov 6EWV, oaoi p:h. -[vv)-roi p:'r\&' aOap-roi, -r u.v <7wp.a-ra uap' a-JTo -/.e<r6ai -/.ap-vra xat
OepaTtE-Jso-aai, -r Se 'l/u^ bi opavoi ).ctp.ireiv aarpa (De Iside et Osiride, chap. xxi, d. PARTHEV, p. 30).
3. MASPERO, Eludes de Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. Il, p. 21-22.
4. C'est du moins ce qui me parat rsulter des monuments de Siout o le dieu chacal est appel
Ouapouatou en tant que Dieu vivant, seigneur de la ville, etAnoupou, matre de l'embaumement ou
de l'Oasis, seigneur de Ra-qririt, en tant que dieu des morts. Ra-qririt, la porte du four, tait le nom
que les habitants de Siout donnaient la ncropole de leur ville et au domaine infernal de leur dieu.
5. MASPERO, Eludes de Mythologie el d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 23-24.
6. C'est l'pithte caractristique d'Osiris mort, Ourdou-hit, celui dont le coeur est immobile, celui
dont le coeur ne bat plus, et qui, par consquent, a cess de vivre.
1. Le

LES DIEUX MORTS DIEUX DES MORTS.

117

l'enserrait ne l'avait raidie tout d'une pice. Leurs mains seules et leur tte
sortaient des bandelettes : encore talaient-elles les teintes vertes ou noires
de la chair pourrie. Leur double la fois craignait et regrettait la lumire
comme le double de l'homme : la faim dont il
souffrait touffait en lui tout sentiment, et les
dieux qui, vivants, se signalaient par leur
bont misricordieuse, se changeaient au tombeau en tyrans froces et sans piti. Sokaris,
Khontamentt, Osiris lui-mme1, ds qu'ils ont
mand quelqu'un auprs d'eux, les mortels
viennent effarant leur coeur par la crainte du
dieu, et nul n'ose le regarder en face parmi les
dieux et les hommes, et les grands sont pour
lui comme les petits. Il n'pargne pas qui
l'aime, il enlve l'enfant sa mre et aussi le
vieillard qui traverse son chemin ; tous ls
tres, remplis de peur, implorent devant lui,
mais lui ne tourne point sa face vers eux 2.
Les vivants et les morts n'chappaient aux
effets de son humeur farouche qu' la condiPHTAH-MOMIE3.
tion de lui payer constamment leur tribut et
de le nourrir comme un simple double humain. Les vivants s'acquittaient
de leurs redevances envers lui par des pompes et par des sacrifices solennels
qui se rptaient d'anne en anne intervalles rguliers 4; les morts achetaient plus chrement la protection qu'il daignait tendre sur eux. Prires,
repas funraires, offrandes des parents aux jours de ftes, il ne leur permettait de rien recevoir directement ; mais tout ce qui leur tait adress devait
passer par ses mains avant de leur parvenir. Lors donc qu'on dsirait leur
expdier le vin et l'eau, le pain et la viande, les lgumes et les fruits
dont on les approvisionnait, il voulait qu'on les lui prsentt d'abord et qu'on
les lui donnt par acte formel : ensuite, on le priait humblement de les transmettre tel ou tel double, dont on lui indiquait le nom et la filiation. Il les
Sur le rle funeste d'Osiris, voir MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie, t. II, p. 11-12.
2. C'est la suite du texte cit plus haut, p. 113 de cette Histoire.
3. Dessin de Faueher-Gudin, d'aprs une statuette en. bronze dcouverte dans le dpartement de
l Hrault, au fond d'une galerie de mines antique {poque Sale).
-i. Les plus solennels de ces sacrifices taient clbrs dans les premiersjours de l'anne, au moment
de la fte Ouagail, ainsi qu'il rsulte, entre autres, des textes du tombeau de Nolirhotpou (BNDITE,
le Tombeau de Noferhotpou, dans les Mmoires de la Mission franaise, t. V, p. 417 sqq.).
1.

118

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

prenait, en retenait partie pour son usage, et de ce qui restait faisait largesse
au destinataire 1. La mort ne changeait point, comme on voit, la position
relative du dieu fodal et de ses adorateurs. L'adorateur qui se disait fal
^amakhou du dieu le temps de sa vie, tait encore au tombeau sujet et
fal du dieu momifi 2. Le dieu qui, vivant, rgnait sur les vivants, mort,
continuait rgner sur les morts de la cit.
Son logis s'levait la ville, auprs du prince et au milieu de ses sujets : R
habitait Hliopolis avec le prince d'Hliopolis, Haroris Edfou avec le prince
d'Edfou, Nit Sais avec le prince de Sais. Ce que les temples taient l'origine,
le nom qu'on leur donne dans Je langage courant nous l'apprend,-quand mme
aucun d'entre eux n'a dur jusqu' nous. On les tenait pour le chteau du
dieu 3 ht, pour sa maison pirov, pi, plus soigne et plus respecte que celle de l'homme, mais non diffrente. On les btissait dans des
endroits levs lgrement au-dessus du niveau de la plaine, de faon qu'ils
fussent l'abri de l'inondation, et quand il n'y avait pas de butte naturelle
on y supplait par l'rection d'un terre-plein rectangulaire : une couche
de sable rpandue uniformment dans le sous-sol le consolidait contre les
tassements ou contre les infiltrations et servait de premier lit aux fondations
de l'difice*. Celui-ci consistait d'abord en une seule pice troite, sombre,
couverte d'un toit lgrement bomb et sans ouverture que la porte : deux
grands mts encadraient la baie, auxquels on attachait des banderoles pour
attirer de loin l'attention des fidles, et un parvis bord de palissades s'tendait devant la faade". On voyait l'intrieur des nattes, des tables basses en
pierre, en bois ou en mtal, quelques ustensiles pour la cuisson des offrandes,
quelques vases recevoir le sang, l'huile, le vin, l'eau, les liquides dont on
rle du dieu des morts a t dfini nettement pour la premire fois par Maspero en 1878
(Etudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 3-G).
2. Le mot amakhou est appliqu l'individu qui s'est attach librement au service d'un roi ou d'un
baron et qui l'a reconnu pour son seigneur : amakhou khir nabouf est le fal auprs de son seigneur. Tout vivant se choisissait de la sorte un dieu, qui devenait comme son patron et dont il tait
\'amakhou, le fal. Il devait au dieu le service du bon vassal, tribut, sacrifices, offrandes, et le dieu lui
rendait en change l'office du suzerain, protection, nourriture, accueil sur ses domaines auprs de
sa personne. On tait absolument nib amakhtt, matre de faut, ou relativement un dieu amakhou
khir Osiri, le fal auprs d'Osiris, amakhou khir Phtah-Sokari, le fal auprs dePhtah-Sokaris.
3. MASPERO, Sur le sens des mots Nouil el Hait, p. 22-23; cf. Vroceedings of the Society of
BiblicalArchoeology, 1889-1890, t. XII, p. 250-257. On trouvera le dveloppement de cette ide chez
ItociiEjiONTEix, sur ta Grande Salle hyposlyle de Karnak, dans ses OEuvres diverses, p. 49 sqq.
i. Cet usage subsistait encore l'poque grco-romaine, dans le rituel de fondation des temples ;
le roi, aprs avoir creus le sol que l'difice devait occuper, y rpandait le sable ml de cailloux et (le
pierres prcieuses sur lequel il allait placer le premier lit do pierre(IKJHCIIKN, liaugeschiehle des Ikuderatempets, pi. LI, et Iiiuicscii, Thsaurus Inscriplionum .'Egypliacarum, p. 1272-1273).
5. Aucun temple gyptien de la premire poque n'est parvenu jusqu' nous, mais M. Krnian
(JEgyplen, p. 379) a fait remarquer trs justement que la silhouette nous en a t conserve par plusieurs des signes qui servent crire le mot temple dans les textes de l'Empire Mcmphitc.
1. Ce

LEURS TEMPLES ET LEURS IMAGES.

1-19

gratifiait le dieu chaque jour. Quand le matriel du sacrifice s'accrut, le


nombre des chambres s'accrut avec lui, et des salles destines aux fleurs,
aux parfums, aux toffes, aux vases prcieux, aux provisions de bouche se
grouprent autour du rduit primitif : ce qui composait d'abord le temple
entier se restreignit n'tre plus que le sanctuaire du temple 1. Le dieu y habitait non pas seulement en
esprit, mais en corps 2, et
l'obligation de rsider dans
plusieurs cits nel'empchait
pas d'treprsent dans toutes
la fois. Il pouvait en effet
diviser son double et le rpandre sur autant de corps
distincts qu'il le voulait,
corps d'hommes ou de btes,
objets naturels ou fabriqus,
TAUREAU SACR, HAPIS OU MNVIS5.
statues en pierre, en mtal
ou en bois*. Plusieurs dieux s'incarnrent bliers, Osiris Mends, Harshafitou
Hraclopolis, Khnoumou Elphantine : on nourrissait des bliers vivants
dans leurs temples, et quelque fantaisie qui passt par leur tte de bte on
leur permettait de la satisfaire. Plusieurs autres se faisaient taureaux, R
Hliopolis, plus tard Phtah Memphis, Mnou hbes, et Montou Hermonthis. Ils marquaient par avance de certains stigmates les btes qu'ils
comptaient animer d'un de leurs doubles : qui avait appris connatre les
signes n'tait pas en peine de trouver un dieu vivant, quand le temps venait
d'en chercher un et de l'offrir dans le temple la vnration des fidles 5. Les
1. MASPERO, Archologie
p. 10 sqq.

gyptienne, p. 05-60, 105-100;

M. DE ROCHEMOHTEIX,

OEuvres diverses,

Dendrah, t. I, pi. LIV), il est dit que l'me d'Hthor aime quitter
le ciel sous la forme d'un pervier de lapis tte humaine, accompagne de son cycle divin, pour
venir s'unir la statue . D'autres exemples, ajoute Mariette (Texte, p. 156), sembleraient autoriser penser que les gyptiens accordaient une certaine vie aux statues et aux images qu'ils craient
et que dans leur croyance (ce qui s'applique particulirement aux tombeaux) l'esprit hantait les reprsentations faites son image.
3. Modle de sculpteur provenant de Tanis et conserv au muse de Gfch (MARIETTE, Notice des
principaux monuments, 1876, p. 222, n 666). Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie
d'Emile Drugsch-Bey. Les marques sacres ont t ajoutes aprs coup, d'aprs les ligures analogues des stles du Srapum, conserves aujourd'hui dans notre muse du Louvre.
A. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 77 sqq.; l'Archologie Egyptienne, p. 100-107. Cette ide des statues machines paraissait si trange et si indigne de la sagesse
gyptienne que des gyptologues de la valeur de M. de Roug (lude sur une stle gyptienne
de la Bibliothque Impriale, p. 109) ont pris au sens abstrait et mtaphorique les expressions
qui marquent dans les textes le mouvement automatique des images divines.
5. Les taureaux de R et de Phtah, le Mnvis et l'Hapis, sont connus par le tmoignage des classiques
2. Ainsi Dendrah

(MARIETTE,

120

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

statues, si elles n'avaient point comme les animaux la ralit extrieure de


l'existence, n'en cachaient pas moins sous leurs dehors rigides une puissance
de vie intense qui se trahissait l'occasion par des gestes ou par des paroles.
Elles indiquaient ainsi, en un langage compris de leurs serviteurs, la volont
des dieux ou leur opinion sur les vnements du jour, elles rpondaient aux
questions qu'on leur posait
selon des formes prescrites,
quelquefois mme elles
prdisaient l'avenir. Chaque temple en contenait un
assez grand nombre qui
reprsentaient autant d'incorporations de la divinit
locale et des membres de
sa triade. Ceux-ci partageaient, mais un degr
CHAMP
1.
L'OFFRANDE AU SERPENT, ES PLEIN
moindre, tous les honneurs
et toutes les prrogatives du matre. Ils recevaient le sacrifice, ils exauaientles
prires, ils prophtisaient quand il le fallait. Ils sjournaient soit clans le
sanctuaire mme, soit dans des salles bties autour du sanctuaire principal,
soit enfin dans des chapelles isoles qui leur appartenaient sous la suzerainet
du dieu fodal"2. Celui-ci avait sa cour divine qui l'assistait en l'administration
de ses domaines, comme les ministres d'un prince l'aident rgjr les siens.
Cette religion d'Etat, si complexe dans ses manifestations et dans son
principe, ne suffisait pas cependant la pit exubrante de la population. On
rencontrait dans tous les nomes des divinits dpourvues de caractre officiel,
et qui n'en taient pas moins aimes pour cela. C'tait, en plein dsert, un
anciens (De lside et Osiride, 4, 33, etc., d.

p. 7-8, 58, etc. ;

III, xxvm;
DIODORE, 1, 84, 88; ELIEN, XI, 11 ; AMMIEN MARCELLIN, XXII, 14, 2). Le taureau de Mnou Thbes figure
dans la procession du dieu, telle qu'on la voit reprsente sur les monuments de Ramss II et de
Hamss III (WILKINSON, MannersandCusloms, 2e d., t. III, pi. LX). Le taureau d'IIermonlhis, Bkhou
(Bakis, chez les Grecs), est figur assez rarement, surtout sur quelques stles d'assez basse poque
du muse de Gizh (GRBAUT, le Muse gyptien, pi. VI, o, malgr la diffrence de nom, c'est bien le
taureau d'IIermonthis dont il s'agit) : il est surtout connu par les textes (cf. BRUGSCH, Dictionnaire
Gographique, p. 200 cf. MACROBE, Saturnales, I, 21). On a pu tablir la nature des signes particuliers qui distinguaient chacun de ces animaux sacrs et par le tmoignage des crivains anciens
et par l'examen des monuments figurs; la disposition et la forme d'une partie des taches noires de
l'Hapis est trs reconnaissable sur la vignette de la page 119.
1. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie du tombeau de Khopirkerisonbou (SCHEIL,
Mmoires de la Mission Franaise, t. V, pi. IV, paroi C du tombeau, 2 registre). La lgende trace
derrire l'uraeus nous apprend qu'elle reprsente Ranouit l'auguste, dame du double grenier.
2. Ce sont les 6soi avvaoi des auteurs grecs. Pour la faon dont on les logeait dans les temples,
cf. M. DE ROCHKMONTEIX, OEuvrcs diverses, p. Il sqq.
PARTHEY,

HRODOTE,

II,

CLIII,

CULTE DES SERPENTS ET DES ARBRES.

121

palmier trs haut 1, un rocher de silhouette extraordinaire, une source qui


filtrait de la montagne goutte goutte et o les chasseurs venaient se dsaltrer aux heures les plus chaudes du jour 2. C'tait un gros serpent qu'on
rputait immortel et qui hantait un champ, un bouquet d'arbres, une grotte
ou un ravin dans la montagne 8. Les paysans du voisinage lui apportaient du
pain, des gteaux, des fruits, et
croyaient, en le gorgeant d'offrandes, appeler sur leurs terres
les bndictions d'en haut. On
rencontre partout la lisire
des terres cultives et mme
quelque distance de la valle
de beaux sycomores isols qui

prosprent comme par miracle


sur leur lit de sable : leur verdure tranche violemment sur le
ton fauve du paysage environnant, et leur ramure impnL'OFFRANDE DU PAYSAN AU SYCOMORE4.
trable dfie mme en t le
soleil de midi. Si l'on tudie le site, on s'aperoit bientt qu'ils s'abreuvent
des nappes d'infiltration drives du Nil, et dont rien ne rvle la prsence
la surface du sol : leurs pieds plongent en quelque sorte dans le fleuve sans
que personne s'en doute autour d'eux. Les Egyptiens de tout rang les estimaient divins et leur rendaient un culte suivi 5. Ils leur donnaient des figues,
du raisin, des concombres, des lgumes, de l'eau enferme dans des jarres
poreuses et renouvele chaque jour par de braves gens charitables ; les passants
est le palmier haut de cent coudes et appartenant l'espce, si rare aujourd'hui, de
VHyp/uene Argun, MART. ; l'auteur do la prire conserve au Papyrus Sallier I, pi. VIII, 1. 4-5, l'identifie Thot, le dieu des lettres et de l'loquence.
2. Ainsi la source de l'Ouady Saboun prs d'Akhmm, le Bir-el-An, o la retraite d'un ouli musulman a succd la chapelle d'un saint chrtien et au sanctuaire rustique d'une forme du dieu MInou
(MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I,
p. 240 sqq.).
3. C'est un serpent de cette espce qui avait valu son nom la montagne du Shikh-Hardi et
au nome voisin du Mont-Serpent (DMICHEN, Gographie des Altcn-JEgyplen, p. 178-179; MASPERO,
Eludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 412) : aujourd'hui encore qu'il est devenu
musulman, il hante la montagne et a conserv sa facult de ressusciter chaque fois qu'on le tue.
4. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une. reprsentation du tombeau de Khopirkerisonbou (cf.
SCHEII., Mmoires de la Mission franaise, t. V, pi. IV, paroi C, registre du haut). Le sycomore sacr
est plac ici l'extrmit d'un champ de bl et semble tendre sa protection sur la rcolte.
5. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 224-227. On les reprsentait comme anims par un esprit qui se cachait en eux, mais qui pouvait se manifester en certaines
occasions : il sortait alors du tronc sa tte ou son corps entier, puis quand il rentrait, le tronc le rsorbait, le mangeait de nouveau, pour employer l'expression gyptienne (MASPERO, Eludes de Mythologie,
t. H, p. 104-105, 108, etc.) que j'ai dj eu l'occasion de citer, p. 83, note 4, de cette Histoire.
1. Tel

16

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

s'y dsaltraient et payaient leur aubaine d'une courte prire. Le nome Memphite et le nome Ltopolite, de Dahshour Gizh, en nourrissaient plusieurs
o des doubles dtachs de Nout et d'Hthor habitaient au su de tous, et
dont les successeurs sont vnrs aujourd'hui encore par les fellahs musulmans et chrtiens 1 : aussi appelait-on ces cantons Pays du Sycomore, et le
nom s'en tendit plus tard la ville de Memphis. Le plus clbre d'entre
eux, le Sycomore du Sud, nouht rst, tait comme le corps vivant
d'Hthor sur notre terre 2. Chaque nome montrait avec fiert, ct de ses dieux
humains et de ses statues prophtiques, un ou plusieurs animaux sacrs, un
ou plusieurs arbres-fes. Chaque famille et presque chaque individu possdait de mme ses dieux et ses ftiches, qui lui avaient t indiqus par la
rencontre fortuite d'une bte ou d'un objet, par un songe, par une intuition
soudaine. On leur rservait une place dans un des coins de la maison, une
niche dans la paroi : une lampe brlait sans cesse devant eux, et on leur
accordait quelque menue offrande chaque jour, en plus de ce qui leur revenait
aux ftes solennelles. Ils se constituaient en change les protecteurs de la
maison, ses gardiens, ses conseillers : on s'adressait eux dans toutes les
occasions de la vie, et leurs arrts n'taient pas moins scrupuleusement excuts par leur petit cercle de fidles, que les volonts du dieu fodal par les
habitants de la principaut.
Le prince tait, le prtre par excellence3. La religion du nome reposait sur
lui tout entire et au dbut il en accomplissait lui-mme les crmonies. La
principale tait le sacrifice, c'est--dire un banquet qu'il devait prparer et
servir au dieu de ses propres mains. 11 allait aux champs lacer le taureau
demi sauvage, le liait, l'gorgeait, l'corchait, en.brlait une partie la face de
l'idole, en distribuait le reste aux assistants avec une profusion de gteaux, de
fruits, de lgumes et de vin* : le dieu assistait l'oeuvre, corps et double, se
laissait vtir et parfumer, mangeait et buvait le meilleur de ce qu'on plaait
1. L'arbre appel communmentarbre de la Vierge, Matarih, me parait avoir succd un arbre

sacr d'Heliopolis, dans lequel une desse, peut-tre Ilthor, se faisait adorer.
2. BRIIGSCII, Dictionnaire Gographique, p. 330-332, 1244, etc.; cf. LANZONE, Dizionario di Milologia,
p. 878. L'Hthor Memphite s'appelait la dame du Sycomore mridional.
3. Voir, la XII" dynastie, l'exemple des princes de Beni-IIassan et d'Ashmounn (MASPERO, la
Grande Inscription de Beni-Hassan, dans le Recueil de Travaux, t. 1, p. 179-180), la VI" et la Vil",
celui des princes d'lphantine (BOURIANT, les Tombeaux d'Assouan, dans le Recueil de Travaux, t. X,
p. 182-193). M. Lcpage-Renouf a rsum trs clairement les notions courantes sur la matire dans son
article On the Prieslly Charaeter of Ihe Earlicsl Egyplian Civilisation (Proccedings de la Socit
d'Archologie Biblique, 1889-1890, t. XII, p. 355 sqq.).
4. C'est ce qui rsulte du rituel du sacrifice tel qu'il tait pratique dans tous les temples jusqu'aux
derniers temps du paganisme; cf. par exemple la vignette de la page 123 (MARIETTE, Abydos, t. I,
pi. LUI), o l'on voit le roi laant le taureau. Ce qui n'tait plus qu'un simulacre et qu'une survivance l'poque historique avait t une ralit au dbut (MASPERO, Lectures historiques, p. 71-73).

LA THORIE DE LA PRIRE ET DU SACRIFICE.

123

devant lui sur la table, mettait une part des provisions en rserve pour
l'avenir. C'tait le moment de lui demander ce qu'on dsirait, tandis que la
bonne chre l'gayait et l'ouvrait la bienveillance. Il n'tait pas sans souponner quelle intention on lui menait si grand fte, mais il avait pos
ses conditions l'avance, et, pourvu qu'on les excutt fidlement, il cdait
volontiers aux moyens de sduction qu'on dployait contre lui. Il avait

LE SACRIFICE DU TAUREAU.

L'OFFICIANT LACE LA VICTIME1.

d'ailleurs rgl lui-mme le crmonial selon une sorte de contrat pass avec
ses adorateurs, et perfectionn d'ge en ge par la pit des gnrations nouvelles 2. Il exigeait avant tout la propret matrielle. L'officiant devait se
laver
mains, le corps
oubou soigneusement le visage, la bouche, les
et l'on jugeait si ncessaire cette purification prparatoire, que le prtre
de profession en drivait son nom 'oubou, le lav, le propre 3. Le costume
tait le costume archaque, modifi selon le cas. Tel culte ou tel moment d'un
Bas-relief du temple de Sli I" Abydos : dessin de Bouclier, d'aprs une photographie de
M. Daniel Hron. Sti I", deuxime roi de la XIX" dynastie, lance le lasso : son fils Ramss II, encore
prince royal, maintient le taureau par la queue, pour l'empcher de se drober au noeud coulant.
2. L'exemple le plus frappant de cette institution divine des cultes nous est fourni par l'inscription
qui raconte la destruction des hommes sous le rgne de R (LEFDURE, le Tombeau de Sti I", iv partie, pi. XVI, 1. 31 sqq., dans le t. II des Mmoires de la Mission Franaise du Caire) : le dieu, avanl
de monter au ciel sans retour, remplace le sacrifice des victimes humaines par celui des bestiaux.
3. L'ide de propret matrielle ressort de variantes comme ouibou ioioui, propre des deux
mains , qu'on rencontre sur les stles pour le titre simple ouibou. On sait de reste, par le tmoignage des auteurs anciens, quel soin scrupuleux les prtres gyptiens prenaient journellement de leur
corps (HRODOTE II, xxxvn; cf. WIEDEMANN, Herodot's Zweiles Buch, p. 166 sqq). L'ide de puret
morale ne vint jamais qu'en seconde ligne dans la conception qu'on se faisait du prtre. Le rituel de la
purification du clbrant est contenu dans un papyrus du Muse de Berlin ; l'analyse et la table des
chapitres en ont t publies
par. M. OSCAR DE LEMM, Das Rilualbuch des Ammonsdiensles, p. 4 sqq.
1.

124

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

sacrifice comportait les sandales, la peau de panthre l'paule et la grosse


tresse tombante sur l'oreille droite 1; tel autre voulait que l'officiant se ceignt
du pagne queue de chacal et se dchausst avant d'entrer en action, ou
s'attacht au menton une barbe postiche 2. L'espce, le poil, l'ge de la
victime, la faon de l'amener, puis de lui lier les membres, le mode et le

dtail de l'abatage, l'ordre qu'on suivait en ouvrant le corps et en dtachant


les morceaux, taient rgls minutieusement et de manire immuable 3. Encore
n'taient-ce l que les moindres exigences du dieu et les plus faciles contenter. Les formules qui accompagnaient chacun des actes du sacrificateur
comprenaient un nombre dtermin de mots, dont les squences et les harmonies ne pouvaient tre modifies en quoi que ce soit, ni par le dieu lui-mme,
sous peine de perdre leur efficacit. On les rcitait d'un rythme constant, sur
une mlope dont chaque ton avait sa vertu, avec des mouvements qui en
confirmaient le sens et qui exeraient une action irrsistible : une note fausse,
un dsaccord entre la succession des gestes et l'mission des paroles sacramentelles, une hsitation, une gaucherie dans l'accomplissement d'un seul
rite, et le sacrifice tait nul*.
Le culte ainsi conu devenait une vritable action juridique, au cours de
laquelle le dieu alinait sa libert, en change de certaines compensations dont
la loi fixait la valeur et le mode. L'homme transfrait par instrument solennel,
aux ayants droit de la divinit contractante, les objets meubles ou immeubles
qui lui paraissaient tre de nature payer une faveur demande ou racheter
une faute commise. S'il observait scrupuleusement les conditions innombrables dont on avait entour le transfert, le dieu ne pouvait se soustraire
l'obligation d'exaucer la requte 5; s'il omettait la plus petite d'entre elles,
l'offrande restait acquise au temple, et allait grossir les biens de mainmorte, mais le dieu n'tait tenu rien en change. L'officiant assumait donc
1. Ainsi le prtre faisant fonction de Samou et d'Anmaoutif, quelles que soient d'ailleurs la nature
et la signification de ces deux titres sacerdotaux (LEPSIUS, Denkm., II, 18, 19, 21, 22, etc.; MARIETTE,
Abydos, t. I, pi. XXXI, XXXII, XXXIII, XXXIV, etc.).
2. MARIETTE, Abydos, t. I, pi. XVII, XXXV, XLIII, XLIV, etc., o les fonctions sacerdotales sont exerces constamment par le roi Sti Ier en personne, aid de ses fils.
3. Voir la reprsentation dtaille du sacrifice dans MARIETTE, Abydos, t. I, pi. XLVIII. Sur l'examen
des victimes et sur les signes auxquels les prtres reconnaissaient qu'elles taient bonnes tre
tues devant les dieux, cf. HRODOTE, II, xxxvm (WIEDEMANN, Herodols Ziveiles Buch, p. 180 sqq.).
4. La valeur relle des formules et de la mlope dans les rites gyptiens a t reconnue par MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 302-303, 373 sqq.
5. Cette obligation ressort clairement des textes o, comme dans le pome de Penlaouirit, un roi
en danger rclame son dieu favori l'quivalent en protection des sacrifices qu'il lui a offerts et des
biens dont il l'a enrichi. Ne t'ai-je pas fait des offrandes trs nombreuses? dit Ramss II Amon. J'ai

rempli ton temple de mes prisonniers, je t'ai bti un chteau pour des millions d'annes.... Ah! s'il y
a un sort malheureux pour qui t'insulte, tes desseins sont heureux pour qui t'estime, Amon (K. et
.1. DE ROUC, le Pome de Pentaour, dans la Bvue gyplologique, t. V, p. 15 sqq.).

LE PERSONNEL ET LES RIENS DES TEMPLES.

125

vis--vis des siens une responsabilit redoutable : un dfaut de mmoire ou


une tache d'impuret involontaire faisait de lui un mauvais prtre, nuisible

lui-mme, nuisible aux dvots qui le chargeaient de leurs intrts auprs des
dieux. Comme on ne pouvait attendre la perfection ritualistique d'un prince
distrait sans cesse par les affaires de la cit, l'usage s'tablit de placer ct
de lui des prtres de mtier, des personnages qui vouaient leur vie entire
l'tude et la pratique des mille formalits dont l'ensemble constituait les
religions locales. Chaque temple fut desservi par un sacerdoce, indpendant
des sacerdoces des temples voisins, et dont les membres, obligs conserver
sans cesse les mains nettes et la voix juste, s'chelonnaient selon les degrs
d'une hirarchie savante 1. Au sommet de l'chelle, un souverain pontife les
dirigeait dans l'exercice de leurs fonctions. Il s'appelait en plusieurs endroits
premier prophte, ou plutt premier hirodule hon-noutir topi premier
prophte d'Amon Thbes, premier prophte d'Anhouri Thinis3. Le plus
souvent il revtait un titre appropri la nature du dieu dont il se proclamait
le serviteur3. Celui de R, Hliopolis et dans toutes les villes qui adoptrent le culte hliopolitain, se nommait Orou maou, le matre des visions :
seul en effet avec le souverain du nome ou de l'Egypte, il jouissait du privilge de pntrer dans le sanctuaire, d'

entrer au ciel et d'y contempler le


dieu face face*. De mme le grand prtre d'Anhouri Sbennytos
s'intitulait le Combattant sage et pur ahouti saou ouibou parce que
son dieu marchait arm de la pique et qu'un dieu soldat exigeait pour le
servir un pontife soldat comme lui 5.
Ces hauts personnages ne s'enfermrent pas toujours strictement dans les
limites du domaine religieux. Les dieux acceptaient de leurs fidles, et sollici

premiertravail o l'on ait essay d'tablir, d'aprs les monuments, la hirarchie du sacerdoce
gyptien est d M. A. BAILLET, De l'lection et de la dure des fonctionsdu grand prtre d'Ammon
Thbes (extrait de la Bvue Arcliologique, 2 sr., t. VI, 1862). Longtemps aprs, M. Reinisch tenta de
dmontrer que l'organisation savante du sacerdoce gyptien n'est pas antrieure la XIIe dynastie et
date surtout du second empire thbain (Orsprung und Enlioickelungsgeschichte des JEgyplischen
Prieslertums und Ausbildung der Lehre von der Einheit Golles, Vienne, 1878). L'exposition la plus
complte qu'il y ait de nos connaissances ce sujet, le catalogue des principaux sacerdoces, les
titres des grands prtres et des prtresses qui taient attachs au culte du dieu ou de la desse
fodale dans chaque nome, se trouvent dans BRUGSCH, die JEgyptologie, p. 275-291.
2. Ce titre de premier prophte est propre aux sacerdoces des villes peu importantes et des divinits
secondaires. Si on le trouve appliqu la divinit thbaine, c'est qu'Amon dbuta par tre un dieu
provincial et ne monta au premier rang qu'aprs la fortune de Thbes, surtout aprs les grandes
conqutes de la XVIII et de la XIX dynastie (MASPERO, ludes Egyptiennes, t. II, p. 53-55).
3. Voir la liste trs dveloppe de ces titres dans BRUGSCH, die JEgyptologie, p. 280-282.
4. Le chapitre cxv du Livre des Morts (d. LEPSIUS, pi. XUV) raconte l'origine mystique de ce nom
de YOirou maou (ED. NAVILLE, Un Oslracon Egyptien, extrait des Annales du Muse Guimet, t. I,
P- 51 sqq.). La haute fonction de VOrou maou est dcrite dans la stle de Pinkhi (d. E. DE BOUG,
Chreslomathie, t. IV, p. 59-61), o l'on voit le roi thiopien l'exerant son entre dans Hliopolis.
5. BRUGSCH, Dictionnaire Gographique,
p. 1368.
1. Le

126

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

taient, l'occasion, des maisons, des champs, des vignes, des vergers, des
esclaves, des tangs de pche, dont le produit assurait leur subsistance et
l'entretien de leur temple. Il n'y avait pas d'Egyptien qui ne nourrt l'ambition de faire au patron de sa ville un legs de ce genre, en monument de luimme , charge pour les prtres d'instituer son intention des prires ou
des sacrifices perptuels '. Ces donations accumules pendant des sicles finirent par former de vritables fiefs sacrs holpou-noutir analogues aux
biens ouakfde l'Egypte musulmane2. Le grand prtre les grait et au besoin
les dfendait par la force contre l'avidit des princes ou des rois. Deux, trois
ou mme quatre classes de prophtes ou de hirodules placs sous ses
ordres l'aidaient aux fonctions du culte, de l'enseignement religieux ou de
l'administration. Les femmes ne prenaient pas un rang gal celui des
hommes dans le temple des dieux mles : elles y formaient une sorte de harem
o le dieu choisissait ses pouses mystiques, ses concubines, ses servantes,
les musiciennes et les danseuses charges du soin de le distraire et d'gayer
ses ftes 3. Elles occupaient les premiers postes dans les temples des desses
et s'intitulaient hirodules ou prtresses, hirodules do Nt, hirodules
d'Hthor, hirodules de Pakht 1. De mme que dans les maisons princires,
les menus emplois des maisons divines taient aux mains d'un troupeau de
serviteurs et d'artisans, bouchers pour couper la gorge aux victimes, cuisiniers, ptissiers, confiseurs, tisserands, cordonniers, fleuristes, cellriers, porteurs d'eau et de lait 5. C'tait un vritable Etat dans l'Etat : aussi le prince
1. On commence possder pour l'poque sate beaucoup de stles enregistrant la donation d'une

terre ou d'une maison faite un dieu, par un dieu ou par un particulier (RVILLOUT, Acte de fondalion d'une chapelle Hor-merti dans la ville de Pharbsetus, et Acte de fondation d'une chapelle
Bast dans la ville de Bubastis, dans la Bvue gyptologique, t. II, p. 32-44; MASPERO, Notes sur
plusieurs points de grammaire et d'histoire, dans la Zeitschrift, 188!, p. 117, et 1885, p. 10, et Sur
deux stles rcemment dcouvertes, dans le Recueil de Travaux, t. XV, p. 84-86).
2. Le Grand Papyrus Harris nous montre quelle tait la fortune d'Amon la lin du rgne de Ramss III : on en trouvera le dtail dans BRUGSCH, die JEgyptologie, p. 271-274. Cf. dans -NAVILLE, Bubastis,
p. 61, le calcul des quantits de mtaux prcieux que l'un des moindres temples de Bubastis possdait
sous la XX1I dynastie : l'or et l'argent s'y comptent par milliers de livres.
3. Les noms des prtresses principales de l'Egypte sont runis dans BRUGSCH, die JEgyptologie,
p. 282-283; sur leurs rles et leurs fonctions, cf. ERMAN, JEyypten, p. 399-401, qui me parat donner
une origine trop moderne la conception d'aprs laquelle les prtresses d'un dieu taient considres comme formant son harem sur terre. On trouve, ds l'Ancien Empire, des prophtesses de Tliot
MARIETTE, les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 183) et d'Ouapouaitou (Cd., p. 102).
4. Sur la prtresse d'Hthor Dendrah, voir MARIETTE, Dendrah, texte, p. 86-87. Mariette remarque
(ibid., p. 83-86) que les prtres ne jouent qu'un rle effac dans le temple d'Hthor : ce fait, qu
l'tonn, s'explique fort bien si l'on se rappelle qu'Hthor tant une desse, les femmesont le pas sur
les hommes dans le temple qui lui est consacr. A Sais, le chef du sacerdoce tait un homme, le
kharp-kitou (BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. 1368); la persistance avec laquelle les femmes
du plus haut rang et mme les reines prenaient, ds l'Ancien Empire, le titre de prophtesse de NH
(MARIETTE, les Mastabas, p. 90, 162, 201, 262, 302-303, 326, 377, etc.), montre que la prtresse de la
desse avait dans cette ville un rang au moins gal, sinon suprieur, celui du prtre.
5. On en trouvera l'numration partielle au Papyrus Hood (MASPERO, ludes gyptiennes, t. Il,
p. 56-64), o ils remplissent de leurs titres la moiti de la seconde page.

LES COSMOGONIES DU DELTA.

127

avait-il soin de s'en rserver le gouvernement, soit qu'il revtit un de ses


enfants des titres et des fonctions de grand pontife, soit qu'il se les attribut
lui-mme1. Il parait alors aux erreurs qui auraient annul le sacrifice, en
s'adjoignant plusieurs matres des crmonies, qui lui commandaient les
volutions rglementaires autour du dieu et de la victime, lui indiquaient la succession des gestes ou les
changements de costume et lui soufflaient les paroles
de chaque invocation d'aprs un livre ou d'aprs une
tablette qu'ils tenaient la main 2.
Chacun des collges sacerdotaux ainsi constitus pos-

sdait, avec ses rites et sa hirarchie particulire, une


thologie adapte la nature et aux attributs du dieu
qu'il adorait. Le dogme fondamental en professait
l'unit du dieu de la cit, sa grandeur, sa suprmatie
sur les dieux de l'Egypte et de l'tranger3. Ceux-ci
existaient eux aussi, et personne ne songeait nier
leur ralit ou contester leur puissance; eux aussi ils
se vantaient de leur unit, de leur grandeur, de leur

SHOU, SOULEVANT LE CIF.L 4.

suprmatie, mais, quoi qu'ils en eussent, le dieu de la cit demeurait leur


matre tous, leur prince, leur rgent, leur roi : lui seul gouvernait le monde,
lui seul le conservait en bon tat, lui seul l'avait cr. Non qu'il l'et voqu
du nant : on n'avait pas imagin encore le concept du rien, et la cration
n'tait pour les plus raffins des thologiens primitifs que la mise en oeuvre
d'lments prexistants. Les germes latents des choses avaient dormi pendant
des ges et des ges dans le sein du Nou, de l'eau tnbreuse 3 ; quand les
temps furent venus, le dieu de chaque cit les tira de leur sommeil, les
anima, les assortit, les ordonna selon son gnie particulier, et en composa
son univers, avec les faons d'oprer qui lui appartenaient en propre. Kt de
Ainsi les princes de Beni-Hassan et de Borshh sous la XII0 dynastie (MASPERO, la Grande Inscription de Beni-Hassan, dans le Recueil de Travaux, t. I,
p. 179-180).
2. Le titre de ces personnages est khri-habi, l'homme
au rouleau ou la tablette, cause du rouleau
de papyrus ou de la tablette en bois qu'ils tenaient la main, et qui renfermait leur rituel.
3. 'lous les dieux locaux ont dans les inscriptions les titres de Noutir ou, dieu unique, de Souton
nouUrou, Sounlrou, SovO^p, Roi des dieux, de Noutir a nib pli, dieu Grand matre du ciel, qui
trahissent leurs prtentions la souverainet et au rle de crateur universel.
4. Dessin de Fauehcr-Gudin, d'aprs
une figurine de terre entaille verte, en ma possession. Cette
image a fourni aux Grecs les reprsentations figures et peut-tre le mythe d'Atlas.
5. Le nom est lu d'ordinaire Noun (cf. BRUGSCH, Religion und Mythologie,
p. 107) ; j'ai donn ailleurs
les raisons de la lecture Nou (Revue critique, 1872, t. I,
178), qui d'ailleurs appartient M. de Boug
p.
(Etudes sur le rituel funraire des anciens Egyptiens,
41). Nou parat n'tre qu'un personnage de
raison, driv par les thologiens de Nout, la dessep.du ciel (MASPERO, tudes de Mythologie cl
d Archologie Egyptiennes, 1.11, 358-359) il n'a jamais d'adorateurs, ni de sanctuaire particuliers.
ou
p.
;
1.

128

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

Sais, qui tait tissandire, avait tram et chan le monde comme la mre
de famille trame et chane le linge de ses enfants'. Khnoumou, le Nil de la
cataracte, avait amass le limon de ses eaux et en avait model les tres
sur le tour potier 2. Dans les cits orientales du Delta, les oprations

s'taient accomplies moins simplement 3. On y admit que la terre et le ciel


taient au dbut un couple d'amants perdus dans le Nou et qui se tenaient
troitement embrasss, le dieu sous la desse. Le jour de la cration, un
dieu nouveau, Shou, sortit des eaux ternelles, se glissa entre les deux, et,
saisissant Nout pleines mains, la haussa par-dessus sa tte touteja vole
de ses bras*. Tandis que le buste toile de la desse s'allongeait dans l'espace,
la tte l'ouest, les reins l'est, et devenait le ciel, ses pieds et ses mains
retombaient de et del sur notre sol. C'taient les quatre piliers du
firmament sous une autre forme, et l'on attacha leur conservation les
dieux d'autant de principauts voisines. Osiris ou Horus l'pervier prsida au
pilier mridional et St au septentrional, Thot celui de l'ouest et Sapdi,
l'auteur de la lumire zodiacale, celui de l'est 5. Ils se partagrent le monde
en quatre rgions, ou plutt en quatre maisons, dlimites par les montagnes qui le bordent et par les diamtres qui se croisent entre les piliers;
chacune des maisons appartenait un seul d'entre eux, et les trois autres,
ni mme le Soleil, ne pouvaient y entrer, y sjourner, ou la traverser sans
avoir obtenu l'autorisation du matre 0. Sibou cependant ne s'tait pas content
d'opposer une force d'inertie l'irruption de Shou. II avait essay de lutter,
et les peintures nous le montrent dans la posture de l'homme qui vient de
s'veiller et qui se retourne demi sur sa couche afin de se mettre debout 7.
1. D. MALLET, le Culte de Neith Sais, p. 185-186.
2. Il est appel Philse Khnoumou,... le pre des dieux, qui est lui-mme, qui ptrit (khnoumou)
les humains et modle (masou) les dieux (BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum JEgyptiacarum, p. 752,
n

11).

3. Sibou et Nout, appartenant au vieux fonds commun des religions gyptiennes, surtout dans le

Delta, devaient tre connus Sbennytos comme dans les cits voisines. Il est difficile de dcider en
l'tat de nos connaissances si leur sparation par Shou est une conception des thologiens locaux ou
une invention des prtres d'Hliopolis, lors de la constitution de la Grande Ennade (MASPERO, ludes
de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 356-357, 370).
4. C'tait ce que les gyptiens appelaient les soulvements de Shou (Livre des Morts, d. NAVILLI:,
pi. XXIII, ch. XVII, liv. 26-27; cf. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I,
p. 357-340). Cet vnement s'tait accompli pour la premire fois Hermopolis Magna, dans la
Moyenne Egypte; certaines lgendes ajoutaient que le dieu avait d se servir, pour arriver la hauteur voulue, d'un escalier ou d'un tertre situ dans cette ville et qui tait demeur clbre par toute
l'Egypte (Livre des Morts, d. NAVILI.E, pi. XXIII, chap. xvn, 1. 4-5).
5. Osiris et Horus sont ici les dieux fodaux de Mends et des cits osiriennes situes l'orient du
Delta, St est le matre des districts voisins de Tanis, Thot est Bakhlih, Sapdi dans le nome d'Arabie,
rOuady-Toumilt (cf. MASPERO, ludes de Mythologieet d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 364 sqq.).
6. Sur les maisons du monde et sur le sens qu'il convient d'attacher cette expression, voir MASPERO, la Pyramide du roi Papi II, dans le Recueil de Travaux, t. XII, p. 78-79.
7. On trouvera dans LANZONE, Dizionario di Mitologia, pi. CLV-CLV1I1, un nombre assez considrable

OSIRIS ET ISIS.

129

l'autre se replie et s'arc-boute pour servir


de point d'appui l'lan du corps. Les reins ne sont pas encore dplacs,
mais le buste se soulve pniblement sur le coude gauche ou sur l'avantbras et la tte s'incline, tandis que le bras droit se porte vers le ciel. L'effort
s'arrta brusquement avant d'aboutir. Sibou, frapp d'immobilit par le
crateur, demeura comme ptrifi dans la pose o il se trouvait : les
mouvements de terrain qu'on remarque la surface de notre monde sont
dus l'attitude tourmente dans laquelle il fut saisi'. Depuis lors, ses flancs
Une de ses jambes est tendue,

SHOU SPARE VIOLEMMENT SIBOU ET NOUT-

verdure, les gnrations des btes et des hommes se


sont succd sur son dos 3, sans apporter aucun soulagement sa peine : il
souffre toujours du grand dchirement dont il fut victime quand Nout lui fut
ravie, et sa plainte ne cesse nuit et jour de monter vers le ciel*.
L'aspect des plaines inondes du Delta, du fleuve qui les sillonne et les
fconde, des sables et du dsert qui les menacent, avait inspir aux thologiens
de Mends et de Routo
une explication du mystre de la cration o les divinits
se sont habills de

de tableaux o Sibou et Nout sont reprsents, souvent avec Shou qui les spare et soutient Nout.
Quelques-uns prtent au dieu des attitudes particulires, sur lesquelles il n'est pas besoin d'insister :
la plupart lui
1. BRUGSCH,

attribuent une pose analogue celle que je dcris, et qui est celle de la vignette.
Beligion und Mythologie der altcn JEgyptcr, p. 224.
?. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture du cercueil de Boulehamon au muse de Turin
(LANZONE, Dizionario di Mitologia,
pi. LXI, 4). Shou, dieu grand, matre du ciel , reoit l'adoration
des deux mes tte de blier, places
sa droite et sa gauche, entre ciel et terre.
3. Dans plusieurs tableaux
son corps est sem de plantes qui croissent sur lui (LANZONE, Dizionario
di Mitologia, pi. CLV, 1). L'expression
sur le dos de Sibou est frquente dans les textes, surtout
dans
ceux qui appartiennent l'poque ptolmaque; la valeur en a t mise en relief par DMICHEN,
Hauurkunde des Tempelanlagcn
von Edfu, dans la Zeitschrift, 1871, p. 91-93.
4. Les Grecs savaient
que Kronos se plaignait et qu'il pleurait : la mer tait forme de ses larmes
HIST. ANC. DE L'ORIENT.

17

130

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

fodales de ces cits et de plusieurs cits voisines, Osiris, St, Isis, remplis-

quatre colonnes superposes qui avait donn son nom la principaut" : on


animait ce Didou, on lui dessinait une face un peu grotesque, aux grosses
joues, aux lvres panouies, on lui jetait un collier au cou, autour du corps
une longue robe flottante qui dissimulait la base sous ses plis, et deux bras
(De Iside et Osiride,%Z1, d. PARTIIEY, p. 56): A|ei 8 y.al TCI 7t T>V I-j6aYopi7.iv ),EYO'PE,'CIV,Wr,
6XaTTa Kpvou xpuv CJ-IV aivT-effai T p.i xaOapbv pvj cryp.u).ov etvai. La croyance pythagoricienne tait probablement un emprunt l'Egypte, et il y a dans les livres gyptiens des allusions
au chagrin de Sibou (BRUGSCH, Religion und Mythologie der JEyypler, p. 227).
1. MASPERO, tudes de Mythologie cl d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 359-364, a indiqu le pre-

mier que cette cosmogonie s'tait forme dans le Delta, autour des villes osiriennes.
2. L'origine abydnienne d'Osiris a t longtemps un dogme pour les gyptologues. Maspero a montr par les titres mmes du dieu qu'il tait originaire du Delta (ludes de Mythologie il d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 9-10), et plus spcialement de Busiris et de Mends.
3. Pour ces deux nomes, voir .1. DE BOUG, Gographie ancienne de la Basse-Egypte, p. 57-61)
(nome Busirite), 108-115 (nome Mendsien), o sont runies et coordonnes les notions dissmines
par Brugsch dans son Dictionnaire Gographique, p. 11, 100, 171, 185, 953, 977, 1144, 1149, etc.
4. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs un exemplaire en terre maille bleue en ma possession.
5. Dcsnn de Faucher-Gudin, d'aprs un modle frquent au fond des cercueils thbains de la
XXI" et de la XXII dynastie (WII.KINSON, Manncrs and Cusloms, 2 d., t. III, pi. XXV, n 5).
6. Le Didou a t interprt de manires fort diffrentes. On l'a pris pour une sorte do nilomtre
(CHAMPOI.LION), pour une selle de sculpteur ou de modeleur (SALVOLINI, Analyse grammaticale raisonne
de diffrents textes anciens gyptiens, p. 41, n 171) ou pour un chevalet de peintre (ARIINDAI.E-BOSOJIIBIRGH, Gallery of Anliquitics in the Rrilish Musum, p. 31; BUNSEN, /Egyptens Sicile, t. I. p. 688,
n 27), pour un autel avec quatre tables superposes, ou pour une sorte de pied soutenant quatre
linteaux de porte (E. DE BOUG, Chrcslomalhie gyptienne, t. I, p. 88, n. 1), pour une srie de quatre
colonnes disposes en enfilade et dont on ne distingue que les chapiteaux tages l'un au-dessus do
l'autre (FLINDERS PTRIE, Medum, p. 31). L'explication admise dans le texte a t donne par Beuveiis
(Lettres M. Lelronne. I, p. 69), qui y reconnaissait une reprsentation symbolique des quatre rgions
du monde, puis par MASPERO, ludes de Mythologie et d'ArchologieEgyptiennes, t. II, p. 359, note 3.
Selon les thologiens de l'Egypte, le Didou reprsentait encore l'pine dorsale d'Osiris, conserve
comme relique du dieu dans la ville qui portait le nom de Didou, Didl.

OSIRIS ET ISIS.

131

replis sur la poitrine, qui tenaient un fouet et un crochet, symbole de l'autorit souveraine. C'tait l peuttre le plus vieil Osiris, mais
on l'imaginait aussi comme un
homme, et on lui prtait la
figure d'un blier 1 et d'un taureau, mme celle d'un des oiseaux aquatiques, vanneaux,
hrons et grues, qui s'battaient sur les lacs du voisinage2.
La desse que nous sommes
habitus ne point sparer de

lui, Isis, la vache ou la femme


aux cornes de vache, ne lui
avait pas appartenu de tout
temps. C'tait d'origine une
divinit indpendante qui rsidait Routo, au milieu des
tangs d'dhou. Sans mari,
sans amant, elle avait conu
de sa propre activit, puis elle

avait mis au monde et allait


dans les roseaux un petit Horus, qu'on appelait Harsist,
Horus, fils d'isis, pour le distinguer d'Haroris 3. Elle s'unit
de bonne heure son voisin

0SI1US-0NN0PHR1S, LE FOUET ET LE CROCHET AUX MAINS 4.

Osiris, et nulle alliance ne convenait mieux ses affinits. Elle personnifiait,


blier de Mends est tantt Osiris, tantt l'me d'Osiris : les anciens l'ont pris pour un bouc
et nous ont conserv le rcit de ses exploits (HRODOTE, II, xi.vi ; cf. WIEDEMANN, Hcrodols Zweiles Buch,
p. 216 sqq.). Le culte du blier sacr ne remonterait, d'aprs Manthon, qu'au roi Kaikhos de la
II" dynastie (d. UNGER, p. 84); une ncropole de bliers sacrs d'poque ptolmaque a t dcouverte
par Mariette Tmai el-Anidid, dans les ruines de Thmouis, et les sarcophages sont conservs aujourd'hui au muse de Gizh (MARIETTE, Monuments divers, pi. XLII, XLVI, texte, p. 12, 13-14).
2. Le principal de ces oiseaux est le Bonou, qui n'est pas, comme on l'a dit souvent, le Phnix
(BRUGSCH, Nouvelles Recherches
sur la division de l'anne, p. 49-50, WIEDEMANN,Die Phnix Sage im
alten JEgyplen, 1878, p. 89-106, et Ilerodots Zweiles Buch, p. 314-316), mais un vanneau ou une
espce de hron, soit YArdea cinerea, frquent en Egypte, soit une varit voisine.
3. L'origine d'isis et le caractre particulier de sa maternit spontane ont t signals par MASPERO, Etudes de Mythologie cl d'ArchologieEgyptiennes, t. H, p. 254-255, 359-362.
4. Dessin de Boudier, d'aprs la statue en basalte vert provenant de Saqqarah et conserve au
Muse de Gizh (MASPERO, Guide du Visiteur,
p. 3-45, n 8245). Elle a t publie par MARIETTE, monuments divers, pi. 96, D, et Album photographiquedu muse de Boulaq, pi. 10.
1. Le

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

-132

en effet, la terre, non pas. comme Sibou, la terre en gnral, avec ses alternances ingales de mers et
de montagnes, de dserts

et de champs cultivs,
mais la plaine noire et
grasse du Delta, o les
races d'hommes, de plantes et d'animaux croissent
et se multiplient en gnrations toujours renaissantes 1. Or, cette nergie
de reproduction inpuisable, qui la devait-elle,
sinon son voisin Osiris,
sinon au Nil?LeNil monte,
dborde, sjourne lentement sur le sol; chaque
anne, il pouse la terre,
et la terre sort verte et
fconde de ses embrassements. Le mariage des
deux lments suggra
celui des deux divinits :
Osiris pousa Isisetadopta
le jeune Horus.
Mais ce couple proliCOIFFE
DIADME
ISIS
CORNUS DE VACHE-.
fique et doux n'exprimait
pas lui seul tout ce qu'il y a dans la nature. La rgion orientale du Delta
confine aux solitudes de l'Arabie; on y rencontre quelques cantons riches et
faciles cultiver, mais la plupart ne doivent leur existence qu'au labeur
acharn de leurs habitants. L'homme n'en obtient l'usufruit qu' la condition
de les conqurir journellement par ses soins et par sa rgularit dans la distribution des eaux : ds qu'il suspend la lutte ou relche la surveillance, le dsert
DU

1. Cf., p. 99, note 2 de cette Histoire, le tmoignage du trait de Iside sur la nature de la desse.
2. Dessin de Boudier, d'aprs la statue en basalte vert du Muse de Gizh (MASPERO, Guide du Visiteur, p. 340, n 52-46). Elle a t publie par MARIETTE, Monuments divers, pi. 96, c, et Album photographique, pi. 10. Elle est reproduite ici d'aprs une photographie d'Emile Brugsch-Bey.

SIT ET NEPHTHYS.

133

jours de la cration avaient t ceux de leur naissance5. Chacune d'elles s'tait


confine d'abord dans sa moiti de l'univers. Mme St, qui avait commenc
Sur St on peut consulter la monographie d'Ea. MEYER, Set-Typhon, o pourtant l'interprtation
mystique est pousse trop loin. L'explication de St par le dsert et la scheresse est courante ds
l'antiquit (cf. de Iside et Osiridc, 33, d. PARTIIEV, p. 57 :...T-jiva Skirv zo a-J-/,p.Y)pbv xai nvp&Szc,
/.ai bipavTtxbv 6'XM
xai Xsp.iov TVJ yprr^i.). C'est par un artifice de langage qu'on a transform en
un dieu reprsentant le soleil meurtrier et dvorant (BRUGSCH, Beligion und Mythologie, p. 702 sqq.).
2. Voir p. 83, dans la vignette, l'animal typhonien reprsent marchant, sous le nom de Sha.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
une figurine en bois peint, provenant d'un lit funraire
d'Akhmm, et qui se trouve
en ma possession. La desse porte sur la tte l'hiroglyphe de son nom;
elle est agenouille au pied du lit funbre d'Osiris et pleure le dieu mort.
i. Statuette en bronze incruste d'or de la collection Hofmann (XX" dynastie) : dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie de Legrain prise
en 1891. L'un des propritaires gyptiens
de ce petit monument essay de le dnaturer,
le temps o le culte de St fut proscrit, et
a
vers
de le transformer
en une statuette du dieu Khnoumou : il arracha les oreilles droites et les remplaa
par des cornes de blier, sans du.reste toucher au reste. J'ai fait disparatre les cornes courbes
d'insertion rcente et rtablir, dans le dessin de Faucher-Gudin, les oreilles droites dont la marque
est encore visible le long des deux faces latrales de la coiffure.
a. D'aprs une lgende d'origine assez antique, les quatre enfants de Nout et son petit-fils Horus
1.

134

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

par vivre seul, s'tait mari pour ne le cder en rien Osiris. Sa compagne,
Nephthys, ne manifestait pas, dire vrai, une vie des plus actives. Elle
n'tait gure qu'un ddoublement factice de la femme d'Osiris, une seconde
lsis, que son mari ne russissait pas rendre mre : le dsert, strile par
lui-mme, la strilisait comme tout ce qu'il touche. Cependant elle n'avait
perdu ni le dsir, ni le pouvoir de la fcondit, et la postrit que Sit ne
lui procurait point, elle la
demanda un autre. La tradition racontait qu'elle enivra Osiris, l'attira dans ses
bras sans qu'il en et conscience, conut de lui : un
enfant naquit de cette union
furtive, le chacal Anubis 2.
Ainsi le Nil, quand une crue
plus haute le jette sur des
terres qu'il n'est pas accoutum recouvrir et qui
restent improductives faute
d'eau, elles s'imprgnent aviPLAN DES RUINES D'HLIOI'OI.IS3.
dement et font clore les
germes endormis qu'elles recelaient dans leur sein. L'envahissement progressif
du domaine de Sit par Osiris marque le commencement des hostilits*. St se
rvolte contre le crime, mme involontaire, dont il est victime; il surprend
son frre, le tue en trahison, relgue un moment lsis dans ses marais, puis
rgne sur l'empire d'Osiris comme sur le sien. Toutefois son triomphe est de
courte dure : Horus, devenu grand, prend les armes contre lui, le dfait en
vingt rencontres, le bannit son tour. La cration du monde avait mis en
1

seraient ns l'un aprs l'autre, chacun dans l'un des jours pagomnes de l'anne (CHARAS, le Calendrier
des jours fastes et nfastes de l'anne gyptienne, p. 105-106); elle tait encore courante l'poque
grecque (de Iside et Osiride, xn, d. PARTHEV, p. 19-21).
1. Le caractre impersonnel de Nephthys, son origine artificielle et sa drivation d'isis ont t
signals par MASPERO, Eludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. Il, p. 362-364. Le nom
mme de la desse, qui signifie la dame (nibil) du chteau (huit), confirme cette opinion.
2. De Iside et Osiride, 14, 38, dit. PARTHEV, p. 24-25, 07. Une autre lgende prtendait qu'lsis,
et non pas Nephthys, tait la mre du chacal Anubis (de Iside et Osiride, 44, d. PARTHEV, p. 77;
cf. WILKINSON, Manners and Customs, 2" d., t. 111, p. 157).
3. Plan de Thuillier, d'aprs la Description de l'Egypte (Atlas, Ant., t. V, pi. 26, 1).
4. De Iside et Osiride, 38, d. PARTHEV, p. 66 : " Oxav El 7csp|3a),<rtv xai rXeovaa NEI/.O;
tTOxeiva ir),ja-i<j] xo c/axe-Jo-jai, xoxo p.iv 'Ocripio; Ttpb NipO-Jv xaXoCicriv, izo xtv '/a.\iaaxavo'yxwv uxiv Aery_ou.vr|V, orv xai xb p.e).0,wxv axiv, ou
a<r8|<jiv TEvffai Tvcpciivi xf\t Ttepi xbv ypov Sixi.

<p-<iai

[iMoc aTiop'p-Jvxo xai

TcrjAEicpOvTO

HLIOPOLIS ET SES COLES DE THOLOGIE.

138

prsence les dieux destructeurs et les dieux nourriciers ; la vie du monde est
l'histoire de leurs rivalits et de leurs guerres.
Aucune de ces conceptions n'expliquait elle seule le mcanisme entier de
la cration, ni la part que les diffrents dieux y avaient prise. Le sacerdoce
d'Hliopolis s'empara d'elles, en modifia et en limina quelques dtails, y
ajouta des personnages nouveaux, et du tout difia une cosmogonie complte

HORUS VENGEUR DE SON PRE ET ANUBIS OUAP0UATOU

'.

dont les lments savamment combins rpondaient chacun l'une des oprations qui avaient tir le monde du chaos et l'avaient conduit progressivement
a son tat actuel 2. Hliopolis ne s'est jamais mle de faon directe aux
grandes rvolutions de l'histoire politique : mais nulle cit n'a remu autant
d'ides mystiques, et, par suite, n'a exerc autant d'influence qu'elle sur le
dveloppement de la civilisation3. C'tait une petite ville, btie en plaine
faible distance du Nil, la hauteur de la pointe du Delta. Elle s'enveloppait
Bus-relief du temple de Sti Ier, Abydos; dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie
ne Ilalo. Les deux divinits conduisent vers la desse Ilthor le roi Ram ses II identifi Osiris.
2. Le rle du sacerdoce hliopolitain dans la constitution de la cosmogonie adopte par l'Egypte historique a t mis en lumire par MASPERO, tudes de Mythologie, t. 11, p. 236 sqq., 352 sqq.
3. Ses habitants la disaient plus ancienne que toutes les autres cits de l'Egypte (DIODORE, 1. V, 56).
1.

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

136

d'une haute muraille en briques crues, dont les restes, encore visibles au commencement de notre sicle, ont presque entirement disparu aujourd'hui.
Un oblisque debout en plein champ,
quelques monticules de dcombres,
des pierres parses, deux ou trois
pans de murs croulants marquent
seuls la place o elle fut 1. Elle adorait R, et son nom grec d'Hliopolis
n'est que la traduction du nom Pi-r,
Ville du Soleil, que les prtres lui
donnaient2. Son temple principal, le
Chteau du Prince 3, s'levait peu
prs au milieu de l'enceinte et abritait, avec le dieu lui-mme, les animaux dans lesquels il s'incarnait, le
taureau Mnvis, et parfois le Phnix.
Une lgende ancienne voulait que cet
oiseau merveilleux ne part en Egypte
qu'une fois en cinq sicles : il nat et
vit au fond de l'Arabie lointaine,
mais quand son pre meurt, il enduit le cadavre d'une couche de myrrhe, l'apporte tire-d'aile au temple
LOTUS PANOUI SOUS LA FORME
LE SOLEIL JAILLISSANT
D'HORUS ENFANT*.
d'Hliopolis et l'y ensevelit pieusement3. R tait l'origine et demeura toujours pour le peuple le soleil matriel, dont les feux semblent s'allumer l'Orient chaque matin et s'teindre le
DU

Description d'Hliopolis, dans la Description de l'Egypte, t. V, p. 60-67.


La plus grande partie des murs et des dbris d'difices visibles cette poque ont disparu aujourd'hui, depuis que la famille d'Ibrahim-Pacha, qui le terrain appartient, l'a livr la culture.
2. BRUGSCH, Geographische Inschriflcn, t. I, p. 254.
3. Hait Sarou (BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. 153, o l'auteur lit lit ur et traduit
Palais de l'Ancien, Palais du Vieux, en quoi il est approuv par LEFBURE, Sur le Cham et l'Adam
gyptien, dans les Transactions de la Socit d'Archologie Biblique, t. IX, p. 175-176). Ce nom
avait t donn au temple du Soleil parce qu'il passait pour avoir servi de rsidence R pendant
le sjour prolong que le dieu avait l'ait sur la terre comme roi d'Egypte : cf. chapitre III, p. 160 sqq.
4. Dessin de Faucher-Gudin. Le lotus panoui, flanqu de deux boutons l'un droite, l'autre
gauche, est pos sur le signe ordinaire du bassin ; celui-ci reprsente le Nou, l'abme des eaux tnbreuses, d'o le lotus est sorti le matin de la cration,et sur lequel il continue fleurir de jour en jour.
5. Le Phnix n'est pas le Bonou (cf. p. 131, note 2), mais un oiseau fabuleux driv de l'pervier
dor o s'incarnaient Haroris et, aprs lui, les dieux soleils. Hrodote raconte, d'aprs ses guides
hliopolitains (liv. II, LXXXIII), qu'il ressemblait l'aigle pour la forme et pour la grandeur, ce qui
aurait d suffire pour carter tout rapprochement avec le Bonou, qui est un hron ou un vanneau.
1.

LANCRET

et Du

BOYS-AIM,

RA, SON IDENTIFICATION AVEC HORUS.

137

soir l'Occident1. Les thologiens professaient son gard des doctrines assez
diffrentes. Les uns prtendaient que le disque tait le corps du dieu qu'il
revt pour s'offrir la vnration des fidles. D'autres affirmaient qu'il en
reprsentait plutt l'me active et radieuse. Beaucoup enfin le dfinissaient un
des tres khopriou une des manifestations du dieu, sans oser dcider

si.

LA PLAINE ET LES MONTICULES D'HLIOPOLIS IL Y A CINQUANTE ANS".

c'tait son corps ou son me qu'il daignait rvler nos yeux. Ame ou corps,
on convenait qu'il avait exist dans le Nou avant la cration3 ; comment expliquer alors qu'il et sjourn au fond de l'Ocan primordial sans le desscher
ou sans tre touff par lui? Ici l'identification de R avec Horus et avec son

droit intervenait fort propos : le dieu n'avait eu qu' fermer la paupire


pour soustraire ses flammes au contact de l'eau*. On disait aussi qu'il tenait
son disque emprisonn dans un bouton de lotus dont les ptales replis
l'avaient garanti 3; la fleur s'tait ouverte le matin du premier jour et le
oeil

1. E. DE ROUG, Etudes
sur le Rituel funraire des anciens
2. Dessin de Faucher-Gudin,d'aprs l'aquarellepublie

gyptiens, p. 76.

par LEPSIUS, Dcnlan., I, 50. La vue est prise


du centre des ruines,
l'oblisque
d'Ousirtasen. Un ruisseau court au premier plan et traau pied de
verse une mare bourbeuse; droite et gauche, des monceaux de dcombres, alors assez hauts, mais
qui ont t rass en partie; au fond, la silhouette lointaine du Caire se dessine vers le sud-ouest.
3. Livre des Morts,

chap. xvn, d. NAVILLE, t. I, pi. XXIII, 1. 3 sqq.


Cest
*
ce qu'indique suffisamment l'expression employe si souvent par les crivains sacrs de
'Egypte ancienne pour
marquer l'apparition du Soleil et son action premire au moment de la craion : Tu ouvres les deux
yeux et la terre est inonde de rayons de lumire.
5- MARIETTE, Dendrah,
t. I, pi. LV a; BRUGSCH, Thsaurus InscriptionumJEgyptiacarum, p. 704, n 56.

138

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

dieu en avait jailli brusquement comme un enfant coiff du disque solaire.


De toute faon, la rflexion amenait les thologiens distinguer deux
poques et comme deux
tres dans la divinit suprme : un soleil pr-mondain,
inerte au sein des eaux tnbreuses, puis notre soleil
journalier, qui vit et qui rpand la vie autour de lui 1.
Une partie de l'cole conserva les termes et les images traditionnelles pour dsigner ces Soleils. Elle laissa
au premier la forme humaine et le titre de R,
auquel on prta le sens abHARMAKHOUTI-HARMAKHIS,DIEU GRAND'2.
strait de crateur en le drivant du verbe r, qui signifie donner"'. Elle rserva au second le corps d'un
pervier et le nom d'Harmakhouti, Horus dans les deux horizons, qui marquait nettement son rle*. Elle rsuma l'ide totale du soleil en un seul nom
de R-Harmakhouti, et en une seule image o la tte d'pervier d'Horus se
greffait sur le torse humain de R. Le reste de l'cole inventa des noms nouveaux pour les conceptions nouvelles. Elle appela crateur Toumou, Atoumou le soleil antrieur au monde 5, et Khopri celui qui est notre
soleil terrestre. Toumou tait un homme couronn et revtu des insignes du
1. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 281 sqq., 356 sqq.
2. Mur extrieur Nord de la salle hyposlyle de Karnak; dessin de Boudier, d'aprs une photographie d'Insinger. Harmakhis donne les annes et les ftes au Pharaon Sti Ior agenouill devant lui

et que lui prsente la desse tte de lionne, Sokhit, qualifie ici de magicienne, Otrl hikaou.
3. Cette tymologie aprs coup a t accepte par une partie au moins des thologiens gyptiens,
comme le prouvent les jeux de mots perptuels entre le nom B du Soleil et le verbe r, donner,
faire; cf., pour la valeur qu'il convient de lui attribuer, p. 88, note 1, de cette Histoire.
4. Harmakhouti est Horus, le ciel dans les deux horizons, c'est--dire le ciel diurne et le ciel nocturne; quand l'Horus cleste se fut confondu avec R et devint le Soleil (cf. p. 100), il passa tout
naturellement l'tat de Soleil dans les deux horizons, Soleil diurne et Soleil nocturne.
5. E. DE ROUG, tudes sur le Bituelfunraire, p. 76 : Son nom peut se rapprocher de deux radicaux : fem est une ngation ; on peut y voir l'inaccessible, l'inconnu (comme Thbes, Amoun signifiant mystre). Atoum est en effet dsign comme existant seul dans l'abme , avant l'apparition
de la lumire. C'est dans cette priode obscure qu'Aloum fait le premier acte de la cration, ce qui
permet de rapprocher galement son nom du copte TAMIO, creare. Atoum est aussi le prototype de
l'homme (en copte TSIE, homo), qui devient un toum parfait aprs sa rsurrection. Brugsch (Religion und Mythologie, p.' 231-232) prfre interprter Toumou par le Parfait, le Complet. Les rapprochements philologiques de M. de Roug ne sont plus admissibles; mais l'explication qu'il donne
du nom rpond si bien au rle du personnage que je ne vois pas le moyen de la rcuser.

LA CONCEPTION D'ATOUMOU.

139

pouvoir suprme, un vritable roi des dieux, majestueux et impassible comme


allitration fortuite
d'Egypte
le
trne
succdaient
une
qui
;
Pharaons
sur
les
se
Khopri la figure d'un scara
valut
scarabe
du
khopirrou
le
nom

avec
be inclus au disque, d'un
homme portant le scarabe
sur la tte ou d'une momie

ayant pour tte un scarabe. L'cart tait si faible


qu'il s'effaa entre les formes possibles du dieu : les
noms s'unirent par deux,
par trois, de toutes les
faons imaginables, le scarabe de Khopri vint se
poser sur la tte de R, le
masque d'pervier passa
des paulesd'Harmakhouti
celles de Toumou. Les

KHOPRI, LE DIEU SCARABE, DANS SA BARQUE.

Atoumou-R
R-Toumou,
combinaisons,
de
naquirent
qui
complexes
tres
ces
R-Toumou-Khopri, R-Harmakhouiti-Toumou, Toum-Harmakhouti-KhoprL
accuse. Ils furent le plus
nettement
individualit
jamais
ralisrent
une
ne
des persouvent de simples doublets du dieu fodal, des noms plutt que
du
l'autre,
l'un
indiffremment
toujours
pour
prit
les
si
pas
sonnes; et, on ne
dtails de
moins les distinctions qu'on tablit entre eux portrent sur des
d'eux
fonctions et d'attributs. C'est ainsi qu'on s'avisa de matrialiser en chacun
l'une des phases principales de la vie du soleil pendant le jour et pendant
Harmakhouti
l'anne. R symbolisa le soleil au printemps et avant son lever,
le soleil qui prside l't et aux matines, Atoumou le soleil d'automne et
celui de l'aprs-midi, Khopri le soleil d'hiver et de la nuit 1. Le peuple adopta
les
le nom et les images nouvelles qu'on proposait sa dvotion, mais en
subordonnant son R bien-aim. R ne cessa point d'tre pour lui le dieu de
peuple
la cit; Atoumou resta le dieu des thologiens qu'ils invoqurent o le
prterait R. Anhouri encourut Thinis et Sbennytos la mme destine
de soin
lout ce qui se rapporte ces combinaisons de thologiens a t tudi avec beaucoup
Mythologie, p. 231-280), surtout d'aprs les inscrip(Bcligion
und
grande
Brugsch
sagacit
une
par
Brugsch a prt
^ons des temples construits l'poque plolmaque et romaine. Malheureusementreligion populaire.
spculations de sanctuaire une importance qu'elles n'obtinrent jamais dans la
1 es

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

140

que R dans Hliopolis. Identifi avec le Soleil, il entrana Shou sa suite :


on avait jadis deux dieux jumeaux, Anhouri et Shou, incarnant le ciel et la
terre, on n'eut bientt plus qu'un seul dieu en deux personnes, AnhouriShou, dont une moiti, gardant le titre d'Anhouri, reprsenta, comme Atoumou, l'tre primordial, et dont l'autre moiti, Shou, devint, ainsi que son nom
l'indique, le soleil crateur, le dieu qui soulve (shou) le ciel 1.
C'est donc Toumou et non R que les prtres hliopolitains placrent au
sommet de leur cosmogonie pour en tre le moteur et l'ordonnateur suprme.
Plusieurs versions circulaient parmi eux de la manire dont il passa de l'inertie l'action, du personnage de Toumou celui de R. La plus rpandue enseignait qu'il cria soudain sur les eaux : Viens moi! 2 , le lotus mystrieux
dploya ausssitt ses ptales et R parut au bord du calice panoui sous les
espces d'un disque, d'un enfant nouveau-n, ou d'un pervier couronn du
disque 3. Ce n'tait l probablement qu'un adoucissement d'une tradition plus
sauvage : on affirmait au dbut que R lui-mme avait d sparer Sibou de
Nout, afin d'organiser le ciel et la terre. Mais on trouva sans doute qu' le

faire intervenir aussi brutalement on prtait un rle trop bas la forme mme
infrieure de la divinit suzeraine : on emprunta Shou la religion voisine
d'Anhouri et on le chargea, comme Sbennytos, de saisir le ciel, puis de
l'lever la hauteur de ses bras. La violence que Shou exerait sur Nouit
donna lieu de rattacher le dogme osirien de Mends au dogme solaire de Sbennytos, et de complterla tradition qui racontait la cration de la terre par celle
qui en expliquait la rpartition en dserts et en contres fertiles. Sibou, cach
jusqu'alors sous le corps de sa compagne, apparut au soleil : Osiris et St, lsis
et Nephthys naquirent aussitt, et, tombant du sein maternel sur les membres
de leur pre, s'en partagrent l'tendue. La doctrine hliopolitaine reconnaissait
donc trois moments principaux dans la cration de l'univers, le ddoublement
du seigneur dieu et l'closion de la lumire, le soulvement du ciel et la mise
nu de la terre, la naissance du Nil et l'amnagement du sol de l'Egypte, le
tout exprim par des manifestations de divinits successives*. Les dernires
d'entre elles s'taient constitu dj une famille de pre, de mre et d'enfants,
ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II,
p. 282,350-357.
2. C'est cause de cela que les gyptiens donnaient au premier jour du monde le nom de Jour de
Viens--moi!(E. DE ROUG,- ludes sur le Biluel funraire des anciens gyptiens, p. 54-55); dans le
texte du chapitre xvn du Livre des Morts, Toumou est remplac par Osiris en ce rle de crateur.
3. Voir p. 136 de cette Histoire la vignette qui montre le Soleil enfantjaillissant du lotus panoui.
4. Sur la formation de l'Ennade hliopolitaine, voir MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie
gyptiennes, t. II, p. 244 sqq., 352
sqq. Brugsch a tabli de faon toute diffrente la composition, la
drivation et l'histoire de cette Ennade (Religion und Mythologie der allen JEgypter", p. 183 sqq.).
1.

MASPERO,

LA CRATION SELON LES HLIOPOLITAINS.

141

selon les rgles de l'humanit : on profita de leur exemple pour nouer des relations analogues entre les autres et pour les runir savamment en une ligne
unique. Comme Atoumou-R ne devait pas rencontrer d'gaux, on le laissa
seul au premier rang et l'on dcida que Shou serait son fils : il l'avait tir
de lui-mme au premierjour, sans coopration fminine, par la simple intensit
de sa force virile. Shou,

rabaiss la condition de
dieu fils, engendra son tour
les deux divinits qu'il sparait, Sibou et Nout. On ne
lui avait point connu de
compagne jusqu'alors, et il
aurait pu, lui aussi, se procurer lui seul sa propre
postrit : on le maria, pour
LES DEUX LIONS JUMEAUX SHOU ET TAFNOUT 1.
viter de lui accorder une
puissance de spontanit gnratrice gale celle du dmiurge, et l'on
supposa que sa femme Tafnout tait sa soeur jumelle, ne du mme acte que
lui. Cette desse d'occasion ne s'anima jamais d'une vie pleine et demeura,
l'exemple de Nephthys, une entit thologique plutt qu'une personne relle.
Les textes la dpeignent comme une ple copie de son mari. Elle porte le
ciel avec lui et avec lui reoit chaque matin le soleil naissant, lorsqu'il se
dgage de la montagne d'Orient ; elle est lionne s'il est lion, femme s'il est
homme, femme, tte de lionne s'il est homme tte de lion; elle s'irrite
quand il s'irrite, elle s'apaise quand il s'apaise, elle n'a point de sanctuaire o

ador; bref, elle forme avec lui un tre unique en deux corps, ou,
pour employer l'expression gyptienne, une seule me en ses deuxjumeaux 2 .
On le voit, les Hliopolitains proclamaient que la cration est l'oeuvre du
Soleil, Atoumou-R, et des quatre couples divins qu'il avait produits. C'tait,
au fond, une variante rudite de la vieille doctrine 3, o l'univers se composait

il ne soit

Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une vignette du papyrus d'Ani, au Brilish Musum, publie
par LEPAGE-RENOUFdans les Procecdings de la Socit d'Archologie Biblique, t. XI, 1889-1890, p. 26-2S.
L'un des deux lions, celui de droite, a pour lgende safou, hier , l'autre douaou, ce matin .
1.

chap. xvn, 1. 154 sqq. (d. NAVILLE, t. I, pi. XXIV). Sur le rle de Tafnit ou
'Tafnout ct de Shou, voir MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. 11,
p. 247-2-48, 357, et BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 571-575. Pour 11. LEPAGE-RENOUF (Egyptian
mythology, parlicularly wilh rfrence to Mist and Clond, dans les Transactions do la Socit
d'Archologie Biblique, t. VIII, p. 200 sqq.), Shou et Tafnout sont l'Aurore, plus exactement les
deux Aurores, une Aurore mle et
une Aurore femelle.
3. Voir p. 80-87, 128-129 de cette Histoire quelques-unes des variantes antiques de cette doctrine.
2. Livre des Morts,

\M

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

d'un dieu du ciel, Horus, tay de ses quatre enfants et de leurs quatre piliers :
dfait, les quatre fils de la conception hliopolitaine, Shou et Sibou, Osiris
et Sit, se substiturent parfois aux quatre dieux antiques des maisons du
monde. Cela dit, il faut remarquer des diffrences considrables entre les
deux systmes. Tout d'abord; les quatre dieux hliopolitains, au lieu d'tre
rangs sur la mme ligne de temps et d'apparition comme les quatre enfants
d'Horus, se dduisent l'un de l'autre et se succdent par ordre de naissance.
Ils n'ont pas cette nature uniforme de soutien qui les attache pour toujours
une fonction dtermine, mais chacun d'eux se sent dou des facults et
arm des pouvoirs spciaux qui sont ncessaires sa condition. Ils s'associent
enfin des desses, dont l'adjonction porte neuf le nombre total des tres
qui travaillrent par des oprations diverses l'organisation du grand tout.
Aussi les appelait-on d'un nom commun, l'Ennade, la Neuvaine des dieux
le dieu qui marchait leur tte, le dieu de
paout noulrou 1, et
l'Ennade, Paouti. Mais, la cration acheve, mille organes en assuraient
la continuation et la dure, au jeu desquels les personnes de l'Ennade
n'avaient point le loisir de veiller elles-mmes : elles rclamaient des auxiliaires pour prsider chacun des actes dont l'accomplissement semblait indispensable la marche rgulire des choses. Les thologiens d'Hliopolis
choisirent dix-huit des innombrables divinits que les cultes fodaux de
l'Egypte laissaient leur disposition, et les distriburent en deux Ennades
secondaires, issues de l'Ennade cratrice. La premire des deux, qu'on
appelait ordinairement la petite, reconnaissait pour chef Harsisis, le propre
fils d'Osiris Harsisis tait l'origine un dieu de la terre, qui avait veng son
pre assassin et sa mre proscrite par St, c'est--dire rendu au Nil la plnitude et au Delta la fcondit. Incorpor aux religions solaires d'Hliopolis,
on ne toucha pas sa filiation qui tablissait un lien naturel entre les deux
1. Le signe qui sert crire

paout fut confondu par les premiers gyptologues avec le signe kh et


le mot lu khet, autre (CHAMPOLI.ION, Grammaire gyptienne, p. 292, 320, 331, 404, etc.). M. de Roug,
le premier, en dtermina la prononciation phontique : il doit se lire Paou et dsigne un ensemble
de dieux (Lettre de M. de Roug, juin 1852, publie dans V. LAJARD, Recherches sur le Cyprs
Pyramidal aux Mmoires de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, t. XX, 2 partie, p. 176).
Brugsch dmontra bientt aprs (Ueber die Hiroglyphe des Neumondes und ihre verschiedenenBedcutungen, dans la Zeilschriftder Morg. G., t. X, p. 608 sqq.) que l'ensemble de Dieux invoqu par
M. E. de Roug devait se composer de neuf dieux
, d'une Ennade. Cette explication ne fut d'abord
admise ni par Lepsius (Ueber die Gblter der Vier Elemenle bei den /Egypler), ni par Mariette, qui
avait avanc une interprtation mystique du mot dans son Mmoire sur la mre d'Apis (p. 25-36), ni
par E. de Boug (tudes sur le Biluel funraire, p. 43), ni par Chabas (Une Inscription historique du
rgne de Sti I", p. 37, et Un Hymne Osiris, dans la Bvue Archologique, 1 srie, t. XIV, p. 198200). Le sens Neuvaine, Ennade, ne fut adopt franchement que plus tard (MASPERO, Mmoire sur
quelques Papyrus du Louvre, p. 94-95), surtout aprs la dcouverte des textes des Pyramides (BRIIGSOII,
Thsaurus Inscriplionum JEgypliacarum, p. 707 sqq.); c'est le seul qu'on reconnaisse aujourd'hui.
Naturellement l'Ennade gyptienne n'a de commun que le nom avec les Ennades no-platoniciennes.

LES ENNADES HERM0P0L1TAINES.

143

Ennades, mais on adapta sa personne celle du milieu nouveau dans


lequel on le transportait : on l'identifia avec R par l'entremise de l'ancien
Horus, Haroris-Harmakhis, et la petite Ennade dbuta, comme la grande,
par un dieu-Soleil. On ne poussa pas cependant l'assimilation jusqu' investir
le jeune Horus des mmes pouvoirs que son anctre fictif : il fut le soleil de

notre monde terrestre, le soleil journalier, tandis qu'toumou-R demeurait


le soleil antrieur au monde, le soleil tertiel. Nous connaissons mal les huit
personnages qui lui succdaient et la liste en varie.
On voit seulement qu'elle
comprenait surtout les dieux
qui gardent l'astre contre ses
ennemis et qui l'aident
parcourir sa route accoutume. Ainsi Harhoudti, l'HoLES QUATRE GNIES FUNRAIRES, ASIST, HPI, TI0US1A0UTF, KABHSONOUF'.
rus d'Edfou, poursuit,lapique
la main, les hippopotames ou les serpents qui hantent les eaux clestes et
menacent le dieu. Thot rgle la marche de la barque lumineuse par ses incantations. Ouapouatou, le double chacal de Siout, la guide et au besoin la
tire la cordelle le long du ciel du Midi et du Nord. Il semble que la dernire
Ennade comptt parmi ses membres Anubis le chacal et les quatre gnies
funraires, enfants d'Horus, Hpi, Amst, Tioumaoutf, Kabhsonouf; il semble
aussi qu'elle et pour mtier de soigner et de dfendre le soleil mort, le
soleil de nuit, comme la seconde faisait le soleil vivant. Ses fonctions taient
tellement obscures et semblaient si insignifiantes au prix de celles que remplissaient les autres Ennades que les thologiens ne se donnrent point la
peine de la reprsenter ni d'en numrer les personnes : ils la nommaient en
bloc aprs les deux autres, dans les formules o ils croyaient ncessaire de
mettre en jeu toutes les forces cratrices et prservatrices de l'univers, mais
c'tait acquit de conscience et amour de l'exactitude plutt que respect rel.
Les trois Ennades runies mouvaient et perptuaient le monde sous l'impulsion du matre d'Hliopolis : les dieux qu'elles n'avaient point recueillis dans
leur sein taient ou bien des ennemis qu'elles devaient combattre ou bien des
serviteurs aux ordres de l'une d'elles 2.
Faucher-Gudin, d'aprs WILKINSON, Mannersand Cusloms,^ d., t. III, p. 221, pi. XLVI1I.
2. Le peu qu'on sait sur les deux Ennades secondaires d'Hliopolis a t rassembl par MASPERO,
_
Etudes
de Mythologie et d'Archologiegyptiennes, t. II, p. 299 sqq., 353-354, 371-372.
1. Dessin de

144

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

Thbes 2. Les nomes qui adoraient une desse n'prouvrent aucun scrupule
lui prter le rle d'Atoumou et lui attribuer la maternit spontane de Shou
et de Tafnout : Nt mit et dirigea l'Ennade de Sais, lsis celle de Routo,
Hthor celle de Dendrah3. La plupart des collges sacerdotaux n'allrent pas
plus loin que cette substitution. Pourvu que leur dieu prt rang de matre
suprme, le reste leur importait peu et ils ne changeaient rien la succession des autres agents crateurs : mme les emplois infrieurs o la tradition hliopolitaine relguait des puissances comme Osiris, Sibou, St, recon1. Plan de Thuillier, d'aprs la Description de
2. Les deux Ennades de Phtah et d'Amon, ce

l'Egypte, Ant., t. IV, pi. 50.


dernier remplac par Montou aux basses poques,

sont celles dont on possde jusqu' prsent le plus grand nombre d'exemples (LEPSIUS, Ueber den
Erslen JEgyphschen Gbtterkreis, pi. I-III; BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum, p. 727-730).
3. Sur l'Ennade d'Hthor Dendrah, voir MARIETTE, Dendrah, texte, p. 80 sqq. Le fait que Nt,
lsis et en gnral toutes les desses fodales taient les matresses de l'Ennade locale est prouv par
es epithetes qu'on leur donne, et qui les reprsentent comme avant le pouvoir crateur, seules, par
leur propre .puissance, au mme titre gue le dieu-mAle, chef de l'Ennade hliopolitaine:

THOT ET L'ENNADE HERMOPOLITAINE.

143

nues et vnres dans le pays entier, n'taient pas pour dplaire leur
vanit. Seuls les thologiens d'Hermopolis se refusrent emprunter le
;tme nouveau machinalement et de toutes pices. Her-

mopolis avait t ds le dbut l'une des cits matresses de l'Egypte Moyenne. Isole dans les terres
mi-chemin entre le Nil de l'Est et celui de l'Ouest,
elle avait tabli sur chacun des deux grands bras
du fleuve un port et une douane, o tous les bateaux
qui voulaient monter ou descendre le courant devaient
acquitter un droit de page avant de continuer leur
THOT-IBIS1.
route. Non seulement les bls et les produits naturels
de la valle et du Delta, mais les denres que les caravanes soudanaises
apportaient Siout de l'Afrique lointaine contribuaient remplir son trsor 2.

sur la terre et dans l'Hads 5. Il avait dcouvert les incantations qui produisent
et rgissent les dieux, il en avait transcrit le texte et not la mlope,
de Faucher-Gudin, d'aprs une figure de terre maille en ma possession, provenant de
Copias. Le cou, les pattes, la queue sont en mail bleu, le reste est en mail vert. La petite figurine de femme accroupie sous le bec est celle de la desse Mit, la Vrit, l'allie de Thot. L'ibis
tait muni d'une blire, aujourd'hui casse, mais dont l'amorce se voit encore derrire sa tte.
2. Sur ces douanes d'Hermopolis, et sur la raison de leur tablissement, voir MASPERO, Notes au
jour le jour, 19, dans les Proceedingsde la Socit d'ArchologieBiblique, 1891-1892, t. XIV, p. 190-202.
3. Le nom de Thot, Zehouli, Tchouti, parait signifier celui qui appartient l'oiseau Zehou, Tehou,
celui qui est l.'ibis ou qui appartient l'ibis divin (BRUGSCH, Religion und Mythologie, p. 440).
i. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une figurine de terre maille verte en ma possession, provenant de Copias (poque sale).
5. Cf. dans le conte de Satui (MASPERO, Contes populaires de l'Ancienne Egypte, 2" d.,
p. 175) la
description du livre

que Thot a crit de sa propre main lui-mme , et qui fait de son possesseur
lgal des dieux. Les deux formules
qui y sont traces, si tu rcites la premire, tu charmeras le

ciel, la terre, l'Hads, les montagnes, les


eaux; tu connatras les oiseaux du ciel et les reptiles, tous
1. Dessin

HIST. ANC. DE 1,'ORIENT.

T. I.

19

146

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

il les rcitait avec la justesse d'intonation ma khrou


qui les fait souveraines; tous les tres, hommes ou dieux, qui il les communiquait et dont il

rendait la voix juste sm khrou devenaient comme lui les matres de


l'univers1. La cration n'avait pas t pour lui un effort musculaire auquel
les autres dieux avaient d de natre : il l'avait accomplie par la formule ou
mme par la voix seule, la premire fois qu'il s'tait veill dans le Nou.
La parole articule et la voix exeraient en effet une puissance cratrice
que rien ne dpassait : elles ne demeuraient pas immatrielles en sortant des
lvres vivantes, mais elles se prenaient pour ainsi dire en substances tangibles, en corps anims eux-mmes de vie et de vertu cratrices, en dieux et
en desses qui vivaient ou qui craient leur tour. Dj Toumou avait mis en
branle les dieux ordonnateurs par une phrase trs courte, le Viens moi
qu'il avait lanc plein gosier le jour de la cration et qui avait voqu le
Soleil hors du Lotus 2. Thot avait ouvert les lvres, et sa voix pousse au
dehors s'tait fait tre, le son s'tait fig en matire, les quatre dieux qui
prsident aux quatre maisons du monde taient tombs tout vifs de sa
bouche sans tension corporelle et sans vocation parle. La cration par la voix
simple dnote un raffinement de pense presque aussi subtile que celui qui a
substitu la cration par la parole la cration par le geste. Le son est en
effet la parole ce que le coup de sifflet d'un officier de quart est au commandement par le porte-voix dans la manoeuvre d'un navire : il simplifie
la parole et la rduit comme l'abstraction pure. Au dbut le crateur avait
parl le monde, plus tard il le sonna : il lui restait encore le penser, mais
c'est l une conception laquelle les thologiens ne paraissent pas avoir
song 3. On racontait Hermopolis, et cette lgende fut plus tard accepte de
tous, mme des Hliopolitains, que la sparation de Nout et de Sibou avait
t opre sur l'emplacement de la cit : Shou avait escalad le tertre o
l'on btit ensuite le temple fodal, pour mieux porter la desse et pour soulever le ciel la hauteur convenable*. La conception d'un conseil crateur
quant ils sont; tu verras les poissons de l'abme, car une force divine les fera montera la surface de
l'eau. Situ lis la seconde formule, encore que tu sois dans la tombe, tu reprendras la forme que tu
avais sur terre; mme tu verras le soleil se levant au ciel et son cycle de dieux, la lune en la l'orme

qu'elle a lorsqu'elle parat.


1. Pour le sens de ces expressions, voir MASPERO, Eludes de Mythologie, t. I, p. 93-114.
2. Voir le rcit do cet pisode mythologique la page 140, et la vignette qui montre le Soleil
enfant sortant du lotus panoui, la page 137 de cette Histoire.
3. La.thorie de la cration par la voix et par le son, ainsi que son influence sur le dveloppement
de l'Ennade Hermopolitaine, ont t exposes pour la premire fois par MASPERO, Cration by llie
Voice and Ihe Ennead of Hermopolis (dans l'Oriental Quarterly Beview, 2 sr., t. III, p. 365 sqq.),
et bientt aprs dans les ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes,t. II, p. 372 sqq.
4. Livre des Morts (d. NAVILLE, pi. XXIII), ch. XVII, 1. 3 sqq. Aussi d'autres textes, affirment-ils que

LA CRATION PAR LA PAROLE ET PAR LA VOIX.

147

de cinq dieux prvalut si bien Hermopolis que la ville en reut de toute


antiquit le nom de Maison des Cinq : son temple s'appela la Demeure
des Cinq jusqu'aux derniers jours de l'Egypte, et son prince, qui tait

par
hrdit chef du sacerdoce de Thot, inscrivit au premier rang parmi ses titres
officiels celui de Grand de la maison des Cinq 1.
Les quatre couples qui avaient assist Atoumou s'identifirent aux, quatre
dieux auxiliaires de Thot et modifirent le conseil des Cinq en une Grande
Ennade Hermopolitaine, mais au prix d'tranges mtamorphoses2. Si artificiellement qu'on les et groups autour d'Atoumou, ils avaient conserv
tous une physionomie assez particulire pour qu'on ne ft pas tent de les
confondre l'un avec l'autre ; du moment que l'univers l'organisation duquel
ils avaient collabor rsultait en dernire analyse d'oprations trs diverses,
qui exigeaient un dploiement considrable de force matrielle, il fallait bien
que chacun d'eux gardt l'individualit ncessaire produire les effets qu'on
attendait de lui. Ils n'auraient pu exister et dvelopper leur action s'ils ne
s'taient conforms aux conditions ordinaires de l'humanit : comme ils naissaient l'un de l'autre, ils devaient se doubler de desses vivantes, aussi capables d'enfanter qu'eux-mmes l'taient d'engendrer. Au contraire, les quatre
d'Hermopolis pratiquaient un seul moyen d'action, la voix : sortis de la bouche du matre, c'est par la bouche qu'ils avaient cr, c'est par la bouche
qu'ils perptuaient le monde. Us auraient pu se passer de desses, si le
mariage ne leur avait t impos par leur identification avec les dieux correspondants de l'Ennade Hliopolitaine; du moins leurs femmes n'eurentelles qu'une apparence de vie presque sans ralit. Puisqu'ils possdaient le
procd de Thot, ils prenaient sa figure et trnaient ses cts comme autant
de singes. Les huit dieux d'Hliopolis, associs au matre d'Hermopolis, assumrent le caractre et la forme des quatre dieux auxquels ils s'unissaient.
On les reprsenta souvent
comme huit babouins assembls autour du babouin
suprme3, comme quatre paires de dieux et de desses sans attributs et sans
noinehennopolitain est celui o la lumire commena quand ton pre B se leva du lotus ; Dt'jnGIIKN, Geographischelnschriflcn,t. I (III du Recueil de Monuments), pi. LV, 1. 2-3; cf. pi. XCVI, 1. 21.
I. E. DE BOUG, Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties
de Manllioii, p. 62; BRUGSCH, Dictionnaire Gographique,
p. 962; au Papyrus Magique Harris (pi. III,
' a-(i, d. CHARAS, p. 53), on les appelle ces cinq dieux... qui ne sont ni au ciel ni sur terre, et
<|Ufi le soleil n'claire pas
. Sur la conception cosniogoniquc que ces titres hermopolitains supposent, voir MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. IL p. 259-261, 381.
- Les rapports des Huit avec l'Ennade et avec le dieu Un ont t indiqus par Maspero (Mmoire
sur quelques Papyrus du Louvre, p. 94-95) ainsi que la formation et le caractre de l'Ennade
Hermopolitaine (ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II,
p. 257-261, 381-383).
W. OoLNiGiiEFF, Die Meltcritichstelc, pi. 1, o les singes adorent le disque solaire dans sa barque :
e te scne est frquente sur les liypocphalcs qu'on trouve
sous la tte des momies grco-romaines.
le

148

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

visage caractristiques 1, enfin comme quatre couples de personnages corps


d'homme et tte de grenouille pour les dieux, corps de femme et tte

le plus souvent dans la personne du premier. Les thologiens d'Hermopolis dgagrent graduellement l'unit du dieu fodal de la
multiplicit des dieux cosmogoniques 6.
Comme ils avaient fait la doctrine hliopolitaine, les collges sacerdotaux
1. LANZONE, Dizionario di Mitologia Egizia, pi. XII.
2. LEPSILS, Denkm., IV, 66 c; MARIETTE, Dendrah, t. IV, pi. 70; CHAMPOLLION, Monuments de l'Egypte,
pi. CXXX. On a discut et l'on discute encore sur la valeur qu'il convient d'attacher chacun d'eux.
Lepsius, le premier, a essay de montrer dans un mmoire spcial (Ueber die Glter der Vier Elemeute bel denMgyplern, 1850) qu'ils taient les dieux des quatre lments; Dumichen voit dans chacun des quatre couples la Matire primitive, l'Espace primitif, le Temps primitif, la Force primitive
(Geschichlc /Egyplens, p. 210 sqq.); Brugsch (Religion und Mythologie, p. 123 sqq.) prfre y recon-

natre l'Eau primordiale, l'ternit, l'Obscurit, l'Inertie primordiale.


3. Le nom a t lu pendant longtemps Sesounou, d'aprs Champollion : Brugsch on a dcouvert la
vritable prononciation Khmounou (Iteise nach der Grossen Oase et-Khargeh, p. 34; cf. Ueber die
Aussprache einiger Zahlwrler im Allgyplischen, dans la Zeilschrift, 1874, p. 145-147).
4. D'o son nom moderne El-Ashmounin; cf. BRUGSCH,.Dictionnaire Gographique, p. 749-751.
5. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une slaluelle de bronze en ma possession, trouve Thbes.
0. MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 383 sqq., o cette faon
d'envisager l'Ennade hermopolitaine a t expose pour la premire fois.

DIFFUSION DES ENNADES.

149

adoptrent pour la plupart celle d'Hermopolis : Amon, par exemple, prsida


indiffremment les huit babouins et les quatre couples indpendants de l'En-

1.

Or.DOADE

HERMOPOLITAINE1.

nade primitive 2. Le procd d'adaptation ne diffrait aucunement dans les deux


cas et

n'aurait point souffert de difficult si les divinits auxquelles on l'appli-

Faucher-Gudin, d'aprs une photographie dcBato; cf. LEPSIUS, Denkm., IV, pi. 60, e.
cette vignette les deux extrmits d'un grand tableau de Philse, o les Huit, partags
en deux groupes de quatre, assistent l'adoration du roi. Selon un usage frquent vers l'poque
grco-romaine, le sculpteur a donn aux pieds de ses dieux la forme d'une tte de chacal : c'est
iaon de rendre la mtaphore o l'on compare un coureur au chacal qui rde autour de l'Egypte
2. Amon prside l'Ennade Hermopolitaine dans un bas-relief de l'hilie (LEPSIUS, Denkm., IV,

1. Dessin de
l'ai runi dans

150

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

quait n'avaient jamais eu de famille : il aurait suffi de changer dans chaque


ville un nom, un seul, la liste hliopolitaine, et le nombre de la Neuvaine
serait demeur neuf aprs comme avant l'opration. Mais depuis qu'elles
taient devenues triades, on ne pouvait plus les considrer de prime abord
comme de simples units capables de se combiner sans arrangement pralable
avec les lments de l'une ou l'autre des Ennades : il fallait bon gr mal gr
prendre avec elles les deux compagnons qu'elles s'taient choisis, et, remplaant le seul Thot ou le seul Atoumou par les trois patrons de chaque nome,
changer en onzain la neuvaine traditionnelle. Heureusement la constitution de
la triade se prtait tous les accommodements. Nous savons dj que le pre
et le fils taient, si l'on voulait, un seul et mme personnage. Nous savons
encore que l'un des deux parents dominait toujours l'autre de si haut qu'il
l'annulait presque entirement : tantt la desse disparaissait derrire son
poux, tantt le dieu n'existait que pour justifier la fcondit de la desse et
ne s'attribuait d'autre raison d'tre que son emploi de mari'. On en vint
assez vite mler deux personnages si troitement unis et les dfinir comme
tant les deux faces, les deux aspects masculin et fminin d'un seul tre.
D'une part, le pre tait un avec le fils et de l'autre il tait un avec la mre ;
la mre tait donc une avec le fils comme avec le pre, et les trois dieux de
la triade se ramenaient un dieu unique en trois personnes. Grce ce subterfuge, mettre une triade au sommet de l'Ennade n'tait plus qu'une faon
dtourne d'y mettre un seul dieu : les trois personnes n'y comptaient que
pour un, et les onze noms additionns n'accusaient au total que les neuf
divinits canoniques. Telle Ennade thbaine d'Amon-Mout-Khonsou, Shou,
Tafnout, Sibou, Nout, Osiris, lsis, Sit, Nephthys, est, malgr son irrgularit
apparente, aussi correcte que l'Ennade-type. lsis se double des desses de
mme nature qu'elle Hthor, Selkt, Tanint et ne vaut qu'un encore. Enfin
Osiris appelle son fils Horus, et celui-ci s'entoure de tous les dieux qui jouent
comme lui dans une des triades le rle de dieux-fils. Les thologiens avaient
des procds varis pour ramener les personnes de l'Ennade au chiffre de
neuf, quel que ft le nombre dont il leur plt la composer2. Les surnumraires
e); c'est lui que les huit babouins adressent leurs hymnes au Papyrus Magique Ilarris
(pi. III, I. 0 sqq., d. CHADAS, p. 60, 09), pour le prier devenir en aide aux magiciens.
1. Voir plus haut, p. 104-107 de cette Histoire, l'explication de ce fait.
2. De nombreux exemples de ces Ennades irrgulires ont t runis par Lepsius d'abord (Ueber
den Erslen JEgyplischen Gbtlerkreis, pi. I-1V), puis par Brugsch (Thsaurus InscriplionumJEgypliacarum, p. 724-730). L'explication qu'on en donne ici on a t propose par Maspero (ludes de
Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 245-246) : la traduction la meilleure qu'on puisse
donner alors de paouit, est le mot cycle, cycle de dieux, qui ne suppose aucun nombre fixe.
00

LES DIEUX UNIQUES ET SOLITAIRES.

loi

allaient par-dessus le march, comme ces ombres des soupers romains qu'on
amenait avec soi sans prvenir l'hte, et dont la prsence ne changeait rien
la quantit ou l'ordonnance des convives officiels.
L'Ennade d'Hliopolis, ainsi remanie par tous les bouts, prit aisment
son parti de ces caprices sacerdotaux, et profita des facults que la triade
lui offrait de s'largir sans se dformer. Aussi bien la version qu'elle avait
adopte des origines de Shou-Tafnout dut-elle paratre la longue d'une
barbarie par trop primitive. Si hardis que les gyptiens de l'poque pharaonique fussent rests l'habitude, il y avait dans l'acte d'mission spontane
par lequel Atoumou avait produit ses deux enfants jumeaux un excs de bru-

UNE ENNADE THEBAINE 1RREGULIERE, COMPOSEE DE QUATORZE DIEUX ET DEESSES 1.

talit au moins inutile conserver, quand la mise du dieu en triade les


autorisait expliquer cette double naissance d'une faon conforme aux lois
ordinaires de la vie. L'Atoumou solitaire du dogme plus ancien s'effaa
devant l'Atoumou mari et pre de famille. Il avait, dire vrai, deux femmes,
lousst et Nebthotpt, mais d'une individualit si faible qu'on ne se donna
pas la peine de choisir entre elles : elles passrent l'une et l'autre pour
tre la mre de Shou et de Tafnout. Cette combinaison, d'une ingniosit

purile, eut les consquences les plus graves pour l'histoire des religions
gyptiennes. Ds l'instant qu'on transformait Shou en un dieu-fils de la
triade hliopolitaine, on pouvait bien l'assimiler avec le dieu-fils de toutes
les triades qui remplaaient Toumou au sommet des Ennades provinciales.
On vit donc Horus fils d'isis Bouto, Arihosnofir fils de Nt Sais, Khnoumou

d'Hthor Esnh, s'identifier tour tour avec Shou fils d'Atoumou et


perdre leur individualit dans la sienne. C'tait amener dlai plus ou
moins long le rapprochement de toutes les triades et leur absorption l'une
dans l'autre. A force de rpter que les dieux-fils de la triade taient identiques Shou au second rang de l'Ennade, on en vint penser qu'ils l'taient
fils

Cette Ennade thbaine comprend, en plus de Montou qui double Atoumou, les quatre couples
ordinaires, puis le fils d'isis et d'Osiris, Horus et ses pardres, Hthor, Tanon et Ant.
1.

182

LES DIEUX DE L'EGYPTE.

encore, mme dans la triade indpendante de l'Ennade, en d'autres termes,


que la troisime personne des familles divines tait partout et toujours Shou
sous un nom diffrent. Or, on avait fini par admettre dans les collges sacerdotaux que Shou et Toumou, le pre et le fils, sont un : tous les dieux-fils
taient donc identiques Toumou, le pre de Shou, et, comme ils se confondaient chacun avec leurs parents, on devait en conclure que ces parents euxmmes taient identiques Toumou. En raisonnant de la sorte, les Egyptiens
s'acheminaient naturellement vers le concept de l'unit divine o les menait
dj la thorie de l'Ogdoade hermopolitaine. Ils y touchrent en effet, et les
monuments nous montrent d'assez bonne heure les thologiens occups
runir en un seul tre les attributions que leurs anctres avaient disperses
sur mille tres divers. Mais ce dieu vers lequel ils tendent n'a rien de commun avec le dieu de nos religions et de nos philosophies modernes. Il n'tait
pas, comme le ntre est pour nous, Dieu tout court : il tait Toumou, le dieu
unique et solitaire noutir ouou ouli Hliopolis, Anhouri-Shou
le dieu unique et solitaire Sbennytos et Thinis. L'unit d'Atoumou
n'excluait pas celle d'Anhouri-Shou, mais chacun de ces dieux, unique dans
son domaine, cessait de l'tre dans le domaine de l'autre. L'esprit fodal, toujours vivace et jaloux, s'opposa ce que le dogme entrevu dans les temples
v triompht des religions locales et s'tendit au pays entier. L'Egypte connut
autant de dieux uniques qu'elle avait de grandes cits et mme de temples
importants : elle n'acceptajamais le dieu unique, Dieu.

ISIS REFUGIEE DANS LES MARAIS ALLAITE HORUS SOUS LA PROTECTION DES DIEUX

CHAPITRE III
L'HISTOIRE LGENDAIRE

DE

L'EGYPTE

LES DYNASTIES DIVINES : R, SHOU, OSIRIS, SIT, HORUS.


THOT ET L'INVENTION DES SCIENCES ET DE L'CRITURE. MENS ET LES TROIS PREMIRES

DYNASTIES HUMAINES.

constitution du sol, la formation et la


diffusion de l'Ennade exigrent des sicles d'efforts soutenus, dont les gyptiens eux-mmes ne
savaient ni le nombre, ni l'histoire authentique. Qui
les interrogeait sur le pass de leur race, ils se proclamaient les plus anciens des hommes, auprs de
qui le reste ne paraissait qu'un ramassis d'enfants
en bas ge, et ils prouvaient pour les peuples qui
repoussaient leurs prtentions l'indulgence mle de
piti des gens devant lesquels on rvoque en doute
une vrit connue de tout temps : ils s'taient
manifests sur les bords du Nil avant mme que
le crateur et achev son oeuvre, tant les dieux
avaient hte de les voir natre. Personne entre eux ne contestait la ralit
GOMME la

Bas-relief de Philas : dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie de Balo (BOSELI.INI,


Monumenti del Culto, pi. XIX, 2). La lettrine, qui est galement de Faucher-Gudin, montre
un
iclmeumon, ou
leves
signe
en
un rat de Pharaon, debout sur son train de derrire et les pattes
adoration.
o
Cette reprsentation a t interprte de manires diverses : j'y vois l'image d'un des
animaux issus spontanment du limon, et qui rend grces R, au moment mmo de sa cration.
L original est
en bronze et se trouve au Muse de Gizh (MARIETTE, Album photographique, pi. 5).
1.

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

436

de ce droit d'anesse qui ennoblissait la race entire, mais quand on


leur demandait le nom de leur pre divin, l'accord se rompait, et chacun
faisait valoir les droits d'un personnage diffrent 1. Phtah avait model
l'humanit de ses propres mains 2. Khnoumou l'avait faonne sur le tour
a potier". R, apercevant la terre dserte et nue son premier lever,

l'avait inonde de ses rayons comme d'un flot de larmes : tout ce qui
a vie, plantes, animaux, l'homme lui-mme, avait jailli de ses prunelles
ple-mle et s'tait rpandu la surface du monde avec la lumire 1. On
prsentait parfois les faits sous un aspect moins potique. La boue du
Nil, chauffe outrance par les ardeurs du soleil, avait ferment et enfant
sans germes les races des hommes et des animaux 5; elle s'tait comme
ptrie elle-mme en mille formes vivantes, puis sa puissance gnratrice
s'tait affaiblie, presque puise. On rencontrait pourtant encore, sur les
bords du fleuve, au plus fort de l't, des btes de petite taille, dont l'tal
tmoignait de ce qui s'tait pass autrefois pour les espces les plus grandes.
Les unes semblaient dj compltes et s'agitaient pour se dgager de la
boue qui les oppressait; les autres, encore inacheves, remuaient faiblement la tte et les pattes de devant, tandis que le train de derrire finissait
de s'articuler et de prendre forme dans sa matrice de terre 6. R n'tait pas
l'ragm. 1, dans MLLER-DIDOT, Fragm. Hist. Gr., t. II, p. 13; ARISTOTE, Politique.
VII, 9, et Mlorol., I, 14; DIODORE DE SICILE, I, 10, 22, 50, etc. On connat les paroles que Platon met
dans la bouche d'un prtre gyptien : 0 Solon, Solon, vous autres Grecs, vous n'tes toujours que
des enfants, et il n'y a point de Grec qui soit vieux. Vous tes tous jeunes par l'me, car vous n'y
avez pas la tradition antique, ni doctrine ancienne, ni enseignement blanchi par le temps (Time,
p. 22 B) . D'autres peuples leur disputaient la primaut, les Phrygiens (HRODOTE II, n), les Mdcs
ou, chez les Mdes, la tribu des Mages (ARISTOTE dans DIOG. LAERCE, pr. 6), les thiopiens (DIODORE,
III, 2), les Scythes (JUSTIN, II, 1: AMMIEN MARCELLIN, XXXI, 15, 2); un cycle de lgendes s'tait l'orme
ce sujet, o l'on racontait les expriences institues par Psamitik ou par d'autres souverains pour
savoir qui avait raison des gyptiens ou des trangers (WIEDEMANN, Herodots Zweiles Buch, p. 43-40).
2. Phtah est reprsent Philse (ROSELLINI, Monumenli del Cullo, pi. XXI, 1) et Dendrah, cnlassant sur le tour potier la quantit d'argile plastique d'o il va tirer un corps humain (LANZONE.
1.

HIPPYS DE RHGIUSI,

Dizionario di Mitologia, pi. CCCVIII), ce qu'on appelle assez improprement l'oeuf du monde, et qui
est en ralit la masse de terre d'o l'homme sortit au moment de la cration.
3. A Philaj, Khnoumou s'intitule le potier faonneur des hommes, le modeleur des dieux (CIIAIIPOLLION, Monuments de l'Egypte et de la Nubie, pi. LXXIII, 1 ; ROSELLINI, Monumenli del Cullo, pi. XX, I :
BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum JEgypliacarum, p. 752, n 11). Il y ptrit les membres d'Osiris, le
mari de l'Isis locale (ROSELLINI, Monumenti del Cullo, pi. XXII, 1), comme il fait Erment le corps
d'Harsamtaoui (BOSELMNI, Monumenli del Cullo, pi. XLVIII, 3), ou plutt la figure de Ptolme Csiirion, fils de Jules Csar et de la clbre Cloptre, identifi Harsamtaoui.
4. A propos des substances qui sortent de l'oeil de lt, voir les observations do BIRCII, SKI' un
Papyrus magique du Muse Britannique, p. 3 (cf. Bvue Archologique, 2 srie, 1803, t. VII),
et de MASPERO, Mmoire sur quelques papyrus du Louvre, p. 91-92. Horus, ou son oeil identifi avec
le soleil, avait donn naissance par ses pleurs (romit) tous les hommes, aux gyptiens (romilou.
rotou), aux Libyens, et aux Asiatiques, sauf aux Ngres; ceux-ci taient sortis d'une autre partie de
son corps par le mme procd qu'Atoumou employa pour crer Shou et Tafnout (LEFBURE, les
Quatre Baces humaines au jugement dernier, dans les Transactions de la Socit d'Archologie
Biblique, t. III, p. U sqq., et Le Cham et L'Adam gyptien, dans le mme recueil, t. IV, 1887, p. 107 sqq.)
5.
6.

DIODORE DE SICILE, 1.
POMPONIUS MLA, de

I, i, 10.

Kilus glebis etiam infundit animas, i'psaque humo vitalia


effingit : hoc eo manifestum est, quod, ubi sedavit diluvia, ac se sibi reddidit, per humentes campos

Situ orlns, I, 9.

TRADITIONS SUR LA CRATION DE L'HOMME ET DES BTES.

157

le seul dont les larmes fussent doues de vertu vivifiante. Toutes les

divinits bienfaisantes ou funestes pouvaient donner l'tre en pleurant',


St comme Osiris ou comme lsis; l'oeuvre de leurs yeux une fois tombe sur

terre y prosprait et s'y perptuait aussi vigoureuse que celle


des yeux de R. Le temprament
personnel du crateur n'tait pas
indiffrent la nature de la chose
cre : le bien sortait ncessairement des dieux du bien, le mal
des dieux du mal, et l'on expliquait par l ce mlange de choses
excellentes et dtestables qu'on
signale partout dans l'univers. St
et ses partisans taient, volontairement ou non, la cause et l'origine de tout ce qui nuit : leurs
yeux versaient chaque jour sur
le monde les sucs qui empoisonnent les plantes, les influences
malignes, le crime, la folie. Leur
KHNOUMOU MODLE L'HUMANIT SUR LE TOUR
POTIER 2.
salive, l'cume qui dcoulait de
leur bouche dans leurs accs de fureur, leur sueur, leur sang mme, n'taient
pas moins craindre : ds qu'une goutte en touchait le sol, elle germait et
la

perfecta animalia, sed tum primuni accipientia spiritum, et ex parte jam formata, ex
parte adhuc terra visuntur. La mme histoire est raconte, mais seulement propos des rats, par
Pline (II. A'., X, 58), par Diodore (I, i, 15), par Elien (H. Anim., II, 5G, VI, 40), par Macrobe (Satwti.,
VII, 17, etc.), et par d'autres auteurs grecs ou latins. Ce prtendu phnomne rencontrait rcemment
encore en Europe un certain degr de crance, comme on peut s'en convaincre en lisant le curieux
ouvrage de MARCI FREDERICI WENDELINI archi-palalini, Admiranda Nili, Francofurti, MDCXXIII, cap. XXI,
p. 157-183. En Egypte, tous les fellahs tiennent la gnration spontane des rats pour article de
foi : ils m'en ont parl Thbes, Dendrah, dans la plaine d'Abydos, et le major Brown l'a
signale rcemment au Fayoum (B. H. BROWN, The Faym and Lake Moeris, p. 20). La variante
qu'il a recueillie de la bouche des notables est curieuse, car elle prtend expliquer pourquoi les
rats, qui infestent les champs en bandes innombrables durant la saison sche, en disparaissent
subitement ds que l'inondation revient : ns de la boue et des eaux putrides de l'anne prcdente, ils
retournent la boue, et se fondent, pour ainsi dire, ds que l'eau nouvelle les touche.
1. Les larmes de Shou et de Tafnout se changent en plantes qui portent l'encens (BIRCH, Sur un
papyrus magique du Muse Britannique, p. 3); c'tait surtout le jour de la mort d'Osiris que les
dieux avaient vers leurs larmes fcondantes. Sur les effets produits par la sueur des dieux et par
leur sang, voir BIRCH, ibid., p. 3, 6, et MASPERO, Mmoire sur quelques papyrus du Louvre p. 93.
2. Dessin de Boudier, d'aprs une photographie de Gayet. La scne est emprunte aux tableaux
du temple de Louxor, o l'on voit le dieu Khnoumou achevant de modeler le roi futur Amcnths III
et son double, ligures par deux enfants, coiffs de la tresse et pars du collier large : le premier
porte le doigt ses lvres, tandis que le second a les deux bras ballants.
quoedam nondum

138

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

produisait je ne sais quoi de malfaisant, un serpent, un scorpion, un plant


de belladone ou de jusquiame. Le soleil au contraire tait tout bon, et les
personnes ou les choses qu'il lanait dans la vie participaient infailliblement
de sa bnignit. Le vin qui gay l'homme, l'abeille qui travaille pour
lui dans les fleurs et qui scrte la cire et le miel 1, la chair et les herbes
qui le nourrissent, les toffes qui l'habillent, tout ce qu'il se fabrique d'utile
lui-mme, non seulement manait du soleil OEil d'Horus, mais encore
n'tait que l'OEil d'Horus sous des apparences diverses et se prsentait sous
son nom dans les sacrifices 2. Les dvots en concluaient pour la plupart que
les premiers gyptiens, fils et troupeau de R, vinrent au monde heureux et
parfaits*; leurs descendants dchurent par. degrs del flicit native la
condition actuelle. D'aucuns affirmaient au contraire que leurs anctres taient
ns autant de brutes dpourvues des arts les plus ncessaires la douceur de
l'existence : ils ignoraient jusqu'aux procds du langage articul et ne cessrent de s'exprimer par des cris, comme les autres animaux, jusqu'au jour
o Thot leur enseigna la parole et l'criture.
Ces rcits suffisaient l'dification du peuple; ils offraient un maigre
aliment l'intelligence des lettrs. Ceux-ci ne bornaient pas leur ambition
possder quelques renseignements incomplets et contradictoires sur les dbuts
de l'humanit : ils voulaient en connatre le dveloppement suivi depuis la
premire heure, quel genre de vie leurs pres avaient men, quels chefs
ils avaient obi et les noms ou les aventures de ces chefs, pour quelle raison
une partie des nations-avait quitt les rives bnies du Nil et tait alle
s'tablir sur la terre trangre, par quelles tapes et en combien de temps
ceux qui n'avaient pas migr s'taient levs de la barbarie native au degr
de civilisation dont tmoignaient les monuments les plus anciens. Ils n'avaient
aucun effort d'imagination faire pour contenter leur curiosit : le vieux fond
des traditions indignes tait assez riche, pourvu qu'ils prissent la peine de
Sur un papyrus magique du Muse Britannique, p. 3 : Quand le Soleil pleure une
seconde Ibis et laisse tomber de l'eau de ses yeux, elle se change en abeilles qui travaillent; elles
travaillent dans les fleurs de toutes espces, et il se produit du miel et de la cire au lieu de l'eau.
Ailleurs on supprime les abeilles, et le miel ou la cire coulent directement de l'OEil de B (MASPERO,
Mmoire sur quelquespapyrus du Louvre, p. 21, 22, 41, 97).
2. Brugsch est le premier, je crois, qui ait reconnu des espces diffrentes de vins et d'toffes
dans les expressions o entre l'OEil d'Horus (Dictionnaire Hiroglyphique, p. 103; cf. Supplment,
p. 100-114); depuis lors, les textes des Pyramides ont confirm amplement et gnralis sa dcouverte.
3. L'expression troupeau du Soleil, troupeau de R, est celle que le dieu Horus emploie au tombeau de Sti Ior pour dsigner les hommes(SHARPE-BONOMI,The Alabaster Sarcophagus ofOimenephtah 1,
King of Egypt, pi. VII, D, 1. 1-2, 4). L'tat de bonheur et de perfection dans lequel les premires
gnrations de l'humanit vivaient rsulte des expressions mmes employes parles auteurs gyptiens :
ceux-ci considraient le temps de R, le temps du dieu, c'est--dire les sicles qui suivirent immdiatement la cration, comme l'poque idale depuis laquelle rien d'excellentn'avait paru sur la terre.
1. BIRCH,

LES ENNADES CADRE DES DYNASTIES DIVINES.

159

l'exploiter mthodiquement et d'en liminer les lments les plus disparates.


Hliopolis se chargea de la mise en oeuvre, comme elle avait dj fait
propos des mythes qui touchent la cration, et les Ennades lui prtrent
un cadre trac d'avance : elle changea les dieux qui les composaient en autant
de rois, valua quelques jours prs la longueur de leur rgne, et leur compila une biographie de rcits puiss aux sources populaires1. La division du
dieu fodal en deux personnes fournissait une occasion admirable de rattacher
l'histoire du monde celle du chaos. On identifia Toumou avec Nou et on
le relgua dans l'Ocan primordial : on rserva R et on le proclama le
premier des rois de la terre. Ce ne fut pas sans peine qu'il tablit sa domination : les tres hostiles l'ordre et la lumire, les Enfants de la Dfaite,
lui livrrent de rudes batailles, et il ne russit organiser son royaume
qu'aprs les avoir vaincus Hermopolis et Hliopolis mme, dans un combat de nuit 2. Le serpent Appi, perc de coups, tomba au fond de l'Ocan,
l'heure prcise o la nouvelle anne commenait3. Les membres secondaires
de la Grande Ennade formrent avec le Soleil une premire dynastie, qui
dbutait l'aube du premier jour et qui se terminait l'avnement d'Horus,
fils d'isis. Les coles de thologie locales accueillirent cette faon d'crire
l'histoire d'aussi bonne grce qu'elles avaient fait le principe mme de
l'Ennade. Les unes conservrent le dmiurge hliopolitain et s'empressrent
de l'associer au leur ; les autres l'liminrent et lui substiturent entirement
leur divinit fodale, Amon Thbes, Thot Hermopolis, Phtah Memphis,
sans rien changer au reste de la dynastie4. Les dieux ne compromirent point
L'identit des premires dynasties divines avec les Ennades hliopolitaines a t dmontre
tout au long par MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 279-290.
2. Les Enfants de la Dfaite, en gyptien Mosou batashou ou Mosou batashit, sont confondus
souvent avec les partisans de Sit, ennemis d'Osiris. Ils en diffraient au dbut et reprsentaient les
tres et les forces hostiles au Soleil, le dragon Appi leur tte. Leur dfaite Hermopolis correspond
au moment o Shou, soulevant le ciel sur le tertre sacr de cette ville (cf. p. 140), substitue l'ordre
et la lumire au chaos et l'obscurit : elle est mentionne entre autres au chapitre XVII du Livre
des Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. XXIII, 1. 3 sqq.), o E. de Roug
en a expliqu le sens pour la
(tudes
premire fois
sur le Rituel funraire des Anciens gyptiens, p. 41-42). La bataille de
nuit d'Hliopolis, la fin de laquelle R se manifesta sous la forme d'un chat ou d'un lion et trancha la tte au grand serpent, est galement rappele
au mme chapitre du Livre des Morts (dit.
MAVILLK, t. I, pi. XXIV-XXV, 1. 54-5S; cf. E.
ludes sur le Rituel funraire, p. 50-57).
DE BOUG,
3. BIRCH, Inscriptions in the Ilieratic and Dmolie Charactcr, pi. XXIX, 1. 8-9, et Sur une Stle
hiratique, dans CHADAS, Mlanges gyplologiques, 2 srie, 334.
p.
4. Sur Amon-R, et sur Montou, premier roi d'Egypte dans la tradition thbaine, voir LEPSIUS, Ueber
den erslen Agyplischen Gllerkreis,
p. 173-174, 180-183, 180. Thot est le chef de l'Ennade hermopolitaine (voir ch. H, p. 145
sqq. de cette Histoire), et les titres que lui attribuent les inscriptions o
Ion constate sa suprmatie (BRUGSCH, Religion und Mythologie,
p. 445 sqq.) montrent bien qu'on le
considrait aussi comme ayant t le premier roi. Un des Ptolmes disait de lui-mme qu'il venait
comme la Majest de Thot,
parce qu'il tait l'gal d'Atoumou, par consquent l'gal de Khopri, par
consquent l'gal de R
; Atoumou-Khopri-R tant le premier roi terrestre, la Majest de Thot,
laquelle le Ptolme s'identifie
en se comparant ces trois formes du dieu R, est aussi le premier
roi terrestre. Enfin, sur l'inscription de Phtah
en tte des dynasties memphites, voir les observations
1.

160

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

leur prestige prendre corps et descendre ici-bas. Comme ils taient des
hommes d'une nature plus fine, et que leurs qualits, mme celle d'oprer
des miracles, taient les qualits humaines leves au plus haut degr d'intensit, on n'estimait pas qu'ils eussent drog veiller en personne sur
l'enfance et sur la jeunesse des hommes primitifs. Les railleries qu'on se permit quelquefois leur gard, le rle dbonnaire et mme ridicule qu'on leur
attribua dans certaines lgendes ne prouvent ni que le zle et tidi pour
eux, ni qu'on les mprist : ce sont l de ces licences que les croyants
tolrent d'autant plus facilement qu'ils respectent davantage les objets de
leur foi. La condescendance des membres de l'Ennade, loin de les rabaisser
aux yeux des gnrations venues trop tard pour vivre familirement avec eux,
ajoutait l'amour et la vnration dont on les entourait.
Rien ne le montre mieux que l'histoire de R. Son univers tait l'bauche
du ntre, car, Shou n'existant pas encore, Nout continuait de reposer entre
les bras de Sibou et le ciel ne faisait qu'un avec la terre 1. Il y avait pourtant
des plantes, des animaux, des hommes dans ce premier essai de monde, et
l'Egypte s'y trouvait toute forme avec ses deux chanes de montagnes, son
Nil, ses cits, le peuple de ses nomes, ses nomes eux-mmes. Le sol s'y
montrait plus gnreux que notre sol, les moissons y poussaient plus hautes
et plus abondantes que nos moissons, et l'ouvrier ne peinait pas les produire 2 : quand les gyptiens de l'poque pharaonique voulaient marquer leur
admiration pour une personne ou pour une chose, ils disaient qu'on n'avait
jamais rien vu de pareil depuis le temps de R. C'est l'illusion commune
tous les peuples; comme le prsent n'apaise jamais la soif de bonheur qui
les dvore, ils se rejettent vers le pass le plus lointain, pour y chercher un
sicle o leurs anctres possdaient en ralit cette flicit souveraine dont
ils ne connaissent que la conception idale. R rsidait Hliopolis, et la
de LEPSIUS, Ueber den ersten JEgyplischen Gllerkrcis, p. 108-173, 184, 180, 188-190, et de MASPERO,
ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 283 sqq.
1. Cette conception du monde gyptien primitif rsulte clairement des termes mme que l'auteur
de la Destruction des hommes a employs. Nout ne se lve pour former le ciel qu'au moment o lia
songe terminer son rgne, c'est--dire quand l'Egypte existait dj depuis des sicles nombreux
(LEFBURE, le Tombeau de Sti I", IVe partie, pi. XVI, I. 28 sqq.). Le chapitre XVII du Livre des Morts
(dit. NAVILI.E, t. I, pi. XXIII, 1. 3-5) affirme de la royaut de B qu'elle commena au temps ait
les soulvements n'avaient pas eu lieu, c'est--dire au temps o Shou n'avait pas encore spar Nouit
de Sibou et ne l'avait pas souleve violemment au-dessus du corps de son mari (NAVILI.E, Deux lignes
du Livre les Morts, dans la Zeitsehrifl, 1874, p. 59, et la Destruction des hommes par les Dieux, dans
les Transactions de la Socit d'Archologie Biblique, t. IV, p. 3).
2. Cet idal est conforme la peinture qu'on traait des champs d'Ialou au chapitre CX du Livre
des Morts (dit. NAVILI.E, t. I, pi. CXXI-CXXIII); le sjour des morts osiriens conservait, comme c'est
le cas pour le paradis chez la plupart des peuples, les privilges dont la terre avait joui pendant les
premires annes qui suivirent la cration, c'est--dire sous le rgne direct de R.

RA, PREMIER ROI D'EGYPTE.

161

partie la plus ancienne du temple de cette ville, celle qu'on appelait le


Chteau du Prince Ull Sarou, passait pour avoir t son palais 1. Sa
cour se composait surtout de dieux et de desses, visibles comme lui. Quelques hommes s'y mlaient qui remplissaient de menus emplois auprs de sa
personne, prparaient ses aliments, recevaient les offrandes de ses sujets,
veillaient l'entretien de son linge ou de sa maison : on disait que l'orou-

LE SOLEIL S'EMBARQUE LA PREMIRE HEURE DU JOUR, POUR PARCOURIR L'GYPTE'.

maou, le grand prtre de R, Vhankistl, sa grande prtresse, et en gnral


tous les servants du temple d'Hliopolis descendaient de cette premire

domesticit du dieu ou lui avaient succd en ligne directe 3. 11 sortait le matin


avec sa troupe divine, s'embarquait aux acclamations de la foule pour fournir
sa course habituelle autour du monde et ne rentrait chez lui que douze heures
plus tard, aprs journe faite*. Les provinces le voyaient arriver tour tour,
Sur le Chteau du Prince, voir la page 136 de cette Histoire. On l'appelle aussi couramment
liait ait, le Grand Chteau (BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. 475-476), qui est le nom qu'on
donnait aux rsidences des rois ou des princes (MASPERO, Sur le sens des mots Nout et Hait, dans
les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, 1889-1890, t. XII, p. 253 sqq.).
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs un des tableaux figurs st(r les architraves du pronaos,
Edfou (ROSELLINI, Monumenli del Cullo, pi. XXXVIII, n 1).
3. Le rcit de la Destruction des hommes cite, parmi les serviteurs humains du Pharaon R, un meunier et des broyeuses de grain pour prparer la bire (I.EFBUUE, le Tombeau de Sti I0T, IV0 partie,
pi. XV, 1. 17-18). L'origine de Vhankistit, la prtresse aux cheveux tresss, tait reporte mythologiqucinent jusqu'au rgne de R, dans un passage du chapitre CXV du Livre des Morts (dit. LEPSIUS,
1.5-6), assez obscur pour avoir chapp
aux premiers interprtes (GOODWIN, On chapter 115 of the
Book of the Dead, dans la Zeitschrift, 1873,
p. 106; LEFBURE, le Chapitre CXV du Livre des Morts,
dans les Mlanges d'Archologie gyptienne cl Assyrienne, t. I,
p. 161, 163, 165).
4. Cf. PLETE-ROSSI,les Papyrus de Turin, pi. CXXXII, 1. 2, 5, o l'on raconte la sortie du dieu, selon
sa coutume de chaque jour. L'auteur a simplement appliqu au Soleil Pharaon le protocole qui appartenait au Soleil astre, lorsqu'il se lve le matin pour faire le tour du monde et pour clairer la journe.
1.

HIST. ANC. DE I.'ORIENT.

T. I.

21

162

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

et il sjournait une heure dans chacune d'elles, afin de rgler en dernier


ressort les affaires pendantes 1. Il donnait audience aux petits comme aux
grands, il apaisait leurs querelles et jugeait leurs procs, il accordait
qui l'avait mrit l'investiture de fiefs dtachs du domaine royal et assignait
ou confirmait chaque famille le revenu dont elle avait besoin pour vivre,
il compatissait aux souffrances de son peuple et s'ingniait les allger de
son mieux : il enseignait tout venant les formules efficaces contre les reptiles
et contre les animaux froces, les charmes dont on chasse les esprits possesseurs et les recettes les meilleures pour prvenir les maladies. A force de largesses, il en vint ne plus conserver qu'un seul de ses talismans, le nom
que son pre et sa mre lui avaient impos au moment de sa naissance, qu'ils
lui avaient rvl lui seul et qu'il tenait cach au fond de sa poitrine,
de peur qu'un sorcier s'en empart et l'employt au succs de ses malfices 2.
Cependant la vieillesse arrivait et les infirmits aprs elle : le corps de R
se courbait, la bouche lui grelottait, la bave lui ruisselait vers la terre, et
la salive lui dgouttait sur le sol3. lsis, jusqu'alors simple femme au service du Pharaon, conut le projet de lui drober son secret afin de possder le monde et de se faire desse par le nom du dieu auguste* . La
violence n'aurait pas russi : tout affaibli qu'il tait par les ans, personne no
possdait assez de vigueur pour lutter contre lui avec succs. Mais lsis
tait une femme savante en sa malice plus que des millions d'hommes,

habile entre des millions de dieux, gale des millions d'esprits et qui
n'ignorait rien au ciel et sur la terre, non plus que R 5 . Elle imagina un
stratagme des plus ingnieux. Un homme ou un dieu frapp de maladie,
on n'avait chance de le gurir que de connatre son nom vritable et d'en
adjurer l'tre mchant qui le tourmentait 0. lsis rsolut de lancer contre R
un mal terrible dont elle lui cacherait la cause, puis de s'offrir le soigner
et de lui arracher par la souffrance le mot mystrieux indispensable au
1. Le Soleil mort continuait agir de mme dans le monde de la nuit, et l'emploi de son temps
tait calqu sur celui du temps des Pharaons (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 44-45). De mme pour le Soleil, roi d'Egypte, quand il sort afin de voir ce qu'il a cr,
et de parcourir les deux royaumes qu'il a faits (PLEVTE-ROSSI, les Papyrus de Turin, pi. CXXX1I, I. 12).
2. La lgende du Soleil dpouill de son coeur par lsis a t publie en trois fragments par
MM. Pleyte et Rossi (les Papyrus hiratiques de Turin, pi. XXXI, LXXVII, CXXXI-CXXXVHI), mais ils
n'en souponnrent pas la valeur. Le sens en fut reconnu pour la premire fois par Lefburc (Un chapitre de la Chronique solaire, dans la Zeilschrift, 1883, p. 27-33), qui a traduit compltement le texte.
3. PLEYTE-ROSSI, les Papyrus hiratiques de Turin, pi. CXXX1I, 1. 2-3.
4. PLEYTE-ROSSI, les Papyrus hiratiques de Turin, pi. CXXXI1, 1. 1-2. J'ai dj indiqu plus liant
cette faon de vieillir des dieux, aux pages 110-111 de cette Histoire.
5. PLEYTE-ROSSI, les Papyrus hiratiques de Turin, pi. CXXXI, 1. 14-pl. CXXXII, 1. 1.
6. Sur la puissance des noms divins et sur l'intrt que les magiciens avaient les connatre
exactement, cf. MASPERO, ludes de Mythologie et d:Archologie gyptiennes, t. II, p. 298 sqq.

R SE LAISSE TROMPER ET DPOUILLER PAR ISIS.

163

succs de l'exorcisme. Elle ramassa la boue imprgne de la bave divine, et


en ptrit un serpent sacr qu'elle enfouit dans la poussire du chemin. Le
dieu, mordu l'improviste tandis qu'il partait pour sa ronde journalire,
poussa un hurlement ; sa voix monta jusqu'au ciel et sa Neuvaine, Qu'est-ce,

qu'est-ce? et ses dieux, Quoi donc, quoi donc? mais il ne trouva que
leur rpondre, tant ses lvres claquaient, tant ses membres tremblaient, tant
le venin prenait sur ses chairs, comme le Nil prend sur le terrain qu'il
envahit 1 . Il revint lui pourtant et russit exprimer ce qu'il ressentait.
Quelque chose de douloureux m'a poinct : mon coeur le peroit et pourtant

mes deux yeux ne le voient; ma main ne l'a point ouvr, rien de ce que j'ai
fabriqu ne sait ce que c'est, et pourtant je n'ai jamais got peine pareille
Ce n'est point du feu, ce n'est point de l'eau,
et il n'y a douleur au-dessus
et pourtant mon coeur est en flammes, mes chairs tremblent, tous mes membres sont pleins de frissons ns de souffles magiques. , qu'on m'amne les
enfants des dieux aux paroles bienfaisantes, qui connaissent le pouvoir de leur
bouche et dont la science atteint le ciel! Ils vinrent, les enfants des dieux,
un chacun d'eux avec ses grimoires. Elle vint lsis avec sa sorcellerie, la bouche pleine de souffles vivifiants, sa recette pour dtruire la douleur, ses
paroles qui versent la vie aux gosiers sans haleine, et elle dit : Qu'est-ce,
qu'est-ce, pre-dieux? Serait-ce pas qu'un serpent produit la souffrance en
toi, qu'un de tes enfants lve la tte contre toi? Certes il sera renvers par des
incantations bienfaisantes et je le forcerai de battre en retraite la vue de tes
rayons 2. Le Soleil, apprenant la cause de ses tourments, s'pouvante et
recommence se lamenter de plus belle. <; Moi donc, tandis que j'allais par
les routes, voyageant travers mon double pays d'Egypte et sur mes montagnes, afin de contempler ce que j'ai cr, j'ai t mordu d'un serpent que
je ne voyais pas. Ce n'est point du feu, ce n'est point de l'eau, et pourtant
j'ai froid plus que l'eau, je brle plus que le feu, tous mes membres ruissellent de sueur, je tremble, mon oeil n'est point ferme et je ne distingue
plus le ciel, l'eau coule sur ma face comme en la saison d't 5. lsis lui
propose son remde et lui demande discrtement le nom ineffable, mais
il devine la
ruse et tente de se tirer d'affaire par l'numration de ses titres.
H prend l'univers tmoin qu'il s'appelle
Khopri le matin, R au midi,

Toumou le soir
. Le venin ne refluait pas, mais il marchait toujours et le
I. PLEYTE-ROSSI,

les Papyrus hiratiques de Turin, pi. CXXXII,

i- lu. ibid., pi. CXXXII, 1. 9-pl. CXXXII1, I. 3.


3..Il), ibid., pi. CXXXIII, 1. 3-5.

1.

0-8.

164

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

dieu grand n'tait pas soulag. Alors lsis dit R : Ton nom n'est pas
nonc dans ce que tu m'as rcit! Dis-le-moi et le venin sortira, car l'individu vit qu'on charme en son propre nom. Le venin ardait comme le feu, il
tait fort comme la brlure de la flamme, aussi la Majest de R dit : J'accorde que tu fouilles en moi, mre lsis, et que mon nom passe de mon sein
dans ton sein 1. Le nom tout-puissant se cachait vritablement clans le corps
du dieu, et l'on ne pouvait l'en extraire que par une opration chirurgicale,
analogue celle que les cadavres subissent au dbut de la momification. lsis
l'entreprit, la russit, chassa le poison, se fit desse par la vertu du nom.
l'habilet d'une simple femme avait dpouill R de son dernier talisman.
Le temps vint enfin o les hommes s'aperurent de sa dcrpitude 2. Ils
changrent des propos contre lui : Voici, Sa Majest vieillit, ses os sont
d'argent, ses chairs sont d'or, ses cheveux sont de lapis-lazuli 3. Ds que
Sa Majest perut les discours que les hommes tenaient, Sa Majest dit ceux
qui taient sa suite : Convoquez de ma part mon OEil divin, Shou, Tafnout, Sibou, Nout, les pres et les mres-dieu qui taient avec moi quand
j'tais dans le Nou, auprs du dieu Nou. Que chacun d'eux amne son cycle
avec lui, puis, quand tu les auras amens en cachette, tu viendras avec eux au
grand chteau, afin qu'ils me prtent leur avis et leur assentiment, arrivant
du Nou en cet endroit o je me suis produit*. Le conseil de famille se
runit donc, les anctres de R et sa postrit qui attendait encore dans le
sein des eaux primordiales l'instant de se manifester, ses enfants Shou et
Tafnout, ses petits-enfants Sibou et Nout. Ils se rangent sur les cts du
trne, et, prosterns, le front contre terre, selon l'tiquette, la dlibration
commence : 0 Nou, dieu an en qui j'ai pris l'tre, et vous, dieux-anctres,
voici que les hommes mans de mon oeil ont tenu des propos contre moi.
1. PLEYTE-ROSSI,les

Papyrus hiratiques de Turin, pi.

10-12.
2. L'histoire des vnements lgendaires qui terminrent le rgne de R avait t grave dans deux
des tombes royales de Thbes, dans celles de Sti I" et de Bamss III : on peut la rtablir encore
aujourd'hui presque complte, malgr les nombreuses mutilations que les deux exemplaires ont
CXXXII,

1.

subies. Elle fut dcouverte, traduite et commente par Naville (la Destruction des hommes par les
Dieux, dans les Transactions de la Socit d'Archologie Biblique, t. IV, p. 1-19, o sont reproduites
les copies de Ilay, excutes au commencement de ce sicle, et VInscription de la Destruction des
hommes dans le tombeau de Ramss III, dans les Transactions, t. VIII, p. 412-420), puis publie de
nouveau par M. de Bergmann (Hieroglyphische Inschriflen, pi. LXXV-LXXXII et p. 55-56), traduite
entirement par Brugsch (die neue Weltordnungnach Vernichlung des sndigen Menschengcschlechls
nach einer Altgyplischen Ueberlieferung, 1881), en partie par Lauth (Aus JEgyplens Vorzeil, p. 70-81)
et par Lefbure (On chapitre de la chronique solaire, dans la Zeilschrifl, 1883, p. 32-33).
3. NAVILLE, la Destruction des hommes par les Dieux, t. IV, pi. I, I. 2, et t. VIII, pi. I, I. 2. Cette
faon de dcrire la vieillesse du Soleil se rencontre mot pour mot dans d'autres textes, ainsi au
papyrus gographique du Kayoum (MARIETTE, les Papyrus hiratiques de Boulaq, t. I, pi. II, n" vi.
1. 2-3; cf. LAUTH, AUS JEgyplens Vorzeil, p. 72); voir p. 110-111 de cette Histoire.
4. NAVILLE, la Destruction des hommes par les Dieux, t. IV, pi. I, I. 1-0, et t. VIII, pi. I, I. 1-0.

RA DTRUIT LES HOMMES RVOLTS.

165

Dites-moi ce que vous feriez cela, car je vous ai mands avant de les massacrer, afin d'entendre ce que vous diriez cela 1. Nou, qui a le droit de
parler le premier, comme doyen d'ge, rclame la mise en jugement des cou-

pables et leur condamnation selon les formes rgulires. Mon fils R, dieu
plus grand que le dieu qui l'a fait, plus ancien que les dieux qui l'ont cr,
sige en ta place, et la terreur sera grande quand ton OEil psera sur ceux qui
complotent contre toi. Mais R craint, non sans
raison, qu'en voyant l'appareil solennel de la justice royale, les hommes se doutent du sort qui
les attend et ne se sauvent au dsert, le coeur
terrifi de ce que j'ai leur dire . Le dsert
tait ds lors hostile aux divinits protectrices de
l'Egypte et offrait un asile presque inviolable
leurs ennemis. Le conseil avoue que les apprhensions de R sont justifies et se prononce pour
une excution sommaire ; l'OEil divin servira de
bourreau. Fais-le marcher afin qu'il frappe
ceux qui ont mdit contre toi des projets funestes, car aucun OEil n'est plus redoutable que le
tien alors qu'il charge en forme d'Hthor. L'OEil
prend donc la figure d'Hthor, fond sur les hommes
SOKIIT TTE DE LIONNE2.
l'improviste, les massacre grands coups de couteau par monts et par vaux. Au bout de quelques heures, Ra, qui veut chtier
ses enfants, non les dtruire, lui commande de cesser le carnage, mais la
desse a got le sang et refuse de lui obir. Par ta vie, rpond-elle,
quand je meurtris les hommes, mon coeur est en liesse; c'est pour cela
qu'on l'appela plus tard Sokht, la meurtrire 3, et qu'on la reprsenta sous
la forme d'une lionne sauvage. La tombe de la nuit arrta sa course aux
environs d'Hraclopolis : entre Hliopolis et cette ville elle n'avait cess
de pitiner dans le sang*. Tandis qu'elle sommeillait, R prit en hte les
mesures les plus propres l'empcher de recommencer le lendemain.
1. NAVILLE, la Destruction des hommes par les Dieux, t. IV, pi. 1, 1. 8-10,
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une figurine en bronze d'poque

de Gizh

(MARIETTE,

Album, photographique du Muse de Boulaq, pi. 0).

et t. VIII, pi. I,

9-11.
salc conserve au Muse

3. Sokhit peut venir en effet du verbe sokhou, frapper, assommer d'un coup de bton.
4. Le passage du papyrus du Fayouin que j'ai dj cit contient une allusion ce

1.

massacre,
niais d'aprs une tradition diffrente de la ntre : les hommes auraient rsist ouvertement au dieu
et lui auraient livr une bataille range dans une localit voisine d'Hraclopolis Magna (MARIETTE,
les Papyrus Egyptiens du muse de Boulaq, t. 1, pi. II, n
vi, I. 1-0).

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

166

Qu'on appelle de par moi des messagers agiles, rapides, qui


filent comme le vent! Quand on lui eut amen ces messagers sur le
champ, la Majest de ce dieu dit : Qu'on coure lphantine et qu'on

Il dit

m'apporte des mandragores en quantit 1. Ds qu'on lui eut apport ces


mandragores, la Majest de ce dieu grand manda le meunier qui est dans
Hliopolis, afin de les piler; les servantes ayant cras le grain pour la bire,
on mit les mandragores avec le brassin et avec le sang des hommes, et l'on
fabriqua du tout sept mille cruches de bire. R examina lui-mme ce breuvage allchant et lui ayant reconnu les vertus qu'il en attendait : C'est
bien, dit-il, avec cela je sauverai les hommes de la desse , puis, s'adressant
aux gens de sa suite : Chargez vos bras de ces cruches et les portez
au lieu o elle a sabr les hommes . Le roi R fit pointer l'aube au milieu
de la nuit pour qu'on pt verser ce philtre terre, et les champs en furent
inonds la hauteur de quatre palmes, selon qu'il plut aux mes de
Sa Majest. La desse vint donc au matin , afin de se remettre au carnage,
inond et son. visage s'adoucit : quand elle eut bu,
mais elle trouva tout
ce fut son coeur qui s'adoucit, elle s'en alla ivre, sans plus songer aux
hommes . On pouvait craindre que sa fureur lui revnt ds que les fumes
de l'ivresse seraient dissipes; pour carter ce danger, R institua un rite
destin, en partie instruire les gnrations futures du chtiment qu'il avait
inflig aux impies, en partie consoler Sokht de sa dconvenue. 11 dcrta
qu'on lui brasserait au jour de l'an autant de cruches de philtre qu'il y avait
de prtresses du soleil. Ce fut l l'origine de ces cruches de philtre que tous
les hommes fabriquent en nombre gal celui des prtresses lors de la fle
d'Hthor, depuis ce premier jour 2.
La paix tait rtablie,. mais devait-elle durer longtemps, et les hommes,
revenus de leur terreur, ne se reprendraient-ils pas bientt comploter contre
le dieu? R d'ailleurs n'prouvait plus que dgot pour notre race. L'ingratitude de ses enfants l'avait bless profondment; il prvoyait des rvoltes
nouvelles mesure que sa faiblesse irait s'accusant davantage, et il lui
rpugnait d'avoir ordonner de nouveaux massacres o l'humanit prirait
entire. Par ma vie, dit-il aux dieux qui l'escortaient, mon coeur est
mandragores d'lphantine servaient fabriquer une boisson enivrante et soporifique qu'on
employait en mdecine (EBERS, Papyrus Ebers, pi. XXXIX, I. 10) ou en magie. Brugsch a runi
dans un article spcial les renseignements que les textes nous ont conservs sur les usages de celle
plante (die Alraune als altgyplische Zauberpflanze, dans la Zeilschrifl, t. XXIX, p. 31-33) : on ne
lui prtait pas encore la forme humaine et l'espce de vie que les sorciers occidentaux lui ont attribue.
2. NAVILLE, la Destruction des hommes par les Dieux, t. IV, pi. III, 1. 1-27; t. VIII, pi. III, I. 1-31.
1. Les

RA MONTE AU CIEL.

467

trop las pour que je reste avec les hommes et que je les sabre jusqu'au
nant : annihiler n'est pas des dons que j'aime faire. Les dieux de
se rcrier dans leur surprise : Ne souffle mot de tes lassitudes au moment o
tu remportes la victoire ton gr 1. Mais R ne se rend pas leurs reprsentations ; il veut quitter un royaume o l'on murmure contre lui, et, se tournant vers Nou : Mes membres sont dcrpits pour la premire fois, je ne
veux pas aller un endroit o l'on puisse m'atteindre ! Lui procurer une
retraite inaccessible n'tait pas chose facile dans l'tat d'imperfection o le
premier effort du dmiurge avait laiss l'univers ; Nou n'avisa d'autre moyen de
sortir d'embarras que de se remettre l'oeuvre et d'achever la cration. La tradition antique avait imagin la sparation du ciel et de la terre comme un acte
de violence exerc par Shou sur Sibou et sur Nout 2 : l'histoire prsenta les
faits d'une manire moins brutale. Shou y devint un fils vertueux qui consacrait son temps et ses forces porter Nout, pour rendre service son pre.
Nout se montrait de son ct la fille dvoue qu'il n'tait point ncessaire de
rudoyer afin de lui enseigner ses devoirs ; elle consentait d'elle-mme quitter
son mari et mettre hors d'atteinte son aeul bien-aim. La Majest de
Nou dit : Fils Shou, agis pour ton pre R selon ses commandements, et toi,
fille Nout, place-le sur ton dos et tiens-le suspendu au-dessus de la terre!

Nout dit : Et comment cela, mon pre Nou? Ainsi parla Nout, et elle fit
ce que Nou lui ordonnait : elle se transforma en vache et plaa la majest de
R sur son dos. Quand ceux des hommes qui n'avaient pas t tus vinrent
rendre grce R, voici qu'ils ne le trouvrent plus dans son palais, mais une
vache tait debout, et ils l'aperurent sur le dos de la vache. Ils n'essayrent
pas de le dtourner de sa rsolution, tant ils le virent dcid au dpart; du
moins voulurent-ils lui donner une preuve de repentir qui leur assurt le pardon complet de leur crime. Ils lui dirent : Attends jusqu' demain, R,
notre matre, et nous abattrons tes ennemis qui ont tenu des propos contre
Sa Majest revint donc son chteau, descendit de la vache, entra avec
eux, et la terre fut plonge dans les tnbres. Mais quand la terre s'claira au
matin nouveau, les hommes sortirent avec leurs arcs et leurs flches, et ils

toi.

commencrent tirer contre les ennemis. Sur quoi, la Majest de ce dieu leur
dit : Vos pchs
vous sont remis, car le sacrifice exclut l'excution du cou pable. Et ce fut l'origine des sacrifices sanglants sur terre 5.
1. NAVILLE,

la Destruction des hommes par les Dieux, t.

2. Voir au chapitre
il, p. 128-129,
3- NAVILLE,

IV, pi. II,

1.

27-29; t. VIII, pL II,

1.

34-37.

de cette Histoire, ce qui est dit de Nout arracheaux bras de Sibou.


la Destruction des hommes par les Dieux, t. IV, pi. II, 1. 27-30. De nombreuses lacunes

168

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

C'est ainsi qu'au moment de se sparer jamais, le dieu et les hommes s'entendirent pour rgler les rapports qu'ils entretiendraient l'avenir. Les hommes
offraient au dieu la vie de ceux qui l'avaient offens. Le sacrifice humain
apparaissait leurs yeux comme le sacrifice obligatoire, l'unique qui pt
racheter compltement les fautes commises contre la divinit ; seul un homme
tait digne de laver dans son sang les pchs des hommes 1. Le dieu accepta
une premire fois l'expiation telle qu'on la lui prsentait, puis la rpugnance
qu'il prouvait tuer ses enfants l'emporta : il substitua la bte l'homme
et dcida que le boeuf, la gazelle, les oiseaux feraient dsormais la matire
du sacrifice 2. Ce point rgl, il remonta sur la vache. Celle-ci se leva,
s'arc-bouta de ses quatre jambes comme d'autant de piliers : son ventre, allong
en plafond au-dessus de la terre, forma le ciel. Lui, cependant, s'occupait
d'organiser le monde nouveau qu'il dcouvrait sur le dos ; il le peuplait d'tres
nombreux, y choisissait deux cantons pour y tablir sa rsidence, le Champ
des Souchets, Sokht Jalou et le Champ du Repos Sokht Ilolpil,
y suspendait les toiles qui devaient clairer les nuits. Le tout avec
force jeux de mots destins, selon l'usage oriental, expliquer les noms
que la lgende assignait aux diverses rgions du ciel. Il s'criait, la vue
d'une plaine dont le site lui plaisait : Le Champ repose au loin! et c'tait
l'origine des Champs du Repos; il ajoutait : J'y cueillerai des herbes , et
le Champ des Souchets en prenait son nom. Tandis qu'il se livrait ce
passe-temps philologique, Nout, transporte soudain des hauteurs inaccoutumes, s'effarait et criait au secours : Donne-moi, par grce, des tais
pour me soutenir! Ce fut le commencement des dieux-tais. Ils vinrent s'ininterrompent cette partie du texte et en rendent la lecture difficile dans les deux exemplaires que
nous possdons : le sens gnral en est certain, quelques nuances prs qu'il est permis de ngliger.
1. La lgende, en voulant nous expliquer pourquoi il n'y avait plus de sacrifices humains chez les
gyptiens, nous fournit la preuve directe de leur existence aux temps primitifs (NAVILLE, la Destruction
des hommes par les Dieux, dans les Transactions, t. IV, p. 17-18). Beaucoup de faits confirment ce
tmoignage. Nous verrons qu'en dposant les ouashbtli dans les tombeaux on supplait les esclaves
mles ou femelles qu'on gorgeait au dbut sur la tombe des riches et des princes, pour les aller
servir dans l'autre monde (cf. p. 193 de cette Histoire) : encore Thbes, sous la XIX0 dynastie, on
trouve dans certains hypoges des tableaux qui peuvent faire croire qu'accidentellement au moins
on envoyait des victimes humaines aux doubles de distinction (MASPERO, le Tombeau de Monlouhikhopshouf, dans les Mmoires de la Mission du Caire, t. V, p. 452 sqq.). On continuait du reste

la mme poque de mettre mort devant les dieux l'lite des chefs ennemis pris la guerre;
dans plusieurs villes, ainsi Eilithyia (de Iside et Osiride, 73, dit. PARTHEV, p. 129-130) et
Hliopolis (PORPHYRE, de Abstinenli, II, 55, cf. EUSBE, Proepar. Evang., IV, 16), ou devant certains
dieux comme Osiris (DIODORE, I, 88) ou Kronos-Sibou (SEXTUS EJIPIRICUS, III, 24, 221), le sacrifice de
l'homme se prolongea jusque vers l'poque romaine. On peut dire pourtant d'une manire gnrale
qu'il tait fort rare. Presque partout on avait remplac les hommes par des gteaux de l'orme particulire qu'on appelait rcp-p-ata (SELEUCUS D'ALEXANDRIE,dans ATHNE, IV, p. 172), ou par des animaux.
2. On prtendait que les ennemis de R, d'Osiris et des autres dieux, les partisans d'Appi et de Sit,
s'taient rfugis dans le corps de certains animaux : c'taient donc en ralit des victimes humaines
ou divines qu'on offrait, quand on gorgeait devant les autels les btes destines au sacrifice.

LA LGENDE DE SHOU ET DE SIBOU.

169

staller chacun ct de l'une des quatre jambes, qu'ils consolidrent de leurs


mains et prs de laquelle ils ne cessrent plus de monter la garde. Comme ils
ne suffisaient pas encore rassurer la bonne bte, R dit : Mon fils Shou,
place-toi sous ma fille Nout, et, veillant pour moi sur ces tais-ci et sur ces
tais-l, qui vivent dans le crpuscule, maintiens-la au-dessus de ta tte

LA VACHE NOUIT SOUTENUE AU-DESSUS DE LA

TERRE PAR SHOU ET PAR LES DIEUX-ETAIS

'.

et sois son pasteur ! Shou obit ; Nouit se rassrna, et le monde, muni du


ciel qui lui avait manqu jusqu'alors, reut enfin la forme harmonieuse que
nous lui connaissons2.
Les deux premiers successeurs de R, Shou et Sibou, n'acquirent pas une

popularit aussi durable que celle de leur grand anctre : ils avaient pourtant
leurs annales, dont les fragments sont parvenus jusqu' nous 3. Leur pouvoir
s

tendait encore sur l'univers entier :

La Majest de Shou tait le roi excellent

Monuments de l'Egypte et de la Nubie, pi. CCXLI, 3;


LEPBURE, le Tombeau de Sti. iot (dans les Mmoires de la Mission du Caire, t. II), IV partie, pi.
xvn.
2. NAVILLE, la Destruction des hommes par les Dieux, dans les Transactions, t. IV, pi. II, 1. 37 sqq.
3. Ils nous ont t conservs sur les parois d'un naos, qui fut lev d'abord dans une ville du
Delta Oriental, Ait-Nobsou, puis transport plus tard, vers l'poque romaine, dans la bourgade de
Rliinocoloura, aujourd'hui el-Arsh. Ce
naos, dcouvert et signal par Gurin (Jude, t. II, p. 241) il
y a plus de vingt ans, a t copi, publi et traduit par Giunnii, the Antiqnitics of Tell elYahdtyek, pi. XXII1-XXV et
p. 70-72; cf. MASPERO dans la Revue Critique, 1891, t. I, p. 44-40.
1. Dessin de

Faucher-Gudin; cf.

CHAMPOLLION,

170

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

du ciel, de la terre, de l'Hads, de l'eau, des vents, de l'inondation, des


deux chanes de montagnes, de la mer, gouvernant d'une voix juste, selon
tous les prceptes de son pre R-Harmakhis 1. Seuls les enfants du serpent Appi, les impies qui hantent les solitudes et le dsert , mconnaissaient son autorit. Comme plus tard les Rdouins, ils dbouchaient l'improviste par les routes de l'isthme, montaient en Egypte sous le couvert de la
nuit, tuaient et pillaient, puis regagnaient leurs repaires la hte avec le
butin qu'ils avaient enlev2. R avait fortifi contre eux la frontire orientale,
entre les deux mers. Il avait entour de murs les cits principales, les avait
embellies de temples, y avait enferm des talismans mystrieux qui valaient
plus pour la dfense qu'une garnison humaine : c'est ainsi qu'At-nobsou, vers
la sortie de l'Ouady-Toumilt, possdait une des cannes du Soleil, l'uroeus
vivante de sa couronne dont l'haleine dvore tout ce qu'elle touche, enfin,
une boucle de ses cheveux qui, lance dans les eaux d'un lac, s'y transformait
en crocodile tte d'pervier, pour mettre l'envahisseur en pices 3. L'usage
en tait dangereux pour qui n'avait pas encore l'habitude de les manier, et
pour les divinits elles-mmes. Quand Shou, las de rgner, remonta au ciel
dans une tempte de neuf jours, Sibou, peine intronis, commena l'inspection des marches orientales, et se fit ouvrir la bote o l'on gardait l'urams
de R. Ds que la vipre vivante eut souffl son haleine contre La Majest
de Sibou, ce fut un grand dsastre, un grand, car ils succombrent ceux
qui taient la suite du dieu, et Sa Majest elle-mme fut brle en ce
jour. Quand Sa Majest eut couru au nord d'At-nobsou, poursuivie par le
feu de cette uraus magique, voici qu'en arrivant aux prs du hennli,
comme sa brlure n'tait pas encore calme, les dieux qui taient derrire lui dirent : 0 sire, qu'on prenne cette mche de R qui est l,
quand Ta Majest ira la voir elle et son mystre, et Sa Majest sera gurie
ds qu'on l'aura pose sur toi. La Majest de Sibou se fit donc apporter

la mche talismanique Piarit


cette mch.e pour laquelle on a fabri

qu ce grand reliquaire en pierre vritable qui est cach au lieu secret de


the Anliquilies of Tell-el-Yahdych, pi. XXIV, I. 1-2.
2. ID. ibid., pi. XXIV, 1. 24 sqq.
3. Les gyptiens de toutes les poques n'taient pas pour s'effrayer de ces merveilles : un des
contes que nous possdons du second empire thbain nous parle d'un morceau de cire Iransforin
en crocodile vivant quand on le jetait l'eau, et capable de dvorer un homme (EBSIAN, die Mrchen
des Papyrus Weslcar, pi. III-1V, p. 8; cf. MASPERO, les Contes populaires, 2e dit., p. 00-63). Les talismans protecteurs de l'Egypte contre les invasions barbares sont mentionns par le Pseudo-Callisthiies
( 1, dit. MLLER, dans l'Arrien de la collection Didot) qui attribue l'invention de plusieurs d'entre
eux au Pharaon Nectanbo; les historiens arabes en parlent souvent (l'gyple de Murladi, trad. V.tiTIER, p. 26, 57, etc.; MAOUDI, les Prairies d'Or, trad. BARBIER DE MEYNARD, t. II, p. 41-4-417).
1. GmmTH,

LE RGNE D'OSIRIS ONNOPHRIS ET D'ISIS.

171

Piarit, dans le canton de la mche divine du Seigneur R, et, voici,


ce feu s'en alla des membres de La Majest de Sibou. Et, beaucoup d'annes aprs cela, quand on reporta cette mche, qui avait appartenu de la
sorte au dieu Sibou, Piart dans At-nobsou, et qu'on la jeta dans le
grand lac de Piarit, dont le nom est At-tostesou, la demeure des vagues,
afin de la purifier, voici que cette mche devint un crocodile : elle
s'envola l'eau et devint Sobkou, le crocodile divin d'At-nobsou1. C'est
ainsi que, de gnration en gnration, les dieux de la dynastie solaire multipliaient les talismans et enrichissaient de reliques les sanctuaires de l'Egypte.

TROIS DES AMULETTES DIVINS CONSERVS, L'POQUE ROMAINE, DANS LE TEMPLE D'AT-NOBSOU-,

Vit-on jamais lgendes plus plates et de fantaisie plus vieillotte? Elles ne


sont pas closes spontanment sur les lvres d'un peuple; elles ont t composes loisir par des prtres dsireux de rehausser l'antiquit de leur culte,
et d'accrotre son profit la vnration des fidles. On voulait, dans chaque
cit, que le sanctuaire fodal et t fond le jour mme de la cration, que
ses privilges eussent t tendus ou confirms au cours de la premire

dynastie divine, que son trsor renfermt, l'appui de ces prtentions, des
objets ayant appartenu aux plus anciens des rois-dieux 3. De l ces contes o
I

on dpeint de faon souvent ridicule le personnage du Pharaon bienfaiteur

verrions mentionn,
comme pice authentique, plus d'un document aussi artificiel que la chronique
cl Ait-nobsou. Le caractre et la forme des rcits changent ds qu'on arrive
si nous possdions l'ensemble des archives sacres, nous y

the Antiquities of Tell-el-Yahdtyeh,pi. XXV, 1. 14-21.


-. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le croquis de GRIFFITH, the Antiquities of Tell-el-Yahdtyeh,
P XXIII, 3, Les trois talismans reprsents ici sont deux couronnes dans un naos et l'urseus brlante.
3. Dendrah, par exemple, avait t fonde sous les dynasties divines, au temps des Serviteurs
d Horus (DtlMiCHEN, Bauurkundc der Tempelanlagen
von Dendcra, p. 18-19 et pi. XV, 1. 37-38).
1. GRIFFITH,

172

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

aux derniers membres de l'Ennade. Sans doute Osiris et St n'chapprent


pas sans blessures aux mains des thologiens, mais l'intervention sacerdotale,
si elle gta leur lgende, ne la dfigura pas compltement. On y remarque
encore par endroits une sincrit de sentiments et une vivacit d'imagination,
qu'on ne rencontre jamais dans les annales de Shou et de Sibou. C'est qu'en
effet l'emploi de ces dieux les laisse trangers, ou peu s'en faut, aux affaires
courantes de l'univers. Shou est l'tai, Sibou l'assise brute du monde : tant
que l'un continue porter sans plier le poids du firmament, et que l'autre
tolre sur son dos le pitinement des gnrations humaines, les dvots ne
s'inquitent pas plus d'eux qu'ils ne s'inquitent eux-mmes des dvots. Mais
Osiris, sa vie se mlait intimement celle des gyptiens et son acte le moindre influait sur leurs destines d'un contre-coup immdiat. On suivait le mouvement de ses eaux, on notait les pripties de ses luttes contre la scheresse, on enregistrait ses dfaillances de chaque anne compenses chaque
anne par des retours offensifs et par la victoire passagre qu'il remportait
sur Typhon, on tudiait minutieusement son temprament et ses allures.
S'il se gonfle presque jour fixe et se rpand sur la terre noire de la valle,
ce n'est point fonction machinale d'un tre indiffrent aux consquences de
ce qu'il fait : il agit aprs rflexion et dans la pleine conscience du service
qu'il rend. Il sait qu'en rpandant l'inondation, il empche le triomphe du
dsert : il est la vie, il est le bon Onnofriou et lsis, associe ses
efforts, devient, comme lui, le type de la bont parfaite. Dans le temps qu'il
se dveloppe pour le mieux, St se transforme pour le pis et gagne en
mchancet tout ce que son frre acquiert en puret et en lvation morale.
A mesure que sa personne se prcise et se dtache en traits plus nets, ce
qu'elle recelait de mauvais s'accentue par contraste ce qu'Osiris renferme
de bon. Ce qui tait d'abord lutte instinctive de deux tres assez vaguement
dfinis, du dsert contre le Nil, de l'eau contre la scheresse, se change en
inimiti raisonne et en volont de dtruire. Il n'y a plus conflit de deux
lments, mais guerre entre deux dieux, dont l'un travaille donner la
richesse quand l'autre s'efforce de l'anantir, dont l'un est le bien et la vie
quand l'autre incarne le mal et la mort.
Une lgende fort ancienne plaait la naissance d'Osiris et de ses frres dans
les cinq jours additionnels qui terminent l'anne 1. On l'expliqua plus tard en
1. Ces cinq jours pienaient aux yeux des. Egyptiens une importance particulire; ils taient autant de
ftes consacres aux cultes des morts. Nous possdons encore, dans un papyrus hiratique de l'poque

OSIRIS ET ISIS CIVILISENT L'EGYPTE.

173

contant que Nout et Sibou avaientcontract mariage contre la volont expresse


de R et son insu : lorsqu'il s'en aperut, il entra dans une colre violente
et jeta sur la desse un charme qui devait empcher sa dlivrance en tel mois
et en tel an que ce ft. Mais Thot eut piti d'elle, et, jouant aux dames avec la
lune, il lui gagna, en plusieurs parties, un soixante-douzime de ses feux, dont
il composa cinq jours entiers : comme ils n'appartenaient pas au comput rgulier, Nout put y mettre au monde cinq enfants coup sur coup, Osiris, Haroris,
Sit, lsis et Nephthys'. Osiris tait beau de visage, mais avec un teint mat et
noir : sa taille dpassait cinq mtres 2. Il naquit Thbes", le premier des
jours additionnels, et une voix mystrieuse annona aussitt que le matre de
tout nibou-r-zorou venait de paratre : des cris de joie accueillirent la
bonne nouvelle, suivis de pleurs et de lamentations quand on sut les malheurs
qui le menaaient*. L'cho en arriva jusqu' R dans sa rsidence lointaine,
et son coeur se rjouit, malgr la maldiction dont il avait charg Nout :
il manda son arrire-petit-fils dans Xos, et il le reconnut sans hsiter comme

hritier de son trne 8 Osiris pousa sa soeur lsis, et mme, disait-on,


au temps qu'ils reposaient encore, l'un et l'autre, dans le sein de leur mre 6 :
lorsqu'il fut roi, il fit d'elle une reine active et l'associa ses entreprises.
Les gyptiens restaient demi sauvages : ils se dvoraient entre eux,
des Bamessides (I 340 de Leyde), un Livre des cinq jours en sus de

l'anne, qui a t traduit et comment sommairement par Chabas (le Calendrier des jours fastes et nfastes de l'anne gyptienne,
p. 101-107) : Osiris tait n le premier jour, Haroris le second, St le troisime, lsis le quatrime,
Nephthys le cinquime. Les mentions parses sur les monuments confirment l'ordre indiqu par le
papyrus. Ainsi une inscription du grand prtre Mankhopirri de la XXI0 dynastie rappelle qu'Isis tait
ne le quatrime de ces jours, qui concidait avec la fte d'Amon au commencement de l'anne
tude sur les monuments du
(BRUGSCH, Recueil de Monuments, t. I, pi. XXII, 1. 9, et E.
DE BOUG,
massif de Karnak dans les Mlanges d'Archologie, t. 1, p. 133). Une inscription du petit temple
d'Apit Thbes (LEPSIUS, Denkm., IV, 29) indique la naissance d'Osiris au premierjour pagomne.
1. Nous ne possdons de cette lgende que l'interprtation hellnise qui en a t donne dans le
de Iside et Osiride (dit. LEEMANS, 12,
p. 18-21), mais on ne saurait douter qu'elle ait t puise
bonne source, comme la plupart des rcits qui sont consigns dans ce curieux trait.
2. De Iside et Osiride (dit. LEEMANS, 33, p. 57) : TV 8 "Octpiv a5 Tciv 'u.E/,v);pouv je.yovha:
[i-uoAoYo'jcnv. Osiris est en effet reprsent souvent avec la face et les mains noires ou vertes,
comme c'est l'usage pour les dieux des morts ; c'est probablement cette particularit qui a donn au
peuple l'ide de son teint noir (WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 dit., t. III, p. 81). La taille du
dieu est fixe sept coudes
par le passage d'un papyrus magique du temps des Bamessides
(CHABAS, le Papyrus magique Ilarris,
p. 110-117), et huit coudes six palmes trois doigts par
une phrase d'une inscription ptolmaque (DMICHEN, Hislorische Inschriften, t. II, pi. XXXV).
3. LEPSIUS, Denkm., IV, 296, 53 a; BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. S05. Il est Mendsien
l'origine (voir p. 130 de cette Histoire)
de la grandeur thbaine.
: son changement de patrie date
4. Une variante de la lgende racontait qu'un certain Pamylis, Thbes, tant all puiser de l'eau,
avait entendu une voix qui sortait du temple de Zeus, et qui lui ordonnait d'annoncer hautement
univers la naissance du grand roi, le bienfaisant Osiris. Il avait reu l'enfant des mains de Kronos,
I avait lev jusqu' l'adolescence,
et les gyptiens lui avaient consacr la fte des Pamylies qui ressemble celle des Phallphories
grecques (de Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 12, p. 19-20).
a. Papijrus S079 du Louvre, p. II, 1. 18-20, dans PIERRET, ludes gyplologiques, p. 33-34 ; cf. BRUGSCH,
1

Religion und Mythologie der

alten JEgypler, p. 027-028.


Iside cl Osiride, dit. LEEMANS, g 12, p. 20-21. Haroris, l'Apollon des Grecs, serait issu du mariage consomm avant la naissance des deux poux, tandis qu'ils taient encore enferms dans le sein
0. De

174

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

et s'ils vivaient, l'occasion, des fruits de la terre, c'tait au hasard et sans


savoir les produire rgulirement. Osiris leur enseigna l'art de fabriquer les
instruments-de labour, la charrue et la houe, de faonner les champs et de
les assoler, de rcolter le bl et l'orge', de cultiver la vigne2. lsis les dshabitua de l'anthropophagie3, les gurit par la mdecine ou par la magie, unit
les femmes aux hommes en unions lgitimes 4, et leur montra la faon de moudre le grain entre deux pierres plates pour prparer le pain de la maison 5; elle
inventa le mtier tisser, de concert avec sa soeur Nephthys, et, la premire,
ourdit et blanchit la toile 0. Le culte des dieux n'existait pas : Osiris l'institua,
dsigna les offrandes, rgla l'ordre des crmonies, composa le texte et la
mlope des liturgies7. Il btit des villes, les uns disaient Thbes mme8, o
les autres assuraient qu'il tait n. Comme il avait t le modle des rois
justes et pacifiques, il voulut l'tre galement des conqurants dompteurs
de peuples : il remit la rgence lsis et partit en guerre contre l'Asie
avec Thot l'ibis et le chacal Anubis. C'est peine s'il employa la violence
et les armes. Il attaquait les hommes par la douceur et par la persuasion,
les amollissait par des chants o les voix se mariaient aux instruments, et
leur enseignait les mmes arts qu'il avait rvls aux gyptiens. Nul pays
n'chappa son action bienfaisante ; il ne revint aux bords du Nil qu'aprs
avoir parcouru et civilis la terre d'un horizon l'autre 9.
St-Typhon tait roux de chevelure et blanc de peau, d'un caractre violent,
sombre et jaloux 10. Il aspirait secrtement la couronne et la vigilance d'isis
de leur mre Bha-Nou.it (de Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 12, p. 20-21 et 54, p. 7) : c'tait une
manire de rattacher aux mythes osiriaques le personnage d'Haroris, en le confondant avec sou
homonyme Harsisis, le fils d'isis qui devint fils d'Osiris par le mariage de sa mre avec ce dieu.
1. Diodore (liv. I, 14) lui attribue mme la dcouverte de l'orge et du bl : c'est la consquence
de l'identification tablie par les Grecs entre lsis et Dmter. D'aprs l'historien Lon de Pella (fragm.
3-4 dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Griecorum, t. II, p. 331) la desse se tressa une couronne d'pis mrs et Ja posa sur sa tte, un jour qu'elle offrait un sacrifice ses parents.
2. De Iside et Osiride (dit. LEEMANS), 13, p. 21; DIODORE DE SICILE, liv. I, 14-15; iyt iropoi;
v8p<uoc; veia (Hymne trouv dans l'le d'Ios, KAIREL, Epigrammala Grseca, p. xxi). Osiris est
l'inventeur de la charrue dans AVIEN, Desc. Orbis, 354, et dans SERVIUS, ad Georgicorum, 1,19).
3. 'Ey u-e-r TOO SeXoO 'Osipeu Ta vOpwitocpaya ETcauov (KAIDEL, Epigrammata Gneca, p. xxi).
4. 'Ey yuvcxa xai avSpa o-uv'jyaya (Hymne d'Ios, dans KAIBEL, Epigrammala Grseca, p. xxi).
5. DIODORE DE SICILE, liv. I, 25; cf. les recettes mdicales ou magiques qu'on lui attribue au Papyrus
Ebers, pl.XLVII, 1. 5-10, et sur la SlledeMellemich, dit. GOLENISCHEFF, pi. IV, 1. 4, V, 1. 100, et p. 10-12
0. Cela rsulte entre autres des passages du Rituel de l'Embaumement o l'on voit lsis et Nephthys,
l'une filer le lin, l'autre tramer la toile (MASPERO, Mmoire sur quelquespapyrus du Louvre, p. 35, 81).
7. Les premiers temples furent levs par Osiris et lsis (DIODORE DE SICILE, I, 15) ainsi que les premires, images des dieux : y y).u.aTa 'KJTOV ScSalja, y tepiv) Oev EiSpuo-p/nv (Hymne d'Ios,
dans KAIREL, Epigrammala Grseca, p. XXI-XXII). Osiris inventa deux des espces de flte dont les gyptiens se servaient dans les ftes (JUBA, fragm. 73, dans MLLER-DIDOT, Fragm. H. Grsec., t. III, p. 481).
8. BTON, fragm. des Persica dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Groecorum, t. IV, p. 318.
9. DIODORE DE SICILE, I, 17-20; de Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 13, p. 21.
10. On comparait la couleur de son poil celle d'un ne roux, et l'ne lui tait consacr pour
cette raison (de Iside et Osiride, 22, 30, 31, dit. LEEMANS, p. 37, 51, 52). Sur son caractre violent et jaloux, voir l'apprciation de DIODORE DE SICILE, I, 21, et la peinture de Syrtsios dans le pain-

OSIRIS, TU PAR SIT, EST ENSEVELI PAR ISIS.

175

l'avait seule empch de se rvolter pendant l'absence de son frre 1 ; les


rjouissances qui signalrent le retour Memphis lui fournirent l'occasion de
s'emparer du trne. Il invita Osiris un banquet avec soixante-douze de ses
officiers dont il s'tait assur l'appui, fabriqua une caisse en bois d'un travail
curieux et donna l'ordre qu'on la lui
apportt au milieu de la fte. Comme chacun en admirait la beaut, il dit d'un air
enjou qu'il la donnerait en cadeau
celui des convives qui la remplirait exactement. Tous l'essayrent les uns aprs
les autres, mais sans succs; ds qu'Osins
s'y fut couch, les conjurs en rabattirent
le couvercle qu'ils clourent solidement,
ils en bouchrent les joints avec du plomb
fondu, puis ils la jetrent dans la branche
Tanitique du Nil qui la charria la mer 2.

rpandit partout la
terreur. Les dieux amis d'Osiris redouLA TRIADE 0SIR1ENNE, HORUS, OSIRIS, ISIS 3.
trent le sort de leur matre et se cachrent dans des corps d'animaux pour chapper la mchancet du nouveau
roi 4; lsis se coupa la chevelure, dchira ses vtements et partit la recherche
du coffre. Elle le retrouva chou prs de l'embouchure du fleuve 3, l'ombre
d'un acacia gigantesque 0, le dposa dans un lieu dtourn o personne ne
La nouvelle du crime

plilot intitul l'Egyptien : on contait qu'il avait dchir en naissant les entrailles de Bha-Nouit et
qu'il s'tait fray un chemin travers le flanc maternel (de Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 12, p. 20).
1. De Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 13, p. 21.
2. L'pisode

du coffre o St enferma Osiris est mentionn d'une faon sommaire, mais parfaitement intelligible, dans une formule du Grand Papyrus magique Harris (dit. CHABAS, p. 110-117).
3. Dessin de Boudier, reproduisant le groupe en or du Muse du Louvre (PIERRET, Catalogue de la
Salle Historique de la Galerie gyptienne du Muse du Louvre, n" 24,
p. 15-10). Le dessin est fait
d'aprs une photographie ayant appartenu M. de Witte, et antrieure l'acquisition du monument
par E. de Boug, en 1871 : le petit pilier carr de lapis-lazuli sur lequel Osiris se tient accroupi
est mal ajust, et la lgende du roi Osorkon, qui ddia cette triade, est place sens dessus dessous.
i. De Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 72, p. 126.
a. La lgende de l'poque Sate et Grecque ajoutait en cet endroit tout un chapitre, o elle racontait comment le coffre, entrane la
mer, avait t jet sur la cte de Phnicie, prs de Byblos :
I acacia, devenu
pour la circonstance une bruyre ou un gent monstrueux, avait pouss autour
de lui et l'avait enferm dans
son tronc (de Iside et Osiride, dit. LEEMANS, 15-17, p. 25-29). C'est
addition
une
la lgende primitive qui a d natre entre la XVIII0 et la XXe dynastie, au moment
des grands rapports do l'Egypte
avec les peuples d'Asie : on n'en a trouv jusqu' prsent aucune
trace sur les monuments gyptiens proprement dits, mme
sur les plus modernes.
0. Un bas-relief du petit temple de Taharkou, Thbes (PRISSE D'AVENNES, Monuments de l'Egypte,
pl. XXX), montre
un arbre croissant sur un tertre, dans l'intrieur duquel le nom d'Osiris est inscrit :
'a lgende nous apprend
que c'est YAcacia Nilolica du coffre, sous lequel le cercueil divin avait t
dpos par les
eaux (DEVIUA, Sur un bas-relief gyptien relatif des textes de Plutarque, dans le
Bulletin de la Socit des Antiquaires
de France, 1858, 3 srie, t. V, p. 133-130).

176

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

pntrait jamais ; elle se rfugia ensuite Routo, son domaine et sa ville d'origine, dont les marais la mirent l'abri des entreprises de Typhon, comme aux
sicles historiques ils protgrent plus d'un Pharaon contre les attaques de ses
ennemis. Elle y accoucha du jeune Horus, elle l'allaita et l'leva en secret au
milieu des roseaux, loin des embches du malin 1. Celui-ci cependant, chassant par un clair de lune, aperut le coffre, l'ouvrit et, reconnaissant le cadavre,
le dcoupa en quatorze morceaux qu'il dispersa au hasard. lsis reprit son douloureux. plerinage : elle recouvra tous les lambeaux de chair l'exception
d'un seul que l'oxyrrhynque avait dvor gloutonnement2, les rajusta avec
l'aide de sa soeur Nephthys, de son fils Horus, d'Anubis et de Thot, les
embauma et changea cet amas de dbris en une momie imprissable, capable
de supporter ternellement l'me d'un dieu. Ds qu'Horus parvint sa majorit, il runit les gyptiens demeurs fidles et en composa une arme3. Ses
Suivants Sftosouou Ilorou battirent les Conjurs de St Samiou SU,
ceux-ci durent se mtamorphoser leur tour en gazelles, en crocodiles, en
serpents, qui restrent impurs et typhoniens. Les deux chefs bataillaient
depuis trois jours, sous forme d'hommes et d'hippopotames, quand lsis,
inquite sur l'issue du duel, rsolut d'en finir. Voici qu'elle fit descendre des
fers sur eux et les laissa tomber sur Horus. Horus aussitt pronona une prire
haute voix, disant : Je suis ton fils Horus! Alors lsis s'adressa aux fers,
disant : Rrisez-vous, dtachez-vous de mon fils Horus! Elle fit descendre
d'autres fers et les laissa tomber sur son frre St. Aussitt il poussa un fort
hurlement et des cris de douleur, et elle s'adressa aux fers et leur dit :
Rrisez-vous ! Oui, comme Sit la priait un grand nombre de fois disant :
Ne prendras-tu pas en piti le frre de la mre de ton fils? alors son coeur
s'apitoya beaucoup et elle cria aux fers : Rrisez-vous, car il est mon frre
1. C'est l'Isis au milieu des roseaux qui est reproduite en tte de ce chapitre (p. 155), d'aprs
un monument de Philae. L'image de la desse accroupie sur une natte a donn probablement naissance la lgende de l'le flottante de Khemmis, qu'Hcate de Milet (fragm. 284, dans MLLEH-DIIIOT,
Fragmenta HistoricorumGrsccorum, t. I, p. 20) avait vue sur le lac de Bouto, et dont Hrodote (II, ci.vi)

niait l'existence en dpit du tmoignage d'Hcate.


2. La lgende tait si bien tablie sur ce point, que, ds la XIX0 dynastie, elle fournissait des
lments la littrature populaire : quand Bitiou, le hros du Conte des deux Frres, se mutila
lui-mme, .pour chapper au soupon d'adultre, il jeta l'eau son membre sanglant, que l'Oxyrrhynque dvora (MASPERO, les Contes populaires de l'antique Egypte, 2" dit., p. 15).
3. On intercalait vers cet endroit, l'poque grecque, un rcit d'aprs lequel Osiris serait revenu
du monde des morts pour armer son fils et pour l'exercer aux combats. Il lui aurait demand lequel
des animaux lui paraissait tre le plus utile en temps de guerre, et Horus lui aurait dsign le cheval
au lieu du lion : le lion n'a de valeur que pour l'tre faible ou lche en qute de secours, le cheval
au contraire sert la poursuite des ennemis et leur anantissement. Osiris jugea d'aprs celle
rponse qu'Horus tait prpar tout affronter et lui permit d'entrer en campagne (de Iside et Osi-'
ride, dit. LEEMANS, 19, p. 30-31). La mention du cheval prouve suffisamment l'origine relativement
rcente de cet pisode (cf. p. 32, note 2 de cette Histoire, la date de l'acclimatation du cheval).

PARTAGE DE L'EGYPTE ENTRE HORUS ET SIT.

177

an! et les fers se dtachrent de lui, et les deux ennemis se retrouvrent


en prsence, comme deux hommes qui ne veulent point s'entendre. Horus,

Sibou, le pre et l'aeul des parties. Sibou s'tait prononc d'ailleurs dans

que Thot et avait divis le royaume en deux moitis


poshoui : Sit conserva la valle, des environs de Memphis la premire
cataracte, tandis qu'Horus entrait en possession du Delta 4. L'Egypte forma
dsormais deux royaumes distincts, dont l'un, celui du Nord, reconnut comme
le mme sens

Papyrus Sallier IV, pi. II, I. 0 sqq.; CHABAS, le Calendrier des jours fasles et nfastes de l'anne,
1>. 28-30, 128. La mme histoire au de Iside et Osiride (dit. LEEMANS), 19, p. 32, cf. 20.
2. La forme grecque de la tradition reprsente Thot comme ayant t l'avocat, non l'arbitre (de
Iside, dit. LEEMANS, 19, p. 32). Il rsulte du titre mme de Ouapi-rahouhoui,que Thot fut rellement
le juge du diffrend. Rahouhou signifie
au propre camarade, compagnon, associ (E. DE BERGMANN,
Inschriflliche Denkmlcr der Sammlung gyptischen Altcrlhmer, dans le Recueil de Travaux, t. IX,
P- 57, note 2, et MASPERO, ludes Egyptiennes, t. II, p. 82-83).
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
une statuette en bronze d'poque sate, conserve au muse de
Gizh (MARIETTE, Album photographique du muse de Boulaq, pi. 5,
n' 107).
4. Cette lgende a t dcouverte
par Goodwin (Opon an Inscription of the reign of Shabaka, dans
LiLuus, Mlanges gyplologiques, 3 srie, t. I,
p. 240-285) dans un texte du British Musum que Sharp
a publi (Egyptian Inscriptions, I" srie, pi. XXXVI-XXXVIII). L'exemplaire que nous en possdons
*'e seulement du temps de Sabacon, mais
un avertissement du scribe gyptien nous apprend que
tait
c
une copie d'un monument trs ancien. La rconciliation des deux ennemis est indique galement dans le de Iside et Osiride (dit. LEEMANS), g 55,
p. 98.
1.

HIST. ANC. DU L'ORIENT.

T. I.

23

178

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

patron Horus, fils d'isis, et dont l'autre, celui du Sud, se plaa sous la protection de St Noubti, le dieu d'Ombos 1 : la moiti d'Horus et celle de St
constituaient le domaine, l'hritage de Sibou, que les enfants du dieu
n'avaient pas su garder intact, et que les Pharaons de race humaine runirent
plus tard entre leurs mains 2.
Les trois dieux qui avaient prcd Osiris sur le trne avaient cess de
rgner, mais non de vivre : R s'tait rfugi au ciel par dgot de ses propres cratures, Shou avait disparu au milieu d'une tempte 5 et Sibou rentra
pacifiquement dans son palais, son temps de terre accompli. Non que la morl
n'existt point : elle tait ne au commencement avec le reste des tres et des
choses, mais svissant sur les hommes et sur les btes, elle avait respect les
dieux. Osiris fut le premier d'entre eux qu'elle frappa et dont il fallut clbrer les funrailles : ce fut aussi le premier qui la pit des siens se proccupa de prparer une existence heureuse au del du tombeau. Bien qu'il
exert Mends la royaut des morts et des vivants, selon le droit de toutes
les divinits fodales, sa souverainet d'outre-vie ne lui pargnait pas plus
qu'au vulgaire cette torpeur douloureuse o tout ce qui est mortel tombait
aprs avoir rendu le dernier souffle. L'imagination populaire ne se rsigna
pas le laisser ternellement dans cette condition misrable : quoi lui
aurait-il servi d'avoir pour femme lsis la grande Sorcire, le sage Horus
pour enfant, deux matres en magie pour serviteurs, Thot l'ibis et le chacal
Anubis, si leur habilet n'avait pas russi lui procurer une survie moins
sombre et moins lamentable que celle de l'humanit? Anubis avait invent la
momification depuis longtemps dj'', et sa science mystrieuse assurait la
persistance infinie de la chair, mais quel prix ! Elle substituait au corps
palpitant, chaud, color, libre de ses mouvements et de ses fonctions, une
masse immobile, glace, noirtre, sur laquelle le double s'appuyait encore
pour durer machinalement, mais qu'il ne pouvait ni soulever ni conduire,
dont le poids le paralysait et dont l'inertie le condamnait vgter dans les
jugement vers le 27 Athyr, et attribuait Horus l'Egypte,
St la'Nubie ou le Doshiril, le pays rouge (Papyrus Sallicr IV, pi. IX, 1. 4 sqq.). Elle doit dater
du moment, vers la XVIII 0 dynastie, o la pit ne permit plus aux dvots d'admettre que le meurtrier d'Osiris pt tre le patron lgitime d'une moiti du pays; on plaait alors la moiti de SU
soit en Nubie, soit dans le dsert l'Ouest de l'Egypte qui tait en effet son domaine do tout temps.
2. St et Horus, considrs comme dieux du Midi et du Nord, s'appellent parfois les deux Horus,
et leurs royaumes les deux moitis des deux Horus. Les exemples de ces locutions ont t runis par
1. Une autre forme de la lgende plaait le

ED. MEYER, Sel-Typhon, p. 31-40,


3. GRIFFITH, the Antiquities of

o le sens n'en est pas indiqu assez clairement.

Tell-el-Yahdtyeh, pi. XXV, 1.0-8. On remarquera ici la premire


mention connue de la tempte dont les clats cachent aux hommes la disparition et l'apothose des
souverains monts vivants au ciel : cf., entre autres exemples, l'histoire de Bomulus.
4. Voir ce qui est dit de l'embaumement d'Anubis au chapitre II, p. 112 sqq. de dette Histoire.

L'EMU A U;M EM ENT 0 S1R1 EN.

179

tnbres, sans joie et presque sans conscience de lui-mme. Thot, lsis et


Horus s'appliqurent corriger pour Osiris ce que la pratique premire de
l'embaumement prsentait de nuisible au bien-tre et la mobilit de
ceux
qui la subissaient. Ils ne supprimrent pas les manipulations qu'Anubis avait

LA MOMIE OSIRIENNE PRPARE ET COUCHE SUR LE LIT FUNRAIRE PAR LE CHACAL ANUBIS1.

institues, mais ils leur infusrent une force nouvelle par leurs oprations
magiques : ils inscrivirent sur les bandelettes principales des figures et des
formules prservatrices, ils garnirent les membres d'amulettes
aux vertus
assorties, ils tracrent les scnes multiples de l'existence terrestre et de la
vie d

outre-tombe sur les ais du cercueil et sur les parois de. la chambre

Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs ROSELLINI, Monumenli civili, pi. CXXXIV,


2. Tandis qu'Anubis
L end les deux mains
pour allonger la momie sur son lit, l'me plane au-dessus de la poitrine, et
porte aux narines le sceptre et la voile gonfle,
emblme de la respiration et de la vie nouvelle.
I.

180

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

funraire'. La chair une fois rendue indestructible, ils s'ingnirent lui


restituer l'une aprs l'autre toutes les facults dont leurs manoeuvres venaient
de la priver..Ils dressrent la momie l'entre d caveau, placrent ct
d'elle une statue qui reprsentait le vivant, et firent le simulacre, de leur
ouvrir la bouche, les yeux, les oreilles, de leur dlier bras et jambes, de
rendre le souffle leurs gosiers et le battement leur coeur : les incantations
dont ils accompagnrent chacun de ces actes furent si puissantes que le dieu
parla et mangea, vit et entendit, se servit de ses membres aussi librement
que s'il ne s'tait jamais macr dans les cuves de l'embaumeur 2. II aurait pu

LA MOMIE REUE PAR ANUBIS A LA PORTE DU TOMBEAU ET L OUVERTURE DE LA BOUCHEJ

reprendre sa place parmi les hommes, et diverses lgendes prouvent qu'il se


montra quelquefois ses fidles. Il prfra quitter leurs villes, comme ses
anctres avaient fait avant lui, et se retirer dans un domaine qui lui appartnt
en propre. Les cimetires des habitants de Busiris et de Mends s'appelaient
Sokhit Ialou, la prairie des Souchets, Sokht Hof.pou, la prairie du Repos*; ils
se cachaient au milieu des marais, dans de petits archipels d'ilts sablonneux o les cadavres entasss reposaient l'abri des inondations5. Ce fut le
1.

Les incantations qui accompagnaient les oprations taient dcrites dans le Rituel de l'Embau-

mement, dont la fin seule nous est parvenue (MARIETTE, Papyrus gyptiens du muse de Boulaq, t. I,
pi. V1-X1V; DVRIA, Catalogue des Manuscrits gyptiens qui sont conservs au Muse gyptien du
Louvre, p. 108-109; MASPERO, Mmoire sur quelques papyrus du Louvre, p. 14-104).
2. Le Livre de l'ouverture de la bouche, qui nous a conserv la description de ces crmonies, a
t publi, traduit et comment par E. SCHIAPARELLI, // Libro dei Funerali dei Anlichi Egiziani. On
en lit des extraits fort longs dans les pyramides de la V et de la VI0 dynastie, puis dans beaucoup de
tombeaux memphites ou thbains, et surtout dans celui de Ptmnophis, qui date de la XXVI" dynastie (DMICHE.N, der Grabpalasl des Paluamenap in der Thebanischen Nekropolis, III). Une grande
partie en a t tudie par MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. I, p. 283 sqq.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une peinture du tombeau de Roi dans la ncropole Ihlmiue
(ROSELLINI, Monumenli avili, pi. CXXIX, n 1; CHAMPOLLION, Monuments de l'Egypte cl de la Nubie,
pi. CLXXVIII; WILKINSON, Manners and Cusloms, 2 d., t. III, pi. LXVIII).
4. LAUTH, Aus JEgyplens Vorzcil, p. 53 sqq., qui le premier signala ce l'ait important pour l'histoire des doctrines gyptiennes; cf. BRUGSCH, Dictionnaire gographique, p. 01-02, et Religion und
Mythologie der allcn JEgypter, p. 175-170; MASPERO, tudes de Mythologie, t. II, p. 12-10.
5. Sur la dcouverte de quelques-unes de ces ncropoles insulaires par les Arabes, voir un passage
d'E. QUATHEMHE, Mmoires historiques et gographiques sur l'Egypte, t. I, p. 331-332,

LE ROYAUME D'OSIRIS S'OUVRE AUX SUIVANTS D'HORUS.

18-1

premier royaume d'Osiris, mais qui se dplaa bientt, quand l'on connut
mieux la nature du pays o il se trouvait et la gographie des contres environnantes. Il franchit les mers, s'arrta peut-tre sur la cte phnicienne,
puis s'leva au ciel, dans la voie Lacte, entre le Nord et l'Est, mais plus prs
du Nord que de l'Est 1. Il n'tait pas sombre et morne comme celui des autres

OSIRIS DANS

l BASES,

ACCOMPAGNE D

ISIS,

D AMENT1T ET DE

NEPHTHYS, REOIT L HOMMAGE DE LA VRIT 5.

dieux morts, Sokaris ou Khontamentt. Le soleil et la lune l'clairaient3, le


vent du Nord y temprait de son souffle rgulier les ardeurs du jour, les moissons y poussaient vigoureuses et abondantes*. Des murs pais le fortifiaient

contre les entreprises de St et des esprits malfaisants5; un palais construit


tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 330 sqq., et t. II, p. 15-10.
("est alors qu'on en attribua la possession R, ainsi que nous l'avons vu la p. 168 de cette Histoire.
2. Dessin de Boudier, d'aprs une photographie de Daniel Hron, prise en 1881, dans le temple de
Sti I Abydos.
3. Les vignettes reproduites aux pages 192, 194 de cette Histoire, et qui sont empruntes au
papyrus funraire de Nebbopt Turin, nous montrent les prs d'Ialou clairs par le disque rayonnant du Soleil et par celui de la lune (LANZONE, Dizionario di Mitologia Egizia, pi. V).
4. La description en est donne au chapitre ex du Livre des Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. CXX1CXXIII; cf. LEPSIUS, Todlcnbuch, pi. XLI), ainsi qu'une sorte de carte pittoresque o les dispositions
principales de l'archipel cleste sont figures avec les noms des les et des bras d'eau qui les sparent.
5. Livre des Morts, ch. cix (dit. NAVILLE, t. I, pi. CXX, 1. 7; cf. LEPSIUS, Todlenbuch, pi. XXXIX,
ch. 109,1. 4). Lauth (Aus JEgyplens Vorzeit,
p. 50, 01) rapproche le nom des forteresses gyptiennes
Anbou, Tetyo, qui est appliqu
au mur d'Ialou, de celui de l'le d'Elb, dans les marais de Bouto,
o la lgende courante l'poque sate plaait la retraite de l'aveugle Anysis, pendant toute la
dure de la domination thiopienne-, et dont nul aprs lui
ne connut la position jusqu'au jour o le
Pharaon Amyrte s'y rfugia
pour chapper aux gnraux perses (HRODOTE, 11, CXL).
1. MASPERO,

182

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

l'image des palais de Pharaon s'y levait au milieu de jardins dlicieux'.


Osiris, entour des siens, y menait une existence tranquille o tous les plaisirs
de la vie terrestre s'offraient lui tour tour sans aucune de ses douleurs.
La mme bont qui lui avait valu son titre d'Onnophris2 pendant qu'il
sjournait ici-bas lui inspira le dsir et le moyen d'ouvrir les portes de son
paradis aux mes de ses anciens sujets. Elles n'y entraient pas sans examen
ni sans preuves. Chacune d'elles devait justifier d'abord qu'elle avait appartenu en son vivant un ami ou. comme
disent les textes gyptiens, un fal
d'Osiris amakhou khir Osiri l'un
de ceux qui avaient servi Horus dans
son exil ou qui s'taient rallis sous sa
bannire ds le premier jour des guerres
typhoniennes. C'taient les suivants d'Ho-

rus Shosouou llorou dont il est si


souvent question dans la littrature de
l'poque historique3 : le matre, aprs
les avoir combls de ses faveurs penLE MORT ESCALADE LA PENTE DES MONTAGNES D'OCCIDENT4.
dant leurs annes de vie, avait dcid de
leur tendre aprs la mort les privilges qu'il avait confrs son pre. Il
convoqua autour de leur cadavre les dieux qui avaient travaill avec lui a
l'embaumement d'Osiris, Anubis et Thot, lsis et Nephthys, ses quatre enfants
Hpi, Qabhsonouf, Amst et Tioumaoutf, auxquels il avait confi la garde
du coeur et des viscres. Ils reprirent tous leur rle de point en point, rptrent les mmes crmonies, rcitrent les mmes formules au mme moment
de l'opration, si bien que le mort devint sous leurs doigts un vritable
Osiris la voix juste et joignit dsormais le nom du dieu son propre
nom : il avait t Sakhomka ou Menkaour, il fut l'Osiris Sakhomka ou l'Osins
Menkaour, juste de voixs. Horus et ses compagnons clbrrent ensuite les
rites consacrs l'Ouverture de la Bouche et des Yeux, animrent la statue
1. La description des pylnes d'Ialou l'ait l'objet d'un chapitre spcial du Livre des Morts, le chapitre CXLV (dit. NAVILLE, t. I, pi. CLVI-CL1X; cf. LEPSIUS, Todlcnbuch, pi. LXI-LXV).
2. Cf. p. 172 de cette Histoire l'explication du surnom d'Onnophris qu'on donnait Osiris.
3. Cf. p. 170 de cette Histoire. Les Suivants d'Horus, c'est--dire ceux qui avaient suivi Horus pendant les guerres typhoniennes,taient mentionnsdans le fragment du Canon Royal de Turin o 1 auteur rsumait la chronologie des temps divins (LEPSIUS, Auswahl der wihligsleii Urlnmden, pi. UL,
fragm. 1, 1. 9-10). Comme le rgne de R, le temps o ils taient censs avoir vcu formait pour les
gyptiens de l'poque classique le terme extrme au del duquel l'histoire n'atteignait pas.
4. Dessin de Faucher-Gudin d'aprs NAVILLE, das /Egyptische Todlenbuch, t. I, pi. CXXVIII, AI.
5. Sur la voix juste et sur l'importance qu'on lui attribuait en Egypte, cf. p. 145-140 de celte Histoire.

LE LIVRE DES MORTS.

183

du mort, dposrent la momie au tombeau o Anubis la reut dans ses


bras. Le double, rappel la vie et au mouvement, reprenait l'une aprs

l'autre toutes les fonctions de l'tre. 11 allait, venait, assistait aux crmonies
du culte qu'on lui rendait dans son tombeau. On l'y voyait agrer les hommages de ses proches, serrant contre sa poitrine son me, un eros oiseau
tte humaine dont les traits
reproduisaient ceux de son visage; puis, une fois qu'on l'avait
quip des formules et des
amulettes dont on avait muni
son modle Osiris 1, il partait
la recherche du Champ des Souchets. La route tait longue,
ardue, seme de prils auxquels
il aurait succomb ds les premires tapes, si l'on ne s'tait
inquit de les lui signaler par
avance et de l'armer contre eux 2.
Un papyrus dpos avec la momie dans le cercueil contenait
LA MOMIE DE SOUTIMOSOU SERRE SON ME ENTRE SES BRAS 5.
les indications topographiques
et les mots de passe ncessaires pour qu il ne s gart pas ou ne prit pas en
chemin. Les plus sages en copiaient eux-mmes ou en apprenaient par coeur
les chapitres

principaux, pendant la vie, afin de n'tre pas pris au dpourvu


par del; ceux qui ne s'taient pas aviss de cette prcaution consultaient ou
tudiaient aprs la mort l'exemplaire qu'on leur avait confi. Comme la plupart des gyptiens ne savaient pas lire, un prtre ou un parent du dfunt,
son fils de prfrence, rcitait les oraisons l'oreille de la momie et les lui
enseignait avant qu'on l'emportt au cimetire. Si le double observait la lettre
les prescriptions contenues dans
ce Livre des Morts, il arrivait au but sans
mcompte 4. Il tournait le dos la valle en quittant sa tombe, escaladait, le
soin qu'on prenait de l'quiper des amulettes et de l'instruire des formules lui valait les
noms de Khou prou, Mne quip , et de Khou aqrou, Mne instruit , qu'on rencontre assez
souvent dans les inscriptions des stles funraires (MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie
Egyptiennes, 1.1,
p. 347, et Rapport sur une Mission en Italie dans le Recueil, t. III, p. 105-100).
2. MASPERO, Etudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I,
p. 302 sqq.
3.^ Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
GUIESSE-LEFBURE, le Papyrus de Soutims, pi. VIII. Le trait
de I original a t malheureusement rectifi affaibli
et
par le dessinateur.
1. Ce

i- Les manuscrits de cet


ouvrage reprsentent environ les neuf diximes des papyrus dcouverts

184

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

bton la main, la montagne qui la borne l'Occident, et s'enfonait hardiment


dans le dsert1, o quelque oiseau, mme un insecte bienveillant, une mante
religieuse, une sauterelle, un papillon, lui servait de guide2. 11 y rencontrait

daient au del du sycomore, infests de serpents et d'animaux froces",


sillonns de torrents d'eau bouillante7, entrecoups d'tangs et de marais o
jusqu' prsent. Tous ne sont pas galement dvelopps : les exemplaires complets demeurent relativement assez rares, et la plupart de ceux qu'on trouve sur les momies ne contiennent que des extraits
de longueur variable. Le livre lui-mme avait t tudi par Champollion, qui l'appela le Rituel

funraire; Lepsius lui donna plus tard le nom plus vague de Livre des Morts qui tend

prvaloir.

l'a connu surtout par l'exemplaire hiroglyphique de Turin, que Lepsius calqua et fit lithographie!'
en 1841, sous le titre Das Todtenbuch der JEgypter. E. de Roug avait commenc en 1805 la publication d'un exemplaire hiratique du Louvre, mais depuis 1880 on possde une dition critique des manuOu

scrits de l'poque thbaine, tablie avec le plus grand soin par E. NAVILLE, Das JEgyplische Todtenbuch
der XVIII bis XX Dynastie, Berlin, 1880, 2 vol. in-folio de planches et un volume in-4" d'Introduction;
cf. sur cette dition MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 325-387.
1. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, . I, p. 345.
2. LEPSIUS, Aelteste Texte, pi. 14/1. 41-42, MASPERO, Quatre Annes de fouilles, dans les Mmoires
de la Mission du Caire, t. I, p. 165, 1. 408-409 et p. 178, 1. 744. Mon guide est la sirne, var., mes
guides sont les sirnes. La sirne est ce petit oiseau vert, frquent dans la plaine de Thbes et bien
connu des touristes, qui trotte devant les baudets en semblant indiquer le chemin aux voyageurs. Sur
cette question de l'oiseau ou de l'insecte qui sert de guide aux mes dans l'autre monde, voir LEPAGERENOUF, A Second Note (dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, 1891-1892, t. XIV,
p. 398 sqq.), et LEKBURE, lude sur Abydos (Proceedings, 1892-1893, t. XV, p. 135 sqq.).
3. Voir ce qui est dit de ces arbres-fes au chapitre II, p. 121-122 de cette Histoire.
4. MASPERO, Eludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 224-227. Ce n'est pas dans
l'Egypte seule que le fait d'accepter les aliments prsents par le dieu des morts constitue une
reconnaissance de suzerainet et empche l'me humaine de revenir au inonde des vivants : la mme
croyance se retrouve un peu partout, chez les modernes comme chez les anciens, et E. Tylor en a
runi de nombreux exemples dans la Civilisation primitive (dit. franc.), t. II, p. 02, 08, note 1.
5. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le fac-simil de Dvria (E. DE ROUG, Eludes sur le Rituel
Funraire, pi. IV, n 4). Les mes ignorantes que les cynocphales pchent ont ici la forme de poissons, tandis que l'me de Nofiroubnou, instruite de la formule protectrice, conserve la ligure humaine.
6. Les chapitres XXXI et XXXII du Livre des Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. XL1V-XLV) protgent le
mort contre les crocodiles; les chapitres XXXVI-XL (dit. NAVILLE, t. I, pi. XLVI-LIV) lui servent
repousser toutes les espces de reptiles, grandes et petites.
7. La vignette du chapitre LXI1I B (dit. NAVILLE, t. I, pi. LXX1V) nous montre le mort traversant

LES PRGRINATIONS DE L'AME.

-185

des singes gigantesques jetaient leurs filets 1. Les mes ignorantes ou mal
prpares la lutte n'avaient pas beau jeu s'y engager imprudemment.
Celles que la soif ou la faim ne terrassaient pas ds les premiers jours,
une

LE MORT ET SA FEMME REOIVENT LE PAIN ET L EAU D OUTRE-TOMBE DEVANT LE SYCOMORE DE NOUIT-.

mordait ou une vipre cornes dissimule mchamment sous le


sable, et elles prissaient dans les convulsions du poison ; les crocodiles en
saisissaient autant qu'ils pouvaient au gu des rivires ; les cynocphales les
emmaillaient et les dvoraient ple-mle avec les poissons o se cachent les
partisans de Typhon. Elles ne se tiraient saines et sauves d'une preuve que
pour tomber dans une autre, et elles succombaient infailliblement avant d'avoir
fourni la moiti du voyage. Au contraire, le double quip, instruit, arm
de la voix juste, opposait chacun de ses ennemis le phylactre et l'incantation qui le tenaient en chec. Ds qu'il voyait paratre l'un d'eux, il rcitait
uroeus les

tranquillement une rivire d'eau bouillante qui lui monte au-dessus de la cheville. Au chapitre LXIII A
((dit. NAVILLE, t. I, pi. LXXII1), il boit de l'eau chaude, sans se brler ni la main ni la bouche.
1. Chapitre CLXIII (dit. NAVILLE, t. I, pi. CLXXVI-CLXXVIII; cf. E. DE BOUG, ludes sur le Rituel
Funraire des Anciens gyptiens, p. 35, pi. IV-V). Les cynocphales employs cet office sont probablement ceux qui saluent le soleil son coucher, quand il arrive, prs d'Abydos, l'entre de la
premire heure de la nuit; cf. ce qui est dit de ces animaux aux p. 82-S3, 103 de cette Histoire.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la planche colorie de ROSELLINI, Monumenli civili, pi. CXXXIV,3.

186

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'GYPTR.

le chapitre de son livre que la circonstance exigeait, il se proclamait hautement R, Toumou, Horus, Khopri, celui des dieux dont le nom et les qualits
convenaient Le mieux repousser le danger prsent, et les flammes s'cartaient
sa voix, les monstres fuyaient ou s'affaissaient paralyss, les gnies les plus

cruels rentraient leurs griffes ou baissaient leurs armes devant lui. Il obligeait
les crocodiles dtourner la tte, il perait les serpents de sa lance, il s'approvisionnait volont des vivres dont il avait besoin, et s'levait progres-

parvenu au nord, il s arrtait sur les bords d'un lac immense, le lac de Rha,
et apercevait de loin la silhouette des les bienheureuses. Une tradition, si
vieille qu'on se la rappelait peine vers le temps des Ramessides, contait que
Thot l'Ibis l'attendait l et l'enlevait sur son aile'; une autre non moins
antique, mais demeure plus populaire, affirmait qu'un bac dessert rgulirement la terre ferme et les ctes du paradis5. Le dieu qui le manoeuvre pose
des questions aux morts, puis la barque elle-mme continue de les examiner,
avant de les admettre son bord, car elle est fe. Dis-moi mon nom ,
s'criait le mat, et les voyageurs

Celui qui conduit la Grande desse

1. Voir les diffrentes vignettes du chapitre CLXXXVI du Livre des Morts que Naville a runies
la fin de son dition (das JEgyptische Todtenbuch, t. I, pi. CCXII). La vache, tantt est figure

entire, tantt sort mi-corps seulement des flancs arides de la montagne libyque.
2. Les cercueils fond jaune des XX et XXI dynasties prsentent assez frquemment cette scne,
dont Lanzone nous fournit un bon exemple (Dizionario di Mitologia, pi. CCCXXII, 2) d'aprs un cercueil de Leyden (cf. p. 187 de cette Histoire). Le plus souvent elle est sous les pieds du mort, l'extrmit infrieure du cartonnage : la vache lance au galop emporte la momie couche sur son dos.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le croquis ZeNAViLLE, das JEgyplisclie Todtenbuch, t. I, pi. LUI,
P b. Les serpents de diverses sortes taient les plus nombreux des ennemis qui s'opposaient aux morts.
4. Elle est souvent mentionne dans les textes des Pyramides; elle y a inspir un des chapitres les
moins clairs du recueil qui tait grav sur ces monuments (Teli, 1. 185-200; cf. Recueil de Travaux,
t. V, p. 22-23). Il semble que l'Ibis n'obtenait le passage qu'au prix d'une lutte contre St.
5. On la trouve, comme la prcdente, employe frquemment dans les Pyramides, ainsi dans trois
formules o l'on invoque le dieu qui pilote le bac, en lui apprenant les raisons qu'il a de bien
accueillir le mort (Papi I", 1. 390-411; cf. Recueil de Travaux, t. VII, p. 101-103).

LE JUGEMEMT DE L'AME OSIRIENNE.

-187

sur son chemin est ton nom. Dis-moi mon nom, rptaient les bras.
du Chacal Ouapoualou est ton nom. Dis-moi mon nom,
L'Echin
continue le calcet. Le Cou d'Amst est ton nom.
Dis-moi mon nom.
demande la voile. Nout est ton nom. Toutes les parties de la coque et du
grement prenaient la parole leur tour et interrogeaient le postulant : leur
nom est d'ordinaire une phrase mystique par laquelle on les identifie avec une
divinit complte ou avec les membres d'une divinit. Quand le double avait
prouv par la justesse de
ses rponses qu'il avait le
droit de passer, la barque
consentait le recevoir et
l'emmener vers l'autre rive 1.
Il y tait accueilli par les
dieux et par les desses qui
composaient la cour d'Osiris, par Anubis, parHthor
la dame du cimetire, par
Nt, par les deux Mt qui
prsidaient la justice et
LA BONNE VACHE HATHOR EMPORTE LE MORT ET SON ME"
la vrit, par les quatre enfants d'Horus tout raides dans leurs gaines de momie 3. C'tait comme une
escorte d'honneur qui l'introduisait, lui et son guide ail 4, dans une pice
immense soutenue de colonnes en bois peint, lgantes et lgres. Osiris
tait assis au fond, sous un naos dont les portes ouvertes laissaient entrevoir,
dans un demi-jour mystrieux, son troit maillot de bandelettes blanches
cravat de rouge, sa face verte surmonte du haut diadme blanc flanqu de
plumes, ses poings grles, arms des emblmes de sa puissance, le flau et
chapitre XCIX du Livre des Morts (dit. NAVILI.E, t. I, pi. CX-CX11) est consacr tout entier
l'amene du bac et aux longs interrogatoires qu'elle comporte; cf. MASPERO, tudes de Mythologieet
d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 374-370.
2. Dessin de Faucher-Gudin d'aprs le fac-simil en couleurs publi par LEEMANS, Monuments
Egyptiens du Muse d'Antiquits des Pays-Ras Leyden, III0 partie, pi. XII.
3. Toutes les scnes qui prcdent et qui accompagnent le jugement des morts sont reprsentes
frquemment sur la paroi extrieure des cercueils de momie vernis jaune, de la XX0 la XXVI0 dynastie. Ces monuments abondent dans les muses, mais ils n'ont t jusqu' prsent ni publis, ni tudis comme ils le mritent. Celui auquel j'ai emprunt la description des tableaux et les lgendes
traduites en partie dans le texte vient de la collection Clot-Bey et appartient au Muse de Marseille; il
a t signal par MASPERO, Catalogue du Muse gyptien de Marseille, p. 30-39.
i- Livre des Morts, ch. LXXVI (dit. NAVILLE, t. I, pi. LXXXVII, 1. 1-2; cf. LEPSIUS, Todtenbuch,
cn- '6, 1. 1) :
J'entre au Palais du Prince, car l'Oiseau me conduit ; de mme au chapitre CIV
(dit. NAVILI.E, 1.1, pi. CXVI,
1. 4-5). Cf. LEPAGE-RENOUF, A Second iYote(dansles Proceedings de la Socit
d'Archologie Biblique, t. XIV,
p. 399-400), et LEFBURE, tude sur Abydos (id., t. XV, p. 143-144).
1. Le

188

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

le crochet : lsis et Nephthys debout derrire son sige continuaient veiller


sur lui, la main leve, le sein nu, le corps droit dans leur fourreau de toile.
Quarante-deux jurs, morts et ressuscites comme le matre, et choisis chacun
dans une des villes de l'Egypte qui reconnaissaient son autorit, se tenaient
accroupis la gauche et la droite, et attendaient silencieusement qu'on
leur adresst la parole, immobiles sous leur linceul collant. L'me s'avanait
d'abord jusqu'au pied du trne, portant sur ses mains tendues l'image de son

ANUBIS ET THOT PSENT LE COEUR DU MORT DANS LA BALANCE DE VRIT1.

coeur ou de ses yeux, agents ou complices de ses fautes et de ses vertus

flairait la terre humblement, puis se redressait, et, les mains places

il

en

avant du visage, il rcitait sa profession de foi 2. Salut vous, matres


de Vrit, salut toi, dieu grand, matre de Vrit et de Justice! Je suis
venu sous toi, mon matre, je suis amen pour voir tes beauts! Car je te
connais, je connais ton nom, je connais le nom de tes quarante-deux divinits, qui sont avec toi dans la Salle des deux Vrits, vivant des dbris des
pcheurs, se gorgeant de leur sang, en ce jour o l'on rend ses comptes devant
Onnophris, le juste de voix. Ton nom toi, c'est le dieu dont les deux jumelles
1. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs NAVILLE, das Thebanische Todtenbuch, t. 1, pi. CXXXV1 Ag.
2. C'est le chapitre CXXV du Livre des Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. CXXXIII-CXXX1X), si fameux
depuis que Champollion le signala l'attention des savants et l'interprta (Explication de la principale

scne peinte des Papyrus Funraires gyptiens, dans le Bulletin Universel des Sciences et de l Industrie, VIII0 section, t. IV, p. 347-350). Une dition spciale, avec traduction et commentaire philologique, en a t publie par W. PLETE, Elude sur le chapitre 125 du Rituel Funraire, Leyde, 1800.

LA CONFESSION NGATIVE.

189

sont les dames des deux Vrits : or, moi, je vous connais, seigneurs des deux
Vrits, et je vous apporte la Vrit, j'ai dtruit pour vous les pchs.
Je n'ai point commis d'iniquits contre les hommes! Je n'ai point opprim les
petites gens ! Je n'ai pas opr de dtournements dans la ncropole ! Je n'ai

jamais impos du travail homme libre quelconque, en plus de celui qu'il


faisait pour lui-mme! Je n'ai point transgress, je n'ai point faibli, je n'ai
point dfailli, je n'ai point accompli ce qui est abominable aux dieux! Je

LE MORT EST AMEN PAR HORUS, FILS D'iSIS, DEVANT LE NAOS DU JUGE OSIRIS.

n'ai pas fait maltraiter un esclave par son matre! Je n'ai affam personne,
je n'ai point fait pleurer, je n'ai pas assassin, je n'ai point fait assassiner
tratreusement, et je n'ai commis de trahison envers personne ! Je n'ai rien
retranch aux provisions des temples ! Je n'ai point gt les pains de proposition des dieux! Je n'ai pas enlev les gteaux et le maillot des morts! Je
n ai point fait oeuvre de chair dans l'enceinte sacre des temples ! Je n'ai
pas jur! Je n'ai rien retranch aux redevances sacres! Je n'ai pas tir
sur le peson de la balance ! Je n'ai pas fauss le flau de la balance ! Je n'ai
pas enlev le lait de la bouche des nourrissons ! Je n'ai point lac les bestiaux sur leurs herbages ! Je n'ai pas pris au filet les oiseaux des dieux ! Je

poissons de leurs tangs ! Je n'ai pas repouss l'eau en sa


saison! Je n'ai pas coup une rigole sur son passage! Je n'ai pas teint le
feu en son heure ! Je n'ai
pas fraud la Neuvaine des dieux des morceaux

n ai pas pch les

190

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

choisis des victimes ! Je n'ai pas repouss les boeufs des liens des dieux ! Je
n'ai point repouss le dieu en sa sortie! Je suis pur! Je suis pur! Je suis
pur! Je suis pur! Pur comme est pur ce Grand Ronou d'Hraclopolis!... 11
n'y a aucun crime contre moi en cette terre de la Double Vrit ! Comme je
connais le nom des dieux qui sont avec toi dans la Salle de la Double Vrit,
sauve-moi d'eux ! Il se tournait ensuite vers les jurs et plaidait sa cause
auprs d'eux. Ils taient appels chacun connatre d'un pch particulier,
et le mort les prenait tmoin par leur nom qu'il tait innocent du pch
qu'ils enregistraient. Sa requte termine, il revenait au juge suprme et
rptait, sous une forme parfois trs mystique, les ides qu'il lui avait
exposes dans la premire partie de son discours. Salut vous, dieux qui
tes dans la Grande Salle de la Double Vrit, qui n'avez point le mensonge
en votre sein, mais qui vivez de Vrit dans Aounou et en nourrissez votre
coeur par-devant le Seigneur dieu qui habite en son disque solaire. Dlivrezmoi du Typhon qui se nourrit d'entrailles, chefs, en ce jour du jugement
suprme; donnez au dfunt de venir vous, lui qui n'a point pch, qui n'a
ni menti, ni fait le mal, qui n'a commis nul crime, qui n'a point rendu de faux
tmoignage, qui n'a rien fait contre lui-mme, mais qui vit de vrit, se nourrit
de vrit. Il a rpandu partout la joie; ce qu'il a fait, les hommes en parlent
et les dieux s'en rjouissent. Il s'est concili le dieu par son amour; il a donn
du pain l'affam, de l'eau l'altr, des vtements au nu ; il a donn une
barque au naufrag, il a offert des sacrifices aux dieux, des repas funraires
aux mnes. Dlivrez-le de lui-mme, ne parlez point contre lui par-devant le
Seigneur des Morts, car sa bouche est pure, et ses deux mains sont pures!
Cependant au centre de la Salle, les assesseurs s'occupaient de peser ses
actions. La balance est fe, comme tous les objets qui appartiennent aux
divinits, et le gnie qui l'anime montre parfois sa tte, une tte humaine,
mignonne et fine, au-dessus du pied droit qui forme son corps 1. Tout en
elle rappelle une origine surhumaine : un cynocphale, emblme de Thot,
perche sur le montant et veille au flau; les cordes qui soutiennent les plateaux se composent de croix anses et de lais alterns2. La Vrit s'accroupit

sur l'un des plateaux; Thot, tte d'Ibis, place le coeur sur l'autre, et toujours
L'me des objets anims de la sorte est mentionne et reprsente assez souvent dans le Livre de
savoir ce qu'il y a dans l'Hads; elle sort sa tte du corps matriel auquel elle est attache, quand le
Soleil passe devant elle, puis elle la rentre quand il a disparu, et son corps la rsorbe, la mange,
(cf. p. 83, note 4, de cette Histoire), comme dit nergiquement le texte gyptien (MASPERO, ludes de
Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 104, 105, 100, 124, etc.).
2. Voir la figure de l'amulette appele Ta(ou Didou, la page 130 de cette Histoire (cf. p. 84, note 3).
1.

LA CONFESSION NGATIVE.

191

misricordieux appuie du ct de la Vrit pour faire pencher le jugement.


Il constate que le coeur est lger de fautes, inscrit le rsultat de l'opration
sur une tablette en bois et prononce le verdict haute voix. Ce que dit
Thot, seigneur des discours divins, greffier de la Grande Ennade, son pre
Osiris, matre de dure :

Voici le dfunt dans cette Salle de la Double Vrit,


et son coeur a t estim la balance en prsence des grands gnies, matres
de l'Hads, et il a t trouv vrai, on n'a point dcouvert trace d'impuret

terrestre dans son coeur; maintenant qu'il sort du tribunal juste de voix,
son coeur lui est rendu, ainsi que ses yeux et l'enveloppe matrielle de son
coeur, pour tre remis en leur place chacun en son temps, son me au ciel,
son coeur l'autre monde, comme c'est l'usage des Suivants d'Horus. Que
dsormais son corps soit aux mains d'Anubis qui prside aux tombeaux;
qu'il ait des offrandes au cimetire en prsence d'Onnophris ; qu'il soit comme
un de ces favoris qui marchent derrire toi ; que son me puisse s'tablir en
tout lieu qui lui plat dans la ncropole de sa ville, lui, dont la voix est
juste par-devant la Grande Ennade 1.
Tout n'est pas galement beau dans cette Confession ngative que les fidles
d'Osiris enseignaient leurs morts. Les intrts matriels du temple y tiennent trop de place, et c'y est un crime aussi abominable de tuer une oie
sacre ou de drober un gteau d'offrande que de calomnier un homme ou de
l'assassiner. Mais pour quelques traces de mesquinerie sacerdotale qu'on y
dcouvre, que de prceptes s'y rencontrent dont nulle proccupation goste
ne ternit la puret. Toute notre morale s'y montre en germe, avec des raffinements de dlicatesse que n'ont pas eus des peuples de civilisation plus
complte et moins loigns de nous. Le dieu n'y rserve pas sa tendresse
aux heureux et aux puissants de ce monde, mais les faibles en obtiennent
leur part : il veut qu'on les nourrisse, qu'on les habille, qu'on les exempte
des tches trop lourdes, qu'on
ne les pressure point, qu'on leur pargne les
larmes inutiles. Si ce n'est pas encore l'amour du prochain tel que nos
religions le prchent, c'est du moins la sollicitude ingnieuse qu'un bon
seigneur doit ses vassaux, et sa piti s'tend jusqu'aux esclaves : non seulement il entend qu'on
ne les maltraite pas soi-mme, mais il dfend qu'on
les fasse maltraiter
par leurs matres. Cette profession de foi, l'une des plus
nobles que le vieux monde
nous ait lgues, est d'origine fort ancienne. On
en ht les morceaux pars sur les monuments des premires dynasties, et la
'

MASPERO,

Catalogue du Muse gyptien de Marseille, p. 38.

192

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

faon dont les rdacteurs d'inscriptions en manient les ides nous prouve
qu'on ne la considrait plus comme nouvelle : c'tait ds lors un texte si
bien connu et de si longue date, que les formules en circulaient naturelle-

ment dans toutes les bouches et avaient leur place marque dans les
pitaphes 1. Fut-ce Mends qu'on le composa, dans la patrie du dieu, fut-ce
Hliopolis quand les thologiens de cette ville s'approprirent le dieu de
Mends pour l'incorporer leur Ennade ? La conception en appartient certainement au sacerdoce d'Osiris, mais il ne dut se rpandre en Egypte et y pntrer
partout qu'au moment o l'Ennade hliopolitaine fut adopte communment
dans les cits. Sitt
jug, le mort entrait en
possession de ses droits
d'me pure. II recevait
l-haut du Matre Universel ce que les rois
et les princes d'ici-bas
LE LABOURAGE ET LA MOISSON DES MANES DANS LES CHAMPS D'iALOU2.
distribuaient leurs
fidles, des rations de vivres 3, une maison, des jardins, des champs, qu il
dtenait aux conditions ordinaires de la loi gyptienne, l'impt, le service
militaire, la corve 4. Si les partisans de St attaquaient l'le, les doubles
Osiriens accouraient en masse pour les repousser et se battaient bravement.
Chacun d'eux versait aux magasins clestes la dme des revenus que ses
parents lui expdiaient jour fixe par la voie des sacrifices, mais ce n'tait l
que la moindre partie des charges auxquelles les lois du pays l'assujettissaient. Elles ne souffraient pas qu'il s'amollt dans l'oisivet, mais elles l'obligeaient travailler comme au temps qu'il demeurait encore en Egypte 5 : il
1. Une des formules que l'on rencontre dans les tombeaux memphites dit, par exemple, que le mort
a t l'ami de son pre, le chri de sa mre, qu'il a t doux pour tous ceux qui vivaient avec lui,
gracieux ses frres, aim de ses serviteurs, et qu'il n'a jamais cherch mauvaise querelle personne, bref qu'il a dit et fait le bien ici-bas (LEPSIUS, Denkm., II, 43 c, d; cf. PLEYTE, lude sur le
chapitre 125 du Rituel funraire, p. 11-12; MASPERO, Noies sur diffrents points de Grammaire et.
d'Histoire, 21, dans les Mlangesd'Archologie gyptienne et Assyrienne, t. II, p. 215-210).
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la vignette du Papyrus funraire de NcbhopH Turin (LAN-

Dizionario di Mitologia Egizia, pi. V).


3. C'est la formule du temps des Pyramides : Ton millier de boeufs, ton millier d'oies, du rti et
des viandes bouillies de la boucherie du dieu, du pain, une quantit des biens prsents dans la salle
d'Osiris (Papi 11, 1. 1348, dans le Recueil de Travaux, t. XIV, p. 150).
4. Sur cette assimilation des morts enrls sous un dieu aux vassaux de Pharaon, cf. MASPERO,
Eludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 44-40.
5. Livre des Morts, ch. CX (dit. NAVILLE, t. I, pi. CXXI-CXX1II). La vignette de ce chapitre nous
montre le mort vaquant ses diverses occupations, dans l'archipel d'Ialou; on en connat des
variantes nombreuses, dont les plus curieuses sont peut-tre celles du papyrus funraire de Nebliopl
Turin, qui ont t publies par LANZONE, Dizionario di Mitologia, pi. V, et qui sont reproduites en
partie sur la vignette de cette page 192, en partie la page 194 de cette Histoire.
ZONE,

LES PRIVILEGES DES AMES OSIRIENNES.

193

veillait l'entretien des canaux et des digues, il faonnait la terre, il semait,


il moissonnait, il rentrait le bl pour son seigneur et pour lui-mme. Ces
obligations posthumes, suite et continuation du devoir fodal, finirent cependant par sembler trop lourdes ceux qui les subissaient, et les thologiens

presque plus l'aspect humain*. On les animait au moyen d'une formule,


qu'on rcitait sur elles au moment de la fabrication, puis qu'on traait
sur leurs jambes, et elles jouissaient toutes des mmes facults : quand le
dieu charg d'appeler les Osiriens la corve prononait le nom du mort
qui elles appartenaient, elles se levaient et rpondaient sa place, d'o
le terme de Rpondants
lequel on les dsignait 3.
Ouashbiti par

Equipes pour les travaux des champs, la houe au poing, le sac


Sur la persistance du sacrifice humain, rel ou simul, jusque sous le second empire thbain,
dans des cas exceptionnels, consulter MASPERO, le Tombeau de Monlouhikhopshouf, dans les Mmoires de la Mission franaise du Caire, t. V, p. 452 sqq. Cf. p. 108, note 1, de cette Histoire.
1.

sont les broyeuscs de grain, les ptrisseurs, les cellriers qu'on trouve parfois dans les
tombes soignes de l'Ancien-Empire (MASPERO, Guide du Visiteur au muse de Roulaq, p. 215, 218,
219, 220); peut-tre mme les statues de double doivent-elles tre ranges dans cette catgorie.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une statuette en calcaire peint provenant du tombeau de
Soniiozmou Thbes: fin de la XX dynastie.
i. L'origine et la signification des Ouashbiti ou Rpondants ont t indiques dj plusieurs
reprises par MASPERO, Guide du Visiteur au muse de Boulaq, p. 131-133, et ludes de Mythologie
2. Ce

et d'Archologie

gyptiennes, t. I, p. 355-350.
3. La formule magique destine donner la vie aux Rpondants et leur commander leur tche
dans l'autre monde forme le chapitre VI du Livre des Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. VIII), Elle a t
HIST. ANC. DU L'ORIENT.

T. I.

-''

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

194

bonshommes de pierre ou d'mail peinaient, piochaient et semaient consciencieusement, leurs matres jouissaient en pleine paresse de toutes les flicits

LE MORT SE PROMNE EN CANOT SUR LES CANAUX DES CHAMPS I)'lALOUS.

du paradis gyptien. Ils s'asseyaient mollement au bord de l'eau, l'ombre


toujours verte des grands arbres, et respiraient la brise frache du Nord. Ils
Observations sur le Chapitre VI du Rituel funraire gyptien, propos d'une
statuette funraire du muse de hongres (Extrait des Mmoires de la Socit historique et archologique de Langrcs, 1863) et surtout par V. LORET, les Statuettes funraires du muse de Boulaq,
dans le Recueil de Travaux, t. IV, p. 89-117, t. V, p. 70-70.
1. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une vignette du Papyrus n" 4 de Dublin (NAVILLE, Das Mgyplische Todtenbuch, t. I, pi. XXVII, Ma). Le nom de dames n'est pas tout fait exact; on trouvera la
dfinition de ce jeu dans FALKENER, Gantes Ancieul and Oriental and hoio loplay lliem, p. 9-101.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le Papyrus deNebhopil, Turin (LANZONE, Dizionario di Mitologia Egizia, pi. V). Ce dessin fait partie du mme tableau que la vignette de la page 192.

tudie par

CHABAS,

CONFUSION DES IDES OSIRIENNES ET DES IDES SOLAIRES.

195

pchaient la ligne au milieu des lotus, ils montaient en barque et se faisaient


tirer la cordelle par leurs serviteurs, ou parfois ils daignaient prendre euxmmes la pagaie et se promener lentement sur les canaux; ils chassaient
l'oiseau dans les fourrs, ou se retiraient sous leurs kiosques peints pour y

UN DES BATEAUX DE LA FLOTTE DU MORT EN ROUTE POUR ABYDOS'

tence. Leur forme morte, momifie puis ranime selon le mythe Osirien, se fit

l'assimilation si loin qu'ils absorbrent le dieu de Mends ou s'absorbrent en lui :


Phtah-Sokaris devint MemphisPhtah-Sokar-Osiris, et Khontamentt Thinis
Osiris Khontamentt3. Le Soleil s'y prta d'autant mieux que sa vie ressemble
plus celle de l'homme, et
par suite la vie d'Osiris qui se modle sur
Osiris comme celle des gens du commun. Quelques-uns poussrent

Les exercices du corps, la chasse, la pche, les promenades en barque, sont reprsents dans les
tombeaux thbains; le jeu de dames est mentionn dans le titre du chapitre XVII du Livre des Morts
(dit. NAVILLE, t. 1, pi. XXIII, 1. 2), et le kiosque des femmes est figur
au tombeau de rtakhmiri (VIREY,
le Tombeau de Rckhmara, dans les Mmoires de la mission du Caire, t. V, pi. XXV). La lecture des
1.

contes est prouve par la prsence dans les tombeaux a'oslraca briss, portant de longs fragments
couvres littraires : on les mettait en pices pour les tuer et pour envoyer leur double dans l'autre
monde au double du mort (MASPERO, les Premires Lignes des Mmoires de Sinouhit, p. 1-2).
2. Dessin de. Boudier, d'aprs
unephotographie d'Emile Brugsch-Bey.L'originalprovient des fouilles
de M. de Morgan Mr et
se trouve Gizh : le mort est assis dans la cabine, enveloppdu manteau. Ce
bateau est le seul ma connaissance qui ait conserv
sa voilure antique (XI0 ou XII0 dynastie).
tudes
3. MASPERO,
-e Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 21-24.

196

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

celle de l'homme. Il nat le matin, il vieillit mesure que le jour dcline,


il s'teint doucement le soir. Du moment qu'il entre au ciel jusqu' celui
qu'il en sort, il rgne l-haut comme il rgna ici-bas au dbut des temps;
ds qu'il a quitt le ciel pour s'enfoncer dans l'Hads, il n'est plus qu'un
mort semblable aux autres, et qui subit comme eux l'embaumement d'Osiris.
Les mmes dangers qui menacent leur me humaine menacent son me;
quand elle les a vaincus, non point
par sa vertu propre, niais par la
puissance des amulettes et des
formules magiques, elle pntre
aux champs d'Ialou et devrait y
sjourner ternellement sous l'autorit d'Onnophris. Elle n'en faisait rien pourtant, et l'on voyait
le soleil reparatre l'Orient, douze
LA BARQUE SOLAIRE SUR LAQUELLE LE MORT VA MONTER 1.
heures aprs qu'il s'tait plong
dans les tnbres de l'Occident. Est-ce chaque fois un astre nouveau, ou bien
le mme soleil claire-t-il tous les jours? Dans les deux cas le rsultat ne
diffrait point : le dieu sortait de la mort et rentrait dans la vie. Aprs
avoir identifi la carrire du Soleil celle de l'homme et R Osiris pour
une premire journe et pour une premire nuit, il tait difficile de ne pas
pousser les choses plus loin et de ne pas l'identifier pour tous les jours et pour
toutes les nuits qui suivraient, c'est--dire de ne pas dclarer que l'homme
et Osiris pouvaient, s'ils le voulaient, renatre le matin comme R et avec
lui 2. Si les gyptiens avaient prouv une douceur relle quitter l'ombre
du tombeau pour aller s'enfermer aux prs lumineux d'Ialou, de quelle joie
ne devait-elle pas les remplir cette conception qui leur permettait de
substituer le domaine entier du soleil un petit archipel perdu dans un coin
de l'univers? Le premier point pour eux tait d'obtenir l'accs de la barque
divine, et c'est quoi pourvurent des pratiques et des prires de toute sorte,
dont le texte, joint celui qui renfermait dj les formules osiriennes, assurait qui les possdait la protection infatigable de R 3. L'me qui dsirait

s'en servir se rendait, au sortir de l'hypoge, l'endroit prcis o le dieu


Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une vignette du Papyrus de Nebqadou, Paris.
2. MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 24-27.
3. Les formules destines faire monter l'me sur la barque solaire sont principalement les chapitres C-CII (dit. NAVILLE, t. I, pi. CXIII-CXIV), CXXXIV-CXXXVI (dit. NAVILLE, 1.1, pi. CXLV-CXI.IX) du
1.

LES MORTS DANS LA BARQUE DU SOLEIL.

197

quittant notre terre s'enfonait dans l'Hads. C'tait quelque part au voisinage
immdiat d'Abydos, et l'on y parvenait par une gorge troite perce dans
la chane Libyque, par une
Fente dont la Bouche s'ouvrait en vue du temple
d'Osiris Khontamentt, un
peu au Nord-Ouest de la
ville 1. Une petite flottille
de bateaux, charge de provisions, de mobilier et de
statues, monte par des
bandes d'amis ou de prtres, et qu'on dposait dans
le caveau le jour des funrailles, tait cense transporter l'me jusque-l2. Les
LA BARQUE SOLAIRE S'ENFONCE DANS LA MONTAGNE D'OCCIDENT3.
incantations qu'on rcitait
sur elle pendant l'une des premires nuits de l'anne, aux ftes anniversaires
des morts, la mettaient en branle 4. L'insecte ou l'oiseau qui jadis servait de
guide l'me voyageuse, se plaait au gouvernail pour lui montrer la voie
droite 5; elle partait pour Abydos sous ses ordres, pntrait mystrieusement
par la Fente dans la mer Occidentale inaccessible aux vivants 6, et attendait
Livre des Morts. Toutefois le mlange des conceptions solaires avec les osiriennes est dj complet
dans cet ouvrage, et beaucoup des chapitres destins d'autres usages contiennent des allusions

nombreuses l'embarquement des mes bord du bateau de R.


1. Pour la Bouche de la Fente et la faon dont les morts y arrivaient, on peut consulter MASPERO,
Eludes de Mythologie et d'Archologie, t. I, p. 14, etc., et ludes gyptiennes, t. I, p. 121 sqq.
.
2. Beaucoup de ces bateaux sont conservs dans les muses, et nous en possdons plusieurs
au
Louvre (Salle Civile, armoire K). Les seules flottilles dont on connaisse l'origine sont celle du muse
de Berlin, qui vient de Thbes (PASSALACQUA, Catalogue, p. 120-129, reproduite dans PRISSE D'AVENUES,
Histoire de l'Art gyptien) et celles du muse de Gizh, qui ont t trouves, l'une jSaqqarah
(MASPERO, Quatre Annes de fouilles, dans les Mmoires de la Mission du Caire, t. I, p. 209 et planche), l'autre Mir, au nord de Siout : elles appartiennent la XI" et la XII dynastie.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs une photographie trs petite, publie dans le Catalogue de la
Vente Minuloli (Calalog der Sammlungen von Mustcrwerkcn der Industrie und Knnsl zusammengebraehl durchlln. Frciherrn, Dr Alexander von Minutoli, Kfiln, 1875).

formules sont traces sur les murs d'un tombeau de la XVIII dynastie, celui de Nolirhotpou, Thbes; elles ont t publies par DMICHEN, Kalendarischelnschriflcn, pi. XXXV, 1. 31-60 (cf.
die Flotte einer JEgyplischen Kbnigin, pi. XXXI, p. 31-60) et par BNEDITE, le Tombeau de Nfcrhotpou, dans les Mmoires de la Mission du Caire, t. V, p. 516 sqq. et planche.
5. Tu remontes comme la sauterelle d'Abydos, qui il est fait place dans la barque d'Osiris et
qui accompagne le dieu jusqu'au territoire de la Kente (SHARPE, Egyplian Inscriptions, Ve srie,

pi. 105, 1. 23-24; E. A. W. BUDGE, Notes


principally of the XVlIlth Dynasty, dans
Egyplian
Slelse,
on
les Transactions de la Socit d'Archologie Biblique, t. VIII,
p. 327; LEFBURE, tude sur Abydos,dans les Proceedings de la mme Socit, t. XV,
p. 136-137). Le pilote des barques divines est d'ordinaire un homme tte d'pervier,
un Horus, probablement en souvenir de cet oiseau pilote.
0. MASPF.RO, ludes gyptiennes, t. I,
p. 123-130.
4. Ces

198

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

la venue quotidienne du Soleil mourant. Ds que la barque du dieu paraissait


au dernier coude du Nil cleste, les cynocphales qui gardaient les approches
de la nuit se mettaient danser et gesticuler sur les berges, en entonnant

pt rver. Renaissant avec le Soleil et se manifestant avec lui aux portes de


l'Orient, elles s'assimilaient lui et partageaient ses privilges de ne vieillir
et de ne s'teindre que pour rajeunir sans cesse et pour se raviver d'un clat
tableau de l'embarquement et du voyage de l'me est compos avec les indications fournies
par l'une des vignettes du chapitre XVI du Livre des Morts (dit. NAVILLE, t. I, pi. XXII) et avec le
texte d'une formule frquente partir de la XI" et de la XII dynastie (MASPERO, Etudes de Mythologie
et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 14-18, et ludes gyptiennes, t. I, p. 122-123).
2. MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 44-45.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs DVRIA, le Papyrus de Neb-Qed, pi. I (cf. CHABAS, Notice sur
le Pire-em-hrou, dans les Mmoires du Congrs des Orientalistes de Paris, t. II, p. 14-50, pi. LVI11,
et NAVILLE, Das JEgyplische Todtenbuch, t, I, pi. IV, Pe). La scne o l'me contemple le masque
1. Le

LA SORTIE DES AMES PENDANT LE JOUR.

199

toujours nouveau. Elles dbarquaient o il leur plaisait et revenaient leur


gr dans notre monde 1. Si parfois l'envie les possdait de revoir ce qui subsistait de leur corps terrestre, l'pervier tte humaine descendait plein vol
le long du puits, s'abattait sur le lit, et, les mains poses doucement l'endroit o le coeur avait battu jadis, levait les yeux vers le masque immobile
de sa momie. Ce n'tait que pour un instant, car rien n'obligeait ces mes

L'ME POSE AU BORD DU LIT FUNRAIRE, LES MAINS SUR LE COEUR DE LA MOMIE 2.

parfaites s'enfermer dans la tombe comme les doubles d'autrefois, par


crainte de la lumire. Elles sortaientpendant le jour 3 et habitaient les lieux o
elles avaient vcu, elles se promenaient dans leur jardin au bord de leur bassin
d'eau courante, elles se perchaient comme autant d'oiseaux sur les branches
des arbres qu'elles avaient plants, ou prenaient le frais l'ombre de leurs sycomores, elles mangeaient et buvaient leur plaisir, elles voyageaient par monts
et par vaux, elles remontaient sur la barque de R et en redescendaient, sans
fatigue et sans dgot de ce recommencer perptuel*. Cette conception, qui se
de la momie est reprsente souvent
sur les exemplaires thbains du Livre des Morts (dit. NAVILLE,
t- I, pi. CI, ch. LXXXIX); elle est le mieux rendue dans le petit monument du scribe R (MASPERO, Guide
du Visiteur au Muse de Boulaq,
p. 130-131, n" 1021) qui est reproduit sur cette page.
1. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II,
p. 24-27.
2. Dessin de

Faucher-Gudin, d'aprs une photographie d'Emile Rrugsch-Rey, reproduisant le cercueil en miniature du scribe R (MASPERO, Guide du Visiteur,
p. 130-131, n 1021).
3. C'est le titre Pirou-m-hrou, de la premire section du Livre des Morts et de plusieurs chapitres
dans les autres sections (MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I,
p. 3523oo). On l'a traduit, sortir du jour,
se manifester au jour, sortir comme le jour : la traduction relle
sortir pendant le jour a t indique
Reinisch (Die jEgyplischcn Dcnkmiilcr in Miramar, p. 44)
par
dmontre
et
par Lefbure (le Per-m-hrou, lude sur la vie future chez les gyptiens, dans CHABAS,
Mlanges Egyplologiqucs, 3" srie,
t. II, p. 218-241 : cf. E. VON BERGMANN, Das Buch vom Durchwandeln
der Kwigkeh,
p. 8, 31).
4. Cette pointure de la vie de l'me qui sort pendant le
jour est
sur les stles des XV1I1-XXdynasties, dont l'exemplaire le plus

emprunte la formule frquente


connu est notre stle c 55 du Louvre

200

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

dveloppa assez tard, ramenait les gyptiens au point d'o ils taient partis
quand ils s'taient engags dans leurs spculations sur l'autre vie : l'me, aprs
avoir quitt le lieu de son incarnation auquel elle s'tait attache tout d'abord,
aprs s'tre leve au ciel et y avoir cherch vainement un abri qui lui convint,
abandonnait les refuges qu'elle avait rencontrs l-haut et se rabattait rsolument sur notre terre. Du moins n'y retombait-elle que pour y mener au
grand jour une vie paisible, heureuse, libre, avec la valle entire pour paradis.
L'alliance toujours plus intime d'Osiris et de R mla graduellement
des mythes et des dogmes qui avaient t entirement spars au dbut.
Les amis et les ennemis de chacun d'eux devinrent les amis et les ennemis de
l'autre, et perdirent leur originalit native pour former des personnes mixtes
o les lments les plus contradictoires se combinaient, souvent sans russir
se fondre. Les Horus clestes rejoignirent tour de rle Horus, fils d'isis,
et lui apportrent leurs attributs comme ils lui empruntrent les siens. Appi
et les monstres qui guettaient R dans ses croisires sur l'Ocan d'en haut,
l'hippopotame, le crocodile, le porc sauvage, ne firent plus qu'un avec St et
avec ses complices. St possdait encore sa moiti de l'Egypte, et son antique fraternit avec l'Horus du ciel ne s'tait pas rompue, soit qu'ils n'eussent
tous les deux qu'un mme temple comme Noubt, soit qu'ils fussent adors
solidairement dans deux nomes contigus, Oxyrrhynchos, par exemple, et
dans Hraclopolis-la-Grande.La rpulsion qui s'attacha au meurtrier d'Osiris
ne dissocia point partout les deux cultes : certaines cits s'obstinrent les
pratiquer cte cte jusqu'aux derniers temps du paganisme. C'tait, aprs
tout, se montrer fidles aux plus vieilles traditions de la race, mais le gros
des gyptiens, qui ne les connaissait plus, imagina des raisons tires de
l'histoire des dynasties divines pour expliquer le fait, La sentence de Thot
ou de Sibou n'avait pas mis fin aux entreprises de St : elles avaient recommenc ds qu'Horus avait quitt la terre et s'taient poursuivies, avec des fortunes diverses, sous les rois-dieux de la seconde Ennade'. Or, en l'an ccrxxin
Recueil d'inscriptions indiles, t. Il, p. 90-93; cf. E. A. W. BUDGE, Notes on Egyplian Slclx,
principally of the XVIIlth Dynasly, dans les Transactions de la Socit d'Archologie Biblique,
(PIERRET,

t. VIII, p. 300-312).
1. La guerre d'IIarmakhis

et de Sit est raconte et illustre tout au long sur les parois du sanctuaire dans le temple d'Edfou. Les inscriptions et les tableaux qui s'y rapportent ont t copies,
publis et interprts pour la premire fois par E. NAVILLE, Textes relatifs au Mythe d'Horus recueillis dans le temple d'Edfou, pi. XII-XXXI, et p. 10-25; Brugsch en donna peu aprs, dans son mmoire
sur Die Sage von der gefigellen Sonnenscheibe nach altagyplischen Quellen (Aus den XIV Bande der
Abhandlungen der K. Gcs. der Wissensehaflen zu Gbtlingeii, 1870), une traduction allemande et un
commentairedont il a rectifi beaucoup de points dons divers articles de son Dictionnaire Gographique. L'interprtation du texte adopte ici a t propose par MASPERO, ludes de Mythologie cl
d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 321 sqq.

LES CAMPAGNES D'HARMAKHIS CONTRE ST.

201

d'Harinakhis, les Typhoniens reprirent la campagne. Vaincus une premire


fois auprs d'Edfou, ils se retirrent prcipitamment vers le Nord, s'arrtant
pour offrir bataille dans toutes les localits o leurs partisans prdominaient,
Zatmt dans le nome Thbain', Khat-noutrit au Nord-Est de Dendrah 2,
Hibonou, dans la principaut de la Gazelle 3. Plusieurs combats sanglants
livrs entre Oxyrrhynchos
et la Grande-Hraclopolis
les rejetrentdfinitivement
hors de la valle : ils se rallirent une dernire fois
dans les cantons orientaux
du Delta, furent battus
Zalou\ et, renonant tenter la chance des armes sur
terre, s'embarqurent au
fond du golfe de Suez pour
revenir aux dserts de NuL'ME SORT DANS SON JARDIN PENDANT LE JOUR 3.
bie, leur refuge habituel
dans les mauvais jours. La mer tait l'lment typhonien par excellence,
et ils pouvaient s'y croire en sret : Horus les y suivit pourtant, les rejoignit prs de Shas-hirt 6, les dispersa, et, de retour Edfou, clbra sa
victoire par des ftes solennelles. A mesure qu'il s'tait empar des localits o Sit rgnait en matre, il avait pris des mesures nergiques pour
y tablir l'autorit d'Osiris et du cycle solaire. Il y avait bti partout un
Gographique, p. 1000) parat avoir t situe quelque distance de
Bayadiyh, l'endroit o la carte de la Commission d'Egypte marque les ruines d'un village moderne.
11 y avait l
une ncropole assez considrable; les marchands de Louxor s'y approvisionnentd'objets
antiques, dont beaucoup remontent au premier empire thbain.
2. Khait ou Khaiti-noutrt (BRUGSCH, Dicl. Gographique, p. 209-273) me parait tre reprsente
aujourd'hui par l'un des bourgs qui forment la commune de Dendrah, celui de Noutah : Khait ou serait
tomb ou se serait confondu avec le terme administratifnakhit, qui s'applique encore l'une des parties
du village, Nakhit-Noutah (MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie Egyptiennes, t. IL p. 320).
3. Hibonou (BRUGSCH, Dict. Gographique, p. 490-491, 1252) est aujourd'hui Minih (MASPERO, Notes
au jour le jour, 14, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, t. XIII, p. 500-507).
4. Zalou, Zarou (BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, p. 992-997) est la Selle des gographes classiques; cf. la Carte des nomes du Delta la page 75 de cette Histoire.
5. Dessin de Faucher-Gudin d'aprs le relev du tombeau d'Anni par Roussac, membre de [a mission franaise en Egypte (1891). L'inscription qui est place au-dessus du kiosque donne la liste des
espces d'arbres qui composaient le jardin d'Anni pendant sa vie.
0. Shas-hirt est le
nom gyptien d'une des villes de Brnice que les Ptolmes construisirent sur
la mer Rouge (BRUGSCH, Dictionnaire Gographique, 792-794, 1335-1330, et Zcitschrift, 1884,
p. 90).
p.
1. Zatmt (BRUGSCH, Dicl.

20

202

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

temple de lui-mme ct du sanctuaire des divinits typhoniennes, et il


s'y tait intronis dans celle de ses formes qu'il avait d revtir pour
triompher de ses ennemis. Mtamorphos en pervier au combat d'Hibonou, il
s'tait abattu sur l'chin de St, dguis en hippopotame : on le figurait,
dans sa chapelle d'Hibonou, comme un pervier pos sur le dos d'une gazelle,
emblme du nome o le choc avait eu lieu 1. Il s'tait incarn prs de Zalou
dans un lion tte humaine, couronn du triple diadme et dont les pattes
taient armes de griffes tranchantes comme des couteaux : c'tait en la
figure d'un lion qu'on l'adorait au temple de Zalou 2. La solidarit de St et
de l'Horus cleste n'tait donc pas un fait de religion primitive pour ces
gyptiens des poques rcentes; c'tait la consquence et, pour ainsi dire,
la sanction des hostilits anciennes entre les deux dieux. Horus avait agi
envers son ennemi la faon dont un Pharaon victorieux traitait les barbares
soumis par ses armes : il s'tait construit un chteau pour le tenir en chec,
et ses prtres formaient comme une garnison qui prvenait les rvoltes du
sacerdoce rival et de ses fidles5. Les luttes des dieux se changrent de la
sorte en luttes humaines dont les pisodes ensanglantrent l'Egypte plus d'une
fois. Les haines se perptuaient si fortes d'Osiriens Typhoniens, que les
nomes o la religion de St avait persist devinrent odieux au reste de la population : on grattait l'image de leur matre sur les monuments 1, on effaait
leur nom des listes gographiques, on leur prodiguait les pithtes injurieuses,
on poursuivait et l'on tuait leurs animaux sacrs pour faire oeuvre pie. De l des
rixes qui dgnraient en vritables guerres civiles jusque sous les Romains".
NAVILLE, Textes relatifs au Mythe d'Horus recueillis dans le
BRUGSCH, Die Sage von der geflgelten Sonnenscheibe, p. 17-18.

t.

temple d'Edfou, pi. XIV,

1. 11-111;

cf.
2. NAVILLE, Textes relatifs au Mythe d'Horus recueillis dens le temple d'Edfou, pi. XVIII, 1. 1-3;
BRUGSCH, Die Sage von der geflgelten Sonnenscheibe, p. 34-30.
3. Ces tablissements, ces Marches d'Horus sur territoire typhonien, sont ce que les textes d'Edfou
(NAVILLE, Textes relatifs au Mythe d'Horus, pi. XVII, I. 10 sqq.) appellent des Masnt. Les soldats-

prtres d'Horus se nommaient, d'aprs une tradition ancienne, les masnitiou, les forgerons (MASPERO,
tudes de Religion et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 313 sqq.); la masnt est au dbut l'endroit
o ces forgerons travaillaient, la forge, par suite le sanctuaire de leur matre Edlbu, et par extension le sanctuaire de l'Horus Cleste dans toutes les villes d'Egypte o ce dieu possdait un culte
analogue celui d'Edfou. Brugsch a montr que ces Masnt, ces forges divines, taient au nombre
de quatre en Egypte (Dictionnaire Gographique, p. 298-300, 371-378, 1211-1212).
4. Sti I0', dans sa tombe, remplaait partout l'hiroglyphe _f du dieu Sit qui forme son nom pur

celui d'Osiris <_ : c'tait, comme Champollion le remarquait dj, pour ne pas blesser le dieu des
morts par la vue de son ennemi, surtout peut-tre par la contradiction qu'il y avait qualifier
d'Osiris un roi qui portait le nom de Sit, et dire VOsiris Sti. Le martelage du nom de Sit sur les
monuments ne me parait pas tre antrieur l'poque persane : c'est le moment o, les matres du
pays tant trangers et de religions diffrentes, les divinits fodales cessrent d'aspirer la suprmatie politique, et l'Egypte n'eut plus de religion commune que celle du dieu des Morts, Osiris.
5. Cf. la bataille que Juvnal dcrit dans sa XV0 satire, entre les gens de Dendrah et ceux d'une
ville d'Ombi, qui n'est pas l'Ombos situe entre Assouan et le Gcbel-Silsilh, mais Pa-noubil, la
Pampanis des gographes romains, aujourd'hui Ngadh (DUMICHEN, Geschichle JEgyplens, p. 125-120).

UN PISODE DES GUERRES

u'ilARMAKIUSET DE ST.

204

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

Les Typhoniens ne s'en confirmrent que davantage dans leur vnration pour
le dieu maudit : le christianisme seul triompha de leur opinitre fidlit 1.
L'histoire du monde tait donc pour l'Egypte l'histoire de la lutte engage

entre les faux d'Osiris et les complices de St; lutte interminable o tantt
l'un, tantt l'autre des partis rivaux, obtenait quelques avantages momentans, sans jamais remporter la victoire dfinitive jusqu' la consommation des
ges. Les rois-dieux de la seconde et de la troisime Ennade y consacrrent
la plupart des annes de leur rgne terrestre : on les modelait l'image des
grands Pharaons batailleurs qui, du xvm0 au xne sicle avant notre re, tendirent leur domination depuis les plaines de l'Euphrate jusqu'aux marais do
l'Ethiopie. Quelques souverains pacifiques se rencontraient et l dans cette
ligne de conqurants, des savants et des lgislateurs, dont le plus illustre
s'appelait Thot deux fois grand, le matre d'Hermopolis et de l'Ennade hermopolitaine. Une lgende d'origine rcente faisait de lui le premier ministre
d'Horus, fils d'isis 2 : une tradition, plus ancienne encore, voulait qu'il et t
le second roi de la seconde dynastie, le successeur immdiat d'Horus-lesDieux, et lui attribuait 3226 ans de rgne 3. Il avait port sur le trne cet
esprit ingnieux et cette puissance de cration qui l'avaient signal ds le
temps o il n'tait que simple dieu fodal. L'astronomie, la divination, la
magie, la mdecine, l'criture, le dessin, toutes les sciences et tous les arts
manaient de lui comme de leur premier matre4.11 avait enseign aux hommes
la faon d'explorer le ciel avec mthode et d'observer ce qui s'y passait,
les lentes rvolutions du Soleil, les phases rapides de la lune, les mouvements
entre-croiss des cinq plantes, la figure et les limites des constellations qui
s'allumaient chaque soir dans les hauteurs du monde. La plupart d'entre elles
1. L'pisode des guerres d'Horus et de St a t dessin par Faucher-Gudin, d'aprs un bas-relief

du temple d'Edfou (NAVILLE, Textes relatifs au Mythe d'Horus, pi. XV). A droite, llar-IIoudti, debout
sur la barque solaire, perce de sa lance la tte d'un crocodile, partisan de Sit, plong dans le
fleuve; Harmkhis, debout derrire lui, assiste l'excution. En face de ce couple divin, Horus le
ieune tue un homme, autre partisan de Sit, dont lsis et Harhoudti tiennent les chanes : derrire
lui, lsis et Thot amnent quatre autres captifs lis et prts pour le sacrifice devant Harmkhis.
2. C'est le rle qu'il joue dans les textes d'Edfou publis par Naville, et qui est confirm par divers
passages o il est nomm le Zat.i, le comte d'Horus (cf. BERGMANN, Hieroglyphisehc Inschrifteii,
pi. LXXXI, 1. 73-74); dans une autre tradition, que les Grecs ont connue, il est le ministre, le comte
d'Osiris (cf. p. 174, et DOMICIIEN, Hislorische Inschriflen, t.II, pi. XXV), ou, selon Platon, de Thamoiis
(Phdre, dit. DIDOT, t. I, p. 733), selon Elien (Varia Hisloria, XII, 4; XIV, 34), de Ssostris.
3. Papyrus Royal de Turin dans LEPSIUS, Auswahl der wichtigslen Orkunden, pi. III, col. u, ll,l.'iLe roi Thot mentionn sur le coffret d'une reine de la XI dynastie, aujourd'hui conserv au Muse de
Berlin (n 1175), ne serait pas, d'aprs M. Erman (Historischc Nachlese dans la Zeilschrift, t. XXX,
p. 40-47), le dieu Thot, roi des dynasties divines, mais un prince des dynasties thbaines ou Ilraclopolitaines (cf. PIETSCHMANN, Herms Trismcgislos, p. 20, ED. MEYER, Gcschichle des Allerthums,t. I, p. 0K).
4. Les tmoignages des auteurs grecs et romains ce sujet se trouvent dans .IARI.ONSEI, Panthon
JEgyptiorum, t. III, p. 159 sqq., et dans PIETSCHMANN, Hernies Trismegistos nach JEgyptisclien, Griechischen und Orientalischen Ueberlieferungen, p. 28 sqq. Thot est l'Herms Trismgisle des Grecs.

L'ASTRONOMIE, LES TABLES STELLAIRES.

203

ou demeuraient immobiles ou semblaient le demeurer et ne jamais sortir des


espaces accessibles au regard humain; celles qui se tenaient ranges au bord
extrme du firmament y accomplissaient des volutions analogues celles des

plantes. Chaque anne,


poques fixes, on les voyait
s'abaisserderrire l'horizon,
l'une la suite de l'autre,
disparatre, remonter aprs
une clipse plus ou moins
longue, et regagner insensiblementdeur placeprimitive.
On en comptait trente-six,
les trente-six dcans auxquels on attribuait des pouvoirs mystrieux et dont Sothis tait la reine, Sothis transforme en toile d'isis
lorsque Orion-Shou tait devenu l'astre d'Osiris 1
Les nuits sont si claires et l'atmosphre est si limpide
au pays d'Egypte, que le regard s'y enfonce des
profondeurs surprenantes et y peroit nettement des
points de lumire qui lui chappent dans nos climats brumeux. Les gyptiens n'ont donc pas eu
besoin d'instruments particuliers pour constater
UNE DES TAREES ASTRONOMIQUES
l'existence d'un assez grand nombre d'astres qui
DU TOMDEAU DE RAMSS IV 2.
nous seraient invisibles sans le secours de nos tlescopes ; ils ont pu voir a
l'oeil nu les toiles de la quatrime grandeur et les noter
sur leurs catalogues 0. Il leur fallait, vrai dire, une longue prparation et une pratique
ininterrompue pour affiner leur vue toute l'acuit dont elle tait capable ;
les collges sacerdotaux
se chargrent fort tt d'lever et d'entretenir des
coles d'astronomes. Il semble
que les sanctuaires du Soleil aient possd
Sur Orion et Sothis, voir
p. 90-98 de cette Histoire. Les Dcans, signals par Champollion, ont
ete dtermins par LEPSIUS (Einleilung
zur Chronologie der Allen JEgypter, p. 08-09) avec des erreurs
Goodwin
que
(Sur un horoscope grec contenant les noms de plusieurs Dcans, dans CHABAS, Mlanges
Egyptologiques, 2 srie,
p. 294-300) et Brugsch (Thsaurus Inscripliomim jEgypliacarum, p. 131
cf.
Die
siq. ;
JEgyptologie, p. 339 sqq.) ont redresses au moyen de documents nouveaux.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la copie de LEPSIUS, Denkm., III, 227, 3.
. Biot (Sur un calendrier astronomique et astrologique trouv Thbes
en Egypte, p. 15) affirme
u moins que les toiles de 3-4 grandeur
sont les plus petites que l'on puisse observer la vue
simple . Il me semble avoir constat
que plusieurs des fellahs et des Bdouins attachs au service
s Antiquits percevaient des toiles qu'on classe ordinairement parmi celles de la 5" grandeur.
1.

206

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

les premiers observatoires qu'on tablit sur les rives du Nil; les grands pontifes de R, seuls dignes, en croire leur titre, de contempler l'astre face
face, s'occuprent activement, ds les temps les plus anciens, tudier la
figure du ciel et en dresser la carte 1. Les prtres des autres dieux suivirent
promptement leur exemple : l'poque historique, il n'y avait pas, d'un bout
l'autre de la valle, temple qui ne possdt son personnel d'astronomes ou,
comme on disait, ses veilleurs de nuit 2. Ils montaient le soir sur les terrasses
hautes qui recouvrent le naos ou sur la plate-forme troite qui termine les
pylnes, et, sondant sans cesse du regard l'abme suspendu au-dessus d'eux,
ils y suivaient la marche des constellations et enregistraient avec soin les
moindres phnomnes qui s'y produisaient. Une partie de la carte du ciel
est parvenue jusqu' nous, telle que l'Egypte thbaine la connaissait entre le
xvnie et le xuG sicle avant notre re : les dcorateurs en ont grav des extraits
au plafond des temples et surtout dans les tombes royales 3. Les Pharaons
morts s'identifiaient Osiris d'une faon plus intime que leurs sujets. Ils prenaient le rle du dieu jusque dans ses moindres dtails, sur terre, o, aprs
avoir reprsent l'Onnophris bienfaisant des ges primitifs, ils subissaient
l'embaumement le plus minutieux et le plus complet de l'Osiris infernal ;
dans l'Hads, o ils s'embarquaient aux cts de l'Osiris-SoIeil pour traverser la nuit et pour renatre vers le matin; au ciel, o ils brillaient avec
Orion-Shou sous la garde de Sothis, et menaient, d'anne en anne, la procession des toiles. Les cartes du firmament leur rappelaient cette partie
1. Je rappelle que les grands pontifes de R s'appelaient Oirou-maouou, le Grand des vues , le
chef de ceux qui voient le Soleil, le seul qui l'aperoive face face. Un d'eux s'intitule sur sa
statue (MASPERO, Rapport sur une mission en Italie, dans le Recueil de Travaux, t. III, p. 120, xi ; cf.
BRUGSCH, Die JEgyptologie, p. 320) : le lecteur qui connat la figure du ciel, le Grand des vues dans
le Chteau du Prince (cf. p. 130, 100 de cette Histoire) d'Hermonthis . Hermonthis, l'Aounou du

Sud, tait la contrepartie exacte d'Hliopolis, l'Aounou du Nord : elle possdait donc son Chteau
du Prince o Montou, le Soleil mridional, avait rsid jadis pendant son sjour sur notre terre.
2. Ourshou : le mot s'applique aussi bien aux soldats qui veillent le jour sur les murs d'une forteresse (MASPERO, le Papyrus de Berlin n 1, l. 18-19, dans les Mlanges d'Archologie gyptienne et
Assyrienne, t. III, p. 72). M. Birch avait cru retrouver au British Musum (Inscriptions in the Ilieralic
and Demotic Characters, pi. XIX, n" 5035 et p. 8) un catalogue d'observations laites Thbes pur
divers astronomes sur une constellation qui quivaudrait aux Hyades ou aux Pliades (BIRCH, Varia,
dans la Zeitschrifl, 1868, p. 11-12) : il s'agit simplement dans ce texte des quantits d'eau servies
rgulirement aux astronomes d'un temple thbain pour leurs usages domestiques.
3. Les principales reprsentations de la carte du ciel connues jusqu' prsent sont celles du
Rmessum sur la rive gauche du Nil Thbes, qui ont t tudies par Biot (Sur l'anne vague des
gyptiens, 1831. 118 sqq.), par G. Tomlinson (On the Aslronomical Ceiling of the Memnonium al
Thbes, dans les Transactions of the R. Soc. of Lilerature, t. III, pi. II, p. 484-499), par Lepsius
(Einleilung zur Chronologie, p. 20-21) et en dernier lieu par Brugsch (Thsaurus Inscriplionum
JEgypliacarum, p. 87 sqq.); celles de Dendrah, qui ont t reproduites dans la Description du
l'Egypte (Ani., t. IV, pi. 20-21) et claircies par Brugsch (Thsaurus Inscriplionum jEgypliacarum,
p. 1 sqq.); celles de la tombe de Sti Ior, qui ont t dites par Belzoni (A Narrative of the Oprations, Suppl., III), par Rosellini (Monumenli del Cullo, pi. 09), par Lepsius (Denkmlcr, III, 137),
par Lefbure (le Tombeau de Sti I", IV0 partie, pi. XXXVI, dans les Mmoires de la Mission Franaise du Caire, t. II), puis tudies en dernier lieu par Brugsch dans son Thsaurus, p. G4 sqq.

L'ANNE ET SES DIVISIONS.

207

de leurs devoirs et la leur enseignaient au besoin : ils y voyaient les plantes


et les dcans dfiler sur leurs bateaux, les constellations se succder en
longues thories. Des listes annexes leur disaient la position que les principaux astrismes occupent au ciel pour chaque mois, les levers, les culminations, les couchers 1. Par malheur, les ouvriers chargs d'excuter ces tableaux
ou ne comprenaient pas grand'chose ce qu'ils faisaient, ou ne se sont pas
appliqus reproduire exactement les originaux : ils ont omis plusieurs passages, transpos certains autres, et sem partout des erreurs qui nous empchent de reporter srement les donnes anciennes sur les cartes modernes
du firmament.

En dirigeant les yeux des hommes vers le champ des toiles, Thot leur avait
rvl du mme coup l'art de mesurer le temps et la prescience de l'avenir.
Comme il tait le dieu-Lune par excellence, il veillait avec un soin jaloux sur

qu'Horus lui avait confi, et les trente jours qu'il employait le


conduire 2 par toutes les phases de sa vie nocturne comptaient pour un mois.
Douze de ces mois formaient l'anne, une anne de trois cent soixante jours
pendant laquelle la terre voyait s'ouvrir et se fermer progressivement le
cercle des saisons. Le Nil montait, se rpandait sur les champs, rentrait dans
son lit; les travaux de la culture succdaient aux pripties de l'inondation,
les temps de la rcolte ceux des semailles : c'taient dans l'anne trois
moments distincts, de dure presque gale. Thot en fit les trois saisons, celle
des eaux Shal, celle de la vgtation Pirout, celle de la moisson Shmou,
dont chacune comprenait quatre mois numrots de un quatre, 1er, 2e, 3%
4" mois de Shat, 1er, 2e, 3, 4e mois de Pirout, 1er, 2, 3e, 4emois de Shmou.
Les douze mois puiss, une anne nouvelle commenait, dont le lever de
Sothis marquait la naissance, vers les premiers jours d'Aot 3. Le mois
initial de l'anne gyptienne concidait donc avec le huitime de la ntre.
l'OEil divin

tables, conserves aux tombeaux de Ramss IV et de Ramss IX, ont t signales d'abord
par Champollion (Lettres crites d'Egypte, 2 dit., p. 239-241) et publies par lui (Monuments de
l'Egypte et de la Nubie, pi. GCLXXII Ws-CCLXXIl, Texte, t. II,
p. 547-508), puis par Lepsius (Denkm.,
111,227-228 bis). Elles ont t tudies
par E. de Roug et Biot (Recherches de quelques dates absolues qui peuvent se conclure des dates
vagues inscrites sur des monuments gyptiens, p. 35-83, et
owr un calendrier astronomique et astrologique trouv Thbes en Egypte dans les tombeaux de
lihainss VI et de Rhamss IX),
par Lepsius (Einleiiung zur Chronologie, p. 110 sqq.), par Gensler
(Die Thebanischen Tafeln stndlichcr Sternaufgnge),
par Lepage-Renouf (Calender of Aslronomical
Observations in Boyal Tombs of the XX Dynasty, dans les Transactions de la Socit d'Archologie
Biblique, t. 111,
p. 400-421), par Brugsch (Thsaurus Inscriplionum jEgyptiacamm, p. 185-194), et
dernier
lieu par Bilfinger (Die Sternlafelnin den jEgyplischen Knigsgrbern von Bibn el-Molk).
en
2. L'un des titres le plus frquents de Thot-Lune est An-ouzal,
Celui qui apporte, qui amne

1 OEil fard du
Soleil (E. de BERGMANN, Historische Inschriflen, pi. LU).
3. L'ordre et la nature des saisons, mal dtermins
Champollion dans son Mmoire sur les signes
par
employs par les anciens gyptiens la notation du temps, ont t rtablis exactement par Brugsch
(ISouveltcs Recherches
sur la division de Tanne chez les anciens gyptiens, p. 1-15, 01-02).
1. Ces

208

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

Thot l'avait pris sous son patronage et lui avait impos son nom, puis il
avait remis les autres aux mains d'autant de divinits qui les surveillaient :
le troisime mois de Shat appartenait de la sorte la desse Hthor et
s'appelait comme elle ; le quatrime mois de Pirout dpendait de Ranouit ou
Ramout, dame des moissons, et drivait d'elle son sobriquet de Pharmouti '.
Les actes officiels ne cessrent jamais de dsigner les mois par le numro
d'ordre qui leur avait t attribu dans chaque saison, mais le peuple leur
donnait de prfrence le nom de leur dieu protecteur, et ces noms transcrits

en grec, puis en arabe, servent encore aux habitants chrtiens de l'Egypte


ct des noms musulmans. Ce n'tait pas assez d'ailleurs d'un patron par
mois : chaque mois se subdivisa en trois dcades auxquelles autant de dcans
prsidrent, et les jours eux-mmes furent assigns des gnies chargs de
les dfendre. Nombre de ftes taient rpandues intervalles ingaux du
commencement la fin de l'anne : ftes au premier de l'an, ftes au
dbut des saisons, des mois, des dcades; ftes des morts, ftes des grands
dieux, ftes des dieux locaux. Tous les actes de la vie civile s'unissaient si

troitement ceux de la vie religieuse qu'ils ne pouvaient s'accomplir sans


sacrifices, ni ftes : une fte clbrait la rupture des digues, une fte l'ouverture des canaux, une fte le moment de couper les javelles ou de rentrer le grain; une rcolte faite ou rentre avant qu'une fte et appel sur
elle la bndiction des dieux et t funeste et sacrilge. La premire
anne de trois cent soixante jours, rgle sur les rvolutions de la lune,
n'avait pas suffi longtemps aux besoins du peuple gyptien : il s'en fallait
de cinq jours un quart qu'elle correspondit la dure de l'anne solaire, et le
retard qu'elle subissait, accru rgulirement de douze en douze mois, jetait
un trouble si profond dans les relations des saisons calendriques avec les
naturelles, qu'on dut y obvier promptement. On intercala chaque anne,
aprs le douzime mois et avant le premier jour de l'anne suivante, cinq
jours pagomnes, qu'on appela les cinq jours en sus de Vanne*. La lgende
d'Osiris affirmait que Thot les avait crs pour permettre Nout d'accoucher
Pour les noms populaires des mois et pour leurs transcriptions coptes et arabes, voir BRUGSCH,
Thsaurus Inscriplionum JEgypliacarum, p. 472 sqq., et Die JEgyptologie, p. 359-301; les ftes
gyptiennes sont numres et dcrites dans ce dernier ouvrage p. 302 sqq.
2. La tendance parait tre maintenant chez la plupart des gyptologues de rvoquer en doute l'existence des cinq pagomnes sous l'Ancien Empire, et de l'ait on ne les y trouve mentionns expresscinciil
nulle part : mais on sait que les cinq dieux du cycle osirien taient ns pendant les pagomnes (cl.
p. 172 de cette Histoire), et les allusions la lgende osirienne qu'on rencontre dans les Pyramides
prouvent que ces jours taient employs depuis longtemps au moment o les textes furent graves.
Comme la rdaction en remonte le plus souvent aux temps prhistoriques, il y a grand chance poni'
que l'invention des pagomnes soit antrieure aux premires dynasties thinites et meinphites.
1.

LES IMPERFECTIONS DE L'ANNE.

209

de tous ses enfants. Us formaient, la suite de la grande anne, un petit


mois 1, qui rendait moins considrable l'cart entre le comput solaire et le
lunaire : il ne le supprima pas entirement, et les six heures et quelques

minutes dont les gyptiens n'avaient pas su tenir compte devinrent progressivement l'origine de dsordres nouveaux. C'tait un jour complet qui venait
s'ajouter tous les quatre ans aux trois cent soixante jours rglementaires,
mais qu'on laissait perdre maladroitement. Le trouble qu'il jetait dans la vie
du peuple, d'abord insignifiant, s'accrut la longue et finit par rompre
l'accord entre l'ordre du calendrier et celui des phnomnes naturels : au
bout de cent vingt ans, l'anne lgale avait empit d'un mois plein sur
l'anne relle, et le 1er Thot prcdait de trente jours le lever hliaque de
Sothis, au lieu de concider avec lui, comme il aurait d. Les astronomes de
l'poque grco-romaine, spculant aprs coup sur l'histoire entire de leur

patrie, dcouvrirent un procd fort ingnieux en thorie d'obvier ce


dsordre lamentable 2. Si l'omission des six heures annuelles entranait la
perte d'un jour tous les quatre ans, le moment devait arriver, aprs trois

quatre annes, o le dficit atteindrait une anne


totale, et o, par consquent, quatorze cent soixante annes compltes
quivaudraient exactement quatorze cent soixante et une des annes imparfaites. La concordance, dtruite par la force des choses, se rtablissait donc
d'elle-mme aprs un peu plus de quatorze sicles et demi : le dbut de
l'anne civile se confondait avec le dbut de l'anne astronomique, celui-ci
avec le lever hliaque de Sirius et par suite avec la date officielle de l'inondation. Les gyptiens des temps pharaoniques ne connurent jamais ce moyen
si simple et surtout si pratique, grce auquel des gnrations la centaine
se seraient consoles des ennuis sans fin que le dplacement rgulier d'une
anne vague dans l'anne fixe leur aurait causs, par la douceur de savoir
qu'un jour luirait o quelqu'un de leurs descendants verrait, une fois dans
sa vie, les deux annes se superposer mathmatiquement et les saisons reprendre leur place normale. Leur anne tait comme ces montres qui retardent
chaque jour d'une quantit de minutes dtermine. Le possesseur ne s'amuse
pas calculer un cycle qui lui permette d'attendre l'instant o, de retard en
retard, l'heure juste sera revenue : il tolre l'irrgularit tant que ses affaires
cent soixante cinq fois

C'est le nom que les Coptes donnaient encore aux cinq jours pagomnes (STERN, Koplische
Grammalik,
p. 137 ; BRUGSCH, Thsaurus Inscriplionum JEgyptiacarum, p. 479 sqq.).
2. Krall a montr
la priode sothiaque a t imagine et adapte l'histoire ancienne de
que
l'Egypte
_
sous les Antonins (KRALL, Studien zur Geschichte des Allen .Egijplens, I, p. 70 sqq.).
1.

RIST. ANC. RE I.'OIRENT.

T. I.

-"

210

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

n'en souffrent pas, mais ds qu'elles en ressentent l'incommodit, il ramne


du doigt l'aiguille au point du cadran qui rpond l'heure exacte, et recommence l'opration chaque fois qu'il la juge ncessaire, sans rgle prcise.
L'anne gyptienne s'en allait de mme en dbandade travers les saisons,
retardant de plus en plus, jusqu'au jour o, le dsaccord devenant trop considrable, le roi ou les prtres donnaient la machine un coup de pouce pour
la remettre au point'.
Les jours avaient d'ailleurs chacun leur vertu propre, que l'homme devait
connatre s'il voulait profiter des avantages ou chapper aux prils qu'ils lui
prparaient. On n'en comptait aucun parmi eux qui ne rappelt quelque incident des guerres divines et n'et clair une bataille entre les partisans de
Sit et ceux d'Osiris ou de R : le triomphe ou le dsastre qu'ils avaient enregistr les avait comme imprgns de bonheur ou de malheur, et ils en taient
demeurs tout jamais bienfaisants ou funestes. C'tait le 17 Athyr que
Typhon avait attir son frre auprs de lui et l'avait assassin au milieu
d'un banquet 2. Chaque anne, pareil jour, la tragdie qui s'tait accomplie
autrefois dans le palais terrestre du dieu semblait se jouer de nouveau dans
les profondeurs du ciel. Comme au mme instant de la mort d'Osiris, la
puissance du bien s'amoindrissait, la souverainet du mal prvalait partout,
la nature entire, abandonne aux divinits des tnbres, se retournait contre
l'homme. Ce qu'il entreprenait ce jour-l chouait fatalement3. S'il sortait
se promener au bord du fleuve, un crocodile l'assaillait comme le crocodile
dpch par St avait assailli Osiris 4. S'il partait pour un voyage, c'tait un
adieu ternel qu'il disait sa famille et ses amis : la mort le fauchait en
route 5. Il devait s'enfermer chez soi pour chapper la fatalit", attendre
questions relatives l'anne gyptienne, ses divisions, ses imperfections, ont suscit
quantit de travaux trs considrables, o beaucoup de science et d'ingniosit a t dpens souvent en pure perte : j'ai prfr ne dire sur ce sujet que ce qui me paraissait tre le plus vraisemblable et le plus conforme ce que nous savons du reste de la doctrine gyptienne. Le Papyrus
Anastasi IV (pi. X, 1. 1-5) nous a conserv la plainte d'un Egyptien du temps de Minphlah ou de
Sti II, sur le trouble que l'imperfection de l'anne jetait dans la vie du peuple (MASPERO. Notes au
1. Les

jour le jour,

4, dans les
du 17 Athyr,

Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, t. XIII, p. 303-410).


donne par les Grecs (De Iside et Osiride, 13, dit. PARTHEV, p. 21-23), est
2. La date
confirme par plusieurs textes pharaoniques, tels que le Papyrus Sallier IV, pi. VIII, I. 4-0.
3. Le 12 Paophi, jour o l'un des serviteurs d'Osiris s'tait ralli St, quoi que tu fasses en ce
jour-l, il en sortira malheur en ce jour-l (Pap. Sallier IV, pi. V, 1. 1).
4. Le 22 Paophi, ne te baigne en aucune eau ce jour-l : quiconque navigue sur le fleuve en ce
jour sera mis en pices par la langue du crocodile divin (Pap. SallierIV, pi. VI, I. 5-0).
5. Le 20 Mchir, ne songe pas partir en bateau (Pap. Sallier IV, pi. XVII, I. 8). Le 24, no
pars pas en ce jour pour descendre le fleuve; quiconque s'approche du fleuve en ce jour perd la vie
(id., pi. XVIII, 1. 1-2).
0. Le 4 de Paophi, ne sors de ta maison d'aucun ct en ce jour (Pap. Sallier IV, pi. IV, I- ''),
non plus que le 5 (id., pi. IV, 1. 3-4); le 5 de Pakhons, quiconque sort de sa majson en ce jour-la,
les fivres le gagnent et le tuent (id., pi. XXIII, 1. 8-9).

L'INFLUENCE DES JOURS SUR LA DESTINE HUMAINE.

211

dans l'inaction que les heures du danger se fussent uses une une, et que
le soleil du jour suivant et mis le malin en droute 1. Il avait intrt connatre ces influences mauvaises, et qui les aurait connues toutes, si Thot
ne les avait signales et recueillies dans ses calendriers? L'un d'eux, dont
de longs fragments nous sont parvenus, dsignait de faon trs brve la
qualit de chaque jour, les dieux qui y prdominaient, le pril qu'ils

apportaient ou la fortune qu'on pouvait esprer d'eux 2. Le dtail n'en est


pas toujours intelligible pour nous, qui ignorons encore tant de points dans la
vie d'Osiris : les gyptiens savaient ds l'enfance ce dont il s'agissait et se
guidaient sur ces indications sans trop se tromper. Les heures de la nuit
taient toutes nfastes3; celles du jour se divisaient en trois saisoiis de quatre
heures, dont les unes se montraient clmentes, tandis que les autres restaient
obstinment funestes4. LE 4 TYBI : Bon, bon, bon. Quoi que tu voies en ce
jour, ce sera heureux. Quiconque nat en ce jour mourra le plus vieux
des siens; il arrivera un ge plus avanc que son pre. LE S TYBI :
hostile, hostile, hostile. C'est le jour o la desse Sokht, matresse du double
Palais blanc, brla les chefs, lorsqu'ils suscitrent des troubles, se produisirent et vinrent*. Offrandes de pain Shou, Phtah, Thot; brler de l'encens
pour R et les dieux de sa suite, pour Phtah, Thot, Hou-Saou, en ce jour.
Quoi que tu voies en ce jour, ce sera heureux.
LE 6 TYBI : bon, bon, bon.
Quoi que tu voies en ce jour, ce sera heureux.
LE 7 TYBI : hostile, hostile,
hostile. Ne t'unis pas une femme en prsence de l'OEil d'Horus. Le feu qui
est dans ta maison, garde-toi de l'y laisser tomber. LE 8 TYBI : bon, bon,
fallait n'excuter aucun travail, ne pas tuer un boeuf, ne pas recevoir un tranger (Papyrus Sallier IV, pi. I, 1. 2-3). Le 22, on ne devait pas manger de poissons, ni allumer une
lampe huile (id., pi. I, 1. 8-9). Le 23, ne mets pas d'encens sur le feu, ne tue ni gros btail, ni
chvres, ni canards; ne mange ni oie ni rien de ce qui a vcu (id., pi. I, 1. 9, pi. II, 1. 1). Le 20,
ne fais absolument rien, ce jour-l (id., pi. II, 1. 0-7), et la mme recommandation se retrouve
le 7 Paophi (id., pi IV, 1. 0), le 18 (id., pi. V, 1. 8), le 20 (id., pi. VI, I. 9), le 27 (id., pi. VI, 1. 10),
plus de trente fois dans ce qui reste du Calendrier Sallier. Le 30 Mchr, dfense de parler haut
1.

Le 20 Thot, il

personne (id.,p\. XVIII, 1. 7-8).


2. C'est le Papyrus Sallier IV du British Musum, publi dans les Select Papyri, t. I, pi. CXLIV-

t reconnue par Champollion (SALVOI.INI, Campagne de Ramss le Grand,


faite par E. de Roug (Mmoire sur quelques phnomnes clestes, p. 3539; cf. Revue Archologique, lro srie, t. IX); il a t traduit entirement par Chabas (le Calendrier
des jours fastes et nfastes de l'anne gyptienne).
3. Quelques nuits taient plus nfastes que d'autres, et fournissaient prtexte des recommandations particulires. Le 9 Thot, ne sors pas la nuit (Pap. Sallier IV, pi. III, 1. 8), de mme le

la Khoiak (id., pi. XI, 1. 5), le 27 (id., pi. XII, I. 0); le 5 Phamnth, la quatrime heure de la nuit
luit seule dangereuse (id., pi. XIX, 1. 2).
i. Pour cette division du joui'
en trois saisons tort, cf. MASPERO, tudes Egyptiennes, t. I,
p. 30, note 2. Le lever et le coucher du Soleil avaient surtout leurs influences mauvaises dont il
fallait se dlier (Papyrus Sallier IV, pi. II, 1. 4; pi. V, 1. 5; pi. VI, 1. 0; pi. XV, 1. 2, G; pi. XV11,
' 2-3; pi. XVIII, I. 0-7; pi. XIX, 1. 4; pi. XX11I, 1. 2-3).
3. C'est une allusion la rvolte des hommes contre R, et la vengeance que le dieu Pharaon
OH tira par le moyen de la desse Sokht; cf. ce qui est dit la page 105 de cette Histoire.
CLXVIII. La valeur en avait
p. 121, note 1), et l'analyse

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

212

bon. Quoi que tu voies de ton oeil en ce jour, l'Ennade des Dieux te l'accordera : le malade se rtablira. LE 9 TYBI : bon, bon, bon. Les dieux
crient de joie dans le midi, ce jour-l. Servir des offrandes de gteaux de fte
et de pains frais, qui rjouissent le coeur des dieux et des mnes. LE 10
TYBI : hostile, hostile, hostile. Ne mets pas le feu aux herbes en ce jour :

c'est le jour o le dieu Sap-hou mit le feu au pays de Routo'. Lie


11 TYBI : hostile, hostile, hostile. N'approche d'aucune flamme en ce jour,
car R s'est plac dans la flamme pour frapper tous les ennemis, et quiconque
s'approchera d'eux en ce jour ne se portera bien de toute sa vie. LE
12 TYBI : hostile, hostile, hostile. Tche de ne pas voir de rat en ce jour, ni de
t'approcher d'aucun rat dans ta maison : c'est le jour o Sokht rend des
dcrets en ce jour 2. Ici du moins un peu de vigilance ou de mmoire suffisait
mettre l'homme en garde contre les pronostics funestes : toute l'attention
du monde ne lui servait point dans bien des cas, et la fatalit du jour l'atteignait sans qu'il ft libre de rien faire pour la conjurer. Nul ne peut volont
reporter son heure de natre sur un moment favorable : il doit l'accepter
comme elle se prsente, et pourtant elle exerce une influence dcisive sur le
genre de sa mort. Selon qu'il entre dans ce monde le 4, le 8 ou le 6 Paophi,
il meurt par les fivres paludennes, par l'amour ou par l'ivresse3. L'enfant
du 23 prit sous la dent d'un crocodile4; celui du 27, un serpent le mord et le
tues. En revanche, les heureux dont l'anniversairetombait le 9 ou le 29 vivaient
jusqu' l'extrme vieillesse et s'teignaient doucement, respects de tous 6.
Thot, qui avait indiqu le mal aux hommes, leur avait en mme temps signal
le remde. Les arts magiques dont il tait le dpositaire faisaient de lui le
matre rel des autres dieux 7. Il connaissait leurs noms mystiques, leurs faiblesses secrtes, le genre de pril qu'ils redoutaient le plus, les crmonies
qui les asservissaient sa volont, les prires auxquelles ils ne pouvaient
point dsobir sous peine de malheur ou de mort. Sa science, transmise ses
serviteurs, leur assurait la mme autorit qu'il exerait sur eux au ciel, sur lu
terre ou dans les enfers. Les magiciens instruits son cole disposaient
guerres divines auquel ce passage se rapporte nous est inconnu jusqu' prsent.
2. Papyrus Sallier IV, pi. XIII, 1. 3, pi. XIV, 1. 3; cf. MASPERO, ludes Egyptiennes, t. I, p. W-35,
CHABAS, le Calendrier des jours fastes et nfastes, p. 05-09. Les dcrets de Sokht sont ceux que la
desse rend pour dtruire les hommes, comme elle l'avait fait la fin du rgne de R.
1. L'pisode des

3.
4.
5.
6.
7.

Papyrus Sallier IV, pi. IV, 1. 3, p. 4-5, 0.


Id., pi. VI, 1. G; c'tait, dans le conte, un des sorts annoncs au Prince prdestin.
Id., pi. VII, I. I.
Id., pi. IV, 1. 8; pi. VU, I. 1-2.
Sur le pouvoir magique de Thot, sur la voix juste dont il dispose, sur ses livres d'incantation,

voir p. 145-146 de cette Histoire.

LES ARTS MAGIQUES, LES CONJURATIONS, L'ENVOTEMENT.

213

comme lui des mots et des sons qui, mis au moment favorable avec la voix
juste, allaient voquer les divinits les plus formidables jusque par del les
confins de l'univers : ils enchanaient Osiris, St, Anubis, Thot lui-mme, et
les dchanaient leur gr, ils les lanaient, ils les rappelaient, ils les contraignaient travailler et combattre pour eux. L'tendue de leur puissance les
exposait des tentations redoutables : ils taient entrans souvent se
servir d'elle au dtriment d'autrui, pour satisfaire leurs rancunes ou pour
assouvir leurs apptits les plus grossiers. Reaucoup d'ailleurs trafiquaient
de leur savoir et le louaient docilement l'ignorant qui les payait. Lorsqu'on

LES DIEUX COMBATTANT POUR LE MAGICIEN QUI LES CONJURE'.

leur demandait de tourmenter ou de supprimer un ennemi, ils avaient cent


faons de l'investir brusquement et sans qu'il s'en doutt : ils le tourmentaient de songes terrifiants ou trompeurs 2, ils le harcelaient d'apparitions et
de voix mystrieuses, ils le livraient en proie aux maladies, aux spectres

errants qui se logeaient en lui et qui le rongeaient lentement 3. Ils brisaient


distance la volont des hommes ; ils affolaient les femmes de dsirs et les foraient fuir ce qu'elles avaient aim, aimer ce qu'elles dtestaient auparavant*. Un peu du sang d'une personne, quelques rognures de ses ongles et de

qu'elle avait port et qui s'tait comme


imbib d'elle au contact de sa chair, leur suffisaient pour composer des charmes irrsistibles. Ils en mlaient des parcelles la cire d'une poupe qu'ils
modelaient et qu'ils habillaient la ressemblance de leur victime, et ds lors
tous les traitements qu'on infligeait l'image, le modle les ressentait aussitt :
il brlait de fivre quand
on exposait son effigie au feu et souffrait comme
ses cheveux, un morceau du linge

1.

Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le calque de GOLNISCHEFF, Die Meltei nich-Slcle, pi. III, xiv.

plupart des livres magiques renferment des formules destines envoyer des songes : tels
le Papyrus 3229 du Louvre (MASPERO, Mmoire
sur quelquesPapyrus du Louvre, pi. I-VI1I, et p. 113-123),
le Papyrus gitoslique de Lcyde et les incantations
en langue grecque qui l'accompagnent (LEEMANS,
Monuments gyptiens, t. I, pi. 1-14, et Papyri Groeci, t. Il,
p. 10 sqq.).
3. Ainsi dans le texte hiroglyphique (SHARPE, Egyplian Inscriptions, 1 sr., pi. XII, 1. 15-10)
cite pour la premire l'ois par Chabas (De quelques textes hiroglyphiques relatifs aux esprits possesseurs, dans le Bulletin Archologique de l'Athnoeum Franais, 1850, p. 44) : Que mort ni morte n'entrent en lui, que l'ombre do nul mne
ne le hante.
gyptiens du Muse de
L Papyrus gnoslique de Leyde,
p. XIV, 1. 1 sqq. (dans LEEMANS, Monuments
Leyde, pi. vil); cf. RVILLOUT, les Arts gyptiens dans la Revue gypiologiquc, 1.1, p. 169-172.
2. La

2U

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

d'une blessure quand on la perait d'un couteau; les Pharaons eux-mmes


n'chappaient pas l'envotement'. On opposait ces manoeuvres d'autres
manoeuvres du mme genre, et la magie, invoque temps, dtruisait souvent
le mal que la magie avait commenc. Elle n'tait pas, dire vrai, souveraine
contre le destin : l'homme n le 27 Paophi mourait d'une piqre de serpent,
quelque enchantement qu'il pratiqut pour se dfendre. Mais si le jour de sa
mort tait fix, du moins l'anne qui renfermait ce jour ne l'tait point, et le
sorcier avait beau jeu procurer qu'elle n'arrivt trop tt. Une formule rcite
propos, un bout de prire trace sur un papyrus, une figurine qu'on gardait
sur soi, le moindre amulette bni et consacr, jetait en droute les serpents,
instruments de la destine. Ces stles tranges o l'on voit un Horus moiti
nu, debout sur deux crocodiles et brandissant poignes des btes fascinatrices, ou rputes telles, ce sont autant de talismans prservateurs : dresses
l'entre d'une chambre ou d'une maison, elles en cartaient tous les animaux
reprsents et annulaient le mauvais sort. Sans doute la fatalit l'emportait
longue chance, et le jour finissait par se lever o le serpent prdestin,
djouant toute prcaution, russissait excuter la sentence. Au moins l'homme
avait-il dur, peut-tre jusqu' l'entre de la vieillesse, peut-tre jusqu'
cet ge de cent dix ans que les plus sages parmi les gyptiens souhaitaient
d'atteindre, et que nul mortel, n de mre mortelle, ne devait dpasser 3.
Si les arts magiques suspendaient ainsi la loi du destin, combien n'taient-ils
pas plus efficaces lorsqu'ils combattaient les influences des divinits secondaires, le mauvais oeil et les malfices des hommes. Thot, qui tait le matre
des sortilges, tait aussi celui des exorcismes, et les crimes que les uns commettaient en son nom, c'tait en son nom que d'autres les rparaient. Ils opposaient des gnies plus forts aux gnies malins, des amulettes protecteurs aux
pernicieux, des pratiques vivifiantes aux manipulations mortelles, et ce n'tait
pas encore la partie la plus malaise de leur tche. Personne en effet, parmi
ceux que leur intervention dlivrait, ne se tirait indemne des preuves qui
l'avaient assailli. Les esprits possesseurs, en abandonnant leur victime, laissaient ordinairement derrire eux des traces de leur passage, dans le cerveau,
dans le coeur, dans le poumon, dans les entrailles, dans le corps entier.
Toutes les maladies qui dsolent le genre humain n'taient pas le fait d'enL'envotement fut pratiqu contre Ramss III (CHABAS, le Papyrus Magique llarris, p. 170, 172;
DIVVIUA, le Papyrusjudiciaire de Turin, p. 125-120, 131), et les pices du procs criminel intent aux
magiciens parlent formellement des ligures de cire et des philtres employs cette occasion.
2. Sur l'ge de cent dix ans et sur sa mention dans les documents pharaoniques et copies, voir le
curieux mmoire de Goodwin dans CHABAS, Mlanges gyplologiques, 2e srie, p. 2-31-237.
I.

THOT ET LA MDECINE.

215

chanteurs acharns contre leurs ennemis, mais on les attribuait toutes la


prsence d'un tre invisible, spectre ou dmon, qui avait t introduit, chez le

de clysteres La mdecine, chez eux, tait partage; les mde.


cins s'occupaient chacun d'une seule espce de maladie et non de plusieurs. Ils
abondaient en tous lieux, les uns pour les yeux, les autres pour la tte,
de vomitifs et

cette conception du mal et de la mort, voir ce qui est dit aux p. 111-112 de cette Histoire.
tmoignages des auteurs classiques et des monuments gyptiens sur Thot mdecin et chirurgien ont t recueillis en dernier lieu par PIETSCHMANN, Herms Trismcgislos, p. 20 sqq., 43 sqq., 57.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
une stle d'Alexandrie au muse de Gizh (.MARIETTE, Monuments divers, pi. 15 et Texte, p. 3-4). La raison pour laquelle tant de btes varies sont runies sur
cette stle et sur les stles de mme nature a t indique par MASPERO, tudes de Mythologie et
d'Archologie gyptiennes, t. II,
p. 417-419 : elles passaient toutes pour possder le mauvais oeil
et pour fasciner leur victime avant de la frapper.
4. HRODOTE, II, LXXVII; le tmoignage d'Hrodote
sur les potions et les clysteres est confirm par
celui des Papyrus mdicaux de l'Egypte (CHABAS, Mlanges Egyplologiques, !"-' srie, p. 65 sqq.).
1. Sur
2. Les

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

216

d'autres pour les dents, d'autres pour le ventre, d'autres pour les maux
internes1. La subdivision ne s'tendait pas aussi loin qu'Hrodote voulait
bien le dire. On ne distinguait d'ordinaire qu'entre le mdecin, sorti des
coles sacerdotales et complt par l'tude des livres comme par l'exprience
de chaque jour, le rebouteur, attach au culte de Sokht et qui gurissait les
fractures sous l'intercession de sa desse, l'exorciste, qui prtendait agir par
la seule vertu des amulettes et des paroles magiques2. Le mdecin de carrire
traitait les maladies en gnral ; mais, comme chez nous, il y avait pour certaines affections des spcialistes que l'on consultait de prfrence aux praticiens vulgaires. Si le nombre en tait assez considrable pour attirer l'attention
des trangers, c'est que la constitution mdicale du pays l'exigeait ainsi : o
les ophtalmies et les affections des intestins svissent avec nergie, on rencontre ncessairement beaucoup d'oculistes 3 et de docteurs es maladies du
ventre. Les plus instruits de ces gens connaissaient assez mal l'anatomie. Une
crainte religieuse ne leur permettait pas plus qu'aux mdecins chrtiens du
Moyen Age, de tailler le cadavre identifi la chair d'Osiris ou de le dchiqueter dans un but de pure science. On ne leur confiait pas les oprations de
l'embaumement, qui auraient pu les instruire, et l'horreur pour quiconque
rompait l'intgrit de la larve humaine montait si haut, que le paraschite
charg de pratiquer sur les morts les incisions ncessaires devenait l'objet
de l'excration universelle : ds qu'il avait termin sa tche, les assistants
l'assaillaient coups de pierres et l'auraient assomm sur place s'il ne
s'tait enfui toutes jambes 1. Aussi n'entretenaient-ils que des ides assez
vagues sur ce qui se passe au dedans de notre corps. La vie tait pour eux
un peu de vent, un souffle que les veines charrient de membre en membre.
comprend vingt-deux vaisseaux qui amnent les esprits en elle,
La tte
et les envoient de l toutes les parties. 11 y a deux vaisseaux pour les
seins, qui communiquent la chaleur jusqu'au fondement. Il y a deux vaisseaux pour les cuisses; il y a deux vaisseaux pour le cou 5; il y a deux vais1.

HRODOTE,

II,

LXXXIV,

et le commentaire de Wiedemann sur ces deux passages (llerodols Zweiles

Buch, p. 322 sqq., 344-345).


2. La division en trois catgories, indique par le Papyrus Ebers, pi. XCIX, 1. 2-3, a t confirme
par un curieux passage d'un trait d'alchimie grco-gyptienne (MASPERO, Notes au jour le jour, 13,
dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, t. XIII, p. 501-503).
3. Les maladies des yeux occupent un quart du Papyrus Ebers (EBEBS, Das Kapilel iber die Augenkrankheilen, dans les Abh. der phil.-hist. Classe der Knigl. Sachs. Gesells. der Wissenschafleii,
t. XI, p. 199-336;cf.J. HIRSCHBERG, JEgypten, Geschichtliche Studien eincs Augenarzles, p. 31-71).
4. DIODORE DE SICILE, I, 91.
5. Ces deux vaisseaux, dont la mention manque aux Papyrus Ebers et de Berlin par suite d'une
inadvertance du copiste, ont t rtablis dans le texte de l'numration gnrale par H. SCILHI'EH,
Bcitrge zur Erklrung des Papyrus Ebers (dans la Zeilschrift, t. XXX, p. 35-37).

LES ESPRITS VITAUX.

2-17

seaux pour les bras; il y a deux vaisseaux pour l'occiput; il y a deux vaisseaux pour le front; il y en a deux pour les yeux, deux pour les paupires,
deux pour l'oreille droite, par lesquels entrent les souffles de la vie, deux
pour l'oreille gauche, par lesquels les souffles de mort entrent galement'.

Les souffles dont il est question propos de l'oreille droite, sont


souffles, les souffles dlicieux du Nord ,

les bons

la brise de mer, qui tempre les ardeurs


de l't, et qui recre les forces de

l'homme, sans cesse amoindries par la


chaleur et menaces d'puisement. Ces
esprits vitaux, s'insinuant par l'oreille
et par le nez dans les veines et dans les
artres, se mlaient au sang qui les

entranait par le corps entier; ils portaient l'animal et le mouvaient pour


ainsi dire. Le coeur, le marcheur perptuel hti , les attirait et les
rpartissait travers l'conomie : on le

reputait

le commencement de tous
les membres , et quelque endroit du

UN MORT RECEVANT LES SOUFFLES DE

VIE".

vivant que le mdecin palpt, la tte, la nuque, les mains, la poitrine,


les deux bras, les jambes, sa main tombait sur le coeur et il le sentait battre
sous ses doigts". Les vaisseaux se gonflaient, et travaillaient rgulirement

par l'influence des bons souffles ; ils s'chauffaient, s'obstruaient, se durcissaient, clataient sous celle des mauvais, et il fallait que le mdecin les
dboucht, en calmt l'inflammation, leur rendt leur vigueur ou leur lasticit. Au moment de la mort, les esprits vitaux se retiraient avec l'me,

d'air, se coagulait, les veines et les artres se vidaient :


l'animal prissait faute de souffles1.
La plupart des maladies dont les anciens gyptiens souffraient sont celles
qui travaillent les gyptiens modernes, les ophtalmies, les incommodits de
le sang , priv

Papyrus Ebers, pi. XfilX, 1. 1-C, I. 14; Papyrus Mdical de Berlin, pi. XV, 1. 5, pi. XVI, 1. 3;
gyptiens
cf. CHABAS, Mlanges gyptologiques, 1" sr.,
p. 03-04, BRUGSCH, Becucil de Monuments
dessines sur les lieux, t. II,
p. 114-115.
2. Dessin de Faucher-Gudin,d'aprs le croquis de NAVILI.E, das JEgyplische Todtenbuch, t. I, pi. LXIX.
Le mort tient la main la voile gonfle, symbole de l'air, et la porte vers ses narines pour y faire
pntrer le souille qui doit remplir de nouveau ses artres et porter la vie dans ses membres.
3. Papyrus Ebers, pi. XCIX, 1. 1-4.
1.

i. Pmmander,

X, dit.

PARTHKY,

p. 75-70,

218

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

l'estomac 1, du ventre et de la vessie 2, les vers intestinaux 3, les varices, les


ulcres aux jambes, le bouton du Nil*, et enfin la maladie divine mortelle ,
le divinus morbus des Latins, l'pilepsie*. L'anmie, qui ronge un quart au
moins de la population actuelle 0, n'tait pas moins rpandue qu'aujourd'hui,
s'il faut en juger le nombre des remdes que les mdecins employaient
contre l'hmaturie qui en est la cause principale. La fcondit des femmes
entranait un nombre d'incommodits ou d'affections locales qu'on s'efforait
de pallier sans toujours y russir 7. La science tait d'ailleurs entirement extrieure et ne s'attachait qu'aux accidents faciles constater par la vue ou par
le toucher : elle ne souponnait pas que les troubles manifests sur deux
points souvent trs loigns du corps peuvent n'tre que les effets divers
d'un seul mal, et elle classait comme formant autant de maladies distinctes
les accidents que nous savons n'tre que les symptmes d'une mme maladie 8. Elle s'entendait pourtant assez bien saisir les caractres spcifiques
des affections les plus communes, et les dcrivait parfois d'une faon prcise
et pittoresque. Le ventre est lourd, le creux de l'estomac douloureux; le
coeur brle et bat coups prcipits. Le linge pse sur le malade, et il n'en
supporte pas beaucoup. Soifs nocturnes. Le got de son coeur est boulevers
comme celui d'un homme qui a mang de la gomme de sycomore. Chairs
insensibles comme celles d'un homme qui se trouve mal. S'il s'accroupit pour
satisfaire ses besoins naturels, son fondement est lourd et il ne russit
pas s'exonrer. Dis cela : C'est un dpt d'humeurs dans le ventre
qui rend malade le got du coeur. J'agirai9. C'est le dbut des fivres
Dsign sous le nom de ro-abou. Bo-abou est d'ailleurs un terme gnral qui comprend, outre
l'estomac, toutes les parties internes du corps avoisinant la rgion du diaphragme; cf. MASPERO dans
la Bvue critique, 1875, t. I, p. 237, LURING, Die iiber die medicinischen Kenntnisse der allai JEgypter
berichtenden Papyri, p. 22-24, 70 sqq., JOACHIM, Papyrus Ebers, p. XVIII. Les recettes relatives
l'estomac sont conserves pour la plupart au Papyrus Ebers, pi. XXXVI-XLIV.
2. Papyrus Ebers, pi. II, XVI, XXIII, XXXVI, etc.
3. Papyrus Ebers, pi. XVI, 1. 15, pi. XXIII, 1. 1 ; cf. LURING, Die iiber die medicinischen Kenntnisse
der alten JEgypter berichtenden Papyri, p. 10, JOACHIM, Papyrus Ebers, p. XVII-XVIII.
4. Papyrus mdical de Berlin, pi. III, 1. 5, I. 5, pi. VI, 1. 0, pi. X, 1. 3 sqq.
5. BRUGSCH, Becueil de Monuments gyptiens dessins sur les lieux, t.. II, p. 109.
0. GRIESINGER, Klinische und Anatoniische Beobachlungen iiber die Krankheiten von JEgyptcn dans
YArchiv furphysiologischenHeilkunde, t. XIII, p. 550.
7. Sur les maladies des femmes, cf. Papyrus Ebers, pi. XCIII, XCVIII, etc. Une partie des recettes
sont consacres rsoudre un problme qui parait avoir inquit beaucoup les peuples anciens, connatre avant terme le sexe de l'enfant qu'une femme porte dans son sein (Papyrus mdical de Berlin,
verso, pi. III ; cf. CHABAS, Mlanges gyptologiques, 1 sr., p. 08-70, BRUGSCH, Becueil de Monuments,
t. II, p. 116-117); des formules analogues chez les crivains de l'antiquit classique ou des temps
modernes ont t cites par LEPAGE-RENOUF,Note on the Mdical Papyrus of Berlin (dans la Zeitschrifl,
1873, p. 123-125), par ERMAN, JEgyptcn und jEgyptisches Leben im Alterlum, p. 480, et par LiiniNfi,
Die iiber die medicinischenKenntnisse der allai JEgypter berichtenden Papyri, p. 139-141.
8. Cela est sensible surtout dans les chapitres qui ont trait aux maladies des yeux; cf. ce sujet
les remarques de MASPERO, dans la Bvue critique, 1889, t. II, p. 305.
9. Papyrus mdical de Berlin, pi. XIII, 1. 3-0; cf. CHABAS, Mlanges gyptologiques, 1 sr., p. 00;
1.

LES DIAGNOSTICS ET LES REMDES.

219

gastriques si frquentes en Egypte, et un mdecin moderne ne dresserait


pas mieux son diagnostic : l'expression serait moins image, mais l'analyse
des symptmes ne diffrerait pas de celle que le vieux praticien nous donne.
Les mdicaments prconiss comprennent peu prs tout ce qui, dans la
nature, est susceptible de s'avaler sous une forme quelconque, solide,
pteuse ou liquide1. Les espces vgtales s'y comptent la vingtaine,
depuis les herbes les plus humbles jusqu'aux arbres les plus levs, le sycomore, les palmiers, les acacias, le cdre, dont la sciure et les copeaux passaient pour possder des proprits la fois antiseptiques et lnitives. On
remarque, parmi les substances minrales, le sel marin, l'alun 2, le nitre, le
sulfate de cuivre, vingt sortes de pierres, entre lesquelles la pierre memphite
se distinguait par ses vertus : applique sur des parties du corps lacres ou
malades, elle les rendait insensibles la douleur et facilitait le succs des
oprations chirurgicales. La chair vive, le coeur, le foie, le fiel, le sang frais
ou dessch des animaux, le poil et la corne de cerf s'employaient couramment dans bien des cas o nous ne comprenons plus le motif qui les avait
fait choisir de prfrence d'autres matires. Nombre de recettes droutent
par l'originalit et par la barbarie des ingrdients prconiss : le lait d'une
femme accouche d'un garon , la fiente d'un lion, la cervelle d'une tortue,
un vieux bouquin bouilli dans l'huile 3. Les mdicaments qu'on fabriquait
avec ces substances disparates taient souvent fort compliqus. On croyait
multiplier la vertu curative en multipliant les lments de gurison :
chaque matire agissait sur une rgion dtermine du corps, et, se sparant
des autres aprs absorption, allait porter son action au point qu'elle influait.
Pilules ou potions, cataplasmes ou onguents, tisanes ou clysteres, le mdecin
disposait de tous les moyens dont nous nous servons pour introduire les
Recueil de Monuments,t. II, p. 112-113. On trouvera toute une srie de diagnostics exprims
avec beaucoup de nettet dans le trait des maladies de l'estomac du Papyrus Ebers, pi. XXXVI, 1. 4,
XLIV, 1. 12 ; cf. MASPERO dans la Bvue critique, 1870, t. I, p. 235-237, JOACHIM, Papyrus Ebers, p. 39-53.
1. L'numration et l'identification partielle des ingrdients qui entrent dans la composition des
mdicaments gyptiens ont t faites par Chabas (Mlanges gyptologiques, 1 sr., p. 71-77, et
Ygyplologie, t. I,
p. 180-187), par Brugsch (Recueil de Monuments, t. II, p. 105), par Stern dans le
Glossaire qu'il a fait pour le Papyrus Ebers, et plus rcemment par Luring (Die iiber die medccinisehen Kenntnisse der alten JEgypter berichtenden Papyri, p. 85-120, 143-170).
2. L'alun s'appelait abenou, ben, en gyptien antique (LORET, le Nom gyptien de l'Alun, dans le
Recueil de Travaux, t. XV,
p. 199-200); pour les quantits considrables qu'on en recueillait, cf.
HRODOTE, II, CLXXX, et le commentaire de WIEDEMANN, Herodols Zweiles Buch,
p. 010-011.
3. Papijrus Ebers, pi. LXXVI1I, 1. 22-LXIX, 1.1 : Pour faire aller un enfant constip. Un vieux

livre : bouillir dans l'huile,


moiti
appliquer
la
sur le ventre, afin de provoquer l'vacuation. 11
en
ne faut pas oublier que, les livres tant crits sur papyrus, le bouquin en question, une fois bouilli
dans l'huile, devait avoir
vertu analogue celle de nos cataplasmes de farine de lin. Si le mune
decin recommande de le prendre vieux, c'est
pure conomie; les gyptiens de la classe bourgeoise
avaient toujours chez
eux des quantits de lettres, de cahiers ou d'autres paperasses sans valeur,
dont ils taient bien aises de
se dbarrasser graduellement, de faon aussi profitable.
BRUGSCH,

220

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

remdes dans l'organisme. Comme il avait prescrit le traitement, il le prparait et ne sparait pas son art de celui du pharmacien. Il dosait les ingrdients, les pilait ensemble ou sparment, les laissait macrer selon l'art, les
bouillait, les rduisait par la cuisson, les filtrait au linge 1. La graisse lui
servait de vhicule ordinaire pour les onguents, et l'eau pure pour les potions,
mais il ne ddaignait pas les autres liquides, le vin, la bire douce ou fermente, le vinaigre, le lait, l'huile d'olive, l'huile de ben verte ou pure2,
mme l'urine de l'homme et des animaux : le tout, dulcor de miel, se
prenait chaud matin et soir3. Plus d'un de ces remdes a fait son chemin
dans le monde : les Grecs les empruntrent aux gyptiens, nous les avons
pris dvotement aux Grecs, et nos contemporains avalent encore avec rsignation bon nombre des mlanges abominables qui furent imagins aux bords
du Nil, longtemps avant la construction des Pyramides.
Thot avait enseign l'arithmtique aux hommes; Thot leur avait dvoil les
mystres de la gomtrie et de l'arpentage; Thot avait construit les instruments et promulgu les lois de la musique; Thot avait institu les arts du
dessin et en avait codifi les rgles immuables 1. Tout ce que la valle du
Nil possdait d'utile et de beau, il s'en tait fait l'inventeur ou le matre,
et il avait mis le comble ses bonts en tablissant les principes de l'criture, sans laquelle l'humanit aurait risqu d'oublier ses doctrines et de perdre l'avantage de ses dcouvertes3. On se demandait parfois si l'criture, au
lieu d'tre un bienfait pour les gyptiens, ne leur aurait pas nui plutt.
Une vieille lgende contait qu'au moment o le dieu exposa sa dcouverte
au roi Thamos, dont il tait le ministre, celui-ci souleva aussitt une objection. Les enfants et les jeunes gens, qui avaient t contraints jusqu'alors de
travailler opinitrement pour apprendre et pour retenir ce qu'on leur enseignait, cesseraient de s'appliquer, maintenant qu'ils possdaient un moyen de
tout emmagasiner sans peine, et ils n'exerceraient plus leur mmoire". Que
description des manipulations proprement pharmaceutiques; mais
on se fait une ide de la minutie et du soin que les gyptiens portaient ces oprations par les
recettes qui ont t conserves, Edfou par exemple, pour la prparation des parfums consomms
dans les temples (DMICHEN, Der Grabpalasl des Paluamenemapt, t. II, p. 13-32; LORET, le Kyphi, parfum sacr des anciens gyptiens, extrait du Journal Asiatique, 8 srie, t. X, p. 70-132).
2. Le moringa, qui fournit l'huile de ben, est le Bikou des textes gyptiens (LORET, Recherches sur
plusieurs plantes connues des Anciens gyptiens, dans le Recueil de Travaux, t. Vil, p. 103-100).
3. CHABAS, Mlanges gyptologiques, 1" srie, p. 00-67, 78-79; LURING, Ueber die medicinischen
Kenlnisse der allai JEgypter berichtenden Papyri, p. 105-170.
4. Pour ces diffrentes attributions de Thot voir les passages d'inscriptions gyptiennes et d'auteurs
classiques qui ont t recueillis par PIETSCHMANN, Ilerm.es Trismegislos, p. 13 sqq., 39 sqq.
5. Sur Thot l'inventeur de l'criture, cf. les textes gyptiens d'poque pharaonique et ptolmautic
cits par BRUGSCH, Religion und Mythologie der Allen JEgypter, p. 440.
6. PLATON, Phdre, LIX, dit. DIDOT, t. I, p. 733.
1. Je ne connais encore aucune

THOT, INVENTEUR DE L'CRITURE.

221

Thamos et raison ou non, la critique venait trop tard : l'art ingnieux de


peindre la parole et de parler aux yeux demeura acquis pour toujours aux
gyptiens, et par eux la meilleure partie de l'humanit. C'tait
un systme
fort complexe, o se trouvent runis la plupart des procds propres fixer
l'expression de la pense, ceux qui se contentent de prendre les ides comme
ceux qui essayent d'enregistrer les sons 1.
Il ne comportait gure l'origine que des
signes destins veiller dans l'esprit du

lecteur la pense d'un objet par l'image


plus ou moins fidle de l'objet mme,
et peindre le soleil par un disque centr
, la lune par un croissant (), le lion ou
l'homme par un lion marchant "K ou par
un petit personnage accroupi ^flp. Comme

n'arrivait saisir de la sorte qu'un


nombre fort restreint de concepts tous matriels, il fallut recourir presque aussitt
des artifices varis qui supplrent
l'insuffisancedes idogrammes proprement
dits. On donna la partie pour le tout, la
prunelle au lieu de l'oeil entier *-, la
tte de boeuf* au lieu du boeuf complet ^ffll.
On substitua la cause l'effet, l'effet la
cause, l'instrument l'oeuvre accomplie, THOT ENREGISTRE LES ANNES DEVIE DE RAMSS II 2.
et le disque du soleil signifia le jour, un
brasier tumant >\ le feu, le pinceau, 1 encrier et la palette du scribe J=j| 1 criture ou les pices crites. On imagina de prendre tel ou tel objet qui offrait
une ressemblance matrielle ou suppose avec l'ide consigner, et les parties antrieures du lion _J marqurent ainsi l'antriorit, la primaut, le
commandement, la gupe symbolisa la royaut \j^, le ttard de grenouille >
compta pour les centaines de mille. On se hasarda enfin procder par
nigmes, comme lorsqu'on dessinait la hache "I
pour le dieu, ou la plume
on

formation progressive du systme hiroglyphiqueet la nature des divers lments dont il se


compose ont t analyses trs finement par Kit. LENORMANT, Essai sur la propagation de l'alphabet
phnicien parmi les peuples de l'Ancien Monde, t. I,
p. 1-52.
2. Bas-relief du temple de Sti I" Abydos, dessin de Boudier d'aprs
photographie de
une
Bealo. Le dieu
marque de son calame, sur un des crans d'une longue pousse de palmier, le nombre
de raillions d'annes
que le rgne du Pharaon sur cette terre doit durer selon le dcret des dieux.
1.

La

222

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

d'autruche [ pour la justice : le caractre n'avait alors que des liens fictifs
avec le concept qui lui tait attribu. Deux ou trois de ces symboles
s'associaient souvent afin d'exprimer plusieurs une ide qu'un seul d'entre
eux aurait mal rendue ; on apercevait une toile cinq branches place sous un
croissant de lune renvers T~, un veau courant devant le signe de l'eau
i~~~* et
l'on comprenait le mois ou la soif. Tous ces artifices combins ne fournissaient qu'un moyen fort incomplet d'arrter et de transmettre la pense.
Quand on avait align bout bout vingt ou trente de ces figures et les ides
auxquelles elles prtendaient prter un corps, on voyait devant soi le squelette
d'une phrase, mais tout ce qui en forme le nerf et la chair avait disparu ;
l'accent manquait et la musique des mots, et les indices du genre ou du nombre, des flexions et de la personne, qui distinguent les diffrentes parties du
discours et qui dterminent entre elles des rapports variables. D'ailleurs le
lecteur tait oblig, pour se comprendre lui-mme et pour deviner l'intention
des crivains, de traduire les symboles qu'il dchiffrait par les mots attachs
dans la langue parle l'expression de chacun d'eux. Chaque fois qu'il les
rencontrait du regard, ils lui suggraient en mme temps que l'ide le mot
de l'ide, partant une prononciation : force de retrouver sous chacun d'eux
trois ou quatre prononciations constantes, il oublia leur valeur purement
idographique et s'habitua ne plus considrer en eux que des notations de son.
Le premier essai de phontisme se fit par rbus, quand les signes spars
de leur sens primitif en vinrent couvrir chacun plusieurs mots semblables
l'oue, mais divers de sens dans la langue parle. Le mme assemblage
d'articulations Naoufir, Nofr, comportait en gyptien l'ide concrte du luth
et l'ide abstraite de la beaut : le signe J exprima du mme coup le luth
et la beaut. Le scarabe s'appelait Khopirrou, et tre se disait khopirou :
le scarabe jjjjj signifia la fois l'insecte et le verbe, puis en groupant plusieurs signes on dtailla chacune des articulations auxquelles il rpondait. Le
crible khaou, la natte pou, pi, la bouche -== va, rou, donnaient la
formule khaou-pi-rou, qui quivalaient l'expression khopirou du verbe
tre : runis J, ils pouvaient crire le concept de Y tre au moyen de trois
rbus. Dans ce systme, chaque syllabe d'un mot a le choix entre plusieurss
signes sonnant exactement comme elle. Une moiti de ces syllabiqiies cache
des syllabes ouvertes, l'autre des syllabes fermes, et l'usage des syllabiques
de la premire classe amena bientt la cration d'un vritable alphabet. La
voyelle finale qu'ils comprenaient se dtacha d'eux et ne laissa plus subsister

L'CRITURE IDOGRAPHIQUE, SYLLARIQUE, ALPHABTIQUE.

223

que l'autre partie, la consonne, c'est--dire r dans rou, h dans ha, n dans
ni, b clans bou, si bien que ==> rou, [[] ha, ** ni, J bou, devinrent r, h, n et
b, sans plus. Le travail, accompli la longue sur un certain nombre de syllabiques, fournit un alphabet assez considrable, dans lequel plusieurs lettres

exprimaient chacune des vingt-deux principales articulations que les scribes


jugrent utile d'crire. Les signes qu'on attribue une mme lettre sont des
gaux de son, des homophones :
<==, J sont homophones, comme *~~*
et ^1, parce que chacun d'eux sert indiffremment, dans le groupe auquel il
appartient, traduire aux yeux l'articulation m ou l'articulation n. Il semblait
que les gyptiens, parvenus ce point, dussent tre amens presque immdiatement par la simple routine rejeter les diverses sortes de caractres dont
ils avaient us tour tour, pour ne plus conserver qu'un alphabet. Mais le
gnie d'invention rel dont ils avaient fait preuve les abandonna en cela
comme en tout : s'ils eurent souvent le mrite de dcouvrir, ils surent
rarement perfectionner leurs dcouvertes. Ils gardrent les signes svllabiques et idographiques du dbut, et se composrent, avec le rsidu de leurs
notations successives, un systme fort compliqu dans lequel les syllabes et
les idogrammes se mlent aux lettres proprement dites. 11 y a de tout dans
9 masziron, l'oreille,
une phrase, ou mme dans un mot gyptien comme ffl H

^,

^ J-*a\

*jfj kherou, la voix

des syllabiques ff) mas, W> zir, ** rou,


J kher, des lettres simples qui
en compltent l'expression phontique 0 s,
ou, <=> r, enfin des idogrammes, p qui montre l'image de l'oreille
ct du mot qui l'crit,
qui prouve que les lettres couvrent un nom dsignant une action de la bouche. Ce mlange avait ses avantages : il permettait
aux gyptiens de prciser par la vue de l'objet le sens des termes que les
lettres seules risquaient parfois de ne pas expliquer suffisamment. 11 exigeait
un effort srieux de mmoire et de longues annes d'tudes : encore, bien
des gens n'arrivaient-ils jamais le possder compltement. L'aspect pittoresque des phrases, o les figures d'hommes, d'animaux, de meubles,

ou

d'armes, d'outils, se rencontrent et se groupent en petits tableaux qui se suivent la file, rendait l'criture hiroglyphique des plus propres dcorer
les temples des dieux
ou les palais des rois. Mle aux scnes d'adoration,

batailles, de vie prive, elle encadre les groupes de personnages, les spare, habille les espaces vides que le sculpteur et le peintre
n'auraient su comment remplir : elle est l'criture monumentale par excellence. Dans l'ordinaire de la vie,
on la traait aux encres noire ou rouge
de sacrifices, de

224

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

sur des fragments de calcaire ou de poterie, sur des tablettes en bois revtues
de stuc, surtout sur les fibres du papyrus. La ncessit d'aller vite, et l'inhabilet des scribes en dnaturrent bientt l'apparence et les lments : les
caractres abrgs, superposs, lis l'un l'autre par des traits parasites, ne
conservrent plus qu'une ressemblancelointaine avec les personnes ou avec
les choses qu'ils avaient reprsentes l'origine. On rservait cette criture
cursive, qu'on appelle assez inexactement l'hiratique, aux actes publics ou
privs, la correspondance administrative, la propagation des oeuvres litlraires, scientifiques et religieuses.
C'est ainsi que la tradition se plut prter aux dieux, et parmi eux,
Thot deux fois grand, l'invention de toutes les sciences et de tous les arts
qui faisaient la gloire et la prosprit de l'Egypte. Il semblait, non seulement
au vulgaire, mais aux plus sages du peuple, que les anctres, s'ils avaient t
abandonns leurs seules forces, n'auraient jamais russi s'lever beaucoup
au-dessus du niveau des btes. L'ide qu'une dcouverte utile au pays pt
sortir d'un cerveau humain, puis, une fois produite au dehors, se rpandre et se
dvelopper par l'effort des gnrations successives, leur paraissait impossibles
admettre : ils pensaient que chaque art, que chaque mtier avait t ds le
dbut ce qu'il tait de leur temps, et si quelque nouveaut se prsentait qui
ft de nature leur montrer leur erreur, ils prfraient supposer une intervention divine plutt que de se laisser dtromper. L'crit mystique, insr
au Livre des Morts comme chapitre soixante-quatrime, et auquel on attribua
plus tard une importance dcisive sur la vie future de l'homme, tait, ils le
savaient, assez postrieur au reste des formules dont se compose cet ouvrage :
ils ne s'en refusrent pas moins le considrer comme tant d'origine terrestre. On l'avait rencontr un jour, sans qu'on st d'o il venait, dans le
sanctuaire d'Hermopolis, au pied de la statue de Thot, trac en caractres
bleus sur une plaque d'albtre. C'tait, assuraient les uns, sous le roi Housaphati de la Ir0 dynastie, ou plutt, disaient les autres, sous le pieux Mylirinos : un prince en voyage, Hardidouf, l'avait aperu et apport au souverain
comme un objet miraculeux'. De mme, le livre de mdecine o il est trait
1. Sur cette double originedu chapitre LXIV, voir GUIEVSSE, Rituel Funraire gyptien, chapitre 4",
p. 10-12 et p. 58-59. J'ai indiqu ailleurs les raisons qui me font considrer cette mention comme la
preuve d'une rdaction relativement moderne, contrairement l'opinion gnralementreue qui veut
y reconnatre un indice de la haute antiquit que les gyptiens attribuaient cet ouvrage (Eludes
de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 307-309). Une tablette de pierre dure, la plinthe
Proffsky, qui porte le texte du chapitre et qui est aujourd'hui dpose au muse de l'Ermitage
(COLNISCHEFF, Ermitage Imprial. Inventaire de la Collection gyptienne, n MOI, p. 109-170), est
probablement un fac-simil de l'original dcouvert dans le temple de Thot.

LES LISTES ROYALES D'POQUE PHARAONIQUE.

223

des maladies des femmes n'tait pas l'oeuvre d'un praticien : il s'tait rvl
Coptos, dans le temple d'isis, au prtre qui veillait de nuit devant le Saint
des Saints. Bien que la terre ft plonge dans les tnbres, la lune brilla
sur lui et l'enveloppa de lumire. On l'envoya, comme grande merveille,
la Saintet du roi Khops, le juste de voix 1. Les dieux avaient donc
exerc le pouvoir direct jusqu' ce que les hommes fussent polics entire-

ment, et leurs trois dynasties s'taient distribu le travail de civilisation,


chacune selon sa puissance. La premire, qui se composait des divinits les
plus vigoureuses, avait accompli le plus difficile en organisant solidement
le monde; la seconde avait instruit les gyptiens, et la troisime avait rgl
dans ses mille dtails la constitution religieuse du pays. Quand il ne resta
plus rien tablir qui exiget une force ou une intelligence surnaturelles,
les dieux remontrent au ciel et de simples mortels leur succdrent sur le
trne. Une tradition n'hsitait pas et plaait le premier roi humain dont elle
et gard la mmoire immdiatement aprs le dernier des dieux : celui-ci,
en sortant du palais, avait remis la couronne l'homme son hritier, et le
changement de nature n'avait amen aucune interruption dans la srie des
souverains 9. Une autre tradition ne voulait pas admettre que le contact et
t aussi intime. Elle intercalait une ou plusieurs lignes de Thbains ou de
Thinites entre l'Ennade et Mens, mais si ples, si fluides, d'un contour si
indcis, qu'elle les appelait des Mnes et leur reconnaissait au plus une
existence passive, comme de gens qui se seraient trouvs toujours morts, sans
avoir eu la peine de traverser la vie 3. Mens avait t le premier en date des
vivants vritables*. Aprs lui, les gyptiens prtendaient possder la liste
ininterrompue des Pharaons qui avaient domin sur la valle du Nil. Ds
la XVIII0 dynastie ils l'crivaient sur papyrus, avec l'indication du nombre
d'annes que chaque prince tait demeur sur le trne ou qu'il avait vcu 0.
1. BIRCH, Mdical Papyrus wilh the name of Chcops, dans la Zeitschrift, 1871, p. 01-04.
2. Cette tradition est rapporte dans la Chronique de Scaliger (LAUTH, Manelho und der Turincr
Knigsbuch, p. 8-11 ; cf. p. 74 sqq.) et dans la plupart des auteurs anciens qui ont employ les

extraits de Manthon (MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. 11, p. 539-540).


3. C'est la tradition indique dans la version armnienne d'Eusbe, et qui provenait de Manthon comme la prcdente (MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p. 520, 528). Un
seul de ces rois nous est connu, Bytis, o l'on doit retrouver peut-tre le Bitiou d'un conte gyptien.
4. MANTHON (dans MLLER-DIDOT,Fragm. Hist. Gnec, t. II, p. 539) : Mer vxua TO jpiOou 7tpo$TV)
Pao-iXeoe xatapiOp-eiTai j3a<jiwv XTM, oiv
7tp<nTO MTIVVJ QEIVTY); aa-iXeuaEV TT\ ?p'. La plupart
des tmoignages classiques confirment la tradition que Manthon avait recueillie dans les archives
des temples de Memphis (HRODOTE, II,
xcix; DIODORE DE SICILE, 1, 43, 45, 94; JOSBHE, Ant. Jud., VIII,
G, 2; ERATOSTIINES, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II,
p. 540).
5. La seule de ces listes que nous possdions, le Papyrus Royal de Turin, fut achete Thbes
presque intacte par Drovetti vers 1818, et mutile involontairement par lui pendant le transport. Les
restes en furent acquis avec la collection par le gouvernement pimontais, en 1820, et dposs au
Muse de Turin, o Champollion les vit et les signala ds 1824 (Papyrus gyptiens historiques du
BIST. ANC. DE L'ORIENT.

T. 1.

-9

226

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

Ils en gravaient des extraits dans les temples ou mme dans les tombeaux
des particuliers, et trois de ces catalogues abrgs nous sont connus aujourd'hui, deux qui proviennent des temples de Sti 1er et de Ramss II Abydos 1,
un qui a t dcouvert Saqqarah dans l'hypoge d'un haut personnage
nomm Tounari2. Ils dcoupaient cette file interminable de personnages

parfois problmatiques en dynasties, selon des rgles qui nous chappent


et qui varirent au cours des ges. Les Ramessides runissaient dans une
seule dynastie des noms qu'on partagea plus tard en cinq groupes sous les
Lagides 3. Manthon de Sbennytos, qui crivit du temps de Ptolme II une
histoire d'Egypte l'usage des Grecs d'Alexandrie, avait adopt, nous ne
savons d'aprs quelle autorit, une division en trente et une dynasties, do
Mens la conqute macdonienne, et son systme a prvalu, non certes qu'il
ft excellent, mais aucun autre n'est descendu complet jusqu' nous*. Toutes
les familles qu'il inscrivit sur ses listes avaient gouvern la suite 3. Sans
Muse royal gyptien, p. 7, Extrait du Bulletin Frussac, VII0 section, 1824, n 292). Seyfl'arlli
les assembla minutieusement et les remit dans l'tat o ils sont aujourd'hui, puis Lepsius en donna
un fac-simil en 1840 dans son Auswahlder wichtigsten Urkunden, pi. I-VI, mais sans en reproduire
le verso; Champollion-Figeac dita en 1847, dans la Revue Archologique, lro srie, t. VI, les calques

pris par Champollion le Jeune avant le classement de Seyffarth; enfin Wilkinson publia le tout avec
luxe en 1851 (The Fragments of the Hieratic Papyrus at Turin). Depuis lors le document a t
l'objet de travaux incessants : E. de Roug en a reconstitu de faon presque dfinitive les pages qui
contiennent les six premires dynasties (Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six
premires dynasties de Manthon, pi. m) et Lauth moins certainement ce qui a trait aux huit
dynasties suivantes (Manetho und der Turiner Konigspapyrus, pi. iv-x).
1. La premire table d'Abydos, malheureusement incomplte, a t dcouverte dans le temple de
Hamss II par Bankes en 1818; la copie publie par Caillaud (Voyage Mro, t. III, p. 305-307 et
pi. LXXII, n 2) et par Sait (Essay on D"' Young's and M. Champollion'sPhonelic System of llicroglyphics, p. 1 sqq. et frontispice) servit de base aux premiers travaux de Champollion sur l'histoire
d'Egypte (Lettres M. de Blacas, 2e Lettre, p. 12 sqq. et pi. vi). L'original apport en France par
Mimaut (DUBOIS, Description des antiquits Egyptiennes, etc., p. 19-28) fut acquis par l'Angleterre cl
est conserv aujourd'hui au British Musum. La seconde table, qui est complte quelques signes prs,
fut mise au jour par Mariette en 1804 dans ses fouilles d'Abydos, remarque aussitt et publie par
DMICHEN, die Sethos Tafel von Abydos, dans la Zeitschrifl, 1804, p. 81-83. Le texte s'en trouve dans
MARIETTE, la Nouvelle Table d'Abydos (Revue Archologique, 2 s., t. XIII) et Abydos, t. I, pi. 43.
2. La table de Saqqarah, dcouverte en 1803, a t publie par MARIETTE, la Table de Saqqarah
(Revue Archologique, 2e s., t. X, p. 109 sqq.) et reproduite dans les Monuments Divers, pi. 58.
3. Le Canon royal de Turin, qui date de l'poque des Ramessides, donne en effet les noms de ces
premiers rois d'une seule venue, et n'arrte le compte qu' Ounas : l, il rcapitule la somme des
annes de rgne et le nombre des Pharaons, ce qui indique la fin d'une dynastie (E. DE HOIT.,
Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties de Manthon, p. 1516, 25). Des rubriques places dans l'intervalle signalent les changements survenus l'ordre de succession directe (id., p. 100-101). La division du mme groupe de souverains en cinq dynasties nous a t
conserve par Manthon (dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p. 539-551).
4. La restitution la meilleure du systme de Manthon est encore celle de LEPSIUS, der Knigsbucli
der Allen JEgypter, qu'il faut complter et corriger d'aprs les mmoires de Lauth, de Lieblein, de
Krall, d'Unger. Le dfaut commun de tous ces travaux, remarquables tant d'gards, est d'avoir
considr l'oeuvre de Manthon non pas comme reprsentant un systme plus ou moins ingnieux
sur l'histoire d'Egypte, mais comme nous fournissant le schme exact et authentique de cette histoire, dans lequel il fallait faire entrer, cote que cote, tous les noms royaux, toutes les dates, lous
les vnements que les monuments nous ont rvls et qu'ils nous rvlent chaque jour.
5. E. de Koug a dmontr victorieusement contre Bunsen, il y a prs de cinquante ans, que toules
les dynasties de Manthon ont t successives (Examen de l'ouvrage de M. le Chevalier de Bunsen
dans les Annales de Philosophie chrtienne, 1840-1847, t. X1II-XVI), et les monuments qu'on dcouvre
en Egypte, d'anne en anne, n'ont fait que confirmer sa dmonstration dans le dtail.

DU TEMPLE DE STI 1", A


D'aprs une photographiede Bato.

LA TABLE ROYALE

ABYDOS.

228

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

doute, le pays se dmembra souvent en une quinzaine au moins d'tats indpendants dont chacun possda ses rois propres pendant plusieurs gnrations,
mais les annalistes avaient cart ds le dbut ces lignes collatrales et ne
voulaientconnatre pour une mme poque qu'une seule dynastie authentique
dont les autres auraient t les vassales. Leur thorie de lgitimit ne s'accordait pas toujours avec la ralit de l'histoire, et telle srie de princes qu'ils
avaient rejete comme usurpatrice reprsentait en son temps l'unique famille
qui possdt des droits rels la couronne1. En Egypte, comme partout, les
chroniqueurs officiels ont d souvent accommoder le pass aux exigences du
prsent et remanier les annales au gr du parti qui l'emportait : ils ont dup
la postrit par ordre, et c'est grand hasard si nous russissons les prendre
parfois en flagrant dlit de faux et restituer la vrit.
Tel que les abrviateurs nous l'ont transmis, le systme de Manthon a
rendu et rend encore service la science : s'il n'est pas l'histoire mme de
l'Egypte, il la reprsente assez fidlement pour qu'on ne puisse le ngliger
quand on veut la comprendre et en rtablir la suite. Ses dynasties forment le
cadre ncessaire dans lequel rentrent la plupart des vnements et des rvolutions dont les monuments nous ont conserv la trace. Au dbut, le centre
de gravit du pays tombait vers l'extrmit nord de la valle : le canton qui
s'tend de l'entre du Fayoum la pointe du Delta, et plus tard la ville de
Memphis, imposrent leurs souverains au reste des nomes, servirent d'entrept au commerce et aux industries nationales, reurent l'hommage et le
tribut des peuples voisins. Vers la VIe dynastie, le centre de gravit se
dplaa et tendit remonter vers l'intrieur : il s'arrta un moment Hraclopolis (IXe et Xe dynasties), puis finit par se fixer Thbes (XIe dynastie).
Ds ce moment Thbes fut la grande cit et fournit ses matres l'Egypte :
sauf la XIVe dynastie Xote, toutes les familles qui s'assirent sur le trne
furent Thbaines, de la XIe la XXe. Quand les Pasteurs barbares de l'Asie
envahirent l'Afrique, la Thbade devint le dernier refuge et le boulevard
de la nationalit gyptienne : ses chefs luttrent plusieurs sicles contre les
conqurants, avant de dlivrer le reste de la valle. Ce fut une dynastie
1. Je n'en citerai que deux exemples frappants. Les listes royales du temps des Ramessides suppri-

ment, la fin de la XVIII0 dynastie, Amenths IV avec plusieurs de ses successeurs, et ils donnent la
srie Amenths III, Harmhabi, Ramss Ier, sans lacune apparente : Manthon au contraire remet en
place les rois omis et conserve en partie au moins l'ordre rel entre Horos (Amenths III) et
Armais (Harmhabi). D'autre part, la tradition officielle de la XX dynastie tablit, entre Ramss II et
Ramss III, la srie Minphtah, Sti II, Nakht-Sti; Manthon au contraire connat Amenms, puis
Thouris, qui semblent bien rpondre l'Amenmss et au Siphtah des monuments contemporains,
mais il ignore, aprs Minphtah, Sti II et Nakht-Sti, le pre de Ramss III.

LES GRANDES DIVISIONS DE L'HISTOIRE.

229

thbaine, la XVIIIe, qui ouvrit l're des conqutes lointaines; mais, ds la


XIXe, un mouvement inverse celui qui s'tait produit vers la fin de la premire priode reporta peu peu le centre de gravit vers le Nord du pays.
A partir de la XXIe dynastie, Thbes cessa de tenir le rang de capitale :
Tanis, Bubaste, Mends, Sbennytos, surtout Sais, se disputrent la suprmatie, et la vie politique se concentra dans les rgions maritimes. Ceux
de l'intrieur, ruins par les invasions thiopiennes et assyriennes, perdirent
leur influence et dprirent progressivement; Thbes s'appauvrit, se dpeupla,
tomba en ruines et ne fut plus bientt qu'un rendez-vous de dvots ou de
curieux. L'histoire de l'Egypte se divise donc en trois priodes, dont chacune
correspond la suzerainet d'une ville ou d'une principaut :
MEMPHITE, ce qu'on appelle ordinairement YAncien Empire,
PRIODE
de la Ire la Xe dynastie : les rois d'origine memphite dominent pendant la

I.

plus grande partie de cette poque sur l'Egypte entire.

de la XIe la XXe dynastie. Elle est spare en


deux parties par l'invasion des Pasteurs (XVIe dynastie) :
a. Premier Empire Thbain (Moyen Empire), XIe-XVe dynasties;
b. Nouvel Empire Thbain, depuis la XVIIe jusqu' la XXe dynastie.
II.

PRIODE THBAINE,

SATE, de la XXIe la XXXIe dynastie, coupe en deux


PRIODE
tronons ingaux par la conqute persane :
a. La premire priode Sate, de la XXIe la XXVIe dynastie

III.

b. La seconde

priode Sate, de la XXVIIIe la XXXe dynastie.

royaume. Les Thbains jetrent l'Egypte au


dehors et firent d'elle un tat conqurant : pendant prs de six sicles, elle
domina sur le haut du Nil et sur l'Asie Occidentale. Sous les Sates, elle rentra
peu peu dans ses frontires naturelles, et, d'agressive devenue assaillie, se

Les Memphites avaient cr le

laissa craser tour tour par tous les peuples qu'elle avait opprims 1.
Les monuments ne nous apprennent rien encore des vnements qui
la runirent

entre les mains d'un seul homme ; on devine seulement que les
principauts fodales s'assemblrent peu peu en deux groupes dont chacun
composait un royaume part. Hliopolis fut au Nord le foyer principal d'o
la civilisation
rayonna sur les plaines grasses et sur les marais du Delta. Ses
division en Ancien, Moyen et Nouvel Empire, propose par Lepsius, a le dfaut de ne pas
tenir compte de l'influence que le dplacement des dynasties exera sur l'histoire du pays. Celle que
j adopte ici t indique
a
pour la premire fois dans la Revue critique, 1873, t. I, p. S2-83.
1. La

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

230

collges de prtres avaient recueilli, condens, ordonn les mythes principaux


des religions locales : l'Ennade qu'elle conut n'aurait pas obtenu le succs qu'il faut bien lui reconnatre, si ses princes n'avaient exerc pendant

quelque temps au moins une suzerainet relle sur les plaines voisines'. C'est
autour d'elle que le royaume de la BasseTgypte s'organisa : tout y porte la
trace vidente des thories hliopolitaines, le protocole des rois, leur descendance suppose de R, le culte passionn qu'ils rendent au Soleil. Le Delta,
par sa forme courte et ramasse, tait dispos merveilleusement pour subir
une influence unique : la valle proprement dite, troite, tortueuse, allonge
comme en lanire mince sur les deux rives du fleuve, ne se prtait pas une
aussi complte uniformit. Elle composait, elle aussi, un seul royaume qui
avait le jonc
et le lotus
pour emblmes, mais d'une texture plus lche,
d'une religion moins systmatique, sans cit assez bien place pour servir de
centre politique ou sacerdotal. Hermopolis possdait des coles de thologiens
qui jourent certainement un grand rle dans la mise en oeuvre des mythes
ou des dogmes ; mais la puissance de ses matres ne s'tendit jamais bien
loin. Siout leur disputait l'hgmonie dans le Sud, Hraclopolis leur barrait le chemin du Nord : les trois cits se contrarirent, se neutralisrent
l'une l'autre, et ne parvinrent jamais jouir d'une autorit durable sur la
Haute-Egypte. Chacun des deux royaumes avait ses avantages naturels et
son systme de gouvernement, qui lui laissaient une physionomie particulire,
et qui firent de lui comme une personne distincte jusqu'aux derniers jours*.
Celui du Sud tait plus puissant, plus riche, plus peupl, command, ce
semble, par des chefs plus actifs et plus entreprenants. C'est l'un d'eux,
Mni ou Mens de Thinis, que la tradition attribuait l'honneur d'avoir fondu
les deux gyptes en un seul empire et d'avoir inaugur le rgne des dynasties
humaines. Thinis comptait l'poque historique comme une des moindres
parmi les cits gyptiennes. Elle vgtait pniblement sur la rive gauche
du Nil, sinon la place mme o Girgh s'lve aujourd'hui, du moins
fort petite distance de cette ville 3. La principaut du Reliquaire Osi-

ce qui est dit d'Hliopolis, de sa position et de ses ruines, aux p. 135-130 de cette Histoire.
2. Voir, sur ce point, les considrations que M. Erman a dveloppes avec beaucoup de force dans
son JEgyplai, p. 32 sqq.;je crois pourtant, contrairement l'opinion qu'il exprime (p. 128), que lo
royaume du Nord a reu de trs bonne heure une organisation politique aussi ferme et aussi complte
que celle du royaume mridional (MASPERO, ludes gyptiennes, t. II, p. 244 sqq.).
3. L'emplacementde Thinis n'est pas encore connu de faon certaine. Il n'est ni au Kom-es-Sultn,
ainsi que Mariette l'imaginait (Notice des principaux Monuments, 1804, p. 285), ni El-Kherbh, selon
l'hypothse d'A. Schmidt (Die Griechischen Papyrus-Orkunden der Kniglichen Bibliolhck zu Berlin,
p. 09-79). Brugsch a propos de le fixer au village de Tinh (Geogr. Inschriften, t. I, p. 207) prs
Berdis, suivi en cela par Dumichen (Geschichle JEgyplens, p. 154). La tendance actuelle est de le
1. Cf.

INCERTITUDE DES COMMENCEMENTS : MENS DE THINIS.

231

rien, dont elle tait la mtropole, barrait la valle d'une montagne l'autre,
et se dveloppait travers le dsert jusque dans la Grande Oasis thbaine 1.
Elle adorait un dieu-ciel, Anhouri, ou plutt un couple de dieux jumeaux,
Anhouri-Shou, qui s'amalgama promptement avec les divinits solaires et

devint une personnification belliqueuse de R. Anhouri-Shou s'associait,

PLAN DES RUINES D ABYDOS, LEVE PAR MARIETTE EN 1SE5 ET EN 1875.

comme toutes les formes du Soleil, une desse lionne ou tte de lionne,
une Sokht, qui prenait pour la circonstance l'pithte de Mht, la septentrionale". Une partie des morts de la cit reposait de l'autre ct du Nil,

auprs du village moderne de Mshikh, au pied de la chane Arabique, dont


les falaises abruptes rangent ici le fleuve d'assez prs 8 : la ncropole prinreconnaitre soit dans Girgh mme, soit dans un des bourgs voisins de Girgh, Birbh par exemple,
o il y a des ruines antiques (MARIETTE-MASPERO, Monuments divers, texte, p. 20-27; SAYCE, Gleanings
from the land of Egypt, dans le Recueil de Travaux, t. XIII, p. 05); c'tait l'opinion de Champollion
et de Nestor Lbtc (Recueil de Travaux, t. XIII, p. 72, Lettres crites d'Egypte, p. 88, 125). Je rappelle que, dans un passage d'IIellanicos souvent cit (fragm. 150, dit. MLLER-DIDOT, Fragmenta
Historicorum Grsecorum, t. I, p. 00), Zoga corrigeait la leon Ti'vfiiov 6'vop.a en @v 8s o ovou.ee, qui
nous rendrait une fois de plus le nom de Thinis : la mention de cette ville comme tant TaTTOTauij,
situe sur le fleuve, serait une preuve nouvelle pour l'identification avec Girgh.
1. Ds la XI" dynastie, les seigneurs d'Abydos et de Thinis portent officiellement, en tte de leurs
inscriptions, le titre de matres de l'Oasis (BRUGSCH, Reise nach der Grossen Oase el-Khargeh, p. 02).
2. Sur Anhouri-Shou, cf. ce qui est dit
aux p. 99, 101, 140-141, de cette Histoire.
3. Je l'ai explore aprs Mariette. Le principal des tombeaux de la XIXe dynastie qu'elle renferme a
t publi en partie dans MARIETTE, Monuments divers, pi. 78 et p. 20-27; plusieurs autres,' qui remontent la VI 0 dynastie, ont t signals
par Nestor Lhte (Recueil de Travaux, t. XIII, p. 71-72) et palace (Gleaningsfrom the land of Egypt, dans le Recueil de Travaux, t. XIII, p. 02-05).

232

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

cipale tait assez loin vers l'Ouest, auprs de la ville sainte d'Abydos. Il
semble qu'Abydos ait t au dbut la capitale du pays, car le nome entier
porte le mme nom qu'elle et avait adopt pour ses armes l'image du Reliquaire o dormait le dieu : elle dchut trs anciennement et cda son rang
politique Thinis, mais sans que son importance religieuse diminut. Elle
occupait une bande de terre troite et longue entre les premires pentes do.
la montagne Libyque et le canal. Une forteresse en briques la dfendait contre
les incursions des Bdouins', et le temple du dieu des morts dressait tout
ct ses murailles nues. Anhouri, pass de vie trpas, y recevait un culte
sous le nom de Khontamentt, le Chef de la rgion Occidentale o les mes
pntrent au sortir de notre terre 2. Par quelle rencontre de doctrines ou par
quelle combinaison politique, ce Soleil de nuit en vint-il s'allier avec l'Osiris
de Mends, nul ne le sait, car la fusion remonte fort haut dans le pass; elle
tait un fait accompli depuis longtemps au moment o l'on rdigea les plus
vieux livres sacrs. Osiris Khontamentt crt rapidement en popularit,
et son temple attira chaque anne des plerins plus nombreux. La grande
Oasis avait pass au dbut pour une sorte de paradis mystrieux, o les
morts allaient chercher le bonheur et la paix. On l'appelait Out, le Spulcre;
ce nom lui demeura aprs qu'elle fut devenue une province de l'Egypte
vivante 3, le souvenir de son ancienne destination survcut dans l'esprit du
peuple, et la Fente, la gorge de la montagne par laquelle les doubles s'acheminaient vers elle, ne cessa jamais d'tre une des portes de l'autre monde.
Les esprits y affluaient de tous les points de la valle vers les ftes du Nouvel
An ; ils y attendaient l'arrive du Soleil mourant pour s'embarquer avec lui
et pour pntrer sans danger dans les domaines de Khontamentt*. Abydos
fut ds avant l'histoire la seule ville et son dieu le seul dieu dont le culte,
pratiqu de tous les gyptiens, leur inspirait tous une gale dvotion.
Cette sorte de conqute morale fit-elle croire plus tard une conqute
matrielle par les princes de Thinis et d'Abydos, ou bien un fonds d'histoire
vritable se cache-t-il sous la tradition qui leur attribue l'tablissement de la
monarchie unique? C'est le Thinite Mens que les annalistes thbains assi1. C'est le Kom-es-Sultn d'aujourd'hui, o Mariette esprait trouver le tombeau d'Osiris.
2. MASPERO, Eludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 23-24.
3. Encore l'poque persane, la tradition antique a son oho dans le nom d'Iles des Bienheureux
(HRODOTE, III, xxvi) qu'on donnait la Grande Oasis. Un passage d'inscription nous montre les aines
1002),
se rendant l'Oasis de Zoszes (BRUGSCH, Beise nach der Grossen Oase, p. 41, et Dicl. Geogr., p.
qui est une partie de la Grande Oasis, et que l'on considrait ordinairement comme tant un
sjour des morts (MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 421-427).
4. Voir ce qui est dit ce sujet aux p. 190-198 de cette Histoire.

MENS ET LA FONDATION DE MEMPHIS.

233

gnaient comme anctre aux Pharaons glorieux de la XVIIIe dynastie 1; c'est lui
encore que les chroniques Memphites o Manthon puisait, inscrivirent en
tte de leurs listes humaines, et l'Egypte entire l'a proclam pendant de
longs sicles son premier matre mortel. Certes, rien n'empche qu'un chef de

Thinis se soit appel de ce nom, ni mme qu'il ait accompli les exploits dont
on lui fait honneur2; mais ds qu'on y regarde d'un peu prs, ce qu'il paraissait prsenter de ralit disparat et sa personne se rduit rien. Ce Mens,

prtres, entoura Memphis de digues. Jadis en effet le fleuve


s'coulait tout entier le long des collines sablonneuses, du ct de la Libye.
Mens, cent stades au-dessus de Memphis, combla le grand fcoude qu'il
dcrivait vers le midi, mit l'ancien chenal sec et obligea le fleuve filer
gale distance des deux montagnes. Lors donc que ce Mens, le premier qui
fut roi, eut enclos de digues un terrain solide, il y fonda cette ville qu'on
appelle Memphis maintenant encore, puis il creusa tout autour d'elle, au Nord
et au couchant, un lac aliment par le fleuve, car vers l'Orient c'est le Nil
qui la dlimite 3. L'histoire de Memphis telle qu'on peut la dduire des
monuments, diffre assez de la tradition courante en Egypte au temps d'Hrodote 4. Il parat bien qu'au dbut l'emplacement o elle s'leva plus tard
tait occup par une petite forteresse, le Mur Blanc Anbou-hazou, qui
dpendait d'Hliopolis et dans laquelle Phtah possdait un sanctuaire. Aprs
que le Mur Rlanc se fut spar de la principaut hliopolitaine pour former un
nome part, il assuma une certaine importance et fournit, dit-on, les dynasties qui succdrent aux Thinites. Sa prosprit ne date toutefois que du
moment o les souverains de la Ve et de la VIe dynastie y fixrent leur
rsidence : l'un d'eux, Papi Ier, y fonda pour lui, et pour son double aprs
lui, une ville nouvelle qu'il nomma Minnofrou, d'aprs son tombeau. Minnofirou, qui est la prononciation correcte et l'origine de Memphis, signifiait
probablement le bon asile, le port des Bons, le spulcre o les morts heureux

au dire des

figure sous Sti I" et sous Ramss II en tte de la Table d'Abydos. Sous Ramss II, on porte
sa statue dans une procession, en avant des autres statues royales (CHAMPOLLION, Monuments de l'Egypte
et de la Nubie, pi. CXL1X ; LEPSIUS, Denkm., III, 103). Enfin le Papyrus royal de Turin, qui a t crit
au temps de Ramss II, ouvre avec son nom la srie entire des Pharaons humains.
1. Il

t considr comme personne historique par presque tous les gyptologues, depuis
Champollion : BUNSEN, jEgyptens Sicile, t. II, p. 38; LEPSIUS, Knigsbuch, p. 19-20; E. DE ROUG,
Reclicrchcs sur les monuments qu'on peut allribiier aux six premires dynasties de Manthon,
p. 12 sqq. ; BRUGSCH, Geschichte JEgyptens, p. 41 sqq.; WIEUEHAHX,jEgyplische Geschichte, p. 103 sqq.:
Lu. MBYER, Geschichte jEgyptens,
p. 49 sqq. Krall avait montr le caractre artificiel des listes o il
est cit (Composition der Manethonischen Geschichtswerkes, p. 10-18); Erman l'a trait le premier de
personnage demi-mythique (ERMAN, Ilistorische Nachlcse dans la Zcilschrift, t. XXX, p. 40).
3. HRODOTE, II,
xcix. La digue dont on attribuait la fondation Mens est videmment celle de
Qoshish, qui protge aujourd'hui la province de Gizh et rgle l'inondation.
y
S- Elle
a t dmle avec beaucoup de sagacit par ERJIAN, JEgyptcn, p. 240-244.
2. Il a

30

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

234

venaient reposer auprs d'Osiris'. Le peuple oublia promptement l'interprtation authentique, ou bien elle ne convint pas son got pour les contes
romanesques. Il aime d'ordinaire retrouver vers les commencements de

l'histoire des personnages qui ont impos leur nom aux pays ou aux cits qu'il
connat : si nulle tradition ne les lui fournit, il n'prouve aucun scrupule les
inventer. Les gyptiens de l'poque des Ptolmes, qui se rglaient dans
leurs spculations philologiques sur la prononciation usite autour d'eux,
attriburent comme patronne la cit une princesse Memphis, fille de son
fondateur le fabuleux Uchoreus2; ceux des ges antrieurs o le nom n'tait
point dform crurent discerner dans Minnofrou un Mini Nofir, un Mens
le bon, qui aurait cr la capitale du Delta. Mens le bon, dpouill de son
pithte, n'est autre que Mens le premier roi de l'Egypte entire, et celui-ci
doit son existence un effort d'tymologie populaire 5. La lgende qui identifie
l'tablissement du royaume avec la construction de la ville dut natre dans un
sicle o celle-ci tait encore la rsidence des rois et le sige du gouvernement, au plus tard vers la fin de la priode Memphite : il fallait qu'elle ft
dj vieille sous les dynasties thbaines, pour qu'elles admissent sans hsitation l'authenticit des rcits qui attribuaient la cit du Nord une supriorit aussi notable sur leur propre patrie. Le personnage une fois cr et
install solidement son poste, on n'eut point de peine lui composer une
histoire qui le prsenta comme le type aceompli et l'idal du souverain. On
le montra tour tour architecte, guerrier, lgislateur : il avait fond
Memphis, il avait commenc le temple de Phtah*, il avait crit les lois et rgl
le culte des dieux5, plus particulirement celui d'Hpis0, il avait conduit des
expditions contre les Libyens 7. Quand il perdit son fils unique la fleur de
l'ge, le peuple improvisa un hymne de deuil pour le consoler, le Manros,
dont l'air et les paroles se transmettaient de gnration en gnration 8. 11 ne
traduction des Grecs opp.o; yaOoiv rpond exactement l'ancienne orthographe Min-uo/irou,
qui est devenue Min-nofir, Minnoufi, le Port du bon, par chute de la terminaison plurielle, puis de r
finale (De Iside et Osiride, 20, dit. PARTHEV, p. 35). L'autre traduction, Tco'OffpeSo, donne par
un auteur grec, suppose une dcomposition de Memphis en Ma-Omphis, M-Omphis, o le nom Ounnolir
d'Osiris a pris la forme trs use "Ope : T 8'erepov ovop.ee TO 8EO TV "Op.ev E-JEpy-riV 6 'Eptia;
o7)<7ev TJAO-JV pp.rvEUp.svov (De Iside et Osiride, S, -42, dit. PARTHEV, p. 74-75).
2. DIODORE DE SICILE, I, 50-51; la lgende que cet historien a recueillie tait d'origine thbaine,
Uchoreus, le pre de la desse ponyme de Memphis, tant le fondateur de Thbes.
3. Un monument (ERMAN, Ilislorische Nachlese, dans la Zeilschrifl, t. XXX, p. 43-40) associe Mini,
nomm Minna ou Menna, MVJV, Phtah et Ramss II : le hros ponyme devenait un dieu,
et Mini est trait ici comme Ousirtasen 111 l'tait Semnh ou comme Amenths III l'tait Soleb.
1. La

Ilerodols Zweiles Buch, p. 39G-398.


DIODORE DE SICILE, I, 94; il n'aurait l'ait que promulguer les lois rdiges anciennement par Thol.
G. ELIEN, Hist. Animalium, XI, 10; dans Manthon, Kakou institue le culte d'Hpis, cfr. p. 238.
7. MANTHON dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p. 539-540.
8. HRODOTE II, LXXIX. AU De Iside cl Osiride, 17 (dit. PARTHEV, p. 28), l'origine du Manros
4.
5.

HRODOTE

II, xcix; cf.

WIEDEMANN,

LA LGENDE DE MENS.

233

ddaignait pas d'ailleurs le luxe de la table, car il inventa l'art de servir un


dner et la manire de le manger, couch sur un lit 1. Un jour qu'il chassait,
ses chiens, affols on ne sait pourquoi, se jetrent sur lui pour le dvorer. 11
leur chappa grand'peine et s'enfuit poursuivi par eux : arriv au bord du
lac Moeris et accul la grve, il allait prir quand un crocodile le chargea sur

dieu le crocodile mme qui l'avait sauv, puis il rigea dans le voisinage le
fameux labyrinthe et une pyramide qui lui servit de tombeau*. D'autres traditions lui taient moins favorables. Elles l'accusaient d'avoir excit la colre
des dieux contre lui

par des crimes pouvantables : un hippopotame, sorti du


Nil, l'avait tu aprs un rgne de soixante soixante-deux ans 5. Elles racontaient aussi que le Sate Tafnakhti, aprs une expdition contre les Arabes,
pendant laquelle il avait d renoncer la pompe et aux mollesses de la vie
royale, l'avait maudit solennellement et avait inscrit les imprcations sur une
stle dresse Thbes dans le temple d'Amon0. Le bien l'emporta pourtant
sur le mal dans le souvenir que l'Egypte conserva de son premier Pharaon.
est reporte jusqu' lsis pleurant la mort d'Osiris. Les questions que ce chant soulve ont t
dbattues par deux gyptologues, BRUGSCH, Die A'Ionisklage und das Linoslied, 1852, et LAUTH, Oebcr
den /Egyptischen Manros (dans les Sitzungsberichle de l'Acadmie de Munich, 1S09, p. 103-194).
1. DIODORE DE SICILE. I, 45; cf. de Iside et Osiride, 8 (dit. PARTHEV, p. 12-13).
2. Dessin de Faucher-Gudin d'aprs PRISSE D'AVENNES,Monuments gyptiens, pi. XLVII, 2 et p. 8-9).
Les feuilles d'or graves au nom de Mens sont anciennes et remontent peut-tre la XX" dynastie :

entirement moderne, sauf les trois pendeloques oblongues en cornaline.


3. C'est un trait de la lgende osirienne : on voit reprsent Philoe, dans le petit difice des
Antonins, un crocodile qui traverse le Nil portant sur son dos la momie du dieu. Le mme trait se
retrouve dans le conte d'Onous el-Oudjoud et de Ouard f'il-lkmm, o le crocodile mne le hros
vers sa belle emprisonnedans l'le de Phila?. EHEIIS, l'Egypte, trad. franc., t. II, p. 415-410, a montr
comment cet pisode du conte arabe a d tre inspir par le bas-relief de Philoe et par la scne qu'il
reprsente : le temple s'appelle encore Kasr, et l'le Gzirt Onous el-Oudjoud.
i. DIODORE DE SICILE, 1, 89; plusieurs commentateurs ont voulu trs gratuitement transfrer cette
lgende au compte d'un roi de la Xll dynastie, Amcncmht III. Il n'y a aucun motif de douter que
Diodore ou l'historien ebez lequel il
se renseignait n'ait transcrit exactement un roman dont Mnes
tait le hros (UNGER, Manetho,
p. 82, 130-131) : s'il s'y est ml des traditions relatives d'autres
l'ois, le l'ait n'a rien d'tonnant et rpond ce que nous savons de la composition des contes gyptiens.
la monture est

dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p. 539-540. C'tait, dans


les romans populaires,
une fin ordinaire aux criminels de toute sorte (MASPERO, les Contes populaires
de l'Egypte ancienne, 2" dit..
p. 59-02); nous verrons un autre roi, le fondateur de la IXe dynastie,
Akhtlios, prir comme Mens
sous la dent d'un hippopotame, aprs avoir commis des mfaits atroces.
0. De Iside et Osiride, 8 (dit. PARTHEV,
p. 12-13); DIODORE, I, 45; ALEXIS dans ATHNE, X, p. 418 e.
5.

MANTHON

236

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

l'adorait dans Memphis ct de Phtah, et de Ramss II; son nom figurait


en tte des listes royales, et son culte se perptua jusque sous les Ptolmes.
Ses premiers successeurs n'ont comme lui que l'apparence de la ralit.
Les listes en fournissent, il est vrai, la srie complte avec le chiffre des
annes qu'ils ont rgn un jour prs, parfois avec la dure de leur vie 1,
mais on se demande o les chroniqueurs s'taient procur tant d'informations
prcises. Ils taient placs l'gard de ces vieux rois dans la mme position que nous : ils les connaissaient par une tradition d'poque postrieure,
par un fragment de papyrus conserv accidentellement dans un temple, par
la rencontre fortuite de quelque monument portant leur nom, et ils en taient
rduits comme nous combiner les rares lments qu'ils possdaient, ou
suppler ceux qui leur manquaient par des conjectures, selon des modes
souvent trop hardis. Rien n'empche qu'ils aient recueilli vraiment dans les
souvenirs du pass les noms des personnages dont ils ont compos les deux
premires dynasties thinites. Ces noms prsentent une forme pre et brve,
une signification rude et sauvage qui conviennent l'poque de demi-barbarie
dans laquelle on les relgue : Ati le lutteur, Teti le coureur, Qenqoni l'craseur, semblent bien les matres qui convenaient des peuples chez qui
le premier devoir du chef tait encore de mener les siens au combat et de
frapper plus fort que personne au plus pais de la mle 2. Les inscriptions
nous fournissent la preuve que certains d'entre eux ont vcu et rgn : Sondi,
qu'on classe dans la IIe dynastie, recevait un culte suivi vers la fin de la IIIe 3.
Mais tous ceux qui le prcdent et tous ceux qui le suivent ont-ils exist
comme lui? et s'ils ont exist, l'ordre et le lien qu'on tablit entre eux sont-ils
conformes la ralit? Les listes diverses ne portent pas les mmes noms aux
On

C'est ce qui se passe dans le Canon Boyal de Turin, o les rgnes et l vie de chaque souverain
sont indiqus en annes, en mois et en jours, dans la plupart des cas.
2. Les gyptiens avaient coutume d'expliquer aux trangers le nom de leurs rois, et le Canon
d'Eratosthnes nous a conserv beaucoup de leurs traductions, dont un certain nombre, ainsi celle
de Mens par eeojveo, le durable, sont assez exactes. M. Krall (Die Composition und die Schieksale
des ManethonischenGeschichtswerkes, p. 10-19) est, ma connaissance, le seul gyptologue qui ail
essay de tirer du sens de ces noms quelques indications sur les procds que les historiens nationaux
de l'Egypte avaient employs pour rtablir les listes des premires dynasties.
3. Son prtre Shiri nous est connu par une stle en forme de porte du Muse de Gizh (MARIETTE,
Notice des principaux monuments, 1870, p. 290, n" 990; MASPERO, Guide du visiteur, p. 31-32, 213,
n" 993); le fils et le petit-fils de Shiri, Ankaf et Aasen, sont mentionns sur un monument du Muse
d'Aix (GIBERT-DVRIA, le Muse d'Aix, p. 7-8, n 0' 1-2; cf. WIEDEMANN, On a monument of the First
Dynasties, dans les Proceedings de la Socit d'Archologie Biblique, t. IX, p. 180-181), avec le
mme sacerdoce que Shiri exerait dj. Une partie du monument de celui-ci est Oxford (Marmora
Oxoniensia, 2e partie, pi. I; LEPSIUS, Auswahl, pi. IX), une autre Florence (SCHIAPARELI.I, Museo
Archeologico di Firenze, p. 230-232). La notice de son tombeau se trouve dans MARIETTE, les Mastabas, p. 92 sqq. Un bronze sate tait cens reprsenter Sondi : il est pass de la collection Posno
(Catalogue, Paris, 1883, n 53, p. 14) au Muse de Berlin. Le culte de ce prince durait encore
ou venait d'tre rtabli sous les Ptolmes (E. DE ROUG, Recherches sur les -monuments, p. 31).
1.

LES DEUX PREMIRES DYNASTIES THIN1TES.

237

mmes places ; elles ajoutent certains Pharaons ou les suppriment sans raison
apprciable pour nous. O Manthon inscrit Kenkns et Ounphs, les tables
du temps de Sti Ier prfrent Ati et Ata ; il compte

neuf princes la IIe dynastie, quand elles n'en veulent enregistrer que cinq 1.
Les monuments nous apprennent en effet que
l'Egypte avait obi jadis
des matres que ses annalistes ne savaientplus comment classer : par exemple, ils associent Sondi

Pirsenou que les chroniques ont nglig de recueillir. Il faut donc prendre tout ce dbut de l'histoire pour ce qu'il est,
pour un systme invent
longtemps aprs coup, au
moyen de combinaisons et
d'artifices varis, qu'on doit
accepter en partie, faute de
rien avoir lui substituer,
mais sans lui accorder cette
confiance excessive dont on
l'a honor jusqu' prsent.
STLE EN FORME DE PORTE DU TOMBEAU DE Sllllll2.
Les deux dynasties Thinites, cette ligne directe du fabuleux Mens, n'offraient comme lui pour histoire
qu'un tissu de contes
romanesques et de lgendes miraculeuses. Une grue
un

L'impossibilit de ramener les uns aux autres les noms des listes grecques et pharaoniques a t
admise par la plupart des savants qui
se sont occups de ces matires, Mariette (la Nouvelle Table
d'Abydos, p. 5 sqq.), E. de Boug (Becherches
sur les monuments, p. 18 sqq.), Lieblein (Recherches
la
Chronologie
sur
Egyptienne, p. 12 sqq.), Wiedemann (.Egyptische Geschichte, p. 102-103, 100107, etc.); la plupart d'entre
eux expliquent les diffrences en supposant que, dans bien des cas, l'une
des listes a conserv le cartouche-nom,
l'autre le cartouche-prnomd'un mme roi.
2. Dessin de Boudier d'aprs
photographie d'Emile Brugsch-Bey, qui reproduit la stle 1027
une
du Muse de Gizh (MASPERO, Guide
du Visiteur au Muse de Boutai/, p. 31-32, 213).
1.

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

238

deux ttes, apparue dans la premire anne de Tti, fils de Mens, avait
prsag une longue prosprit l'Egypte1, mais sous Ounphs une famine2,
sous Smempss une peste terrible, avaient dpeupl le pays 5 : les lois
s'taient relches, de grands crimes avaient t commis, des rvoltes
avaient clat. Un gouffre s'tait ouvert prs de Bubaste, pendant le rgne
de Bothos, et avait englouti beaucoup de gens*, puis le Nil avait roul du miel
quinze jours durant au temps de Npherchrs3, et Sschris passait pour

avoir eu la taille d'un gant 6. Quelques dtails sur les constructions royales
se mlaient ces prodiges : Tti avait jet les fondations du grand palais de
Memphis 7, et Ounphs avait bti les pyramides de Ko-kom, prs de Saqqarah8. Plusieurs des vieux Pharaons avaient publi des livres de thologie
ou rdig des traits d'anatomie et de mdecine9; plusieurs avaient rendu des
lois qui duraient encore vers le commencement de l're chrtienne. L'un d'eux
s'appelait Kakou, le mle des mles ou le taureau des taureaux. On expliquait son nom en racontant qu'il s'tait fort occup des animaux sacrs; il
avait proclam dieux l'Hpis de Memphis, le Mnvis d'Hliopolis et le bouc de
Mends 10. Aprs lui, Binthris avait confr le droit de succession toutes les
femmes de sang royal 11. L'avnement de la IIIe dynastie, Memphite ce que
dit Manthon, ne changea rien d'abord au cours miraculeux de cette histoire.
Les Libyens s'taient rvolts contre Nchrophs, et les deux armes campaient en prsence : une nuit le disque de la lune s'largit dmesurment, au
grand effroi des rebelles, qui reconnurent dans ce phnomne un signe de la
colre cleste et se soumirent sans combat 12. Le successeur de Nchrophs,
Tosorthros, perfectionna les hiroglyphes et la taille des blocs de pierre : il
composa comme Tti des livres de mdecine, qui le firent identifier avec le
fragm. 11, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. III, p. 512. Klien
(Hist. Anim., XI, 40), qui nous a transmis ce fragment, nomme le fils de Mens, Oinis, xar TV
Oi'viSa, que Bunsen corrige en y.ar' 'AxcOeSa (JEgyplens Slelle, t. II, p. 40, note 15), sans raison.
1. APION,

dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. Il, p. 539-540.


MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p. 539-540.
MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta HistoricorumGrxcorum, t. H, p. 542-543.
MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p. 542-543. Jean d'An
tioche, on ne sait d'aprs qui, plaait ce miracle sous Binthris (MLLER-DIDOT, op. L, t. IV, p. 539).
0. MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. II, p. 542-543.
7. MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. Il, p. 539-540.
8. MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. II, p. 539-540.
9. Tti avait crit des livres d'anatomie (MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum
Grxcorum, t. II, p. 539-540), et une recette pour l'aire crotre les cheveux tait attribue sa mre,
la reine Sbishit (Papyrus Ebers, pi. LXVI, 1. 5). Tosorthros, de la III" dynastie, passait galement pour
avoir compos un trait de mdecine (MANTHON, dans MLLER-DIDOT, op. L, t. Il, p. 544).
10. MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. II, p. 542-543; cf. KRALL,
Die Composition und Schicksale des ManelhonischenGeschichlswerkcs, p. 4.
.
11. MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. II, p. 542-543.
12. MANTHON, dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grsecorum, t. II, p.'544-545.
2.
3.
4.
5.

MANTHON,

ORIGINE DES LGENDES SUR LES TROIS PREMIRES DYNASTIES. 239

dieu gurisseur Imhotpou 1. Les prtres racontaient ces choses trs gravement
et les crivains grecs les ont recueillies de leur bouche, avec le respect qu'ils

accordaient tout ce qui venait des sages gyptiens.


Ce qu'on disait des rois humains n'est pas, comme on voit, beaucoup plus
vari que ce qu'on rapportait des dieux. Lgendes divines ou lgendes royales,
tout ce que nous connaissons
procdait, non pas de l'imagination populaire, mais
de la dogmatique sacerdo-

tale : c'est au fond des sanctuaires qu'on l'a fabriqu


aprs coup, dans une intention et avec des procds
que les monuments nous

permettent parfois de prendre sur le fait 2. Vers le


milieu du me sicle avant
notre re, les troupes grecques cantonnes la frontire

mridionale, dans les forts


de la premire cataracte,
conurent une vnration
particulire pour l'Isis de
Philae. Leur dvotion gagna

les officiers suprieurs qui

venaient les inspecter, puis

SATT PRSENTE A KHNOUMOU LE PHARAON AMENTHS

m 3.

la population de la

Thbaide entire, et se rpandit jusqu' la cour des rois


macdoniens : ceux-ci, entrans par l'exemple, encouragrent de leur mieux
le mouvement qui emportait
vers un sanctuaire commun et runissait dans
une mme adoration les deux races sur lesquelles ils rgnaient. Ils mirent
I.

dans MLLER-DIDOT, Fragmenta Historicorum Grxcorum, t. II, p. 544-545.


J'ai rsum, aux p. 109-171 de cette Histoire, ce que la chronique lgendaire d'Aif-nobsou
savait ou croyait savoir
les bienfaits dont B, Shou, Sibou avaient combl le sanctuaire de la
sur
cit pendant la dure de leur rgne terrestre.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
des bas-reliefs du temple de Khnoumou, Elphantine
un
(Description de l'Egypte, Antiquits,
t. I, pi. 30, 1). Ce bas-relief est aujourd'hui dtruit.
2-

MANTHON,

2-40

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

bas l'difice assez mesquin d'poque sate dont lsis s'tait contente jusqu'alors, construisirent grands frais le temple qui subsiste encore presque
intact, et^ lui assignrent en Nubie des biens considrables qui, joints aux
dons des particuliers, firent de la desse le propritaire le plus riche de
l'Egypte mridionale. Khnoumou et ses deux femmes, Anoukt et Satt, qui

rgne, il avait expdie a Madr, sire d Elephantme, un message ainsi conu: Je


suis accabl de douleur pour le trne mme et pour ceux qui rsident dans
le palais, et mon coeur s'afflige et souffre grandement parce que le Nil n'est pas
venu en mon temps, l'espace de huit annes. Le bl est rare, les herbages
manquent et il n'y a plus rien manger ; quand n'importe qui appelle ses voisins au secours, ils se htent de n'y pas aller. L'enfant pleure, le jeune homme
s'agite, les vieillards leur coeur est dsespr, les jambes replies, accroupis
terre, les mains croises, les courtisans n'ont plus de ressources; les magasins qui jadis taient bien garnis de richesses, l'air seul y entre aujourd'hui, et tout ce qui s'y trouvait a disparu. Aussi mon esprit, se reportant
aux dbuts du monde, songe s'adresser au Sauveur qui fut ici o je suis
pendant les sicles des dieux, Thot-lbis ce grand savant, Imhotpou
I. La base mutile en est conserve aujourd'hui dans le Muse gyptien de Berlin
zcichniss der JEggplischen Allerlumer und Gipsabgusse, p. 34, n" 94d).

(ERMAN,

Ver-

LA STLE DE LA FAMINE.

241

dit au temple de la cit, offrit les sacrifices rglementaires ; le dieu se dressa,


ouvrit les yeux, palpita, s'cria haute voix : Je suis Khnoumou qui t'a

lui promit le retour prochain des hautes eaux et la fin de la famine.


Pharaon s'mut de la bienveillance que son pre divin lui tmoignait; il rendit
cr!

aussitt un dcret par lequel il cdait au temple tous ses droits de suzerainet
sur les cantons du voisinage jusqu' la distance de vingt milles. Dsormais
la population entire, cultivateurs
ou vignerons, pcheurs et chasseurs,

payerait aux prtres la dme de ses revenus; on n'exploiterait les carrires


qu'avec l'assentiment de Khnoumou et la condition de verser une indemnit convenable dans ses caisses; enfin, les mtaux et les bois prcieux qui
prendraient la voie d'eau afin de pntrer en Egypte seraient soumis des
droits de page
pour le compte du temple 2. Les consquences que le clerg
local prtendait dduire de
ce rcit romanesque furent-elles admises par les
Dessin de Boudier, d'aprs la photographie de Dvria (1864) ; au premier plan, le tombeau de Ti.
C'est l'inscription dcouverte
par M. Wilbour, Sehel en 1890, et publie par BRUGSCH, DieBiblisehen sieben Jalire der Uungersnolh,
et par PLEYTE, Schenkingsoorkondevan Schle uit hct 18' Jaar
Koning
van
Toserlasis (extrait des Comptes rendus de l'Acadmie des Sciences d'Amsterdam, 3 srie,
' VIII); cf. MASPERO dans la Revue Critique, 1891, t. II,
p. 149 sqq. La lecture relle du nom royal a t
indique presque aussitt aprs la trouvaille,
par Steindorff, dans la Zeitschrift, t. XXVIII, p. 111-112,
1<

1I1ST. ANC. DE

L'ORIENT.

T. I.

242

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

Ptolmes, et le dieu rentra-t-il en possession des domaines ou des redevances


qu'on affirmait lui avoir appartenus? La stle nous montre avec quelle
aisance les scribes forgeaient les actes officiels dont les ncessits de la vie
journalire leur rvlaient le besoin ; elle nous apprend du mme coup comment s'labora cette chronique fabuleuse dont les crivains classiques nous
ont conserv les dbris. Chacun des prodiges, chacun des faits que Manlhon

rapporte, tait extrait d'une pice analogue l'inscription suppose de Zosiri 1.


L'histoire relle des premiers sicles chappe donc nos recherches, et
aucun document contemporain ne nous retrace les vicissitudes que l'Egypte
traversa avant de se constituer en un royaume unique entre les mains d'un
seul homme. Plusieurs noms avaient surnag dans la mmoire du peuple
comme ceux de princes puissants et illustres : on les avait runis, classs,
diviss en dynasties d'allure rgulire, mais ce qu'ils recouvraient au juste,
on l'ignorait, et les historiens en taient rduits recueillir des traditions
apocryphes sur leur compte dans les archives sacres. Pourtant les monuments de ces ges reculs n'ont pas d disparatre entirement : ils existent
quelque part o nous ne songeons pas encore porter la pioche, et le hasard
des fouilles nous les rendra certainement un jour ou l'autre. Ceux que nous
possdons en petit nombre ne remontent gure au del de la IIIe dynastie :
c'est l'hypoge de Shiri, prtre de Sondi et de Pirsenou2, c'est peut-tre le
tombeau de Khouthotpou Saqqarah3, c'est le grand Sphinx de Gizh, c'est
une courte inscription des rochers de l'Ouadi-Maghrah, qui nous montre
Zosiri, celui-l mme de qui les prtres de Khnoumou se rclamaient
l'poque grecque, exploitant les mines de turquoises ou de cuivre du Sina*;
c'est enfin la pyramide degrs o ce Pharaon reposa 5. Elle prsente une
1. La lgende du gouffre ouvert Bubastis devait se rattachera des donations que le roi fiotlios
aurait faites au temple de cette ville, pour rparer les pertes que la desse avait subies cette occasion :
celle de la peste et de la famine quelque secours apport par un dieu local, et dont Smempss el
Ounphs auraient tmoign leur reconnaissance la faon de Zosiri. La tradition des restaurations
successives de Dendrah (DUJIICIIN, Baunrkunde der Tempelanlagen von Dendera, pi. XVI, n-b, el
p. 15, 18-19) nous rend compte des constructions attribues Tti Ier et Tosorthros; enfin, les
dcouvertes prtendues de livres sacrs, dont il a t question ailleurs (p. 224-225), mollirent comment Manthon a pu prter ses Pharaons la rdaction d'ouvrages de mdecine ou de thologie.
2. MAHIF.TTK, les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 92-94, et les fragments indiqus plus liant, p. 2311.
3. MARIETTE, les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 08-10. Mariette reporte la construction du tombeau
de Khbiousokari la Iro dynastie (p. 73); je ne pense pas qu'on puisse la ramener au del de la HI'4. Ce texte, qui ne porte que le titre d'Horus du souverain, a t recueilli par Indile, il y
quatre ans; c'est la plus ancienne de toutes les inscriptions historiques de l'Egypte.
5. La stle de Shel a permis de constater que le protocole du roi enterr dans la pyramide a degrs
est identique celui du roi Zosiri : c'est donc Zosiri qui construisit ou qui amnagea le monument
pour en faire son tombeau (BRUGSCH, Der Koniy Ihser, dans la Zeilschrift, t. XXVIII, p. 110-111)- La
pyramide degrs de Saqqarah a t ouverte en 18-10, pour le compte du gnral prussien de illinutoli,
qui a donn le premier une description sommaire de l'intrieur, avec les plans et les dessins l'appui
(Reise xiim Tempel des Jupiter Amman, p. 295-299, et Atlas, pi. XXVI-XXVIII).

LA PYRAMIDE A DEGRS DE SAQQARAH.

243

masse rectangulaire, oriente inexactement avec un cart de 43' sur le Nord


vrai, allonge de l'Est l'Ouest par 120 m. 60 et 107 m. 30 de ct,
haute de 59 m. 68. Elle se compose de six cubes pans inclins, en retraite
l'un sur l'autre de 2 mtres environ : le plus rapproch du sol mesure 11 m. 48
d'lvation, le plus loign 8 m. 89. Elle a t construite entirement avec le

UNE DES CUAS1BRES DE l.A PYRAMIDE DEGRS, AVEC SON REVETEMENT EN PLAQUES DE

TERRE MAILLE 1.

calcaire de la montagne environnante. Les blocs sont petits, mal taills, les
lits d'assise concaves, pour rsister plus srement la pousse des matriaux et aux secousses des tremblements de terre. Quand on explore les
brches de la maonnerie, on reconnat que la face extrieure des gradins est
comme habille de deux enveloppes, dont chacune possde son parement rgulier. Le corps en est plein, et les chambres s'enfoncent dans le roc au-desDessin de Faucher-Gitdin, d'aprs le croquis color de Segalo. M. Stern (Die Randbcmerkungen
-u den manethonischen Knigscano'n, dans la Zeitschrifl, 1885, p. 90, note 1) attribue la dcoration
en faence la XXVI dynastie, en quoi il est approuv par BORCIIARDT, die Thr aus der Stafenpyramide bei Sakkara (dans la Zeitschrifl, t. XXX,
p. 83-87). Les briques mailles jaunes et vertes
1.

qui portent le cartouche de Papi


dj les revtements d'mail

montrent que les gyptiens des dynasties memphites employaient


plaques du caveau de Zosiri sont vrai: on peut donc penser que, si les
ment d'poque sate, elles ont remplac une dcoration du mme genre, qui remontait au temps
mme de la construction, et dont une partie subsiste peut-tre encore mle aux carreaux de date
plus rcente. La chambre t dessine et reproduite
noir par Minutoli (Reise zum Tempel des
en
a
Jupiter Ammon, pi. XXVIII),
en couleur par Segato dans VAI.ERIANI, Nitova lllustrazione istorico-monumenlale del Rasso e delV Alto Egitlo, pi. C; cl'. PERROT-CHIPIEZ. Histoire de l'art, t. I, p. 823-824.
Ir

244

L'HISTOIRE LGENDAIRE DE L'EGYPTE.

sous de la pyramide. Elles ont t agrandies, restaures, remanies souvent


au cours des sicles, et les couloirs qui y conduisent forment un vritable
ddale au milieu duquel il est prilleux de s'aventurer sans guide : portique
colonnes, galeries, salles, tout aboutit une sorte de puits fort large, au fond
duquel l'architecte avait pratiqu une cachette, destine sans doute contenir
les objets les plus prcieux du mobilier funraire. Le caveau avait gard jusqu'au commencement du sicle sa parure de faence antique. Il tait maill
aux trois quarts de plaques vertes, oblongues, lgrement convexes au

dehors, mais plates la face interne : une saillie carre, perce d'un trou,
servait les assembler par derrire, sur une seule ligne horizontale, au moyen
de tiges flexibles en bois. Les trois bandes qui encadraient l'une des portes
sont histories aux titres du Pharaon : les hiroglyphes s'enlvent en bleu,
en rouge, en vert, en jaune, sur un ton chamois. Les villes, les palais, les
temples, tous les difices que les princes et les rois avaient construits pour
rendre aux gnrations futures le tmoignage de leur puissance ou de leur
pit, ont disparu au cours des ges sous les pieds et aux fanfares triomphales de vingt invasions : seule la pyramide a survcu et le plus ancien des
monuments historiques de l'Egypte est un tombeau.

LE GRAND SPHINX ET LES PYRA51IDES DE GIZH, VUS AU SOLEIL COUCHANT 1.

CHAPITRE IV
LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE

LE HOI, LA HEINE ET LES PRINCES ROYAUX.

L ADMINISTRATION PHARAONIQUE.

LA FODALIT ET LE CLERG GYPTIENS, LES SOLDATS.


LA

HOURGE0ISIE DES VILLES ET LE PEUPLE DES CAMPAGNES.

presque partout. Et pourtant, l'ensemble garde jusque dans sa dtresse une


Dessin de Roudier, d'aprs la Description de l'Egypte, A., t. V, pi. 7. La lettrine, qui est galement de Boudier, reprsente un homme se lamentant sur un mort, dans l'attitude que les pleureurs
1.

248

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

expression souveraine de force et de dignit. Les yeux regardent au loin


devant eux avec une intensit de pense profonde, la bouche sourit encore, la
face entire respire le calme et la puissance. L'art qui a conu et model
dans la montagne cette statue prodigieuse tait un art complet, matre de luimme, sr de ses effets. Combien de sicles ne lui a-t-il pas fallu pour arriver
ce degr de maturit et de perfection ! On construisit plus tard ct du dieu
une chapelle d'albtre et de granit rose; des temples s'levrent et l dans
les endroits les plus accessibles, et grouprent autour d'eux les tombes de tout

LE MASTABA DE KHOMTINI DANS LA NECROPOLE DE GIZEH '

le pays. On enfouissait les gens du commun sous le sable, un mtre peine de


profondeur, nus l'habitude et sans cercueils. D'autres, qui appartenaient
une classe plus releve, reposent dans de pauvres chambres rectangulaires,

bties sommairement en briques jaunes et surmontes d'un plafond en vote


ogivale. Aucun ornement, aucun objet prcieux n'gayait le mort dans son
misrable gte; mais des vases en poterie grossire contenaient les provisions
qu'on lui laissait pour le nourrir pendant la dure de sa deuxime existence2.
Quelques-uns parmi les plus riches se creusaient leur spulture dans une des
parois de la montagne ; la plupart prfraient se prparer un tombeau isol,
un mastaba3, comprenant une chapelle extrieure, un puits et des caveaux
et pleureuses de profession prenaient pendant les funrailles; le poing droit ferm pose terre,
tandis que la main gauche rpand sur les cheveux la poussire qu'elle vient de ramasser. Celle
statue provient du muse de Gizh (MARIETTE, Album photographiquedu muse de Boulaq, pi. 20).
1. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs le croquis de Lepsius (Denkm., II, 20). La pierre d'angle,
au sommet du mastaba, l'extrmit gauche de la bande d'hiroglyphes, avait t descelle et jete
sur le sol par quelque fouilleur; le dessinateur l'a remise sa place primitive.
2. MARIETTE, Sur les lombes de l'Ancien Empire que l'on trouve Saqqarah, p. 2-3 (Iluv. ARCIL,
2sr., t. XIX, p. 8-9), et les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 17-18.
3. On appelle en arabe maslabah, pi. masalib, la banquette ou l'estrade construite en pierre,
qu'on voit dans les rues des villes gyptiennes en avant de chaque boutique. On tend un tapis sur le
mastaba et le client s'y assied pour traiter des affaires, le plus souvent ct du marchand. Il existe,
dans la ncropole de Saqqarah, un temple qui a, dans ses proportions gigantesques, la forme d'un
mastaba. Les habitants du voisinage le nomment Maslabal-el-Faroun, le Sige de Pharaon, croyant
qu'autrefois un Pharaon s'y asseyait pour rendre la justice. Or les tombes memphites de l'Ancien
Empire qui couvrent en si grand nombre le plateau de Saqqarah sont toutes construites dans des
proportions plus ou inoins rduites sur le type du Maslabal-el-Faroun. De l le'nom de Mastabas

LES CIMETIRES DE G1ZH ET DE SAQQARAH.

249

souterrains. Les chapelles semblent de loin une pyramide tronque, dont les
dimensions varient selon la fortune ou le caprice du matre : on en connat qui
mesurent dix ou douze mtres d'lvation, cinquante mtres de faade, vingtcinq mtres de profondeur, tandis que d'autres n'atteignent pas trois mtres
de haut sur cinq mtres de large 1. Les murs s'inclinent symtriques et sont
lisses le plus souvent; quelquefois cependant leurs assises s'tagent en

LE GRAND SPHINX DE CIZII MOITI DRLAY, ET LA PYRAMIDE DE KHPHRN2.

retraite l'une sur l'autre et forment presque gradin. Les mastabas en briques
taient ciments soigneusement l'extrieur et les lits relis en dedans par du
sable fin coul dans les interstices. Au contraire, les mastabas en pierre n'offrent de rgulier que l'appareil de leurs parements ; neuf fois sur dix, le noyau
se compose de moellons quarris rudement, et de gravats noys dans de
la boue dessche ou mme jets au hasard sans mortier d'aucune sorte. La
masse en devait tre oriente canoniquement, les quatre faces aux quatre
points cardinaux, le plus grand axe dirig du Nord au Sud; mais les maons
que, des le commencement, dans la ncropole de Saqqarah, nous avons donn ce genre de tombeaux. (MARIETTE, les Mastabas de l'Ancien Empire, 22-23.)
p.
I. Le mastaba de Sabou a cinquante-trois (53 m. 58) mtres de long sur environ vingt-six (26 m. 75)
de large, encore deux de ses faces sont-elles dpourvues de revtement (MARIETTE, les Mastabas,
P- 113); celui de Ranimait
mesure cinquante-deux mtres (52 m. 20) sur vingt-cinq (25 m. 50) la
lace Sud et trente (30
m. 50) la face Nord (id., p. 222). En revanche le mastaba de Papou ne compte
que six mtres (5 m. 90) sur huit (8 m. 10) de longueur (id., p. 391) et celui de Khbiouphtah(id.. p. 294)
douze mtres (12 m. 90)
sur six (6 m. G0).
Dessin de Boudier, d'aprs
photographie d'Emile Brugsch-Bey, prise au cours des fouilles
H

-reprises

une

en -1886, avec le produit d'une souscription publique ouverte par le Journal des Dbats.
32

2S0

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

ne se proccupaient gure de pointer le Nord juste, et l'orientation est


dfectueuse l'ordinaire 1. Les portes regardent le Levant, quelquefois le
Septentrion ou le Midi, jamais le Couchant. L'une d'elles n'est qu'un simulacre, une niche troite, haute, mnage dans la face Est et dcore de rainures

qui encadrent une baie


mure soigneusement :
elle appartenait au mort et
l'on croyait que l'ombre v
entrait et en sortait son
gr. Celle des vivants,
qu'un portique prcde
quelquefois, se distingue
presque toujours par une
simplicit extrme. Un
tambour cylindrique ou
une dalle plate la couronnent, qui portent tantt le
seul nom du dfunt, tantt ses titres et sa filiation,
TTININKHOU, ASSIS DEVANT LE REPAS FUNRAIRE-.
tantt une prire en sa
faveur et rmunration des jours auxquels il entend recevoir le culte d aux
anctres. On y invoque pour lui, en termes presque invariables dans leur
prcision, le Dieu Grand, l'Osiris de Mends, ou bien Anubis, rsidant au
palais divin 3, pour qu'une spulture soit donne dans l'Amentt, la contre
de l'Ouest, la trs grande et la trs bonne, au fal du Dieu Grand, pour qu'il
marche sur les voies o il est bon de marcher, le fal du Dieu Grand ; pour
qu'il ait des liturgies en pains, gteaux et liqueurs, la fte du commencement de l'anne, la fte de hot, au premier jour de l'an, la fte
d'Ouagat4, la grande fte du feu, la procession du dieu Mnou, lu
fte des offrandes, aux ftes du mois et du demi-mois, et chaque jour 5 .
1. Ainsi l'axe du tombeau de Pirsenou est de 17 l'est du nord magntique (MARIETTE, les Mastabas, p. 299). Dans quelques cas l'cart n'est que de 1 ou 2; le plus souvent, il est de 0, 7, 8 ou 9,

comme on s'en assurera aisment en parcourant l'ouvrage de Mariette.


2. Dessin de Boudier, d'aprs une photographie du monument original, qui est conserv au muse.
de Liverpool; cf. GATTY, Catalogue of the Mayer Collection; I. Egyplian Anliquiti.es, n 294, p. 45.
3. Le palais divin est le palais d'Osiris. Anubis y servait d'huissier et l'on jugeait sa protection
ncessaire qui voulait tre admis en prsence du Dieu Grand (cf. p. 187 sqq. de cette Histoire).
4. L'Ouagait tait la fte des morts, clbre dans les premiers jours de l'anne, le 18 Thot.
5. MARIETTE, Notice des principaux monuments exposs dans les galeries provisoires du Muse.

LA CHAPELLE DES MASTABAS.

251

petite en gnral, et se perd presque dans la masse de l'difice 1. Elle ne comporte gure l'ordinaire qu'une seule chambre oblongue,
o l'on accde par un corridor assez court 2. Au fond et encastre dans la paroi
La chapelle est

LA FAADE ET LA STLE DU T0MREAU DE PHTAHSPHOSISOU SAQQARAH 5.

ouest*, se dresse une stle quadrangulaire de proportions colossales, au pied


de laquelle on rencontre une table d'offrandes en albtre, en granit, en cal-

caire, pose plat sur le sol, et quelquefois deux petits oblisques ou deux
d'Aiiliquits gyptiennes, 1804, p. 20-22; Stir les lombes de l'Ancien Empire que l'on trouve Saqqarali, p. 3-8 (HEV. ARCH., 2 sr., XIX, p. 9-14); les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 21-33. Pour une
description plus complte et plus technique des Mastabas de l'poque memphite, voir PERROT-CHUMEZ,
Histoire de l'Art dans l'Antiquit, t. 1, p. 109-178, et MASPERO, Archologie gyptienne, p. 109-113.
1. Ainsi la chapelle du mastaba de Sabou n'a que 4 in. 35 de long sur environ 1 mtre de large
(MARIETTE, les Mastabas,
p. 143), celle du tombeau de Phlahshopsisou, 3 m. 15 sur lm.lO(id., p. 131).
2. Le mastaba de inti a quatre chambres (MARIETTE, les Mastabas, p. 149), comme aussi celui
d'Assi-nkhou (kl., p. 190), mais ce sont des exceptions, ainsi qu'on s'en assurera en feuilletant l'ouvrage de Mariette. La plupart des mastabas plusieurs chambres sont d'anciens mastabas une seule
chambre qu'on a remanis ou agrandis postrieurement: ainsi le mastaba de Sliopsi (id-, p. 200), celui
d'Aiikhai'touka (id., p. 304). Quelques-uns pourtant ont t construits du premierjet avec toutes leurs
pices, celui de Knkhoumi avec six chambres et plusieurs niches (id., p. 280), celui de
Khbiouphtah avec trois chambres, des niches et un portail dcor de deux piliers (id., p. 294), celui
de 'fi avec deux chambres,
une cour borde de piliers, un portail, de longs couloirs sculpts (id.,
p. 332-333), celui de Phlahhotpou avec sept chambres et des niches (id., p. 351).
3. Dessin de

Faucher-Gudin, d'aprs la photographie de DUMICHEN, Bcsultatc, t. I, pi. 2.


4. MARIETTE, Sur les lombes de l'Ancien Empire, p. S; les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 35-30,
o il faut lire Ouest,
au lieu de Est que porte le texte publi. La rgle n'est pas aussi absolue que
Mariette le pensait, et j'ai relev quelques exemples de stles tournes vers le Nord ou vers le Sud.

232

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

autels vids au sommet pour recevoir les dons dont il est parl dans l'inscription extrieure. L'aspect gnral est celui d'une porte un peu troite, un
peu basse, dont la baie ne serait point praticable 1. La niche qu'elle forme reste
presque toujours vide : quelquefois pourtant la pit des parents l'a remplie,
et la statue du mort s'y encadre. Debout, le buste bien effac, tte haute, face
souriante, elle s'avance comme pour amener le double, du rduit tnbreux
o l'embaumement le confine, aux plaines lumineuses qu'il habita librement
pendant sa vie terrestre : encore un pas, et franchissant le seuil, il va
descendre le petit escalier qui aboutit la salle publique. Aux jours de
fte et d'offrande, quand le prtre et la famille prsentaient le banquet rituel,
cette grande figure peinte et lance en avant s'animait tout entire la lueur
tremblante des torches ou des lampes fumeuses : c'tait l'anctre lui-mme
qui semblait saillir de la muraille et apparatre mystrieusement au milieu
des siens pour demander leur hommage. L'inscription du linteau rpte une
fois de plus son nom et son rang. Les bas-reliefs taills sur les montants
reprsentent son portrait fidle et celui des personnes de sa famille. La petite
scne du fond nous le montre assis tranquillement devant sa table, et mme
on a pris soin de graver ct de lui le menu de son repas, depuis l'instant
o on lui apporte laver jusqu' celui o, toutes les ressources de l'art
culinaire tant puises, il ne lui reste plus qu' regagner son logis, satisfait
et bat. La stle symbolisait en effet pour les visiteurs la porte qui conduit aux appartements privs du dfunt : si on la clt tout jamais, c'est
que nul vivant n'en doit franchir le seuil. L'inscription qui la couvre n'est
pas seulement une pitaphe destine enseigner aux gnrations futures que
tel ou telle reposaient l. Elle perptue le nom et la gnalogie de l'individu
et lui tablit un tat civil, faute duquel il n'aurait pas conserv de personnalit dans le monde au del; un mort anonyme, de mme qu'un vivant anonyme, tait comme s'il n'existait pas. L toutefois ne s'arrtaient point les
vertus de la stle : la prire et les images qu'on retraait sur elle assuraient
comme autant de talismans la subsistance de l'anctre dont elles rappelaient
Je souvenir. Elles obligeaient le dieu qu'on y implore, Osiris ou le chacal
Anubis, servir d'intermdiaire entre les survivants et celui qu'ils avaient
perdu : elles lui accordaient la jouissance du sacrifice la condition qu'il
La stle de Shiri, prtre des Pharaons Sondi et Pirsenou, et l'un des plus anciens monuments
connus, fournit un bon exemple de ces stles en forme de porte; cf. p. 237 de celte Histoire, et
MASPERO, Guide du Visiteur au Muse de Boulaq, p. 31-32, o la stle de Khbiousokari est reproduite, et o la signification des stles de ce type a t indique pour la premire fois.
1.

LA STLE ET SA SIGNIFICATION FUNRAIRE.

253

prlevt la part de l'homme sur les bonnes choses qu'on prodigue la


divinit et dont elle vit. Grce lui, l'me ou plutt le double du pain, des

LA STLE EN FORME DE PORTE ET LA STATUE DU TOMREAII DE

M1RR0UKA'.

boissons, de la viande, migrait dans l'autre monde et y rjouissait le


double humain. Et cette offrande n'avait
pas besoin d'tre relle pour devenir
1.

Dessin de Uoudier,

d'aprs la photographie de

M.

de Morgan prise au tombeau de Mirrouka.

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

234

le premier venu, rptant haute voix la formule et le nom


inscrits sur la pierre, procurait par cela seul l'inconnu qu'il voquait la

effective

possession immdiate de tous les objets dont il rcitait l'numration'.


La stle constitue la partie essentielle de la chapelle et du tombeau. Dans
bien des cas elle est grave seule, car elle suffit seule entretenir l'identit du
mort et continuer sa survie; mais souvent les parois de la chambre et du

LES DOMAINES DU SEIGNEUR TI LUI APPORTENT IMtOCESSIONNEI.I.EMENT LEUR OFFRANDE-.

couloir ne restaient pas nues. Toutes les fois que le temps le permettait ou la
fortune du matre, on les recouvrait de tableaux o les ides exprimes
sommairement par l'inscription et par les figures de la stle se dveloppaient
en scnes et en discours. L'agrment de l'oeil ou la fantaisie du moment
ne guidaient nullement les artistes dans le choix des motifs : dessins et
paroles, tout ce qu'ils composaient avait une intention magique. Chaque particulier qui se btissait une maison ternelle, ou bien y attachait un personnel
de prtres du double, d'inspecteurs, de scribes, d'esclaves, ou bien passait
un contrat avec les prtres d'un temple voisin, qui devaient la desservir
jamais : des terres, prises sur son patrimoine et qui devenaient les domaines
Eludes de Mythologie el d'Archologie Egyptiennes, t. I, p. 1-34, Guide du visiteur M
Muse de Boutaq, p. 31 sqq., et Archologie Egyptienne, p. 155 sqq.
2. Dessin de Fauchcr-Gudin d'aprs un estampage pris au tombeau de Ti. Les domaines sont
ligures sous la l'orme de femmes. Leurs noms sont crits devant chacune des ligures, avec le nom
du propritaire, le nabca de Ti, les deux sycomores de Ti, le Vin de Ti) cf. .p. 329 de celte Histoire.
1. MASPERO,

LA DCORATION DES CHAPELLES FUNRAIRES.

233

rtribuaient de leurs peines et leur fournissaient


les viandes, les lgumes, les fruits, les liqueurs, le linge, les ustensiles du
sacrifice1. En principe, ces liturgies se perptuaient d'anne en anne jusqu'
la consommation des sicles; en ralit, on dlaissait la plupart des morts
de la maison ternelle, les

LE SEICNEUR TI ASSISTE EN IMAGE AUX PRLIMINAIRES DU SACRIFICE ET DE L'OFFRANDE2.

d'autrefois au profit des morts plus rcents, aprs trois ou quatre gnrations.
Le donateur avait beau multiplier les imprcations et les menaces contre les
prtres qui ngligeraient leur office ou contre les usurpateurs du bien funraire 3, le moment arrivait tt ou tard o le double, abandonn de tous, risquait de s'teindre faute d'aliments. Pour obtenir que l'offrande promise et
dpose matriellement le jour des funrailles persistt travers les ges,
on
ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. 1, p. 53-75, o un contrat de
ce genre, pass entre un prince de Siout et les prtres du dieu Ouapouaitou, est expliqu tout au
long; cf. MARIETTE, les Mastabas,
p. 313; E. et .1. DEROOG, Inscriptions hiroglyphiques, t. I, pi. I.
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la photographie de DMICIIEN, Resultale, t. I, pi. 13.
3. Le texte mutil du tombeau de Sonouinkhou offre
un exemple de ces menaces pour l'poque
qui nous occupe (MARIETTE, les Mastabas,
p. 313; cf. E. et .1. DE ROUG, Inscriptions hiroglyphiques,
L I, pi. I). On trouve aussi des formules plus courtes,
tombeaux de Hotpouhikhouit (MARIETTE,
aux
les Mastabas,
p. 342), de Khonou (id., p. 185) et de Kinki (PIEHL, Inscriptionsprovenant d'un Mastaba
de la VI'dynastie, dans les Proceedings
offhe Society of Biblical Archoeology, t. XIII, p. 121-120).
1. MASPERO,

230

LA CONSTITUTION POLITIQUE

DE'L'EGYPTE.

imagina non seulement de la retracer sur la chapelle, mais d'y joindre l'image
des domaines qui la produisaient et des manoeuvres qui concouraient la prparer. D'un ct, c'est le labourage, le semage, la rcolte, la rentre des
bls, l'emmagasinement des grains, l'emptement des volailles, la mene des
troupeaux. Un peu plus loin, des ouvriers de toute sorte excutent chacun les
travaux de son nitier : des cordonniersjouent de l'alne, des verriers soufflent dans leur canne, des fondeurs surveillent leur creuset; des charpentiers
abattent des arbres et construisent une barque; des femmes tissent ou filent
en bande sous l'oeil d'un contrematre renfrogn, qui parat peu enclin
souffrir longtemps leur babil. Le double avait-il faim de viande? 11 choisissait sur la muraille la bte qui lui plaisait, chvre, boeuf ou gazelle, lu
suivait du moment de sa naissance au pturage, la boucherie, la cuisine et
se rassasiait des morceaux. Il se voyait allant la chasse en peinture, et il
allait la chasse; mangeant et buvant avec sa femme, et il mangeait et buvait
avec sa femme; le labourage, la moisson, la grange des parois, se faisaient
pour lui labourage, moisson et grange rels. Aprs tout, ce monde d'hommes
et de choses plaques sur le mur s'animait de la mme existence que le double
dont il dpendait : la peinture d'un repas ou d'un esclave tait bien ce qui
convenait l'ombre d'un convive et d'un matre 1.
Aujourd'hui encore, lorsqu'on pntre dans une de ces chapelles pares, on
n'prouve presque pas l'impression de la mort : on se croirait plutt dans
quelque maison de vieux style o le seigneur va revenir d'un instant
l'autre. On l'aperoit partout le long des murs, escort de ses serviteurs et
entour de ce qui faisait la joie de sa vie terrestre. Une ou deux de ses statues
se dressent au fond de la chambre, toujours prtes subir l'Ouverture de la
Bouche et recevoir l'offrande2. Si elles disparaissaient par accident, d'autres
sont l qui les suppleraient, dans une chambrette mnage au coeur de la
maonnerie 3. Elle ne communique pas ordinairement avec l'extrieur; quelquefois pourtant elle se relie la chapelle par une sorte de conduit si resserr
qu'on a peine y glisser la main. Qui venait y murmurer des prires et brler
des parfums l'orifice, le mort les accueillait en personne. Les statues ne sont
pas en effet des simulacres privs de sentiment. Comme on enchanait le double
d'un dieu une idole pour la transformer en un tre prophtique capable de
tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 1-34; cf. ludes gyptiennes, t. I, p. 193-194, Guide du Visiteur, p. 205-207, Archologie gyptienne, p. 117-120.
2. Cf. ce qui est dit la p. 180 de cette Histoire, propos de VOuverlure de la Bouche.
3. C'est le serdab, le couloir des fouilleurs arabes ; cf. MARIETTE, Notice des principaux monuments,
1804, p. 23-24; Sur les tombes de l'Ancien Empire, p. 8-9; les Mastabas, p. 41-42.
1. MASPERO,

LES STATUES DU DOUBLE, LE CAVEAU FUNRAIRE.

237

mouvement et de parole au fond des temples1, lorsqu'on attachait celui d'un


homme l'effigie en pierre, en mtal ou en bois du corps qui l'avait port
pendant l'existence terrestre, c'tait une vritable personne vivante que l'on
crait et que l'on introduisait dans le tombeau. On en tait convaincu si fort
que la croyance n'en a pas disparu de nos jours, malgr deux changements
de religion. Le double hante encore les images auxquelles on l'associa dans
le pass. Comme jadis, il frappe de folie ou de mort quiconque ose troubler
son repos, et l'on ne se prserve de lui qu'en dfigurant les statues intactes
que l'hypoge renferme au moment de la dcouverte : on l'affaiblit ou on
le tue en mutilant ses supports 2. Les statues donnaient de leur modle une
ide plus exacte que le cadavre dform par le travail des embaumeurs :
d'ailleurs on les dtruisait moins facilement et rien n'empchait qu'on en
fabriqut la quantit qu'on voulait. De l le nombre vraiment tonnant qu'on
en cachait quelquefois dans une mme tombe 3 : on multipliait les soutiens, les
corps imprissables du double afin de lui assurer une presque immortalit,
et le soin qu'on prenait de les emprisonner dans une retraite bien close
augmentait leur scurit1. On ne ngligeait pourtant aucune des prcautions
qui pouvaient soustraire la momie l'anantissement. Le puits par lequel
on arrive elle s'arrte aprs 12 ou 15 mtres en moyenne, mais descend
quelquefois jusqu' 30 mtres et plus de profondeur. Un couloir, si bas qu'on
doit y marcher courb, le prolonge horizontalement et mne la chambre
funraire proprement dite, creuse dans le roc vif et dpourvue d'ornements :
le sarcophage, en calcaire fin, en granit rose ou en basalte noir, ne porte pas
toujours le nom et les titres du dfunt. Les servants y dposaient le corps,
jetaient ct, sur la poussire, les quartiers du boeuf qu'on venait d'gorger
dans la chapelle, les flacons parfums, les grands vases en poterie rouge remplis d'eau bourbeuse ; puis ils muraient l'entre du couloir et comblaient le
puits d'clats de pierre entremls de terre et de gravats. Le tout, largement
I. Voir ce qui a t dit au sujet de ces statues prophtiques, aux pages 119-120 de cette Histoire.
2. Les lgendes qui ont cours encore sur les pyramides de Gizh fournissent quelques bons exemples de ce genre de superstition. Le garde de la pyramide orientale toit une idole... qui avoit les

deux yeux ouverts et toit assise sur un tronc, ayant auprs d'elle comme une hallebarde, sur laquelle
quand quelqu'un jetoit sa vue, il entendoit de ce ct un bruit pouvantable, qui lui faisoit presque
faillir le coeur, et celui qui avoit entendu ce bruit en mourait. Il y avoit un esprit commis pour servir
ce garde, lequel esprit no partoit point de devant lui. La garde des deux autres pyramides toit
galement confie
une statue aide d'un esprit (l'Egypte de Mourladi, fils du Gaphiphc, de la traduction de M. PIERRE VATTIER, Paris,
de rcits analoMDCI.XVI, p. 40-01). J'ai runi un certain nombre
gues celui de Mourladi dans les tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. 1, p. 77 sqq.
AO3. On eu a trouv dix-huit
ou dix-neuf dans le serdab du seulRhotpou, Saqqarah (MARIETTE,
liec des principaux Monuments, 1804,
157).
p. 02, 182, 202; les Mastabas de l'Ancien Empire, p.
1. MASPERO,

tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 7-9, 47-49, etc.

BIST. ANC. DE I.'ORIENT.

T. I.

238

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

arros d'eau, se durcissait promptement en'un ciment compact dont la masse


protgeait le caveau et son matre contre les profanations 1.
Ces tombes, sans cesse accrues en nombre pendant des sicles, finirent par
former sur le plateau comme une chane ininterrompue de villes funraires.
A Gizh, elles suivent un plan symtrique et s'alignent en bon ordre le long
de vritables rues 2; Saqqarah, elles s'parpillent la surface du sol,
clairsemes dans certains endroits, entasses ple-mle dans certains autres 3.
Partout elles talent la mme abondance d'inscriptions, de statues, de tableaux
peints ou sculpts, dont chacun nous apprend quelque trait des coutumes ou
quelque dtail de la civilisation contemporaine. L'Egypte des dynasties memphites renat peu peu du sein de ces ncropoles et reparat au grand jour
de l'histoire Nobles et fellahs, soldats et prtres, scribes et gens de mtiers,
le peuple entier nous revient, chacun avec ses moeurs, son costume, son
train journalier d'occupations et de plaisirs ; c'est un tableau complet dont le
dessin et la couleur, un peu frustes et un peu ternis par endroits, se laissent
restaurer presque coup sr sans trop de difficult. Le roi se dtache en
vigueur au premier plan et domine tout de sa haute taille. Il dpasse si fort
ce qui l'environne qu'on se demande, le voir, si l'on doit le considrer
comme un homme ou comme un dieu. Et, de fait, il est dieu pour ses sujets :
ils l'appellent le dieu bon, le dieu grand, et ils l'unissent R par l'intermdiaire des souverains qui ont succd aux dieux sur le trne des deux
mondes. Son pre tait fils de R avant lui, et le pre de son pre et le
pre de celui-l et tous ses anctres, jusqu'au moment o de fils de R en /ils
de R on atteignait enfin R lui-mme. Parfois un aventurier, sorti on ne
sait d'o, s'intercale subitement dans la srie, et l'on pourrait croire qu'il
interrompt le dveloppement de la ligne solaire, mais, en y regardant bien,
on arrive toujours dcouvrir soit que l'intrus se rattachait au dieu par une
gnalogie qu'on ne lui souponnait pas, soit mme qu'il lui tenait de
plus prs que ses prdcesseurs : R, descendu sur la terre en cachette, l'avait
engendr d'une mortelle pour rajeunir sa race 4. A mettre les choses au pis, un
des principaux monuments gyptiens, 1804, p. 31-32; Sur les lombes de l'Ancien
Empire que l'on trouve Saqqarah, p. 9-11 ; les Mastabas de l'Ancien Empire, p. 42-40.
2. .IOMARD, Description gnrale de Memphis el des Pyramides dans la Description de l'Egypte,
t. V, p. 019-020; MARIETTE, Sur les lombes de l'Ancien Empire que l'on trouve Saqqarah, p. 4.
3. MARIETTE, Sur les lombes de l'Ancien Empire, p. 0, et les Mastabas, p. 29. La ncropole de Saqqarah se compose en ralit ;d'une vingtaine de cimetires, groups autour des pyramides royales on
dans les intervalles qui les sparent, et dont chacun avait sa clientle et son rgime particulier.
4. L'ne lgende,que le Papyrus Weslcar (dit. ERMAN, pi.IX, 1. 5-11, pi. X, 1. 5 sqq.)nous a conserve,
prtendait que les trois premiers rois de la V dynastie, Ousirkaf, Sahour et Kakiou, taient ns de
lt, seigneur de Sakhibou et de Houditdidit, femme d'un prtre attach au temple de cette ville.
1. MARIETTE, Notice

LA DOUBLE NATURE ET LES NOMS DES ROIS.

239

mariage avec quelque princesse ramenait bientt au droit sinon l'usurpateur


lui-mme, du moins ses descendants, et renouait solidement la chane 1. Les
Pharaons sont donc la chair du Soleil,
les uns de par leur pre, les autres du
chef de leur mre, et leur me a une
origine surnaturelle, comme leur corps :
elle est un double dtach de l'Horus
qui succda Osiris et qui rgna le

premier sur l'Egypte seule. Ce double


divin s'insinue dans l'enfant royal la
naissance, de la faon dont le double
ordinaire s'incarne au commun des mortels. Il s'ignore toujours et sommeille
pour ainsi dire chez les princes que
leur destine n'appelle pas rgner : il
s'veille lors de l'avnement et prend
pleine connaissance de soi-mme chez
ceux qui montent sur le trne. Du jour
de leur lvation celui de leur mort et
au del, ce qu'ils avaient conserv d'hu-

manit native s'efface compltement;


ils ne sont plus que le fils de R, l'Horus
vivant sur terre et qui renouvelle les
bienfaits d'Horus, fils d'Isis, pendant son
passage ici-bas?. Leur nature mixte se
rvle tout d'abord dans la forme et
DOURLE 3.
dans l'agencement de leurs noms. Le
LA NAISSANCE D'UN ROI ET DE SON
choix d'un nom n'tait pas chose indiffrente chez les Orientaux; non seule-

ment il en fallait un ou plusieurs pour les hommes et pour les btes, mais les
objets inanims eux-mmes en exigeaient, et l'on peut dire que rien ni perD'aprs la loi qu'on attribuait Binothris de la II dynastie; cf. p. 238 de cette Histoire.
2. Les expressions du pouvoir royal au temps de l'Ancien Empire ont t analyses pour la premire
ois par E. DE UOUG, Recherchessur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties
de Manlhoii, p. 32-33, puis
par ERMAN, jEgyplen und JEgyptisches hcbcn, p. 89-91. L'explication
que i en donne ici a t propose dj dans le petit mmoire Sur les quatre noms officiels des rois
a Egypte (Eludes^ gyptiennes,t. II, p. 273-288) et dans les Lectures Historiques, p. 42-45.
3. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
une photographie de Gayel. Le roi est Amen6tb.es III, dont
a conception et la naissance sont reprsentes au temple de Louxor, avec le mme luxe de dtails
que s il s'agissait d'un fils du dieu Amon et de la desse Mont; cf. CHAMPOLLION,Monuments de l'Egypte
et (te la Nubie, pi. cccxxix, 2-CCCXLI, ROSELLINI, Monumenli Slorici, pi. 38-41 ; LEPSIUS, Denkm., III, 74-75.
1.

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

260

sonne au monde n'arrivait l'existence complte avant d'avoir reu le sien.


Les noms les plus anciens n'taient souvent qu'un mot assez court et dsignaient une qualit physique ou morale, iti le coureur, Mni le durable,
Qonqeni l'craseur, Sondi le redoutable, Ouznast la langue fleurie. Ils consistaient aussi en une courte sentence par laquelle l'enfant royal confessait
sa foi en la puissance des dieux et sa participation aux actes de la vie du
Soleil, Khfr son lever est R, Menkaouhorou les doubles d'Horus durent,

Ousirker le double de R est omnipotent ; parfois la phrase s'abrge et sousentend le dieu, Ousirkaf SON double est omnipotent, Snofroui IL m'a rendu
bon, Khoufoui IL m'a protg, pour Ousirker, Plahsnofroui1, Khnoumkhonfoui avec suppression de R, de Phtah et de Khnoumou2. Le nom, ds qu'il
s'est empar de son homme l'entre dans la vie, ne le quitte plus ici-bas,
ni par del : le prince qu'on avait appel Ounas ou Assi au sortir du sein de
sa mre reste Ounas et Assi mme aprs sa mort, tant que sa momie subsiste
et que son double ne s'anantit pas. Or l'usage des Egyptiens est tel. Veulentils montrer qu'une personne ou qu'une chose se trouvent en un lieu dtermin, ils en crivent le nom dans le caractre qui dsigne ce lieu, Tti __J
par exemple dans l'hiroglyphe Q du chteau qui appartient Tti \~Q. Lors
donc qu'un fils de roi devient roi son tour, ils impliquent son nom usuel
dans le long cadre base plate CDI que nous nommons cartouche, et dont la
partie elliptique CZJ est comme un plan du monde, l'image des rgions que
R entoure dans sa course et sur lesquelles Pharaon exerce son empire en
tant que fils de R. Quand Tti ou Snofroui, prcds du groupe l qui
20'
rappelle leur filiation solaire, ont pris place dans le cartouche, (
C^P-P
aioute en tte les mots 4 )&*> qui expriment chacun la suzeon
'
rainet sur une moiti de l'Egypte, le Sud et le Nord, et le tout dsigne
exactement la personne visible du Pharaon pendant son sjour parmi les
mortels. Mais ce premier nom, choisi pour l'enfant, ne couvre pas l'homme
entier : il laisse sans qualification approprie le double d'Horus qui se
rvlait dans le prince au moment de l'avnement. On impose donc ce
double un titre particulier que l'on construit toujours sur un modle uniforme,
de l'pervier-dieu qui voulut lguer ses descendants une
en tte l'image

^i

nom Phtahsnofroui se rencontre plusieurs fois sur les stles d'Abydos (LIERLEIN, Dictionnaire
des noms hiroglyphiques, n 132 et 726, p. 40 et 241, MARIETTE, Abydos, t. II, pi. XXVII a, et Catalogue gnral des monuments d'Abydos, pi. CLXXVI, n 660) : le nom Rsnofroui, qu'on serait tent (le
rtablir en cet endroit, n'a pas encore t retrouv sur les monuments des anciennes dynasties.
2. Cf., pour la restitution de ce nom et de quelques autres noms royaux de-la mme poque, MAX
MLLER, Bemerkungber einige Knigsnamen, dans le Recueil de Travaux, t. IX, p. 176-177.
1. Le

LES NOMS D'HORUS DANS LE PROTOCOLE ROYAL.

261

parcelle de son me, puis une pithte simple ou compose, spcifiant celle des
qualits d'Horus que le Pharaon souhaitait le plus possder, Horou nb-ml
l'Horus matre de Vrit,
Horou miri-tooui l'Horus
ami des deux terres, Ho-

rou nb-khouou l'Horus


matre des levers, Horou
mazti l'Horus qui crase
les ennemis. La partie variable de ces termes s'inscrit d'ordinaire dans un
rectangle oblong, termin
la partie infrieure par
un ensemble de lignes qui
reprsentent en abrg une
faade monumentale, au
milieu de laquelle on distingue quelquefois une porte
ferme au verrou : c'est
l'image de la chapelle o le
double ira reposer un jour,
et la porte close est la

porte du tombeau 1. La partie commune, la figure du


dieu, se place en dehors,
quelquefois ct du rec-

LE ROI ADULTE s'AVANCE SUIVI DE SON DOURLE".

tangle, quelquefois sur le rectangle mme : l'pervier est en effet libre par
nature et ne saurait demeurer emprisonn nulle part contre sa volont.
Ce protocole naf
ne suffit pas contenter le besoin de prcision qui fait
le fond du caractre gyptien. A montrer le double dans l'hypoge,
on laissait
est ce qu'on appelle ordinairement le nom de bannire; on a cru longtemps en effet que le
signe reprsente une pice d'toffe, garnie de broderies ou de franges par en bas, et portant sur la nappe
mme un titre de roi. Wilkinson avait
eu l'ide que ce titre carr, comme il l'appelait, figurait une
(Extract
maison
from several Ilieroglyphical Subjects, p. 7, n. 14). Le vritable sens de l'expression
t
tabli par M. Flinders Ptrie (Tanis, 1" part,
a
p. 5, n., et A Season in Egypt, 1887, p. 21-22, et
pi. XX) et par moi (Revue Critique,
1888, t. Il, p. 118-120, ludes gyptiennes, t. II, p. 274-275).
2. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs
ARUNDALE-BONOMI-BIRCH,Gallery of Antiquiliesfrom the lirilish
Musum, pi. 31. Le roi ainsi reprsent
est Thoutmosis II de la XVI11 dynastie; la haste, surmonte
un masque d'homme,
que le double tient la main, rappelle probablement les victimes humaines
quon sacrifiait jadis au moment des funrailles d'un chef (LEFBUKE, Rites gyptiens, p. 5-6).
1. C

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

262

de ct le moment de son existence pendant lequel il prsidait aux destines


mondaines du souverain pour les rendre semblables celles de l'Horus dont il
procdait. On le tira donc de son caveau anticip, on substitua l'pervier
ordinaire un des groupes qui symbolisaient la suzerainet sur les deux terres
du Nil, l'urseus love du Nord et le vautour du Sud,
puis on ajouta en finale un second pervier, l'pervier dor
j^,, l'pervier triomphant qui avait dlivr l'Egypte de Typhon '.
l'Horus matre de
L'me de Snofroui qui s'appelle ^,^3.
_
la Vrit comme double survivant, s'intitule comme double
efa, "T[ """' le Seigneur du Vautour et de l'Vroeus
vivant
matre de la. Vrit et Horus triomphant*. D'autre part le prince
royal, lorsqu'il ceignait le diadme, recevait de son avancement
au rang suprme un surcrot de dignit tel que son seul nom
de naissance, mme entour du cartouche, mme rehauss
d'pithtes clatantes, ne parvenait plus le couvrir. On voulut
marquer d'un terme nouveau cette exaltation de sa personne.
Comme il est la chair vivante du soleil, son surnom fait toujours
allusion quelque point de ses relations avec son pre, et proclame l'amour qu'il ressent pour celui-ci Mirir, ou que celui-ci
ressent pour lui Mirnir, la stabilit des doubles de R Talkeri,
leur bont Nofirker, ou l'une de leurs vertus souveraines.
UN NOM DE DOUBLE a.
Plusieurs Pharaons de la IVe dynastie s'en parent dj, mais
ceux de la VIe furent les premiers l'incorporer rgulirement au protocole
royal. On hsita d'abord sur la place qu'on devait lui attribuer, et on le mit
tantt derrire le nom de naissance ( " M J (LJI Papi Nofirker, tantt
devant ( y] f "t | U Nofirker Papi\ On se dcida enfin l'tablir en tte,

^J^.

jl

1. Le sens de ce groupe qu'on a traduit longtemps par l'pervier d'or, l'pervier lincelanl, a t
dtermin pour la premire fois avec certitude par Brugsch, d'aprs un passage d'une inscription dmotique de Philoe (BRUGSCH, Uebereinslimmung einer hieroglyphischen lnschrift von Philoe, mil dem
griechischen und demotischen Anfangs-Texle des Dckreles von Rosette, p. 13-14). Adopte par K. de
Boug (lude sur une stle gyptienne appartenant la Bibliothque Impriale, p. 21-22), l'interprtation de Brugsch a prvalu depuis dans toute l'cole (BRUGSCH, Die JEgyplologie, p. 202), bien qu'on

"^k ^t
emploie souvent encore par habitude la traduction littrale des signes, l'Horus d'or.
2. La lecture du groupe n'est pas encore fixe avec certitude (cf. ERMAN, Der Konigslilcl ,?'-S
dans la Zeitschrifl, t. XXIX, p. 57-58, et PIEIIL, Noies de Philologie gyptienne, 49, dans les Proc.eedings of the Society of Biblical Archseology, t. XIII, 1890-1891, p. 569). La transcription littrale srail
Matre du Vautour et de l'Vroeus; le sens est matre des couronnes, par suite matre des pays du
Nord et du Midi (BRUGSCH, Uebercinstimrnung einer hieroglyphischen lnschrift von Philx, p. 10-11).
3. Le nom de double reprsent dans la vignette est celui du Pharaon Khphrn, le constructeurde
la seconde des grandes Pyramides : il se lit Horou ousir-hiti, l'Horus puissant par le coeur.
4. On trouvera de bons exemples de cette indcision dans les textes de la pyramide de Papi II, o
le cartouche prnom est plac une fois en tte du cartouche nom (Recueil de Travaux, I. XII, p. B6)
et presque partout ailleurs aprs ce mme cartouche (id., p. 50, 58, 89, 00, etc.).

L'TIQUETTE ROYALE EST UN VRITABLE CULTE DIVIN.

263

prcd du groupe T ak roi de la Haute et de la Basse Egypte, qui rend


dans toute son tendue le pouvoir accord par les dieux au seul Pharaon;
fils du Soleil. On inscrivit,
l'autre vint ensuite, accompagn des mots
de ces deux noms solaires qui s'appliquaient exclusiveen avant ou au-dessus
ment au corps visible et vivant du matre, les deux

noms d'pervier qui appartenaient surtout l'me,

d'abord celui du double au tombeau et ensuite celui


du double encore incarn. Quatre termes paraissaient
ncessaires aux gyptiens pour dfinir exactement
chaque Pharaon dans le temps et dans l'ternit.
Il avait fallu de longs sicles avant que l'analyse
subtile de la personne royale et la gradation savante
de formules qui lui correspond transformt le chef de
nome, devenu par la conqute suzerain des autres
chefs et roi de l'Egypte entire, en un dieu vivant
ici-bas, fils tout-puissant et successeur des dieux;
mais le concept divin de la royaut, une fois implant
dans les esprits, produisit rapidement toutes ses consquences. Du moment que Pharaon est dieu sur
terre, les dieux du ciel sont ses pres ou ses frres1,
les desses le reconnaissent pour fils, et, selon le
crmonial impos par la coutume en pareil cas, consacrent l'adoption en lui prsentant le sein afin de
LA DESSE ALLAITE LE ROI
POUR L'ADOPTER2.
l'allaiter, comme elles auraient fait leur propre
enfant*. Les simples mortels ne parlent de lui qu' mots couverts, en le dsignant par quelque priphrase : Pharaon, Piroui oui, le Double-Palais,Prouiti,
la Sublime Porte4, Sa Majest 3, le Soleil des deux terres, l'Horus matre du.
1. La formule scsprcsles dieux ou ses frres les dieux est applique couramment au Pharaon dans
les textes de toutes les poques.
2. Dessin de Boudier, d'aprs une, photographie d'Insinger. L'original se trouve au grand spos de
Silsilis. Le roi reprsent est ici Ilarmhabi de la XVIIIe dynastie; cf. CIIAMPOLLION, Monuments de

l'Egypte et de la Nubie, pi.


cix, n" 3, ROSELLINI, Monumenti Storici, pi. XLIV, 5, LEPSIUS, Denkm.,111, 121 b.
3. L'explication de la scne frquente, dans laquelle on voit une desse de taille surhumaine donner
le sein un roi couronn
ou casqu debout devant elle, a t fournie pour la premire fois par MAS
PERO, Notes au jour le jour, 23, dans les Procecdings de la Socit d'Archologie Biblique, t. XIV,

trouve chez d'autres peuples anciens et modernes des exemples caractristiques de ce mode d'adoption par l'allaitement rel ou fictif de la personne adopte.
4. Le sens du mot Pharaon et
son tymologie ont t dcouverts par E. DE BOUG, Note sur le mot
Pharaon, dans le Bulletin Archologique de l'Alhnieum Franais, 1850,
p. 06-68; M. Lepage-Benouf
en a propos une explication drive de l'hbreu (the Naine of Pharaoh dans les Proceedings de la
Socit d'Archologie Biblique, t. XV, 1892-1893,
421-422). La valeur du titre Bouiti, Prouiti, a t
p.
dtermince, autant qu'il m'en souvient,
par CIIABAS, le Voyage d'un Egyptien, p. 305.
ii. La locution lionouf est traduite
par les mmes auteurs tantt Sa Majest, tantt Sa Saintet. La
1891-1892, p. 308-312. On

264

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE

L'EGYPTE.

palais 1, ou, moins crmonieusement, par le pronom indtermin On 1. La


plupart de ces expressions ne vont jamais sans un souhait Vie, sant, force,
qu'on lui adresse et dont on crit les signes initiaux derrire tous ses titres 3.
Il l'accepte gracieusement et mme jure volontiers par sa propre vie ou par

le ciel, tandis qu' lui seul il domine sur tout le circuit du Soleil et tient la
terre entire, les montagnes et les plaines, renverse sous ses sandales. Sans
doute on rencontre par le monde des peuples qui ne lui obissentpas, mais ce
j ustilication du sens Sa Majest, propos tout d'abord par Champollion et adopt gnralement aprs
lui, a t donne en dernier lieu par E. de Boug (Chreslomalhie gyptienne, t. II, g 189, p. 00).
1. ERMAN, JEgyplen und /Egyplisches Leben, p. 92, o l'on trouvera runies un certain nombre (le
ces faons indirectes de dsigner le roi dans les actes officiels et dans le langage familier.
2. Cette manire indtermine de parler du souverain, que nous avons rencontre jusqu' prsent
dans les seuls textes du Nouvel Empire Thbain, a t signale pour la premire fois par MASPERO,
le Conte des deux Frres, dans la Bvue des Cours Littraires, t. VII, p. 783, n. 2.
I nkhou, ouzai, sonbou, qu'on abrge ordinairement
3. C'est le groupe *
en franais par v. s./'
4. Ainsi dans l'inscription de Pinkhi Miamoun, 1. 24, 65; cf. 1. 110.
5. CHABAS, Hebrreo-JEgypiiaea, III. Interdiction des Jurements, dans les Transactions of the
Society of Biblical Archseology, t. I, p. 177-182.
0. Dans la Confession Ngative, le mort dclare qu'il n'a point prononc de maldiction conlrc le
roi (Livre des Morts, ch. CXXV, dit. NAVILLE, t. Il, p. 300).
7. Sur le serment judiciaire et sur la forme qu'on lui donnait, cf. W. SPIEGELBERG, Sludien unil
Malerialien zitni Bechlswesen des Pharaonenreiches der Dynaslicn XVIII-XXI, p. 71-81.
8. C'est la traduction littrale du groupe sonou-to, qui est employ d'ordinaire pour exprimer la
prostration du fidle devant le dieu ou le roi, le proscyneme des textes d'poque grecque.
9. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs la gravure de PRISSE D'AVENNES, Recherches sur les lgendes
royales el l'poque du rgne de Schai ou Sherai, dans la Revue Archologique, 1' srie, t. Il, p. 467.
L'original est conserv aujourd'hui la Bibliothque nationale, laquelle il avait l donn par
Prisse d'Avennes. Il est en terre vernisse, d'un travail trs fin et trs soign.
10. La mode en fut de tout temps, mais les meilleurs exemples s'en trouvent sur les monuments
du Nouvel Empire thbain. .le renverrai surtout au dbut de la Stle des Mines d'or (PRISSE D'AVENNES,
Monuments Egyptiens, pi. XXI, et CHABAS, les Inscriptions des Mines d'or, p. 13 sqq.).

LES INSIGNES ET LES STATUES PROPHTIQUES DES ROIS.

265

sont des rebelles, des partisans de St, des Enfants de la Ruine 1, que le
chtiment atteindra tt ou tard. En attendant que son droit fictif d'empire

universel se change en ralit, il unit au costume fort simple des vieux


chefs le jupon court ou
long, la queue de chacal,
les sandales recourbes, les
insignes des dieux suprmes, la croix de vie, le crochet, le fouet, le sceptre

tte de gerboise ou de
lvrier que nous nommons
mal propos sceptre tte
de coucoupha2. Il ceintleurs

diadmes multicolores, les


bonnets chargs de plumes,
la couronne blanche

et la

couronne rouge, isoles ou


embotes l'une dans l'autre

pour former le pschent. La


vipre, l'urseus en mtal
ou en bois dor qui se
POSTURES DIVERSES POUR SE PRESENTER DEVANT LE R0IJ
redresse sur son front, est
imprgne d une vie mystrieuse qui tait d elle 1 instrument des colres et
l'excutrice des desseins secrets. On prtend qu'elle vomit des flammes et
dtruit dans les batailles quiconque ose courir sus son matre. Les vertus
surnaturelles qu'elle communique aux couronnes les changent en fes auxquelles
personne ne rsiste*. Enfin Pharaon a des temples o sa statue, anime d'un
trouvera, la p. 159, note 2 de cette Histoire, l'explication de cette locution, Mosou Batashtl, qu'on traduit d'ordinaire par les Enfants de la Bbellion.
2. Cette identification, indique par Champollion (Dictionnaire hiroglyphique, n0' 384, 385), est
admise encore par habitude dans presque tous les ouvrages d'Egyptologie. Mais on sait par les tmoignages anciens que le coucoupha tait un oiseau, peut-tre une huppe (LEEMANS, Horapollinis Niloi
Hieroglyphica, p. 279-281);
au contraire, le sceptre des dieux est surmont d'une tte de quadrupde
au fin museau et aux longues oreilles couches en arrire, de l'espce du lvrier, du chacal ou de
la gerboise (PRISSE D'AVENNES, Recherches
les lgendes royales et sur l'poque du rgne de Schai
sur
ou Schera, dans la Bvue Archologique, 1 sr., t. II, 1845, p. 466 sqq.).
3. Dessin de Faucher-Gudin d'ajirs
une photographie d'Insinger ; cf. LEPSIUS, Denkm., III. Le
tableau reprsente Khmhit qui amne les chefs des greniers Toutnkhamon, de la XVIll0 dynastie.
4. La vie mystrieuse dont l'uraeus des
couronnes royales est anime a t signale pour la premire
fois par E. DE BOUG, lude
sur divers monuments du rgne de Toulms III dcouverts Thbes par
M. Mariette,
p. 15. Sur les couronnes-fes, voir MASPERO, tudes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, p. 134 0f, l'on trouvera leur description et l'explication succincte de leur rle magique.
1. On

34

266

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

de ses doubles, trne, reoit un culte, prophtise, remplit toutes les fonctions
de la divinit, d'abord tandis qu'il vit, puis aprs sa mort, ds qu'il est all
rejoindre au tombeau les dieux ses anctres, qui ont exist avant lui et
qui reposent immuables au plus profond de leurs pyramides'.
Homme par le corps, dieu par l'me et par les attributs, Pharaon doit sa
double nature de servir d'intermdiaire constant entre le ciel et la terre. 11 a
seul qualit pour transmettre les prires de l'humanit ses pres et ses
frres les dieux. De mme que le chef de famille est dans sa famille le
prtre par excellence auprs des dieux de la famille, de mme que le chef
de nome est dans son nome le prtre par excellence auprs des dieux du
nome, Pharaon est le prtre par excellence auprs des dieux de l'Egypte
entire qui sont ses dieux lui. 11 escorte leur image dans les processions solennelles, leur verse le vin et le lait mystique, rcite les formules devant eux,
saisit au lasso le taureau victime et l'abat selon le rite consacr par la tradition antique. Les particuliers recourent son intercession quand ils implorent une grce d'en haut; cependant comme tous les sacrifices ne peuvent
passer rellement par ses mains, le clbrant proclame au dbut de chaque
crmonie que c'est le roi qui donne l'offrande Soutni di hotpou lui et
nul autre, Osiris, Phtah, R-Harmakhis. pour qu'ils accordent au fidle
qui les supplie l'objet de ses voeux, et, la dclaration tenant lieu du fait,
c'est bien le roi qui officie chaque fois pour son sujet. Il entretient donc des
rapports journaliers avec les dieux, et ceux-ci de leur ct ne ngligent
aucune occasion de correspondre avec lui. Ils lui apparaissent en songe pour
lui prdire sa destine, pour lui commander la restauration d'un monument
qui menace ruine, pour lui conseiller de partir en guerre, pour lui dfendre
de s'aventurer dans la mle 2. Le rve prophtique n'est pas pourtant le
Cette faon de dsigner les rois morts se rencontre dj dans le Chant du Harpiste, que les
gyptiens de l'poque Bamesside attribuaient un auteur de la XIe dynastie (MASPF.RO, Eludes Egyptiennes, t. I, p. 178 sqq.). Le premier exemple connu d'un temple lev par un roi gyptien son
double est d'Amenths III, Soleb, en Nubie, mais je ne pense pas comme M. Ed. Meyer (Gcseliie/tle
des Allherlhums, t. I, p. 268-269, et Gcschichle des alten JEyyplens, p. 251-252) ou M. Erman (Mgypten, p. 93) que ce soit l le commencement, et que cette pratique ait t essaye en Nubie avant
de s'acclimater sur le sol gyptien. On connat pour l'Ancien Empire plus d'un fonctionnaire qui s'intitule, tantt du vivant de son matre, tantt peu aprs sa mort, Prophte de l'Horus qui vil dans le
palais (MARIETTE, les Mastabas, p. 228, tombeau de Ka) ou Prophte de Khops (Id., ibid., p. 88-811,
tombeau de Tinti), Prophte de Sondi (Id., ibid, p. 92-93, tombeau de Shiri), Prophte de Khops,
de Mykrins, d'usirkaf (Id., ibid., p. 198-200, tombeau de Tapoumnkbi), ou d'autres souverains.
2. Les textes nous font connatre entre autres le rve o Thoutmosis IV, encore prince royal, reut
de Phr-Harmakhis l'ordre de dblayer le grand Sphinx (VYSE, Oprations carried on al thc l'yramids of Gheh, t. III, pi. et p. -114; LEPSIUS, Denkm., III, 03), celui o Phtah dfend Minphtali le
prendre part la bataille contre les peuples de la mer (E. DE BOUG, Extrait d'un mmoire sur les
attaques, p. 9), celui par lequel Tonouatamon, roi de Napata, se dcide entreprendre la conqute
de l'Egypte (MARIETTE, Mon, divers, pi. VII; MASPERO, Essai sur la stle du- Songe dans la Hernie
1.

PHARAON DANS SA FAMILLE.

267

procd qu'ils prfrent : ils emploient ordinairement comme interprtes de


leur pense les prtres et les statues des temples. Le roi pntre dans la
chapelle o la statue est enferme, accomplit autour d'elle les rites de l'vocation et l'interroge sur le point qui le proccupe. Le prtre rpond sous l'inspiration directe d'en haut et le dialogue engag par sa bouche peut durer
longuement : les discours interminables qui couvrent les murs des temples
thbains nous apprennent ce que Pharaon disait en pareil cas et de quel ton

emphatique les dieux lui parlaient en retour 1. Quelquefois les statues animes
levaient la voix dans l'ombre du sanctuaire et dictaient elles-mmes leur
volont ; plus souvent elles se contentaient de l'indiquer d'un geste. Quand on
les consultait sur un sujet dtermin, si rien ne bougeait en elles, c'tait leur
faon de tmoigner leur improbation ; si au contraire elles inclinaient fortement la tte une fois, deux fois, l'affaire tait bonne et elles l'approuvaient2.
Rien ne se faisait dans l'tat qu'on ne leur et demand leur avis et qu'elles
ne l'eussent donn d'une manire ou d'une autre.
Les monuments, qui mettent en pleine lumire le caractre surhumain des
Pharaons en gnral, ne nous apprennent que peu de chose sur le temprament de chacun d'eux en particulier et sur le tous les jours de leur vie.
Quand par hasard nous entrons un moment dans l'intimit du souverain, il s'v
rvle moins divin et moins majestueux que nous ne serions ports le croire

imposer par sa mine impassible et par l'appareil


qui l'entoure en public. Non que sa grandeur l'abandonne jamais tout entire;
mme chez lui, dans sa chambre ou dans son jardin, pendant les heures
o il ne se sent pas en reprsentation, les plus haut placs de ceux qui l'approchent ne doivent jamais oublier qu'il est Dieu. 11 se montre bon pre, mari
dbonnaire 3, joue volontiers avec ses femmes et leur caresse la joue d'un
geste familier tandis qu'elles lui tendent une fleur et poussent le pion sur le
damier. Il s'intresse aux gens qui le servent, les autorise prendre certaines
liberts avec l'tiquette, quand il est content d'eux*, et tmoigne de l'indulsi nous nous en laissions

urehologiqv.e. 2 sr., t. XVII,


p. 321-332, cf. Records of the Hast, t. IV, p. 83). Nous connaissions
dj par Hrodote les
songes de Sabacon (II, cxxxix) et du grand prtre Sthos (II, r.xn).

Dir el-Bahar, la reine Htshopsitou peroit la voix d'Amon lui-mme au fond du sanctuaire,
c est--dire la voix du prtre qui recevait en prsence de la statue l'inspiration directe et la parole
d'Amon (MARIETTE, Dcir el-Bahar, pi. X, 1. 2, DMICHEN, Hislorische Inschriftcn, t. II, pi. XX, 1. 4-6).
2. MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. I, p. 81 sqq.
3. Comme exemple littraire de
ce qu'tait la conduite d'un roi dans sa famille, on peut citer le
personnage du roi Minibphtali, dans le conte de Satni-Khmois (MASPERO, les Contes populaires de
l Egypte Ancienne, 2 d.,
p. 105 sqq.). Les tableaux des tombes de 'l'ell-Amarna nous montrent l'intimit dans laquelle le roi Khouniaton vivait
avec sa femme et avec ses filles, grandes et petites (LEPSIUS, Denkm., III, pi. 99 (,, o la reine tient le roi embrass
par le milieu du corps, 104, 108, etc.).
<i- Le Pharaon Shopsiskaf
dispense son gendre Sliopsisphtahde flairer la terre devant lui (E. ni: BOUG,
1. A

268

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

gence pour leurs petits travers; s'ils reviennent de l'tranger, un peu alourdis
par un long exil loin de la cour, il se rpand en plaisanteries sur leur
embarras et sur leur costume dmod, plaisanteries de roi qui jettent l'assis-

tance en liesse par devoir hirarchique, mais dont le sel s'vapore aisment et
qu'on ne comprend plus hors du palais 1. 11 aime rire, il aime boire, et,
si l'on en croit les mauvaises langues, il s'enivre parfois en oublier le soin
des affaires2. La chasse ne lui est pas toujours un plaisir, du moins la chasse
au dsert o les lions marquent une tendance fcheuse ne pas respecter la
divinit du prince plus que l'humanit des sujets ; mais, comme les chefs

d'autrefois, il doit aux siens de dtruire les btes sauvages et c'est la centaine qu'il finit par compter ses victimes, pour peu que son rgne se prolonge 3.
La guerre l'occupe une partie de son temps, guerre contre les Libyens l'est
dans la rgion des Oasis, guerre contre les Nubiens dans la valle au sud
d'Assoun, guerre contre les Rdouins sur le front de l'isthme et dans la
pninsule sinatique, souvent aussi guerre civile contre un baron ambitieux
ou contre quelque membre turbulent de sa propre famille. Il voyage frquemment du midi au nord et du nord au midi, laissant partout o il peut les
traces matrielles de son sjour, sur les rochers d'lphantine et de la
premire cataracte4, sur ceux de Silsilis ou d'El-Kab, et il apparat ses
faux comme Toumou lui-mme, qui se lve au milieu d'eux afin de
rprimer l'injustice et le dsordre3. 11 rpare les monuments ou les agrandit,
rgle quitablement la rpartition de l'impt et des charges, arrange ou
tranche les procs des villes entre elles pour la proprit des eaux et pour
la possession de certains territoires, distribue ses fidles les fiefs devenus
vacants, leur accorde des pensions toucher sur les revenus du fisc royal 6.
Il rentre enfin Memphis ou dans l'une de ses rsidences habituelles, et de
nouvelles corves l'y attendent. 11 donne chaque jour audience tous les gens,
Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties de Manlhon, p. 08;
MARIETTE, les Mastabas, p. 1-12-1-13), et Papi Ier accorde Ouni le droit de garder ses sandales dans le
palais (E.DE BOUG, Recherches sur les monuments, p. 128; MARIETTE, Abydos, t. II, pi. XL1V-XLV, 1. 23;
ERMAN, Commentar zur lnschrift des Una, dans la Zeilschrift, 1882, p. 20, laisse le passage inexpliqu).
1. Voir dans les Aventures de Sinouhil (MASPERO, les Contes populaires de l'Egypte ancienne, p. 121125) le rcit de l'audience accorde par Amenemht II au hros qui revient d'un long exil en Asie.
2. Ainsi Amasis, dans un conte de l'poque grecque (MASPERO, les Contes populaires, 2" d., p. 299-308).
3. Amenths III avait tu jusqu' cent deux lions dans les dix premires annes de son rgne
(Scarabe 580 du Louvre dans PIERRET, Becueil d'inscriptions indites du Louvre, t. I, p. 87-88).
4. Traces du passage de Mirnir Assouan dans PTRIE, A Season in Egypl, pi. XIII, n 338, cl.
dans SAYCE, Gleanings from the Land of Egypt (dans le Becueil de Travaux, t. XV, p. 147), de
Papi Ier El-Kab dans STEII.N, Die Cultussllle der Lucina, dans la Zeitschrifl, 1875, p. 07-08.
5. Ce sont les expressions mme qu'emploie la Grande inscription de Beni-IIassan, I. 30-46.
0. Ces dtails, qu'on ne trouve pas runis sur les monuments historiques, nous sont fournis par le
tableau que le Livre de savoir ce qu'il y a dans l'autre monde trace de la course du Soleil travers
le domaine des heures de la nuit : le dieu y est dcrit comme un Pharaon qui parcourt son royaume, cl

LES OCCUPATIONS ET LES ENNUIS DE PHARAON.

269

justice du matre. La cause entendue, s'il sort du palais pour monter en barque
ou pour se rendre au temple, il n'est pas quitte, mais les placets et les suppliques l'assaillent au passage2. Je ne parle ici ni de l'expdition des affaires
courantes, ni des sacrifices journaliers, ni des grandes crmonies qui exigeaient sa prsence, ni des rceptions de nobles ou d'envoys trangers. On
pense peut-tre qu'au milieu de tant d'occupations il n'a pas le temps de
s'ennuyer. Il est pourtant en proie cet ennui profond que la plupart des

monarques orientaux ressentent si cruellement et que les tracas ou les plaisirs


ordinaires de la vie ne peuvent plus dissiper. Comme les sultans des Mille
et une Nuits, les Pharaons se font raconter des histoires merveilleuses ou
assemblent leurs conseillers pour leur demander un moyen de se distraire :
l'un d'eux y russit quelquefois, comme celui qui rveilla l'intrt de Snofroui
en lui conseillant pour ses promenades en barques un quipage de jeunes filles

d'un rseau larges mailles. Tous ses divertissements ne


sont pas aussi badins. Les gyptiens n'avaient pas le caractre cruel par
nature, et l'histoire ou la lgende ne nous ont gard le souvenir que d'un
trs petit nombre de Pharaons sanguinaires; mais la vie d'un simple mortel
comptait si peu leurs yeux, qu'ils n'hsitaient jamais la sacrifier, ft-ce
pour un caprice. Ds qu'un sorcier se vante devant Khops de savoir ressusciter un mort, Khops lui propose, de tenter l'exprience sur un prisonnier
peine voiles

tout ce qu'il fait pour les morts, ses faux, est identique ce que le Pharaon faisait en faveur des
vivants, ses sujets (MASPERO, Eludes de Mythologie el d'Archologie Egyptiennes, t. II, p. 44-45).
1. Dessin de Faucher-Gudin (CIIAMPOLLION, Monuments de l'Egypte et de la Nubie, pi. CXC1X-CC,
CCI, 2-3; BOSELI.INI, Monumenli Slorici, pi. CXXI1I, n" 1-2; LEPSIUS, Denkm., III, 20S a-d).
2. Voir, au Papyrus de Berlin n" S, les suppliques dont un paysan accable le grand intendant Mirouitensi et le roi ibkaniri de la IX"
ou X dynastie (MASPERO, les Contes populaires, 2 d., p. 43, sqq.)

270

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

auquel on coupera le cou 1. La colre de Pharaon s'allumait vite, et une fois


embrase c'tait un feu qui dvorait tout ; les gyptiens disaient, pour en
dpeindre l'intensit, que Sa Majest devenait furieuse comme une panthre''.
La bte froce perait souvent en lui sous l'homme demi civilis.
La famille royale tait fort nombreuse. Les femmes se recrutaient surtout
chez les hauts fonctionnaires de la cour et chez les grands seigneurs fodaux 3;
mais on rencontrait aussi parmi elles beaucoup d'trangres, filles ou soeurs
des petits, roitelets libyques, nubiens ou asiatiques : elles venaient aux bras
de Pharaon comme otages et garantissaient la soumission de leur peuple.
Toutes ne jouissaient pas d'un traitement identique ni d'une considration
pareille, et leur condition premire rglait leur tat dans le harem, moins
que le caprice amoureux du matre n'en dcidt autrement. La plupart
demeuraient simples concubines leur vie durant, d'autres s'levaient au rang
d'pouse royales, une au moins recevait le titre et les privilges de grande
pouse ou de reine*. C'tait rarement une trangre, presque toujours une
princesse ne dans la pourpre, une fille de R., autant que possible une
soeur du Pharaon, qui, hritant au mme degr et dans des proportions gales
la chair et le sang du Soleil, avait plus que personne au monde qualit pour
partager la couche et le trne de son frre 5. Elle possdait sa maison particulire, son train de serviteurs et d'employs aussi considrable' que celui
du roi; tandis qu'on squestrait peu prs les femmes secondaires dans
les parties du palais qui leur taient assignes, elle entrait ou sortait
librement, se montrait en public avec ou sans son mari. Le protocole par
lequel on la qualifiait dans les actes officiels reconnat solennellement en
elle la suivante de l'Horus vivant, l'associe au Seigneur du Vautour et de
l'Urasus, la trs douce, la trs louable, celle qui voit son Horus ou l'Horus
et le St face face". Son union avec le roi-dieu la fait desse et lui impose
Mrchcn des Papyrus Weslcar, pi. VIII, 1. 12, et p. 10-11 ; MASPERO, les Contes
populaires de l'Egypte Ancienne, 2e dit., p. 42-44 et 73. Cf. p. 282 de cette Histoire.
2. Ainsi dans l'inscription de Pinkhi-Miamoun (I. 23 et 93, d. E. DE BOUG, p. 20, 52); au Conte
des deux Frres, le hros, qui est une sorte de dieu dguis en paysan, devient lui aussi furieux,
et l'auteur ajoute comme une panthre du midi (MASPERO, les Contes populaires, 2 dit., p. 10).
3. La reine Miririnkhnas, femme de Papi Ior, avait pour pre un personnage attach la cour et
nomm Khoui, pour mre une princesse Nibit (E. DE BOUG, Recherches sur les monuments, p. 139
sqq., cf. E. et .1. DE BOUG, Inscriptions hiroglyphiques copies en Egypte, pi. CLIII).
4. La premire Grande pouse du roi qui nous soit connue a t mentionne par Ouni : c'est la
reine Amitsi, femme de Miriri-Papi Ier de la VI dynastie (E. DE BOUG, Recherches sur les monuments,
p. 121; cf. ERSIAN, Commentai- zur lnschrift des Una, dans la Zeitschrifl, 1881, p. 10-11).
5. Il semble bien que la reine Mirisnkhou (MARIETTE, les Mastabas, p. 183 ; LEPSIUS, Denkm., Il, IL
26), femme de Khphrn, ft la fille de Khops et, par consquent, la soeur de son mari (E. DE BOUG,
Recherches sur les monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties de Manlhon, p. 01-02).
6. Le protocole des reines de cette poque a t tabli pour la premire Ibis par E. de Boug
Recherches sur les monuments, p. 44-45, 57-01,130), au moyen des inscriptions de la reine Mirtillel'si
1. ERMAN, Die

LE HAREM ROYAL

LA REINE.

271

l'obligation d'accomplir pour lui toutes les fonctions dont les desses doivent
s'acquitter ct des dieux. Elles taient importantes et varies. La femme
passait en effet pour runir plus compltement que l'homme les qualits

MINISTRES1
PHARAON REOIT EN AUDIENCE SOLENNELLE L'UN DE SES

ses yeux voyaient,


ses oreilles entendaient o les yeux et les oreilles de l'homme ne voyaient
et n'entendaient rien, sa voix plus flexible et plus perante portait des

ncessaires l'exercice de la magie lgitime ou non

Inscriptions hiroglyphiques copies en Egypte, pi. LX1I), de la reine Mirisnkhou


les Mastabas,
(MARIETTE, les Mastabas,
p. 183, LEPSIUS, Denkm., II, 14), de la reine Khouit (MARIETTE,
P- 207-208), d'une reine au nom incertain encore (MARIETTE, les Mastabas, p. 225), et de la reine Miririnkhnas (E. et .1. DE BOUG, Inscriptions hiroglyphiques copies en Egypte, pi. CLIII).
1. Dessin de Faucher-Gudin, d'aprs LEPSIUS, Denkm., III, 77. Le roi est Amenths III (XVni-dynastie).
(E.

et J.

DE BOUG,

272

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

distances plus grandes, elle tait par nature matresse en l'art d'appeler ou
d'loigner les invisibles. Tandis que Pharaon sacrifie, la reine le protge par
ses incantations contre les dieux malins, intresss dtourner des choses
saintes l'attention du clbrant : elle les met en fuite au bruit de la prire et
du sistre 1, elle verse les libations, elle prsente les parfums et les fleurs.
Elle marche derrire l'poux dans les processions, donne audience avec lui,
gouverne pour lui pendant qu'il guerroie au dehors ou qu'il parcourt son
royaume : telle Isis, au temps o son frre Osiris conqurait le monde 2. Le
veuvage ne la disqualifiait pas toujours entirement. Si elle appartenait
la race solaire et que le souverain nouveau ft mineur, elle exerait la
rgence par droit hrditaire et retenait l'autorit quelques annes encore 3.
Il pouvait arriver d'ailleurs qu'elle n'et point de postrit ou que l'enfant,
d'une autre femme hritt la couronne. Rien alors dans les lois ni dans les
coutumes n'empchait une veuve jeune et belle de reprendre au lit du fils la
place qu'elle avait obtenue au lit du pre, et de recouvrer son rang de reine
par un mariage avec le successeur de son poux dfunt : c'est a'insi qu'aux
premiers temps de la IVe dynastie la princesse Mirtttefsi se perptua successivement dans les bonnes grces de Snofroui et de Khops4. Le cas ne se
prsentait pas souvent et une reine descendue du trne conservait peu de
chances d'y remonter. Ses titres, ses emplois, sa suprmatie sur le reste
de la famille, passaient une rivale plus jeune : jadis compagne active du
roi, elle n'tait plus que l'pouse nominale du dieu 3, et son rle se terminait
le jour o le dieu dont elle tait la desse, quittant son corps, s'envolait au
ciel pour rejoindre son pre le Soleil dans les profondeurs de l'horizon6.
Les vertus magiques du sistre sont signales par l'auteur du De lside el Osiride, 63 (dit.
PARTHEY, p. 1-I1-H2); on les trouve indiques frquemment dans les inscriptions de Dendrah.
2. Le rle de la reine ct du roi a t parfaitement dfini par les premiers gyptologues. On
trouvera, dans l'Egypte ancienne de Champollion-Figeac(p. 56 sqq.), l'exposition des ides de Champollion le Jeune ce sujet; sur le rle d'Isis, rgente de l'Egypte, cf. p. 173-175 de cette Histoire.
3. L'exemple le plus connu de ces rgnes de femmes est celui que la minorit de Thoutmosis III
nous fournit, vers le milieu de la XVIII' dynastie. La reine Touaou parat avoir galement exerc la
rgence pour son fils Bamss II, durant les premires guerres de celui-ci en Syrie (LEPSIUS, Notice sur
deux statues gyptiennes reprsentant l'une la mre du roi Ramss-Ssoslris, l'autre le roi Amasis,
Extr. du volume IX des Annales de l'Institut de Correspondance archologique, p. 5 sqq.).
i. M. de Boug a t le premier mettre ce fait en lumire dans ses Recherches sur les monuments
qu'on peut attribuer aux six premires dynasties de Manlhon, p. 36-38. Mirtttefsi vcut aussi dans
le harem de Khphrn, mais le titre qui la rattache ce roi Amakhit, la fale prouve qu'elle
n'y figurait plus en qualit d'pouse active : elle tait probablement alors, comme M. de Boug
1.

l'a dit, trop avance en ge pour demeurer la favorite d'un troisime Pharaon.
5. Le titre d'pouse divine n'est connu jusqu' prsent qu' partir de la XVIII0 dynastie. Il s'appliquait la femme du roi vivant et lui restait aprs la mort de celui-ci; le dieu auquel il faisait allusion n'tait autre que le roi lui-mme. Cf. ERMAN, dans le mmoire de SCHWEINFURTII, Aile Bauresle.
und Hieroglyphische Inschriften im Vadi Gass, p. 17 sqq. (Acadmie des sciences de Berlin, Philol.-Hist. Abhandlungennicht zur Akademie gehbr. Gelehrter, 1885, t. II).
6. Ce sont les expressions mme dont se servent les textes gyptiens pour parler de la mort des

LES ENFANTS ROYAUX, LEUR RLE DANS L'TAT.

273

Les enfants pullulaient dans le palais comme dans les maisons des

simples particuliers : quand mme il en prissait beaucoup


en bas ge, on les
comptait encore la dizaine, parfois la centaine, et plus d'un Pharaon dut
tre embarrass de s'en
rappelerclairement le nom-

bre et les noms'. L'origine


et la qualit de leurs mres
influaient grandement sur
leur condition. Sans doute
le sang divin qui leur venait d'un pre commun les
levait tous au-dessus du
vulgaire, mais ceux d'entre
eux qui se rattachaient
la ligne solaire par le ct
maternel primaient les autres de beaucoup : tant que
l'un de ceux-l subsistait,
aucun de ses frres moins

bien ns ne pouvait aspirer


la royaut2. Les princesses
que le mariage ne faisait
pas reines, on les donnait
SACRIFICE 3.
LA REINE BAT LE SISTRE, TANDIS QUE LE ROI OFFRE LE
fort jeunes quelque parent
bien pourvu', ou quelque courtisan de haut parage que Pharaon voulait
honorer 3 ; elles exeraient des sacerdoces de desses, Nt'ou Hthor6, et emporrois; cf. MASPERO, les Premires Lignes des Mmoires de Sinouhil, p. 3,10 (Mmoires de l'Institut
Egyptien, t. II), pour la mort d'Amenemht Ier, et ERERS, Thaten und Zeit Tulmes III, dans la
Zeitschrift, 1S73, p. 7, pour celle de Thoutmosis III.
1. C'tait probablement le
cas pour le Pharaon Bamss II, qui nous connaissons plus de cent cinquante enfants, garons et filles, et qui en avait certainement d'autres encore que nous ignorons.
2- La preuve du fait
nous est fournie, pour la xviir dynastie, par l'histoire des successeurs immdiats de Thoutmosis I", les Pharaons Thoutmosis 11, Thoutmosis 111, la reine Iltshopsitou, la reine
Moutnofrit, et la dame Isis, concubine de Thoutmosis II et mre de Thoutmosis III.
3. Dessin de Fauclicr-Gudin, d'aprs
bas-relief du temple d'Ibsamboul : Nofritari (cf. LEPSIUS,
un
Denkm., III, 189 6) agite derrire Bamss II les deux sistres tte d'IIthor.
4. Ainsi la princesse Stmosou
frre Safkhitbouiliotpou (LEPSIUS, Denkm., II, pi. XXIV; cf.
son
E. DE BOUG, Recherches
sur les monuments, p. 44), mais l'exemple n'est pas entirement certain.
5. La princesse Khmit, fille ane du Pharaon Shopsiskaf, fut donne de la sorte en mariage au
seigneur Shopsisphtah (E. BOUG, Recherches
les monuments qu'on peut attribuer aux six preDE
sur
mires dynasties, p. 67), et la princesse Khontkaous Snozmouhit, surnomm Mihi (id., p. 103-104).
6. Pour n'en citer qu'un exemple entre beaucoup, la princesse Hotpouhirst tait prophtesse
d'IIthor et de NU(MARIETTE,les Mastabas,
p. 90 ; E. et .1. DE BOUG, Inscriptions hiroglyphiques, pi. LXIV).
UlST. ANC. DE L'ORIENT.

T. 1.

35

274

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

taient dans leur mnage des titres qu'elles transmettaient leurs enfants avec
ce qu'elles possdaient de droits la couronne 1. Les plus favoriss parmi les
princes, pousant une riche hritire de fiefs, allaient s'installer sur son
domaine et y plantaient souche de seigneurs fodaux. La plupart demeuraient
la cour au service de leur pre d'abord, de leurs frres ensuite ou de leurs
neveux : on leur confiait les fonctions les plus dlicates et les mieux rtribues de l'administration, la surveillance des travaux publics, les sacerdoces
importants 2, la direction des armes 3. Ce ne devait pas toujours tre chose
aise que de mener en paix cette multitude de parents et d'allis, reines
du prsent et du pass, soeurs, concubines, oncles, frres, cousins, neveux,
fils et petits-fils de rois qui emplissaient le harem et le palais. Les
femmes se disputaient l'affection du matre pour elles et pour leur progniture. Les enfants se jalousaient et n'avaient souvent de lien qu'une haine
commune contre celui d'entre eux que le hasard de la naissance appelait
leur commander. Pharaon maintenait l'ordre parmi les siens, tant qu'il se
sentait dans la vigueur de l'ge et de la volont ; quand les annes commenaient s'accumuler et que l'affaiblissement de ses forces laissait prsager un
changement prochain de rgne, les comptitions se dclaraient plus ouvertes et
les intrigues se nouaient plus serres autour de lui ou de ses hritiers directs.
Il essayait bien quelquefois d'en prvenir l'clat et les consquences funestes
en associant solennellement au pouvoir celui de ses fils qu'il avait choisi pour
lui succder : l'Egypte obissait alors deux matres, dont le plus jeune
vaquait surtout aux affaires actives de la royaut, courses travers le pays,
conduite des guerres, chasses aux btes sauvages, administration de la justice,
tandis que l'autre s'enfermait de prfrence dans le rle d'inspirateur ou de
conseiller bnvole*. Encore cette prcaution ne suffisait-elle pas empcher
les malheurs. Les femmes du srail, encourages par leurs parents ou par
leurs amis du dehors, complotaient sourdement la mort du souverain gnant''.
Nibt, marie Khoui, transmet ses droits sa fille Miririnkhnas; celle-ci aurait t la vritable
hritire du trne au dbut de la VI0 dynastie (E. m BOUG, Recherches, p. 132, n. I).
2. Mirabou, fils de Khops, est chef de tous les travaux du roi (LEPSIUS, Denkm., Il, 18 sqq.); MiuouAn est grand prtre de Thot Hermopolitain (LEPSIUS, Denkm., II, 24; cf. E. DE BOUG, Recherches sur les
monuments qu'on peut attribuer aux six premires dynasties, p. 62); Khfkhoul'oui tait prophte
d'IIpi et de l'Horus qui lve le bras (E. et J. DE BOUG, Inscriptions hiroglyphiques, pi. LXI).
3. Le prince Amoni (Amenemhtirj, fils d'Ousirtasen I", commandait une arme qui faisait campagne
en Ethiopie (CIIAMPOLLION, Monuments de l'Egypte, t. II, p. 42, et pi. CCCXV; LEPSIUS, Denkm., H, 132).
4. Le fait est connu, depuis Lepsius (BUNSEN, JEgyplcns Sicile in der Weltgeschichle, t. Il, p. 288
sqq.; cf. E. DE BOUG, Examen de l'ouvrage de M. le chevalier de Bunsen, 2 art., p. 45 sqq.) pour
les quatre premiers Pharaons de la XII" dynastie. Un passage des Mmoires de Sinouhit (MASPERO, les
Contes populaires, 2 dit., p. 101-104) peint fort exactement les rapports et le rle des deux rois.
5. Le morceau de l'inscription d'Ouni o il est question d'un procs intentla reine Amitsi (ERSIAN,
1.

LA CIT ROYALE.

275

Les princes, qui la dcision paternelle enlevait

tout espoir lgitime de


rgner, avaient beau dissimuler leur mcontentement : on les arrtait au
premier soupon d'infidlit, et on les massacrait en masse ou en dtail ; ils
n'avaient de chances d'chapper aux excutions sommaires qu'une rvolte' ou
la fuite chez quelque tribu indpendante de la Libye ou du dsert Sinatique 2.
Si nous connaissions par le menu l'histoire intrieure de l'Egypte, elle nous
apparatrait aussi tourmente et aussi sanglante que celle des autres empires
orientaux : les intrigues de harem, les conspirations de palais, le meurtre
des infants, les dchirements et les rbellions de la famille royale y formaient
l'accompagnement presque invitable de tout avnement.
La dynastie tirait son origine du Mur-Blanc, mais les Pharaons ne sjournaient gure dans cette ville, et il serait inexact de dire qu'ils la considraient
comme une capitale ; ils se choisissaient chacun dans le nome Memphite ou
dans le nome Ltopolite, entre la bouche du Fayoum et la pointe du Delta,
une rsidence soi o ils vivaient avec leur cour et d'o ils gouvernaient
l'Egypte3. Ce n'tait pas un simple palais qu'il fallait tant de monde, mais
une cit entire. Un mur en briques, couronn de crneaux, l'enveloppait
d'une enceinte carre ou rectangulaire, assez paisse et assez leve non seulement pour braver une insurrection populaire ou les coups de main des
Bdouins en maraude, mais pour rsister longtemps aux oprations d'un sige
rgulier. A l'extrmit d'un des fronts, une seule baie troite et haute, close
d'une porte en bois consolide de pentures en bronze et surmonte d'un rang
d'ornements en mtal pointu; puis un long couloir, pris et comme trangl
entre le mur extrieur et un mur de refend aussi fort que lui; puis au bout,
dans l'angle, une seconde porte qui annonce parfois un second couloir,
mais qui ouvre plus souvent sur une large cour o les btiments d'habitation
s'entassaient un peu ple-mle : l'assaillant courait le risque d'tre cras en
chemin, avant de pntrer au coeur de la place 4. Le logis royal s'y reconnaisCommenlar zur lnschrift des Una, dans la Zeitschrifl, 1882, p. 10-12) se rapporte probablement
quelque conspiration de femmes. La cause clbre, dont un papyrus de Turin nous a conserv plusieurs
pices (Tu. DVRIA, le Papyrus judiciaire de Turin, extrait du Journal Asiatique, 1806-1868), fait
connatre avec quelques dtails la conspiration ourdie dans le harem contre Bamss 111.
1. Un passage des Instructions d'Amencmhit (Pap. Sallicr II, pi. I, 1. 9 sqq.) dpeint en termes
obscurs l'attaque du palais par des conspirateurs et les guerres qui suivirent leur entreprise.
2. C'est le cas de Sinouhit, fuyant de Libye en Idume, la mort d'Amenemhit Ior (MASPERO, les Premires Lignes des Mmoires de Sinouhit,
p. 17-18, et les Contes populaires, 2 dit., p. 97 sqq.).
3. M. Erman a le premier mis
en lumire ce point important de la plus ancienne histoire d'Egypte
(ERSIAN, JEgyptcn und JEgyptisches Leben im Alterlum,
p. 243-244; cf. ED. MEYER, Geschichle des
Allen JEgyptens,
p. 56-57, et les objections de WIEDEMANN, The Age of Memphis, dans les Proccedings of the Society of Biblical Archzcology, t. IX, 1886-1887, 184-190).
p.

i- Il ne nous reste aucun plan ni aucun dessin exact des palais de l'Ancien Empire, mais M. Erman
a fait observer avec raison que les signes qu'on trouve dans les inscriptions contemporaines en don-

276

LA CONSTITUTION POLITIQUE DE L'EGYPTE.

sait tout d'abord ses galeries en saillie sur la faade, d'o Pharaon assistait
comme d'une tribune aux volutions de sa garde et au dfil solennel des
envoys trangers, des seigneurs gyptiens en audience, des fonctionnaires
qu'il voulait rcompenser de leurs services. Ils arrivaient du fond de la cour,
s'arrtaient au pied de l'difice, et l, se prosternant, se redressant, courbant
la tte, agitant les bras, tordant et retordant les mains sur un rythme tour
tour rapide et lent, ils adoraient le matre, lui chantaient son pangyrique,
puis recevaient les colliers ou les bijoux en or qu'il leur envoyait par ses
chambellans ou qu'il daignait leur jeter lui-mme 1. Nous entrevoyons peine
quelques dtails de l'agencement intrieur : on trouve pourtant la mention
de grandes salles, semblables la salle d'Atoumou dans le ciel , o le roi
venait pour traiter les affaires en conseil, pour rendre la justice et quelquefois
aussi pour prsider des banquets solennels. Des colonnes lances, tailles
dans des bois prcieux et peintes de couleurs vives, les supportaient en
longues ranges; on y accdait par des portes lames d'or et d'argent, incrustes de malachite ou de lapis-lazuli2. Les appartements privs, Ykhonouti,
en taient spars rigoureusement, mais ils communiquaient avec l'htel de
la reine et avec le harem des femmes secondaires 3. Les Enfants royaux
habitaient un quartier particulier aux ordres de leurs gouverneurs; ils y
avaient leurs maisons et leur train de serviteurs, proportionn leur rang,
leur ge, la fortune de leur famille maternelle4. Les nobles attachs la cour
nent une figure d'ensemble (ERMAN, JEgypien, p. 106-107). Les portes qui mnent de l'une des heures
de la nuit l'autre, dans le Livre de Vautre monde, nous montrent le double couloir prcdant la cour
(MASPERO, ludes de Mythologie et d'Archologie gyptiennes, t. II, 166-168). Le signe \T\ fait connatrele nom OUSKHT,littr. la large, de la cour o dbouchait le couloir, et au fond de laquelle se trouvaient le palais et le tribunalroyal, ou, dans l'autre monde, le tribunal d'Osiris, la cour de la double Vrit.
1. Le crmonial de ces rceptions n'est pas reprsent sur les monuments que l'on connat actuellement, avant la XVIII dynastie; on le voit dans LEPSIUS, Denkm., III, 76, sous Amenths III, et 103105, sous Amenths IV, dans DMICHEN, Ilist. lnst., t. II, pi. LX, e, sous Harmhabi. Il est dcrit pour la
Xlr* dynastie par les Mmoires de Sinouhit (MASPERO, les Contes populaires, 2 dit., p. 123-127); je
suis port croire que les Amis d'or mentionns dans l'inscription d'Ouni (1. 17) sont ceux des Amis
du roi qui avaient reu le collier et les bijoux d'or dans une de ces audiences solennelles.
2. C'est la description du palais bti par Bamss III Amon (Papyrus Harris n" A, pi- IV, 1. 11-12).
Bamss II tait dans une de ces salles, assis sur le trne d'or, quand il dlibra avec ses conseillers de
construire une citerne dans le dsert, pour les mineurs qui se rendaient aux mines d'or d'Akili
(PRISSE, Monuments, pi. XXI, 1. 8). La salle o le roi, sortant de ses appartements, s'arrtait pour
prendre son costume de crmonie et recevoir l'hommage de ses ministres, me parait s'tre appele
dans l'Ancien Empire Pi-dal, la Maison de l'adoration (MARIETTE, les Mastabas, p. 270-271, 307-308, etc.),
la maison o l'on adorait le roi, comme, dans les temples de l'poque Ptolmaque, celle o la slatuc
du dieu, quittant le sanctuaire, tait habille et adore par ses fidles. Sinouhit, la XII0 dynastie,
est reu en audience dans la Salle de Vermeil (MASPERO, les Contes populaires, 2 dit., p. 123).
3. Les souhit ou kiosques faisaient partie de ces appartements du harem. Le tombeau de Baklimiri
nous montre un de ces kiosques des femmes la XVI110 dynastie (VIREY, le Tombeau de Bekhmar,
pi. XXXV, dans les Mmoires de la mission franaise, t. V); d'autres tableaux d'poques diffrentes
reprsentent les morts y jouant aux dames (MASPERO, ludes gyptiennes, t. II, p. 220 sqq.).
4. Shopsiskafnkhou(LEPSIUS, Denkm., II, 50) tait Gouverneur des maisons des Enfants royaux, sous
Nofiririker de la Ve dynastie (E. DE BOUG, Recherches sur les monuments; p. 73). Sinouhit reoit

LE CHATEAU DU ROI ET SA POPULATION.

277

et la domesticit logeaient au palais mme, mais les bureaux des administrations diverses, les magasins o elles entassaient leurs provisions, les demeures
de leurs employs, formaient au dehors des quartiers entiers, groups autour
de cours troites et communiquant entre eux par des rseaux de passages
couverts et de ruelles. Le tout tait construit en bois, en briques, rarement
en moellons de petit appareil, mal tabli, peu solide. Les vieux Pharaons
n'aimaient pas plus que les sultans d'autrefois s'installer dans les lieux
o leur prdcesseur avait habit puis tait mort. Chacun d'eux voulait

possder un chez-soi sa guise, qui ne ft pas hant par le souvenir et peuttre par le double d'un autre souverain'. Les chteaux royaux, difis rapidement, rapidement peupls, se vidaient et s'croulaient non moins rapidement : ils vieillissaient avec le fondateur ou plus vite que lui, et sa disparition