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Quelques jours aprs l'explosion des bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki et le dbut

de l'intervention sovitique en Mandchourie, l'empereur Hirohito annonce son peuple, le 15


aot, la capitulation du Japon. Le message est radiodiffus dans tout le pays. L'acte de
capitulation sera sign le 2 septembre bord du cuirass USS Missouri.'
A Nos bons et loyaux sujets,
Aprs avoir mrement rflchi aux tendances gnrales prvalant dans le monde et aux
conditions existant aujourd'hui dans Notre Empire, Nous avons dcid de rgler la situation
actuelle par mesure d'exception.
Nous avons ordonn Notre Gouvernement de faire savoir aux Gouvernements des Etats-Unis,
de Grande-Bretagne, de Chine et d'Union sovitique que Notre Empire accepte les termes de
leur Dclaration commune.
Nous efforcer d'tablir la prosprit et le bonheur de toutes les nations, ainsi que la scurit et
le bien-tre de Nos sujets, telle est l'obligation solennelle qui Nous a t transmise par Nos
Anctres Impriaux et que Nous portons dans Notre Coeur. C'est d'ailleurs en raison de Notre
sincre dsir d'assurer la sauvegarde du Japon et la stabilisation du Sud-Est asiatique que Nous
avons dclar la guerre l'Amrique et la Grande-Bretagne, car la pense d'empiter sur la
souverainet d'autres nations ou de chercher agrandir notre territoire tait bien loin de Nous.
Mais voici dsormais prs de quatre annes que la guerre se prolonge. Bien que tout le monde
ait fait de son mieux - en dpit des vaillants combats livrs par Nos forces militaires et navales,
de la diligence et de l'assiduit de Nos serviteurs et dvouement de Nos cent millions de sujets
- la guerre a volu, mais pas ncessairement l'avantage du Japon, tandis que les tendances
gnrales prvalant dans le monde se sont toutes retournes contre ses intrts. En outre,
l'ennemi a mis en oeuvre une bombe nouvelle d'une extrme cruaut, dont la capacit de
destruction est incalculable et dcime bien des vies innocentes. Si Nous continuions nous
battre, cela entranerait non seulement l'effondrement et l'anantissement de la nation
japonaise, mais encore l'extinction totale de la civilisation humaine. Cela tant, comment
pouvons-Nous sauver les multitudes de Nos sujets ? Comment expier Nous-mme devant les
esprits de Nos Anctres Impriaux ? C'est la raison pour laquelle Nous avons ordonn
d'accepter les termes de la Dclaration commune des Puissances.
Nous ne pouvons qu'exprimer le sentiment de notre plus profond regret Nos Allis du Sud-Est
asiatique qui ont sans faillir coopr avec Notre Empire pour obtenir l'mancipation des
contres asiatiques. La pense des officiers et des soldats, ainsi que tous les autres, tombs au
champ d'honneur, de ceux qui sont morts leur poste, de ceux qui ont trpass avant l'heure
et de toutes leurs familles endeuilles Nous serre le coeur nuit et jour. Le bien-tre des blesss
et des victimes de la guerre, et de tous ceux qui ont perdu leur foyer et leurs moyens
d'existence, est l'objet de Notre plus vive sollicitude. Les maux et les souffrances auxquels
Notre nation sera soumise l'avenir vont certainement tre immenses. Nous sommes
pleinement conscient des sentiments les plus intimes de vous tous, Nos sujets.
Cependant, c'est en conformit avec les dcrets du temps et du sort que Nous avons rsolu
d'ouvrir la voie une re de paix grandiose pour toutes les gnrations venir en endurant ce
qu'on ne saurait endurer et en supportant l'insupportable. Ayant pu sauvegarder et maintenir la
structure de l'Etat imprial, Nous sommes toujours avec vous, Nos bons et loyaux sujets, Nous
fiant votre sincrit et votre intgrit. Gardez-vous trs rigoureusement de tout clat
d'motion susceptible d'engendrer d'inutiles complications; de toute querelle et lutte fratricides
qui pourraient crer des dsordres, vous entraner hors du droit chemin et vous faire perdre la

confiance du monde. Que la nation entire se perptue comme une seule famille, de
gnration en gnration, toujours ferme dans sa foi en l'imprissabilit de son sol divin,
gardant toujours prsents l'esprit le lourd fardeau de ses responsabilits et la pense du long
chemin qu'il lui reste parcourir. Utilisez vos forces pour les consacrer btir l'avenir. Cultivez
les chemins de la droiture; nourrissez la noblesse d'esprit; et travaillez avec rsolution, de
faon pouvoir rehausser la gloire inhrente de l'Etat imprial et vous maintenir la pointe du
progrs dans le monde.
Hirohito, 15 aot 1945