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La vie d'un mus1c1en, contrairement une opinion largement rpandue, n'est pas

seulement faite de rigolade , de sorties tardives et nocturnes, de restaurants, de


cabarets et de jam-sessions. Il y a aussi les rptitions, le travail en commun, et
aussi les longues heures de travail solitaire, pour apprendre, toujours apprendre,
parfaire sa technique, affiner son style, pour voluer en somme .
Le travail solitaire d'un musicien, contrairement une opinion largement rpandue,
n'a rien de fastidieux, n'est pas assommant du tout, pourvu qu'il soit bien compris.
Tous les bons musiciens, tous ceux qui mritent vraiment d'tre appels de bons
musiciens, travaillent leur instrument, cherchent dans la voie qu'ils se sont trace,
trouvent d'autres voies et font de la musique toute leur vie durant. Et quand ils
n'en font pas, ils y pensent sans arrt. Les plus grands musiciens de jazz, les plus
dous, les plus inventifs ne font pas exception cette rgle .
Ce que je propose ici n'a rien voir avec une mthode complte de guitare de
jazz. Une telle mthode n'existe pas et n'existera probablement jamais. Je veux
parler d'une mthode srieuse, faite avant tout pour le profit des guitaristes dsireux d'apprendre, et non pour le profit maximum de l'auteur de la mthode.
Je veux plutt voui;;. proposer des conseils d'ordre gnral pour vous APPRENDRE
A ETUDIER. Des ex'emples dvelopper vous-mmes . Chaque exercice apparemment fastidieux doit dboucher sur quelque chose de musical. Vous ne trouverez
pas ici les doigts habituels des gammes majeures et mineures, les schmas
complets des principaux accords utiliss sur la guitare . Tout cela existe dj dans
de nombreux ouvrages plus ou moins bien faits auxquels vous pouvez vous
reporter utilement parfois .
Principe de base.
Dans le travail solita ire. il faut se surveiller constamment et compltement. Au
contraire, dans le travail professionnel , ou au cours d'une jam -session, ou d'une
rptition, il ne faut absolument pas se surveiller, afin de consacrer toutes ses
facults la musique, afin de mieux se concentrer. Beaucoup de guitaristes,
soucieux de leur technique, se surveillent au cours du travail professionnel , c'est
une erreur, car ils perdent beaucoup de spontanit dans l'improvisation et, en
somme , ne sont plus attentifs au but principal , qui est la musique.
Dans le travail solitaire , la surveillance doit donc tre complte. Elle comprend :
la tenue gnrale de l'instrument ;
la tenue de la main droite ;
la tenue de la main gauche .
Faire attention, c'est dj duquer sa volont.
Je vous propose ici quelques exercices indits, et non un rabchage de "dj v u".
La plupart de ces exercices peuvent paraitre compliqus . En effet, la grande
majorit des guitaristes ne lit pas la musique et ceux qui la lisent, la lisent lentement. Pourtant, ces exercices ne sont compliqus qu'en apparence . On s'aperoit
rapidement qu'ils font appel un chromatisme , par exemple, ou autre mcanisme
qui les rend facilement assimilables et aiss apprendre par cur. Je m'efforcerai
de donner pour chaque exercice un maxi mum d'explications.
Ces exercices sont profitables tous les guitaristes , avancs ou non . Ils peuvent
en effet tre jous n'importe quel tempo, de trs lent trs rapide. Seuls les
dbutants complets feront mieux de s'abstenir. Je donnerai d'abord des exercices
concernant la main gauche, puis d'autres plutt pour la main droite, puis du travail
o l'attention devra se diriger sur les deux mains.
D'abord quelques claircissements sur les signes cabalistiques :
U

le mdiator vers le bas (pousser) .

V : le mdiator vers le haut (remonter) .

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1, 2, 3, 4. Les petits chiffres arabes dsignent les doigts de la main gauche.


1 = index ; 2 = majeur; 3 = annulaire ; 4 = auriculaire.

(!) ("D

0
G)

guitare :

Les chiffres arabes dsignent les cordes de la

tant videmment la chanterelle

:~

tant

naturellement . .

,,..-.

LJ ou ,,-..
tJ!

seule la premire note de ce groupe. est attaque par le mdiator,

les notes suivantes sont tires ou tapes par les doigts de la main gauche.

1,

11 . etc ., jusqu' XII ou mme XIV : ces chiffres romains dsignent les cases sur

le manche de la guitare. La position, donc, o se pratique le passage en question.


Les chiffres arabes cercls suffisent souvent dfinir la position .
Exercices plus particulirement destins la main gauche .
.II

.l.=r 1---!

El

A,--: .t,...-l ;..-j A~


~qu d1sua1~s1atJtJFt
3,,-.lt

.J,,_.4

A~

J~

Cet exercice est entirement crit sur la troisime corde . Il tend duquer les
doigts de la main gauche pour la liaison frappe . La main gauche doit ..se dplacer
la troisime mesure, puis la cinquime, la septime , etc. Il tait" inutile pour
moi de donner plus de quatre mesures, le mme principe se retrouvant de faon
chromatique , toutes les deux mesures . Tous les rapports possibles sont prvus
dans cet exercice, entre les doigts de la main gauche. Il est plus facile de pratiquer
les liaisons (ici frappes) partir du registre aigu), ce qui se trouve ralis dans
l'exercice. Ce mcanisme une fois compris sur l

c.e>rde , on peut prati }

quer l'exercice sur toutes les cordes. Toujours surveiller la position du pouce qui
doit se tro11v er sous le manche au niveau du majeur, et se dplacer en mme
tefTlpS q11P. tn11te la main .

Cet exercice dcoule, bien sr, du prcdent. La liaison , au lieu d'tre frappe , est
tire . Cette pratique donnera force, souplesse et indpendance aux doiits. Veiller
rester dtendu , tout en gardant du tonus musculaire dans la main gauche. Les
liflisons ne seront efficac.es que si le doigt d'appui est fermement appuy (la
deuxime note de chaque groupe).
Ici encore, commencer sur un tempo lent et chercher la perfection du geste. Elle
aboutira finalement la perfection du son . Mme exercice sur toutes les cordes.

Cet exercice combine le travail des deux prcdents . Liaisons frappes puis tin'les .
Mme principe de travail que les deux prcdents. Tempo lent tout d'abord. Veiller
toujours au doigt d'appui (la premire note de chaque groupe). L'exemple donn,
s1r 11=1 troisim~ corrle de l'ainu au irave, ne vous dispense pas de travailler sur
les autres cordes , selon le mme principe.
Une bonne manire de travailler la v locit consiste jouer chaque iroupe de
notes trs rapidement, et d'attendre entre chaque groupe. Briser la mesure en
q1 1elque sorte .
Une autre . man ire consiste jouer ces exercices avec des rythmes diffrents :
vous pouvez aussi inventer d'autres formules rvthm iques.
Deux variantes rythmiques pour les liaisons tires .

Voici la premire mes11re d'un thme


trs connu de Charlie Parker, oui
montre l'utilit de ces liaisons frappes et tires , pour aboutir un
phras juste et exempt de monotonie.

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Si l'on attaque toutes les notes , Au


lieu d'utiliser les liaisons. l'effet de
phras trs coul est dtruit. Cette
manire de jouer sans attaquer tolites les notes se rapproche de la technique
du saxophone et chacun sait que la quitare lectrique s'est beaticoup inspire
di! nhr::isA 0e certRins saxophonistes, tels Lester Young ou Stan Getz.
Ces premiers exercices ne doivent pas vous traumatiser. Apprenez-les par ci1r,
cela vous prendra peu de temps et, si vous devez les faire tous les jours, n'en
ah.1sez rrns riour autant, qarciez du temps pour d'autres exercices.
Je ne prtends pas vous fournir ici une formule de travail trs complte. Ce n'est
pas mon but. Je veux simplement vous indiquer une direction cte travail.
Exercices plus particulirement destins la main droite.
C'est grce la main gauche que le guitariste peut arriver a Jouer relativement
"lgato" . Je dis relati v ement, car mme la guitare lectrique ne peut rivaliser sur
ce point avec d'autres instruments. La mairr gauche ralise encore le vi brato qui
est une partie de l'expression musicale, mais c'est la main droite qui ralise le
reste, qui produit les sons, donne l'impulsion et fait les nuances de volume sonore
et de timbre . La "m ise en place" est pour beaucoup tributaire de la main droite,
car elle attaque en tout cas les notes importantes.
Tous les guitaristes, mme ceux qui sont trs bons techniciens, peuvent dj
pratiquer une foule d'exercices sur cordes vide . Des exercices de rgularit et
de vitesse dans diffrents tempi . Je me bornerai peu d 'exemples car cela se
trouve dans toutes les mthodes, mme les plus rudimentaires~

On oublie souvent que les exercices ci-dessus peu ven t tre pratiqus de deux
faons : 1) Buter sur la corde voisine avec le mdiator les coups vers le bas (U).
2) Sans buter. Certains guitaristes butent parfois vers le haut (V) : c'est une technique ne pas ngliger quoiqu'elle soit plus rarement utile,

Cet exercice, apparemment semblable aux prcdents, a le mrite d'utiliser une


formule rythmique trs en usage chez les meilleurs musiciens actuels. C'est en
fait un rythme trois temps qui s'insre dans une mesure deux temps. L'exercice
devient ici vra iment constructif dans le sens de la musique et du rythme. Jouer
strictement en place, d'abord lentement quatre temps, puis plus vite deux
temps .

Voici . une variante de l'exercice prcdent. Mme formule rythmique, mais lfl
tro1s1eme note de chaque groupe est remplace par un silence. Mme travail que
prcdemment.

of
Cette formule , semblable aux deux prcdentes , a le mrite d'utiliser le mme
rythme trois temps , mais insr, cette fois , dans hu it mesures quatre temps. On
remarque d'abord que le mme dcoupage revient toutes les trois mesures (donc
la quatrime , puis la septime) . On remarque ensuite que cette formule permet
d'arriver sur le premier temps de la neu v ime mesure. C'est bien pratique quand
on songe que le jazz est , la plupart du temps, bas sur une carrure de huit
mesures . Jouer d'abord lentement quatre temps, puis plus vi te deux temps.
Beaucoup de musiciens "actuels" utilisent de telles formules rythmiques. On
peut en chercher l'infini . Voici un exemple :

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C 'est, ni plus ni moins , un "clich", comme on dit, qui se joue sur les troisime
et deuxime cordes , comme indiqu. L'criture en parat difficile dchiffrer, mais si
l'on veut bien prendre le temps de dcomposer le solfg.e, cela devient trs
simple , parce que c'est systmatiquement. toujours la m.me chose . Le mme doigt
se reproduit chaque "groupe " .
Le guitariste intress par la recherche sur son instrument, trouvera certainement
des variantes ces exercices, et ceci nous amne tout naturellement jouer
maintenant des exercices pour les deux mains.

Le but de cet exercice est donc double : donner indpendance et force aux doigts
de la main iauche, ainsi que rgularit mais aussi nuance au mdiator. Les
blanches au dbut de chaque groupe doivent sonner plus fort, et l'on gardera le
son jusqu' la blanche suivante . Les doubles croches doivent sonner moins fort,
mais avoir toutes la mme valeur et la mme intensit . Si l'on n'observe pas ces
explications, cet exercice n'a aucun intrt. Prcisons pour la facilit , que la
deuxime mesure reproduit la premire, un demi-ton plus bas, etc .
Bien des guitaristes ont un jeu de mdiator bas sur l'aller retour, et certains
parviennent une grande virtuosit : vitesse mais aussi rgularit dans le . son
malgr les difficultes de main gauche et les sa:uts de cordes . Mais il existe aussi
d 'autres procds que l'aller retour.

@@ @@ "'

Voici un exercice qui est jou en aller retour; chercher l'galit de son et bien
mettre en place .

Voici le mme exercice mais avec un autre coup de mdiator que l'aller-retour.
Il se joue sur trois cordes conscutives et le mdiator doit jouer vers le bas
successivement les trois cordes, puis vers le haut successivement les trois cordes
dans l'ordre inverse. Le mdiator doit faire comme si vous jouiez un accord arpig,
sur trois cordes d'abord vers le bas, ensuite vers le haut, sans qu 'il y ait une
coupure au moment o le mdiator change de sens. Jouer cela trs lentement et
sans crispation , puis progressivement plus vite.

Voici une variante qu ' il est trs utile de travailler. On remarquera que le " lgato "
du mdiator ne s'exerce que vers le bas et que, pour remonter, on se sert de nouveau de l'aller-retour.
L' utilisation de ce " lgato" du mdiator apporte une grande varit dans le phras
et la plupart des bons guitaristes s'en servent normment. .Citons Jimm Raney, Tal
Farlow, Ren Thomas , Barney Kessel. Voici d'ailleurs un exemple musical assez
simple apparemment mais difficile bien mettre en place :

On peut complter ce travail en cherchant des arpges de ce genre sur tous les
accords, c'est une excellente manire de complter sa technique . Toutefois, il
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faut se garder quand on joue de tomber dans le systme, par un usage trop frquent d'une mme formule. Le dfaut de certains guitaristes est souvent de dbiter
une srie de clichs, en oubliant que la musique doit tre aussi le reflet d' une
motion, et non une suite de notes, mme bien agence. Il est recommand de
bien observer les coups de mdiator. A mon avis, pour ce genre de phrase musi
cale, il est prfrable de jouer le mdiator prs de la touche, et non prs du
chevalet. La sonorit sera plus coule, plus moelleuse.

-u

~@r*r{rt!
fi$
~
j jjil;Ji@g;:
..... -: .... i

~
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JS

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-1

i,.

~~:r-=i

"

~~ ;x;a;zjfeJ11 rJ
11t i ~
hJt

~IL<

..

1Z4

h>L<

Voici maintenant une gamme peu


conventionnelle, d'un type qu'on ne
trouve pas couramment dans les m
thodes. C 'est, bi.en sr; la fameuse
gamme trs utilise par de nombreux
musiciens de jazz, compose de ton
demi-ton, ton , demi-ton, ton , demi-ton,
etc. Il faut noter que cette gamme
donne naissance un grand nombre de traits, utiliss dans le jazz depuis maintenant de nombreuses annes. Cette gamme est cependant utilise dans la musique
classique depuis bien plus longtemps (voir Schumann et Brahms). Il conv iendra de
bien observer le doigt. La main gauche devrait dmancher lgrement entre la
deuxime et la troisime note de chaque groupe. Et le pouce devrait suivre la main
derrire le manche de la guitare. Le travail de ces gammes ne dispense personne
d'tudier toutes les gammes plus conventionnelles.

<V

1'2'

![
f .A:.i : $

~ - Y'

ntc.

ei"< V

j 9=--

J..,.J Jj-L

..,...

Cette variante s'impose tout naturellement. Liaisons deux par deux. Varit
dans le phras. Lier galement dans le
mouvement descendant. Cette gamme
donne immdiatement les dveloppements suivants :
~

4#H!#-fi 'mu1P~.,, ',nn~


11 s'agit videmment de la mme gamme, un demi-ton plus haut (exemple
un ton plus haut (exemple
Photos Latapie Trombert

70

@ ) et

un ton et demi p lus haut (exemple

),

@ ).

A gauche : un usage peu coura nt


mais bien utile du pouce ;
droite : position correcte du pouce.

On remarquera que cette dernire rejoint la prem ire. Les notes sont les mmes.
Quelle que soit la tonalit , il n'existe que trois gammes de ce type . D'o une
utilisation trs facile comparable celle des accords de septime diminue qui ne
sont. que trois galement.

Toujours le mme principe ton , demi-ton. Mais ici la gamme se joue dans une
mme position . Inutile de dire que l'on doit pratiquer cela sur toute !"tendue
du manche, soit en montant chaque fois d'un demi-ton, soit d'un ton et demi.
Chaque gamme, su r la guitare, peut tre doigte de plusieurs faons, et il y a
une infinit de gammes. Je ne peux ici .dvelopper ce sujet de faon complte .
Quelques accords peu connus.
La plupart des mthoaes aonnent, grce des diagrammes, un grand nombre
d'accords trs couramment utiliss sur la guitare. Je ne rpterai pas ici le
contenu de ces mthodes. Je donnerai quelques accords assez peu connus mais
qui sonnent remarquablement bien sur l' instrument. Ces accords, simples et qu'un
pianiste ral ise d'une seule main, obl igent le gu ita ri ste se servir d'extensions,
mais le jeu en vaut la chandelle .

&

EP1H
F"Ml

h<

<; .. f
e;>1,,

g 1 1
@

o. ,

Ces accords doivent tre jous sur les

cordes et, s'ils ncessitent parfo is .une extension , ils ne sont pas trop difficiles.
. D'abord arpger puis plaquer l'accord comme il est crit.
i

oo-

ft ~

C 'est encore le mme principe, mais ici les accords doivent tre jous sur les
et

A gauche : extension ;
droite : la tec hnique du
barr est ncessai re .

cordes. Ils sont dj. beaucoup plus

difficiles car ils ncessitent parfois plusieurs extensions. Arpger, puis plaquer
les accords comme prcdemment. Ve iller ce que l'on entende toutes les notes,
qu 'aucun son ne soit touff ou ne s'teigne prmaturment. Mais viter de crisper
la main gauche.

71

~:;

"'~"'

44

w'~

..

+=f

~,.,,

'

eh 11
~Pj

B~?

b -o

C1

~ i'

zj

pf

, . I

..~
-L

A""'r~

40

Voici une marche harmonique tout fait class iqu e et couramment utilise depuis
bien longtemps, mais ralise avec ces accords serrs. On remarquera que cela
sonne beaucoup mieux qu'au piano, et que la sonorit en est, sur la guitare tout
au moins, assez originale . Cela vient du fait que ces accords ne sont utiliss que
par un petit nombre de guitaristes. Un guitariste amricain, Johnny Smith, en a
presque fait sa marque de fabrique. Il est trs reconnaissable par l'usage qu'il fait
couramment de ces accords serrs .
Il n'est pas ncessaire d'avoir une grande main pour raliser les extensions ..
Grce au travail on arrive assez bien "largir" les possib ilits de sa main. On
notera que les extensions se font sur tous les instruments cordes.

i l

L--J

Voici . un exercice d'extensions assez


simple. D'abord, pratiquer le doigt du
dessous, puis cell1i du dessus. Les extensions seront donc entre le 1 et le
2, puis entre le 3 et le 4.

,, 2

exr.

corde est facilement ralisable car les cases

L'exemple, crit sur la

ne sont pas trs grandes cet endroit du manche. Naturellement, il faut que
l'index reste en place sur le LA et ne se lve pas lorsque l'on joue le SI. Voici une
suite logique cet exercice d'extensions

~
..,,

..

~
..

J.J<.

J i .J J LJ hJ J &J J4t3 ;JkiJ=__iW)


".__.J. "
1

.i

d< .

Pratiquer d 'abord le doigt du dessous (extensions entre 1 et 2), puis celui du


dessus (extensions entre 3 et 4). Dans les mouvements ascendants, ne pas lever
les doigts qui ont dj "jou" .

~= ~, n;J @
1 2.

1.

mm:}J
j

2 3 ,, 3 :l.

LJ
ut .

VII~

L'extension entre 2 et 3 est la plus


difficile. Il faut la pratiquer sans crispation de la main gauche. Encore une
fois, ne pas lever les doigts qui ont
dj " jou" , dans le mouvement ascendant. Aller progressivement vers
les positions plus graves.

Et puisque vous avez envie de travailler correctement et assidument, parlons


un peu de votre instrument. Sachez qu'il existe de bons instruments tous les
prix. Mais un bon guitariste ou futur bon guitariste doit viter les instruments
vraiment bon march. Ceux-l sont faits pour les non-musiciens ou les campeurs.
A partir de 700 F, vous pouvez trouver un instrument valable . Vous pouvez aussi
dpenser 10 000 F et cela peut en valoir la peine , mais n'oubliez pas que dans
ces prix les instruments neufs sont souvent moins beaux qu ' il y a une quinzaine
d'annes, et que l'on paie souvent la rputation d'une marque.
Quo i qu'il en soit, le rglage de la guitare et donc les cordes ont une importance
primordiale . Une guitare modeste, mais bien rgle, peut tre un bijou, tandis qu'une
guitare de prix sans rglage prcis peut tre un cheval de labour fatigant. Les
cordes sont importantes car ce sont elles qui conditionnent le rglage. Il existe
aujourd'hui une grande varit de cordes, depuis les plus molles jusqu'aux plus
dures . De plus, certaines sont "lectriques" et d'autres ne le sont pas. Choisissez
une bonne fois pour toutes les cordes qui conviennent votre temprament,
votre style de musique et votre guitare et faites rgler votre manche par un
professionnel de la lutherie. Trouvez la bonne hauteur de votre chevalet et ne
la trafiquez pas constamment. Certains guitaristes, jamais satisfaits , changent de
type de cordes tout bout de champ, trafiquent leur manche et leur chevalet et,
finalement, leur guitare n'est jamais bonne . On a toujours tendance galement
envier la guitare de ses copains car on entend toujours les qualits d'un instrument avant ses dfauts.

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Une guitare lectrique doit-elle tre caisse de rsonnance ou demi-caisse, ou


plate? Cela dpend de la musique que vous jouez. Pour ma part, j'ai deux
guitares lectriques : une "grosse" monte avec des cordes assez fines, mais
rgle assez ferme . Et aussi une demi-caisse monte avec des cordes trs fines
et trs douce jouer. Je n'utilise pas cependant un SOL lisse car je prfre la
justesse d'un SOL fil . Ce sont des guitares franaises dont je suis trs satisfait,
ce qui vous prouve que l'on a tout ce qu'il faut chez soi, en France .
Quant l'ampli , son choix est comparable celui d'une voiture. Faut-il une Rolls
ou une Fiat 500? Si pour le travail de studio, un mini-ampli convient trs bien ,
pour toute autre activit, il faut voir plus grand . Mais l aussi, la gamme des prix
est trs large. Un 25 watts peut coter 950 F ou 2.950 F. A vous de choisir. Pour
ma part, je n'ai jamais trouv un ampli idal , mais je n'ai jamais beaucoup cherch
non plus .
Comme je le disais au dbut de cette chronique, ce n'est pas une mthode que
je vous offre, mais un essai sur la manire de travailler, une faon quotidienne
d'tudier et vous devez dvelopper vous-mme toutes les ides que j'ai expliques
ici . Mais propos de mthodes, quelles sont celles que l'on peut trouver, quelles
sont celles que l'on peut acheter. Disons qu'elles sont innombrables et que vous
avez du choix.
Les auteurs de mthodes se heurtent toujours au fait que la guitare est un monde
part du reste de la musique et malheureusement entend le rester. Il faut aussi
dire que . les guitaristes veulent presque tous apprendre sans effort, sans avoir
besoin de lire la musique . Et pourtant on est toujours oblig d'en passer par l,
un jour ou l'autre. Le manque de lecture est le plus gros handicap des guitaristes,
mme ceux qui lisent, car ceux qui lisent, lisent mdiocrement compars .aux
pianistes , aux saxophonistes, etc. C'est pourquoi les mthodes sont pleines de
diagrammes , de dessins et d'accords chiffrs, ce qui est parfois bien pratique ,
mais insuffisant. Vous trouverez par ailleurs, dans cette revue, une liste assez
longue de mthodes, de cahiers d'tudes concernant le jazz, mais aussi la varit,
la musique folk. etc. Faites votre choix.
Le quitariste dbutant ou mme avanc a toujours intrt rechercher le contact du
professionnel. Malheureusement, celui-ci est, souvent, trop occup pour s'intresser longuement aux problmes de ses cadets. C'est une chose dont j'ai eu
souffrir moi-mme . Mais sans tre franchement gnants, v ous pouvez toujours trouver la manire pour vous adresser un professionnel que v ous rencontrez . Pour
ma part, je regrette de ne pouvoir toujours rpondre un jeune musicien qui
m'expose son problme. Et c'est pourquoi j'ai crit ces quelques paqes qui , je
l'espre, vous donneront une ligne de conduite quotidienne envers l'instrument
que vous aimez .

Pierre CULLAZ