Vous êtes sur la page 1sur 8

Microtubules

Voyage au cur
des cellules
Microtubules luvre pendant la division cellulaire.
RIEDER & KHODJAKOV/VISUALS UNLIMITED/SCIENCE PHOTO LIBRARY/COSMOS

Sans eux, nous ne serions pas l : ces minuscules filaments,


squelette de nos cellules, sont indispensables la vie.
Leur dfaillance explique nombre de maladies. Un congrs
vient de faire le point des connaissances sur ces fascinantes
structures microscopiques

david larousserie

es scnes qui vont suivre sont specta


culaires et peine croyables. Pour
tant elles sont bien relles. Elles se d
roulent chaque seconde, chaque mi
nute dans la moindre des milliards de
cellules de notre organisme, sur notre peau,
dans notre cerveau, notre foie, nos reins Et si,
par malheur, elles tournent mal, cest souvent
la catastrophe.
Pour les dcouvrir, traversons la membrane
qui constitue lenveloppe de ces cellules, petits

Cancer
Larme des aidants,
combattants
silencieux

sacs souples de quelques dizaines de microm


tres de large. A lintrieur flotte un comparti
ment capital, le noyau, renfermant les prcieux
chromosomes. Mais, autour, on trouve dautres
molcules tout aussi vitales: des centaines de fi
laments creux de quelques micromtres de long
et 25 nanomtres de diamtre, appels microtu
bules. Ils forment un ensemble peine moins in
forme quun plat de spaghettis, au premier re
gard, mais tellement plus riche et complexe.
A lun des bouts de chacun de ces tubes pa
pillonnent des petits morceaux de molcules
trois fois plus petits que le trou du filament. R

gulirement, comme des Lego, ils saccrochent


aux extrmits de la paroi du tube, augmentant
peu peu sa taille, brique par brique, raison de
quelques micromtres par minute. Lassem
blage consomme de lnergie, mais se fait tout
seul. Tels des tentacules explorant les abysses,
ces protubrances poussent au cur du cyto
plasme cellulaire.
Soudain, le bel difice se disloque par la tte,
tel un plumeau. Tout le tube peut se dfaire,
mais le processus peut aussi sarrter pour re
prendre la construction.

Le squelette des cellules


Ces polymres au comportement si trange
font partie du squelette des cellules. Sans lui,
ces dernires ne pourraient bouger, trouver
leur place au sein des tissus, grandir comme le
font les neurones pour se ramifier Elles mour
raient. Dailleurs, un anticancreux puissant de
larsenal chimiothrapique, le Taxol et ses dri
vs, agit sur les microtubules en rigidifiant en
quelque sorte ce squelette, lempchant de se
disloquer et de remplir sa fonction. Les cellules,

Astronomie
La Voie lacte
disparat

En France, cinq millions


de personnes paulent
des patients. Une enqute
dcrit leur situation difficile.

Un tiers de lhumanit ne
peut percevoir les lueurs
laiteuses de notre galaxie
en levant les yeux au ciel,
rvle un nouvel atlas
de la pollution lumineuse.

PAG E 3

PAG E 2

Cahier du Monde No 22213 dat Mercredi 15 juin 2016 Ne peut tre vendu sparment

cancreuses ou non, sont tues. Cest lune des


premires fonctions des microtubules : cons
truire un squelette rigide, mais pas trop, pr
sent et changeant sans cesse de conformation.
Ce nest pas la seule.
Approchons non plus de la tte du tube, mais
de son corps. Littralement, on y voit marcher
dautres molcules accroches sa surface. Ces
dernires sont en fait des moteurs, baptiss
kinsines ou dynines, qui aprs absorption de
pilules nergtiques, changent la forme de
leurs pattes et avancent. Sur leur dos, elles
transportent des vsicules, des sortes de petits
sacs, pleins de protines utiles au fonctionne
ment de la cellule. Les unes vont vers la tte du
filament ; les autres vers le pied, mais sans
anarchie. Dans les neurones, le ballet est en
core plus extraordinaire, car ces moteurs peu
vent sauter dun microtubule un autre, fai
sant plus dune dizaine de sauts pour par
courir plusieurs centimtres le long des axo
nes, lune des ramifications les plus
importantes des neurones.

L I R E L A S UI TE PAG E S 4 - 5

Portrait
Franck Courchamp
offre la nature
en partage
Brillant cologue, spcialiste
de la biodiversit et de
limpact du climat, il excelle
aussi transmettre les savoirs.
PAG E 8

2|

ACTUALIT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

Un tiers de lhumanit priv de Voie lacte


ASTRONOMIE - Un atlas mondial de la pollution lumineuse montre que la vote nocturne est de moins en moins visible. Certains souhaitent

la cration dans le parc national des Cvennes dune rserve internationale de ciel toil , comme autour du pic du Midi

lus du tiers de la population mondiale


ne peut plus voir la Voie lacte sans
parcourir des centaines de kilom
tres , affirme le chercheur italien
Fabio Falchi, principal auteur dun
article publi le 10 juin dans le journal Science Ad
vances. Et la situation est encore pire dans cer
taines rgions du monde, puisque 60 % des
Europens et 80 % des habitants dAmrique du
Nord ne pourraient plus admirer la silhouette
luminescente de notre galaxie depuis leur lieu
dhabitation. Laugmentation de la luminosit
du ciel nocturne provoque par laccroissement
continuel de lclairage artificiel est lorigine
de cette disparition, comme le montrent les car
tes du nouvel Atlas mondial de la luminosit
artificielle du ciel nocturne publi par Fabio
Falchi et ses collgues.

Donnes satellitaires
Une quinzaine dannes aprs la publication
par Pierantonio Cinzano, Fabio Falchi et
Chris Elvidge du premier Atlas mondial de la
luminosit artificielle du ciel nocturne (2001),
qui sappuyait sur les donnes dclassifies
du Defense Meteorological Satellite Program
(DMSP) amricain, ce nouvel atlas mondial a
t calcul partir des mesures haute rsolu
tion collectes par le satellite mtorologique
amricain Suomi NPP. Les donnes obtenues
ont une rsolution spatiale prs de 7 fois plus
grande et une sensibilit 256 fois plus leve
que celles rassembles par le DMSP. Ces don
nes satellitaires ont t calibres grce plus
de 20 800 mesures de la luminosit cleste ef
fectues au sol sur tous les continents par des
astronomes amateurs et professionnels.
Laugmentation de la luminosit du ciel noc
turne peut avoir des causes naturelles Lune,
lumire zodiacale, aurores polaires, lumines
cence de latmosphre ou encore ruption vol
canique et feux de fort ou de brousse et des
causes artificielles lies lactivit humaine
clairage urbain et industriel, exploitation
des nergies fossiles ou pche. Comme le pre
mier, ce nouvel atlas met en vidence limpact
des sources artificielles non temporaires, cest
dire que les sources lumineuses provoques
par les causes naturelles et les activits humai
nes lies la pche ou lexploitation des ner
gies fossiles ont t cartes. De mme quil
a t tenu compte de limpact de la couverture
neigeuse saisonnire. En fin de compte, ce nou
vel atlas mondial permet de dresser un bilan
dtape de lvolution de ce que lon appelle
prsent communment la pollution lumi
neuse, et ce bilan nest vraiment pas bon.
Dans ltude publie en 2001, Fabio Falchi et ses
collgues estimaient quun cinquime de la po
pulation mondiale, prs de la moiti des Euro
pens et les deux tiers de la population des Etats
Unis ne pouvaient plus voir la Voie lacte de chez
eux. Quinze ans plus tard, ce sont prs de 83 % de
la population mondiale et de 99 % des popula
tions europennes et amricaines qui vivent
sous un ciel nocturne plus ou moins altr par la
pollution lumineuse.
Les pays les plus touchs sont la Rpublique de
Singapour, le Kowet, le Qatar et les Emirats ara
bes unis, dont 90% 100 % de la population vit

La Voie lacte
vue des Cvennes,
le 8 juin. En jaune,
la pollution visuelle
de la ville dAls,
pourtant lointaine.
GUILLAUME CANNAT

sous un ciel suffisamment lumineux pour que la


vision nocturne, qui nous permet de mieux voir
dans lobscurit, ne puisse mme pas sinstaller
lorsquon se trouve lextrieur. Les pays dont la
population est la moins affecte par la pollution
lumineuse sont le Tchad, la Rpublique centra
fricaine et Madagascar.
Notre tude arrive un moment important de
transition vers la technologie de lclairage par
LED, affirme Fabio Falchi. Celleci est globale
ment considre comme une solution aux pro
blmes conomiques engendrs par lclairage
nocturne. Mais il y a un problme majeur : les LED
blanches mises en place actuellement produisent
deux trois fois plus de lumire bleue que les lam
pes au sodium haute pression utilises aupara
vant. Si lon ne rgule pas linstallation des LED,
notamment en autorisant uniquement celles qui
mettent trs peu de bleu, nous allons obtenir ra
pidement une multiplication par un facteur deux
ou trois de la luminosit du ciel nocturne telle
quon la peroit lil nu !
Il faut souligner un effet pervers de lutilisation
des mesures collectes par Suomi NPP: le cap
teur du satellite est pratiquement aveugle
dans la partie bleue du spectre. Le remplacement
gnralis des lampes au sodium haute pression
par des LED mettant dans le bleu se traduirait
donc par une diminution apparente de la lumi
nosit mesure, ce qui serait en contradiction to
tale avec les observations sur le terrain.

La publication de ce nouvel atlas mondial de la


pollution lumineuse arrive donc point
nomm pour alerter et aider les organismes qui
sensibilisent le public et les dcideurs aux pro
blmes engendrs par cette pollution. La perte
de la possibilit de voir le ciel toil et la Voie lac
te a un impact culturel majeur puisque cest la
premire fois depuis lorigine de lhumanit que
nous nous coupons ainsi de lUnivers qui nous
entoure et dont la contemplation a donn nais
sance toutes nos reprsentations du monde.
Mais laugmentation de la luminosit nocturne
a galement des consquences physiologiques
et cologiques nombreuses et de mieux en
mieux documentes.

Lcotourisme la rescousse
Lumire canalise vers le sol, extinction et allu
mage automatiques, choix des bonnes LED
Les techniques et les mthodes existent pour
clairer plus efficacement moindre cot, et
un nombre croissant de villes et de territoires
sengagent dj les mettre en uvre des de
grs divers dans le monde entier. En France,
autour de lobservatoire du pic du Midi, a t
constitue lune des rares rserves internatio
nales de ciel toil (RICE). Il en existe
aujourdhui moins dune dizaine sur la pla
nte. Dans quelques semaines, le parc national
des Cvennes dposera son tour un pais dos
sier de candidature auprs de lInternational

DarkSky Association pour tenter dobtenir ce


convoit label RICE.
Ce dossier dcoule dune dmarche engage
depuis prs de trois ans par le parc avec de nom
breux partenaires: Agence de lenvironnement
et de la matrise de lnergie, syndicats dlectri
cit, rgions, dpartements, services de lEtat, as
sociations, etc. Depuis ce printemps, des agents
du parc, des volontaires et des professionnels du
tourisme sillonnent le parc, la nuit, avec des ins
truments conus pour mesurer la luminosit de
la vote cleste.
Pierre Dilhan, tudiant en master 1 de dvelop
pement des territoires ruraux luniversit Tou
louseJeanJaurs, sest ainsi install pour deux
mois lobservatoire astronomique des Pises, en
plein cur du parc cvenol, pour participer
cette prcieuse collecte et structurer le dossier de
candidature: Nos mesures permettent dtablir
que le ciel cvenol est lun des plus prservs de
France, et elles serviront de rfrence pour quanti
fier les amliorations futures. Le parc national des
Cvennes propose en effet dj aux communes
dengager des travaux de modernisation de lclai
rage public, avec laide des subventions du Fonds
europen de dveloppement conomique et r
gional. La lutte contre la pollution lumineuse
devient ainsi un atout majeur pour le dveloppe
ment dune activit conomique rurale lie
lextension dun cotourisme exigeant. p
guillaume cannat

Du basalte pour changer le CO2 en roche


GOLOGIE - Une exprience montre quon peut minraliser ce gaz effet de serre. Mais ce confinement prsente quelques inconvnients

exploitation des nergies


fossiles comme le ptrole
injecte dans latmosphre
du CO2 qui provoque le rchauffe
ment de la plante. Une des solu
tions proposes pour rduire ce
phnomne, le captage et stoc
kage du CO2 (CSC), vise remettre
dans les roches le carbone atmos
phrique. Une quipe internatio
nale de chercheurs a publi dans la
revue Science, le 10 juin, une tude
qui dmontre comment du CO2 at
mosphrique a pu tre transform
en une roche.
Ltude, ralise en Islande de
puis plus de dix ans, a consist r
cuprer le CO2 mis par une usine
pour le dissoudre dans de leau en
suite injecte dans la crote terres
tre en utilisant danciens puits de
forage. En 2012, les chercheurs ont
ainsi inject 225 tonnes de CO2 dis

sout dans leau. Dans un puits pa


rallle, ils ont plac des capteurs
afin dobserver le comportement
de cette eau gazeuse. Deux ans
plus tard, ils ont constat que la to
talit du mlange stait transfor
me en roches calcaires. Cest un
processus naturel, qui prend habi
tuellement des centaines dannes.
Notre tude montre comment il est
possible dacclrer ce phnomne
pour quil se fasse en deux ans seu
lement, explique Eric Oelkers,
coauteur de ltude et gologue
luniversit de Toulouse.
Par quels moyens ontils russi
acclrer ce processus? Le CO2
a t inject dans des roches basal
tiques qui sont trs riches en mi
nraux tels que le calcium ou le fer.
Lorsque ces derniers entrent en
contact avec de leau enrichie en
CO2, une raction chimique provo

que la prcipitation du carbone, ce


qui le fait passer dun tat gazeux
un tat solide. Ainsi transform
en roche, le carbone reste stable et
demeure emprisonn pour des
centaines de milliers dannes.
Cette technique offre des avanta
ges indniables par rapport aux
autres mthodes de squestration
de carbone. Habituellement, ce
luici est pig sous une forme ga
zeuse, dite supercritique, dans
des poches souterraines tanches.
Dans ces rservoirs dits karsti
ques, la minralisation du car
bone seffectue en plusieurs cen
taines dannes. Autre problme,
en cas de fissure dans la roche, le
gaz peut remonter et provoquer
une catastrophe cologique.
Selon Lyesse Laloui, spcialiste
de la recherche sur la squestra
tion du CO2 lEcole polytechni

que fdrale de Lausanne, cela


fait maintenant vingt ans que lon
injecte en moyenne 1 million de ton
nes de CO2 par an dans des rser
voirs gologiques, ce qui permet de
diminuer un peu le CO2 atmosph
rique, mais il est primordial de ren
forcer cette technologie de sques
tration grande chelle.

Le cycle de leau dstabilis


Selon le climatologue Edouard
Bard, du dpartement Evolution
du climat et de locan au Collge
de France, le protocole mis en
uvre dans ltude pour suivre
lvolution du gaz inject dans les
roches est trs pertinent. Cepen
dant, la plupart des experts inter
rogs saccordent dire que cette
tude nest quun premier pas vers
une solution globale et soulvent
le fait quelle ne mentionne pas

certains problmes techniques,


comme par exemple la ressource
en eau utile un tel procd.
Pour ce rservoir, leau ne peut
contenir plus de 5 % de CO2. Pour in
jecter 225 tonnes de CO2, il faut donc
utiliser vingt fois plus deau, autre
ment dit 4500 tonnes!, calcule
Lyesse Laloui. Compte tenu de la
quantit de carbone atmosphri
que, il faudrait effectuer environ
20 milliards dinjections de ce type
par an pour contrer le rchauffe
ment, ce qui dstabiliserait com
pltement le cycle de leau.
De plus, les roches basaltiques ne
constituent que 10 % de la crote
terrestre, et sur ce pourcentage, il
nest possible dinjecter du CO2
que dans une partie infime. En
outre, une minralisation trs
rapide du carbone dans la crote
terrestre colmate la roche, ce

qui la rend tanche et conduit


augmenter la pression dinjection,
ce qui pourrait provoquer des
tremblements de terre.
Dautres chercheurs soulignent
quil faudrait imaginer de nouvel
les technologies pour les nergies
renouvelables, plutt que dinsis
ter sur les nergies fossiles. Un avis
que ne partage pas entirement
Nicolas Thouveny, directeur du
Centre europen de recherche et
denseignement des gosciences
de lenvironnement, bas Mar
seille. Daprs lui, le projet de
stopper totalement la consomma
tion dnergie fossile sur la plante
est un discours utopiste. Il est donc
important de matriser des techni
ques comme le CSC pour essayer de
ralentir la courbe exponentielle du
rchauffement climatique. p
julie schbach, le temps

ACTUALIT

LE MONDE

Les aidants, victimes de lombre du cancer

|3

TLSCOPE

ONCOLOGIE - En France, 5 millions de personnes paulent des malades. Une tude de la Ligue

N E U R O LO G IE

contre le cancer expose leurs difficults familiales, psychologiques et professionnelles

Une thrapie efficace mais risque


contre la sclrose en plaques

Une tude clinique conduite au Canada


auprs de 24 patients atteints dune forme s
vre de sclrose en plaques a montr leffica
cit dun traitement associant une chimio
thrapie visant dtruire leur systme
immunitaire et une autotransplantation de
cellules souches hmatopotiques (dorigine
sanguine). Chez 23 de ces patients, lvolution
de la maladie a fini par tre stoppe, tandis
que huit dentre eux ont bnfici dune
amlioration notable, telle que la rcupra
tion de la vision ou de la marche, six ayant
mme pu reprendre tudes ou travail. Un des
patients est cependant dcd en raison de
complications induites par la chimiothrapie
agressive utilise. Cette stratgie thrapeuti
que avait dj t tente, avec une chimioth
rapie plus douce, mais des rsultats moins
convaincants. Ltude devra tre largie pour
voir si cette thrapie, qui serait rserve aux
5 % 10 % des patients prsentant la forme la
plus aigu de la sclrose en plaques, ne leur
fait pas courir un risque trop important de
complications graves.

a Ligue contre le cancer a


rendu public, le 9 juin, le
cinquime rapport de son
Observatoire socital des can
cers, ralis avec linstitut Ipsos.
Cette nouvelle dition se focalise
sur les combattants silencieux
du cancer et dcrit en dtail la si
tuation de ces aidants, qualifis
de victimes de lombre par le
professeur Jacqueline Godet, pr
sidente de la Ligue.
Conjoint, parent, ou encore en
fant : au total, prs dun Franais
sur dix aide actuellement une
personne atteinte de cancer. Cela
reprsente 5 millions dindividus
gs de 16 ans ou plus. Ce sont
donc pas moins de 38 % de la po
pulation qui, au cours de leur vie,
ont paul une personne atteinte
de cancer. Selon les tudes et les
estimations de la Ligue contre le
cancer, ce chiffre ne devrait cesser
daugmenter dans les annes
venir. En effet, lvolution de la
prise en charge des malades, de
plus en plus tourne vers la mde
cine ambulatoire, ainsi que le rac
courcissement de la dure des
soins lhpital, sont deux des
facteurs expliquant que le rle
des aidants, dj essentiel, gagne
en importance.

Maladie en miroir
La prsence de laidant est juge
indispensable dans le processus
de gurison par 82 % des malades,
selon un sondage paru en 2011.
Les tudes prsentes par lobser
vatoire en dessinent le portrait :
ils sont 62 % conserver une acti
vit professionnelle rgulire et
sont relativement jeunes, puis
quen moyenne gs de 58 ans.
Progressivement, le malade et
son aidant deviennent souvent
un vritable binme, affrontant
ensemble les hauts et les bas de la
maladie. Les tmoignages rv
lent que laidant permet aussi au
malade de ne pas crouler sous
une montagne dinformations,
dordonnances et de traitements.
Tout comme les malades, ceux
qui les aident subissent les cons
quences de la maladie. Sur le long
terme, on peut mme parler de
squelles, souvent sousestimes
et parfois ngliges. Selon le pro
fesseur Godet, les aidants vivent
la maladie en miroir, selon les ef
fets secondaires quelle engendre
et lhumeur du malade. A titre
dexemple, 63 % dentre eux recon
naissent tre atteints de troubles

SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

> Atkins et al., The Lancet du 9 juin

Au Danemark, une patiente souffrant dun cancer du sein, raccompagne


chez elle par son conjoint. THOMAS LEKFELDT/AGENCE VU

du sommeil. Par ailleurs, ils sont


soumis un sentiment dimpuis
sance, et disent vivre quotidienne
ment des montagnes russes mo
tionnelles. La maladie a un im
pact incontestable sur la vie des
aidants, que ce soit dun point de
vue financier, professionnel, fa
milial ou encore psychologique.
En rsum, selon Emmanuel
Jammes, enseignant luniversit
ParisDescartes et responsable de
la mission Socits et politiques
de sant la Ligue contre le can
cer, les aidants des malades pren
nent le risque dhypothquer
leur vie future . Cette expression
nest pas seulement une figure de
style. En effet, 12 % dentre eux af
firment stre endetts au cours
de la priode durant laquelle ils
ont soutenu un proche atteint
dun cancer. Faudraitil leur accor
der un statut spcifique ? La Ligue
constate que beaucoup vivent
cette situation comme un acte de
solidarit prive, appartenant la
sphre intime.
Pour Luc Barthlmy, du dpar
tement Public Affairs dIpsos
France, ltude mene avait pour
but de mesurer le caractre singu

lier du vcu des aidants. Pour arri


ver leurs fins, les enquteurs ont
donc mis au point une applica
tion disponible sur smartphone,
nomme AppLife, grce laquelle
les personnes enqutes pou
vaient exprimer leur ressenti en
direct. Ainsi, elles pouvaient faire
tat de leurs angoisses et de leurs
joies au cours dune mme jour
ne. Cette application, qui a fonc
tionn durant dix jours, a permis
aux chercheurs et aux profession
nels de remarquer quen vingt
quatre heures, le moral et ltat
desprit des aidants ne cessaient
de se modifier. Pour Luc Barth
lmy, lenqute a ainsi capt les
pics dintensit du vcu des
aidants, qui se sont rvls extr
mes et frquents.

Pas assez soutenus


Face aux difficults morales, per
sonnelles et financires quils
supportent, la Ligue contre le can
cer relve le fait que les aidants ne
sont pas assez soutenus par les
instances sociales et hospitali
res. Les personnes interroges
parlent dun sentiment disole
ment profond et remarquent sou

vent quelles ne sont pas paules


par ces structures. Face ce ph
nomne, les bnvoles de la Ligue
ont dailleurs cr des groupes r
gionaux et mis en place des initia
tives telles que les cafs
aidants . LAssociation franaise
des aidants vise, elle aussi, les
soutenir.
Cette anne, la Ligue va proposer
deux innovations. Tout dabord,
elle souhaite mettre au point dici
septembre une interface nom
me Mes droits, mes dmar
ches , outil permettant aux mala
des et aux aidants dobtenir en
temps rel des rponses claires
des questions prcises.
Par ailleurs, elle prvoit de de
mander que des crneaux et ren
dezvous rservs lchange en
tre professionnels de la sant et
aidants soient inscrits dans le fu
tur plan Cancer du gouvernement.
Selon de nombreux profession
nels, dans le contexte de tensions
budgtaires, les cliniques comme
les tablissements de lAssistance
publique auraient tout intrt
prendre davantage en compte le
travail et le rle des aidants. p

89,5

Cest la hauteur, en mtres, dun arbre appartenant une espce bien connue des adeptes
du jeu en ligne Minecraft, le meranti jaune
ou Shorea faguetiana. Il a t repr dans une
rserve naturelle de lle de Borno, en Malaisie,
par une quipe de luniversit de Cambridge qui
procdait un relev arien en 3D de la fort
par laser (Lidar). Cet arbre dtient le record de
hauteur pour les tropiques, dtrnant un spcimen de la mme espce, lui aussi sur Borno,
qui culmine 88,3 m. Ce vgtal figure sur la
liste rouge de lUnion internationale pour la
conservation de la nature (UICN) des espces en
danger dextinction. Le record de hauteur toutes
catgories est dtenu par Hyprion, un squoia
feuilles dif de 115,5 m dcouvert en 2006 dans
le parc national de Redwood, en Californie.
M D E C IN E

Les patients ingaux


face la greffe de rein

Quels que soient leur ge et leur sexe, les per


sonnes dialyses sont moins diplmes que
les personnes greffes. Cest ce que montrent
deux enqutes publies dans Population, la
revue de lInstitut national des tudes dmo
graphiques, conduites par Christian Baudelot,
auteur principal de larticle, sociologue et
viceprsident de lassociation Renaloo. La
greffe, meilleur traitement de linsuffisance
rnale terminale, amliore lesprance et la
qualit de vie par rapport la dialyse. Cest
aussi le moins cher pour lAssurancemaladie.
Mais laccs la greffe est contraint par des
freins linscription sur la liste nationale
dattente ainsi que par la pnurie dorganes.

anouk helft

Institut Pasteur : lge (limite) du capitaine


BIOLOGIE - Plbiscit, le directeur gnral pourrait tre empch de briguer un second mandat

eux mois. Cest linter


valle qui spare la date
anniversaire de Chris
tian Brchot, n le 22 juillet1952,
de celle de la prise de fonction du
prochain directeur gnral de
lInstitut Pasteur, qui aura lieu le
1er octobre 2017. Cest peu, mais
cest assez sur le plan juridique
pour empcher lactuel patron de
linstitution, pourtant plbiscit
en France comme ltranger, de
briguer un second mandat.
Spcialiste des hpatites virales
et ancien directeur gnral de
lInserm, Christian Brchot avait
t dsign, le 8 mars 2013, par le
conseil dadministration de lIns
titut Pasteur, avec prise deffet le
1er octobre 2013. LInstitut Pasteur
est une fondation de droit priv.
Larticle 12 de ses statuts dispose
que le directeur gnral est
nomm pour quatre ans. Son
mandat est renouvelable une fois.
Lors de sa nomination ou du re

nouvellement de son mandat, le


directeur gnral ne doit pas avoir
atteint lge de 65ans. Or, selon
que lon prend en compte la date
de nomination par le conseil dad
ministration ou celle de la prise
effective de fonction, Christian
Brchot se retrouve du bon ou du
mauvais ct de la limite fixe.

Prserver linstitution
Lors de sa runion du 27 avril, le
conseil dadministration de Pas
teur sest pench sur les possibili
ts juridiques du renouvellement
du mandat du directeur gnral,
avant de se tourner vers un expert
en droit indpendant pour savoir
quelle lecture il convenait de faire
des statuts. Exprsident de la sec
tion de lintrieur du Conseil
dEtat, charge du droit des fonda
tions, Yves Robineau a tabli un
rapport quil a transmis la prsi
dente du conseil dadministration
de lInstitut Pasteur.

Pour Yves Robineau, linterpr


tation des termes de larticle 12
des statuts ne fait aucun doute:
la dure du premier mandat com
mence courir la date fixe par le
conseil dadministration, comp
ter de laquelle le nouveau direc
teur gnral se trouve investi
de lensemble des prrogatives
et responsabilits statutaires . Il
conclut que la date du renouvel
lement est donc le 1er octo
bre 2017 , date laquelle Chris
tian Brchot aura 65ans rvolus.
La porte se ferme donc, alors que
de trs nombreux soutiens se ma
nifestent en faveur de Christian
Brchot. Le conseil dadministra
tion a exprim, le 3 juin, tout le
bien quil pensait de son action et
de son plan stratgique 20142018,
tout en entrinant lavis dYves
Robineau sur larticle 12 des sta
tuts. Prix Nobel de mdecine et
prestigieuse pasteurienne, Fran
oise BarrSinoussi regrette que

lactuel directeur gnral ne puisse


poursuivre ce quil a impuls. Il b
nficie dun soutien massif, non
seulement lInstitut Pasteur de
Paris mais aussi dans son rseau in
ternational. Mais le rapport de lex
pert juridique est sans ambigut: il
nest pas possible de contourner les
statuts. Il faut avant tout prserver
linstitution et assurer la poursuite
du plan stratgique.
Christian Brchot regrette que ce
cas de figure nait pas t envisag
bien plus tt. Sur la base de lavis
dun autre conseiller dEtat hono
raire, qui estime possible de modi
fier le seul article12 des statuts afin
de relever la limite dge, lAssem
ble des cent une instance de
lInstitut Pasteur regroupant per
sonnels internes et personnalits
extrieures devrait demander au
conseil dadministration dorgani
ser un vote sur cette rvision
ponctuelle des statuts. p
paul benkimoun

Dans l

t de
la science
mathieu vidard
arr
la tte au c
0
00
5 ::0
15
0 --1
00
14 ::0

avec, tous les mardis,


la chronique de Pierre Barthlmy

4|

VNEMENT

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

Membrane

Microtubules
La vie
ne tient
qu
leurs fils
SUITE DE LA PREMIRE PAGE

En fait, le rseau de microtubules semble orien


ter parfaitement ces marcheurs vers la bonne
destination. Comme le ferait un rseau ferro
viaire ou routier. Sauf quil pourrait se faire et se
dfaire en quelques minutes.
Ce nest pas tout. Observons maintenant lun
des processus les plus importants de la vie, la di
vision cellulaire ou mitose. Cestdire, partir
dune cellule mre, la cration de deux cellules
filles, possdant exactement le mme jeu de
chromosomes. La membrane stire, lenveloppe
du noyau se dfait et les chromosomes librs se
voient soudain attraps par des nues de micro
tubules qui sy accrochent. De part et dautre de
leurs proies, les tubes se rejoignent en deux fu
seaux vers deux centrosomes, microscopique
point dancrage. Puis, des moteurs tirent sur les
chromosomes via les cbles en microtubules,
afin de les sparer en deux lots identiques dans
ce qui deviendra deux cellules. Un peu comme si
un plat de spaghettis bolognaise rassemblait
spontanment au milieu de lassiette seulement
la viande, avant den faire deux parts gales La
vie ne tient qu ces fils creux.

Du nouveau tous les six mois


Historiquement, cest en fait avec la mitose que
cette histoire de fils a commenc, il y a tout juste
cinquante ans. En 1966, Gary Borisy, alors en
thse luniversit de Chicago, trouve enfin la
protine sur laquelle saccroche la colchicine, un
poison connu depuis lAntiquit gyptienne et
qui tue les cellules en empchant la mitose. Il
sagit de la tubuline, un long polymre form de
deux perles de composition trs proche qui
alternent, baptises alpha et bta. Treize fila
ments base de ces blocs sassemblent ensuite
en tube pour former les microtubules.
Cette dcouverte a t le point de dpart dune
srie de surprises autour de cette molcule bien
moins anodine quil ny parat, comme lont rap
pel les quatre cents participants dun colloque
qui sest tenu Heidelberg, en Allemagne, du
29 mai au 1er juin. On croit tout savoir sur les mi
crotubules, et, tous les six mois, il y a du nou
veau , constate Michel Bornens, lun des ora
teurs de ce congrs et directeur de recherche
CNRS lInstitut Curie.
Le premier choc a t celui des images. Mme si
le fuseau mitotique avait t vu au microscope
ds le XIXe sicle, il a fallu attendre les annes
1970 et des techniques de fluorescence qui rep

rent des cibles en y attachant des molcules lu


mineuses pour dcouvrir enfin le cytosquelette.
Avec ces outils, on est pass dune cellule vue
comme un sac quelque chose de plus organis
avec ces filaments en rseau occupant tout les
pace. On a vu la cellule dun tout autre il, rap
pelle Michel Bornens.

Ingrdients magiques
Une seconde surprise est vite arrive : le cyto
squelette est en fait trs dynamique. Les r
seaux se renouvellent compltement en
moins dune heure dans des cellules en
culture. Les microtubules croissent spontan
ment par assemblage de plusieurs blocs et se
dfont tout aussi rapidement, avant de se re
former. Ce mcanisme consomme de lnergie,
et sa comprhension a occup de nombreux la
boratoires pendant une quinzaine dannes ,
raconte Michel Bornens.
En 1984, Tim Mitchison et Marc Kirschner,
luniversit de Californie de San Francisco, bapti
sent instabilit dynamique ce phnomne de
fluctuation des polymres, compltement nou
veau pour les physicochimistes. Javais propos
saccade de microtubules, ce qui en argot signifie
satans microtubules, mais nous avons prfr
tre plus srieux , explique Tim Mitchison,
aujourdhui la Harvard Medical School. Cest
une sorte de flou stable. Des assemblages et dsas
semblages garantissent paradoxalement la stabi
lit, voque Carsten Janke (CNRS), organisateur
principal du congrs dHeidelberg, chercheur
lInstitut Curie. Cest cause de cette instabilit
que nous sommes vivants, en somme!, complte
MarieFrance Carlier (CNRS) lInstitut de Biolo
gie intgrative de la cellule de GifsurYvette (Es
sonne), qui a contribu, dans les annes 1980,
lucider le mcanisme chimicophysique prcis
de lassemblage des microtubules.
Lamusant est que le concept dinstabilit dy
namique a eu beaucoup de succs, mais quil
nest pas si prsent in vivo , indique Manuel
Thry (CEA), de lhpital SaintLouis, qui a no
tamment montr que les microtubules se rpa
rent galement tout seuls. In vitro, les filaments
sont plus courts et droits, alors quils sont plus
longs et courbes in vivo. Ces diffrences tmoi
gnent dune richesse dacteurs chimiques in
souponns. Plus on regarde, plus on trouve
des ingrdients magiques , indique Manuel
Thry. En fait, des dizaines de protines diff
rentes peuvent saccrocher ces fils et rguler la
machinerie cellulaire.
Ces travaux ont aussi permis aux chercheurs
de comprendre comment les microtubules sem
blent orienter la cellule. Ils ne sont tout simple
ment pas des voies de transport double sens.
Leurs deux bouts ont des proprits chimiques
diffrentes (on dit que la molcule est polarise),
ce qui impose des directions prfrentielles pour
les moteurs circulant sur ces voies. Lune des
consquences macroscopique majeure est, vi
demment, la migration cellulaire: la polarit des
microtubules fait que la cellule possde une
tte et une queue et quelle peut avancer
dans la bonne direction en fonction des stimuli
de lenvironnement et pas au hasard.

La croissance de quatre
cellules ltude
en laboratoire: en bleu,
le noyau cellulaire;
en vert, le cytosquelette
form par les microtubules.
MANUEL THRY/CYTOMORPHOLAB/CEA

Actine
Filament
intermdiaire

Centrosome

Cytosquelette

Microtubule

1
LA CELLULE

Noyau

Une membrane spare le contenu


de la cellule, le cytoplasme, de son
environnement. Le noyau contient
les chromosomes (pour les cellules
humaines mais pas les bactries).
Le cytosquelette, fait de trois types
de filaments, remplit plusieurs
fonctions : maintien de la forme,
migration, transport interne...

Cytoplasme

2 LES MICROTUBULES
Fragments
de tubuline

Dsassemblage
Tubuline

Assemblage

25 nm

Ce composant majeur du cytosquelette est un


polymre, assemblage de treize filaments de
tubuline, elle-mme sorte de collier compos
de deux perles se rptant. Lassemblage
ncessite de lnergie, et la molcule peut se
dpolymriser trs rapidement afin de remplir
au mieux ses fonctions.

3 LE TRANSPORT
Des protines motrices, les dynines (dcouvertes en
1965) et les kinsines (en 1984), circulent le long des
microtubules, chacune dans un sens diffrent. Elles
permettent le transport dautres molcules,
enfermes dans des vsicules, ncessaires au bon
fonctionnement de la cellule.

Vsicule
Corps
Jambes

Microtubule

LA DIVISION

Microtubules

Chromosome
Centrosome

Cette tape-cl, appele mitose ,


cre deux cellules identiques
partir dune seule. En particulier,
les chromosomes sont rpliqus,
puis spars en deux parties
semblables grce larrimage et
la traction des microtubules
formant un fuseau, pinc aux
niveaux des centrosomes.

INFOGRAPHIE : HENRI-OLIVIER

VNEMENT

LE MONDE

SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

|5

Ci-contre: des neurones


(les cellules nerveuses) et leur
rseau de microtubules.
SANDRINE ETIENNE-MANNEVILLE/
INSTITUT PASTEUR

A droite: des cellules


en migration pour rpondre
une lsion (en bleu le noyau;
en vert, les microtubules
servant leur dplacement).
MARIA M. MAGIERA/INSTITUT CURIE

Pour cette progression, la cellule recourt un


autre membre du cytosquelette, lactine, un autre
rseau de fibres, plus fines. Cette protine est
connue aussi comme constituant de nos muscles
dont elle permet la contraction, en association
avec la myosine. Les microtubules organiss de
manire centralise sont comme les nerfs, et le r
seau dactine, associ la membrane de la cellule,
les muscles priphriques. Mais avec la dynamique
dassemblage propre lchelle cellulaire!, note
Michel Bornens. Tout rcemment, des chercheurs
de luniversit Brandeis ont mme montr que
ces deux rseaux se parlent: une protine connue
pour saccrocher au bout dun microtubule acc
lre prs de vingt fois la croissance de lactine

Le code tubuline reste dcrypter


Auparavant, les chercheurs avaient eu une autre
surprise. Il existerait un code tubuline, comme il y
a un code gntique, quil suffirait de comprendre
pour prdire le fonctionnement de cette machi
nerie des plus complexes. Autrement dit, de lin
formation serait encode sur ces tubes, comprise
par les diffrentes protines qui sy attachent, et
cela guiderait leur action. Reste cracker ce
code!, souligne Carsten Janke, lun des pionniers
de cette recherche. Tous les microtubules sont
identiques et, pourtant, ils ont plusieurs fonctions.
Les moteurs ne saccrochent pas partout, comme
sils savaient lire ce code. Cest magnifique, mais on
ne sait pas encore comment a marche, ajoute
Manuel Thry. Plus prcisment, chacune des
deux perles, alpha et bta, constituant la tubuline
possde une petite queue forme de quelques aci
des amins. Cette chane, un peu comme la suc
cession des bases A, C, G, T dans lADN des chro
mosomes, peut tre modifie: une lettre, voire
un accent, en moins ou en plus.
Mais avec de grands effets. Cela peut suffire
modifier le destin des microtubules, comme
lont montr les travaux pionniers de lquipe de
Carsten Janke depuis 2010. Il souponne que ce
genre de perturbations pourrait expliquer cer
taines maladies comme la neurodgnres
cence. De mme, en avril dernier, une quipe de
luniversit de Pennsylvanie montrait comment
des changements de lettres induisent une con
traction du muscle cardiaque diffrente. Tout se

passe comme si le systme avait une sorte de m


moire qui lui permet de fonctionner. Cest un code,
mais un code flou, agissant par des signaux gra
duels, comme un rhostat et non comme des si
gnaux binaires comme en informatique, imagine
Carsten Janke. Cest incroyable de voir que cette
complexit est gre par de si petits dtails.
Cette machinerie laisse rveur nimporte quel
ingnieur. Quel quivalent se construirait tout
seul ? Se rparerait tout seul ? Grandirait dun
coup pour svanouir tout aussi rapidement et
rapparatre un autre endroit?, sinterrogeait
dans la revue Nature, le 26 avril, Gary Borisy.
Cela me rappelle un temple japonais vieux de
plusieurs sicles et qui semble en parfait tat, pour
la bonne raison quil est dmont et reconstruit
tous les vingt ans!, ajoutaitil, de passage Paris
avant le congrs dHeidelberg.
De quoi faire rver des matriaux inspirs par
ces proprits quaucun ingnieur naurait pu
imaginer. Cest lun des composants les plus jolis
de la biologie avec des proprits dautoassem
blage, dautorparation incroyables. Imaginez ce
que pourraient faire un matelas ou une chaise ou
un circuit lectronique qui auraient des tats diff
rents entre le repos et laction. Qui seraient dyna
miques, mais pas trop, rve Manuel Thry. Evi
demment, un problme est que tout cela se passe
en milieu liquide.

Pour des anticancreux moins toxiques


Cette merveille physicochimique nintresse
pas seulement pour les questions fondamenta
les quelle pose, tant les pathologies associes
aux microtubules sont nombreuses: cancer, mi
crocphalie, strilit, neurodgnrescence, ma
ladies cardiaques
Nous devons comprendre pourquoi certaines
cellules dveloppent des rsistances au Taxol, par
exemple, indique Susan Horwitz, professeur au
Collge AlbertEinstein de Mdecine (New York),
qui a dcouvert laction du Taxol et qui, avec des
chimistes, essaie de modifier lgrement des mo
lcules actives dj connues pour rpondre cette
question ainsi qu celle des effets secondaires.
Outre le Taxol, lixabepilone vite lui aussi la d
polymrisation de la tubuline et fige le cytosque
lette, ce qui conduit la mort cellulaire. A lin

verse, la colchicine, le nocodazol ou la vincristine


bloquent la polymrisation et dtruisent donc
galement la cellule. Pour viter les effets secon
daires lis ces molcules qui affectent aussi bien
les cellules cancreuses que celles normales,
lquipe de lInstitute for Advanced Biosciences,
Grenoble, cible non pas directement les microtu
bules, mais des rgulateurs de leur croissance.
Dans la revue Cancer Research du 23 mai, elle a
dj dmontr, chez la souris, des effets compara
bles au Taxol, mais avec une moindre toxicit.
Ces dernires annes, une nouvelle classe de
pathologies a merg: les ciliopathies. Comme
leur nom lindique, elles ont pour point com
mun des dysfonctionnements des cils, min
ces filaments omniprsents dans bon nombre
dorganismes : le flagelle des spermatozodes
bien sr, mais aussi ceux piquets en surface de
cellules du cerveau, des poumons ou des reins,
o ils agitent les fluides prsents et servent de
capteurs En cas de dysfonctionnement, cest la
strilit, des problmes de mmoire, des mala
dies rnales (comme la polykystose rnale), ou le
syndrome de BardetBiedl, qui associe dgn
rescence de la rtine et obsit Et de quoi sont
constitus ces cils ? De microtubules ! Ces der
niers assurent le rle mcanique en battant ou
en tournant comme une hlice de bateau. Ils ser
vent aussi de support pour le transport de si
gnaux aux deux extrmits des cils. Jusquaux
annes 2000, les grands pontes de la biologie cel
lulaire avaient dcrt que le cil tait un appendice
de la cellule sans aucune fonction. Avant de chan
ger davis avec la dcouverte de son lien avec les
polykystoses rnales , indique Maxence Na
chury, luniversit Stanford, qui a contribu
mettre en vidence le rle des cils dans la trans
mission de signaux entre cellules. Juste retour
des choses car, dans lvolution, le systme ci
liaire est trs primitif, ce qui fait des microtubu
les lune des plus anciennes molcules du vivant.

Responsables de dfauts crbraux


La forte prsence de tubuline dans le cerveau et
limportance des microtubules dans la migra
tion cellulaire les rend responsables de bien
des dfauts crbraux lorsque la belle mcani
que senraye. Au congrs dHeidelberg, Richard

Vallee (universit Columbia) a ainsi point un


lien entre microtubules et microcphalies. A
linverse, les lissencphalies, caractrises par
labsence de plis du cortex crbral, sont con
nues pour tre associes des mutations gnti
ques de la tubuline.
Ce congrs tait gnial , se flicite Carsten
Janke, devant tant de rsultats et de perspectives.
Ces spcialistes nen fontils pas trop avec leur
molcule phare? Chaque biologiste a bien sr sa
protine favorite et pense quelle est au centre du
vivant, sourit Michel Bornens, mais les microtu
bules sont vraiment des polymres magiques.
On parle sans cesse du gnome, mais on
oublie que cest grce aux produits du gnome et
en particulier aux proprits dautoorganisa
tion du cytosquelette que nous fonctionnons ,
estime Eric Karsenti, Mdaille dor 2015 du
CNRS, pionnier des recherches sur les microtu
bules, qui souligne galement lapport des phy
siciens et de leurs approches statistiques pour
comprendre cette biochimie complexe. Linter
disciplinarit nest sans doute pas de trop pour
dmler tous ces fils p
david larousserie

IL Y A CINQUANTE ANS, LA DANSE DE LA TUBULINE

on directeur de thse,
Edwin Taylor, ne vou
lait pas que je me
lance sur cette question, car il la
considrait trop risque pour un
tudiant , se souvient Gary Bo
risy, alors luniversit de Chi
cago et aujourdhui chercheur
mrite en microbiologie lIns
titut priv de recherche Forsyth
(Massachusetts). Le problme
quil voulait attaquer au milieu
des annes 1960 tait celui de la
division cellulaire : Comment
la cellule sarrangetelle pour s
parer les chromosomes aussi par
faitement ? Une machine est
luvre, mais laquelle ? , formu
letil. Il a toutefois la chance
davoir un directeur spcialiste
dun poison redoutable, la col

chicine, galement utilise pour


soigner la goutte. Laction de
cette molcule sur la mitose (la
division cellulaire) tait connue,
puisque les biologistes des plan
tes sen servaient notamment
pour augmenter le nombre de
chromosomes des crales et,
par l mme, leur rendement.
Cela en faisait donc un outil de
choix pour convaincre un direc
teur de thse rtif.
Gary Borisy se lance donc,
en 1964, afin didentifier la cible
de la colchicine dans la cellule.
Pour cela, il tudie des cellules
connues pour se diviser souvent
et dautres trs peu, comme celles
du cerveau. Surprise, cest dans ce
second ensemble, au dpart
choisi comme un contrle, que la

colchicine saccroche le plus !


On pensait un artefact , se
souvient le chercheur, qui songe
alors que sa thse va lchec.

Le support de la conscience
Mais, tenace, il revient la
paillasse pour dcouvrir quoi
saccroche la colchicine. Il tra
vaille alors avec deux autres tis
sus. Dabord, il isole ce que lon
appelle les fuseaux mitotiques,
sorte de structure fibreuse appa
raissant spontanment pendant
la mitose. Ensuite, il sintresse
aux flagelles des spermatozo
des, dans lesquels des fibres as
surent la motricit. Finalement,
il confirme que la protine cible
les microtubules, une structure
officiellement baptise ainsi

en 1963. Surtout, il identifie le


constituant lmentaire de ces
filaments creux, la tubuline, sur
laquelle se fixe la colchicine.
En fvrier 1966, il expose ce r
sultat en confrence et le publie
en 1967, mais cest une quipe
concurrente japonaise qui
trouve le nom de tubuline,
en 1968. Nous lappelions pro
tine dattache de la colchicine,
pour tre srieux et ne pas provo
quer la communaut scientifi
que, car il y avait pas mal de
controverses , indique Gary Bo
risy. Plusieurs groupes de cher
cheurs trouvent en effet des sites
daccrochage diffrents, avant
que le consensus ne se fasse. Au
milieu des annes 1970, les micro
tubules et la tubuline taient

reconnus comme un acteur cen


tral de la biologie cellulaire, r
sume Gary Borisy. Ils sont
comme des rails, mais contraire
ment ceux de nos chemins de
fer, ils sont dynamiques, appa
raissent et disparaissent. Cest
une danse ! , senthousiasme ce
lui qui sest ensuite intress
un autre rseau de fibres, celui
base dactine, mobilis dans la
migration cellulaire. En fonc
tion des organismes, on constate
que certains utilisent un rseau
plutt que lautre. Peuttre que
ces deux molcules ont un anc
tre commun, mme si aujour
dhui, les gnes associs sont dif
frents , estimetil.
Quant aux explications de ses
premires expriences montrant

une forte rponse des tissus ner


veux la colchicine, elles sont ve
nues plus tard. Aujourdhui, on
sait que la tubuline compte pour
environ 0,1 % de la masse du cer
veau. Et quelle sert non pas la
mitose mais lassemblage du
rseau de fibres permettant no
tamment la croissance des den
drites et axones, les prolonge
ments des neurones. On pense
avec les microtubules ! , tranche
Michel Bornens, directeur de re
cherche CNRS lInstitut Curie. A
tel point que le mathmaticien
anglais Roger Penrose a mme
suggr, en 1989, que ces molcu
les seraient le support de la cons
cience, grce, qui plus est, des
effets quantiques. p
d. l.

6|

RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

LIVRE

Maladie de Lyme,
un thriller mdical
Enqute sur une pandmie
qui divise la communaut
scientifique
raphalle maruchitch

e nombreux symptmes non sp


cifiques (fatigue, dficience de la
mmoire court terme, douleur
aux articulations), des manifestations trs
variables dune personne lautre, des pro
fessionnels de sant pas toujours au fait de
la prise en charge adopter La borrliose
de Lyme couramment appele maladie de
Lyme rassemble toutes les composantes
pour dchaner les passions. Cause par
une bactrie, elle est transmise par les ti
ques et peut se rvler trs invalidante si
elle nest pas traite correctement. Mais les
scientifiques, les autorits de sant et les as
sociations de patients sopposent prement
sur lattitude adopter face cette maladie.
Schmatiquement, il y a ceux qui prconi
sent un diagnostic reposant sur la clinique,
reconnaissent la chronicit de la maladie et
pensent quil nexiste pas de traitement
standard ; et ceux qui prnent un diagnos
tic sappuyant sur lapparition de la tache
rouge caractristique dune morsure de ti
que (rythme migrant, qui peut pourtant
passer inaperu) et recommandent un trai
tement antibiotique.

Errance thrapeutique
Plusieurs personnes atteintes de cette ma
ladie avaient dj couch leurs errances
thrapeutiques difiantes sur le papier. LAf
faire de la maladie de Lyme est une enqute
qui sintresse aux diffrentes facettes de ce
sujet tentaculaire. Les coauteurs franais,
Roger Lenglet et Chantal Perrin (entre
autres ralisatrice dun documentaire sur la
borrliose de Lyme), tmoignent de la com
plexit de la maladie en apportant lclai
rage sur les bactries Borrelia, qui jouent
cachecache avec le systme immunitaire et
djouent les tests de dpistage en se ni
chant au cur des tissus du corps humain.
Les auteurs abordent galement la ques
tion des coinfections, rappelant que les ti
ques ne transmettent pas uniquement la
borrliose, mais aussi, par exemple, lana
plasmose ou la bartonellose.
Surtout, les auteurs analysent limbrica
tion des composantes historique, politique
et scientifique ayant abouti la situation
tendue qui se cristallise aujourdhui autour
de cette pandmie, comme ils la qualifient.
Limbroglio fascine autant quil irrite. Il est
vrai que toutes les composantes dun
thriller mdical sont runies ! Audel du
parcours du combattant de nombreux pa
tients catalogus comme dpressifs ou hy
pocondriaques avant que le diagnostic
dune maladie de Lyme ne tombe, ce sont
aussi des mdecins qui drogent aux proto
coles quils jugent inadapts, subissent des
pressions, se font pingler par la Scurit
sociale ou encore sont interdits dexercer.
Louvrage ne se cantonne pas la France.
Aux EtatsUnis saffrontent deux associa
tions dexperts ; en Allemagne, les estima
tions les plus basses font tat de deux fois
plus de patients touchs par la maladie que
dans lHexagone. Les auteurs voquent ce
sujet le nuage radioactif de Tchernobyl qui
stait, paratil, arrt la frontire p
LAffaire de la maladie de Lyme,
une enqute, de Roger Lenglet et Chantal
Perrin, Actes Sud, 160 pages, 19,80 euros.

AGENDA

Journes nationales
de larchologie

Mille manifestations dans six cents


lieux : lors de la septime dition
des Journes nationales de larchologie,
du vendredi 17 au dimanche 19 juin,
vous trouverez forcment prs de chez
vous des chantiers de fouilles, des exposi
tions, des ateliers pour petits et grands,
pour vous plonger dans la prhistoire.
Un moteur de recherche ddi permet de
localiser lensemble des manifestations :
http://journeesarcheologie.fr

DES TOILES NOIRES


SUR COMMANDE
Du sable vibrant sur une peau de
tambour dessine de belles figures
gomtriques. Des gouttes deau
places sur une surface oscillante
aussi: plus la frquence augmente, plus le nombre de lobes
crs est grand. Une quipe de
luniversit Paris-Diderot vient
de faire mieux en modifiant ces
formes sans toucher la frquence des vibrations, comme
elle lexplique dans Physical Review Fluids du 2 juin. Lastuce est
dajouter des pinces de nanoparticules magntiques (des oxydes de fer) dans leau et dappliquer un champ magntique. Ceci
modifie la tension de surface du
liquide, cest--dire son lasticit,
et donc les proprits de rsonance de la goutte. Lintrt est
de pouvoir contrler distance
les oscillations des gouttes utilises dans des laboratoires sur
puce ou bien pour des mesures
de viscosit de matriaux.
T. JAMIN & E. FALCON/CNRS,
UNIVERSIT PARIS-DIDEROT

IMPROBABLOLOGIE

LA FIVRE MONTE EL POUET-POUET !


par pierre barthlmy

t va bien finir par arriver, mais estce vrai


ment une bonne chose ? A en croire plu
sieurs travaux, laugmentation de la temp
rature qui accompagne en gnral les mois estivaux
na pas que de saines retombes sur les socits hu
maines. Aprs les nombreuses meutes urbaines qui
enflammrent les EtatsUnis dans la seconde moiti
des annes 1960 commencer par celles, meurtri
res, de Watts Los Angeles en aot 1965 , des cher
cheurs amricains ont tent de mesurer linfluence
de la hausse du mercure sur lagressivit. Leur re
cette ? Runir un groupe dhommes et de femmes
dans une pice et tourner le bouton du thermostat
pour les passer au bainmarie.
Cependant, comme la fait remarquer en 1986 une
savoureuse tude publie par la revue Environment
and Behavior, les participants dun test en labora
toire nont pas forcment un comportement natu
rel et leur rponse peut tre biaise sils devinent
lintention des scientifiques, ce qui nest pas trop
difficile quand le lieu o on les a parqus prend des
allures de grillepain. Chercheurs en psychologie

luniversit de lArizona, les deux auteurs de cette


tude qui fte ses 30 ans ont donc eu lide dobser
ver leur insu quelques spcimens dHomo sapiens
dans lenvironnement le plus naturel qui soit, sa
voir leur voiture.
Mais oui, lautomobile est lendroit idal pour tes
ter lagressivit dun individu soidisant civilis :
elle donne son courageux propritaire un senti
ment de protection et de puissance ainsi que la
possibilit dune fuite facile en cas de conflit. Plu
sieurs travaux ont ainsi mis en vidence que, en ba
gnole, le seuil de dclenchement des hostilits est
particulirement bas. Combien de fois naton pas
vu le majeur dun automobiliste sortir prestement
dune narine pour sriger en un charmant doigt
dhonneur ladresse de ceux qui linsultaient ou le
klaxonnaient pour avoir mis un quart de seconde
de trop dmarrer au vert ?
Fort de ce constat, notre duo de chercheurs a ima
gin un habile stratagme, mis en place sur plusieurs
mois Phoenix, cette ville de lArizona prsentant
lavantage de voir la temprature diurne dpasser
assez facilement 90 Fahrenheit, cestdire 32 C.
Davril aot du printemps au cur de lt , tous

les samedis entre 11 heures et 15 heures, on pouvait


croiser une conductrice un peu particulire qui se
plantait un carrefour et oubliait davancer pendant
les douze secondes o le feu tait vert. Et comme il
ny avait quune file dans cette rue, il tait impossible
de la doubler. Immobile, les yeux fixs vers lavant, le
pied sur le frein et les mains sur le volant, cette dame
tait bien sr une complice des chercheurs. Un ob
servateur tait cach ce carrefour qui notait tout
le nombre et la dure des coups de klaxon mis par
les voitures bloques, de quel sexe taient les con
ducteurs irrits, etc. Et surtout si la vitre tait baisse,
signe dabsence de climatisation dans le vhicule.
Le rsultat de cette prise dotages par des scientifi
ques pervers est une belle courbe bien linaire. Plus
la temprature grimpait, plus les coups davertisseur
sonore se faisaient longs et rageurs. Ltude note
ainsi quaudel de 38 C, un tiers des sujets passaient
plus de la moiti de leur temps faire pouet ! , ce
qui narrivait jamais en dessous de 32 C. Les cher
cheurs ajoutent que plusieurs ajoutaient au klaxon,
ce baromtre moderne de lagressivit, dautres si
gnaux verbaux et non verbaux dhostilit . Sans pr
ciser lesquels, hlas p

AFFAIRE DE LOGIQUE N 968


Le collier dAlice

La Nuit des maths, ne pas manquer

Pour lanniversaire dAlice, Bob dcide de lui offrir un collier fantaisie fait de 100 perles
imitant trois pierres prcieuses : rubis, meraude, saphir. Il demande au bijoutier
dordonner les perles de telle sorte que parmi cinq conscutives, les trois couleurs soient
reprsentes, mais jamais conscutivement.
Le bijoutier ny parvient pas et propose Bob de modifier le nombre total de billes.
Pourquoi et quel nombre trs proche de 100 propose-t-il ?
Si Bob avait demand des perles de quatre couleurs telles que parmi six perles
conscutives les quatre couleurs soient reprsentes, mais jamais les quatre la suite, le
bijoutier y serait-il parvenu sans changer le nombre total ? Et en le changeant ?
Et des perles de quatre couleurs telles que parmi sept perles conscutives les quatre
sortes soient reprsentes mais jamais la suite ?

Aprs le succs de La Nuit des maths organise Tours en 2015,


lvnement stend toute la valle de la Loire.
Lundi 27 juin : confrences lHtel de Ville de Saumur (rue Molire)
- 18 h, Jean-Christophe Deledicq : Le vin et les maths : vers livresse de linfini .
- 19 h 15, Andr Deledicq : Le thorme des puzzles .
A Blois, du 29 juin au 3 juillet
- Mercredi 29 juin, 20h30 : Comment jai dtest les maths, cinma Les
Lobis (avenue Maunoury), projection suivie dun dbat.
- Jeudi 30 juin, 18 h 30 : La mathmatique du chat de Philippe Geluck ,
rencontre avec Daniel Justens la Maison de la BD, 3, rue des Jacobins.
- Vendredi 1er juillet, 20 h : Les automates finis et le jeu de la vie , confrence
de Jean-Paul Delahaye lauditorium Abb-Grgoire, 4-6, place Jean-Jaurs.
- Samedi 2 juillet 10 h, mme lieu : rencontre matinale autour des maths
A Orlans, vendredi 1er juillet, Maison des arts et de la musique, cours V. Hugo
- 16 h : atelier Chormatique avec la compagnie YWOO.
- 18 h, confrence de Bertrand Hauchecorne : La folle pope des quations .
- 20 h, thtre: Le Bourgeois gentilhomme 2.0, avec N. Lormeau et R. Dutheil.
- 21 h 30, thtre : Mathtrallisons !, de Daniel Justens.
A Tours, samedi 2 juillet, salle Thlme, 3, rue des Tanneurs
- 14 h, performance : Un cavalier extraordinaire, avec Raphal Robbe.
- 15 h 30, thtre algbrique avec les lves du collge des Fondettes.
- 16 h : Mathtrallisons !, avec Daniel Justens et Valry Stasser.
- 18 h, Les automates finis et le jeu de la vie (Jean-Paul Delahaye).
- 21 h : Le Bourgeois Gentilhomme 2.0.
- 22 h 30 : spectacle LAffaire 3,14, par la troupe de clowns LIle logique.
Informations sur www.nuitdesmaths.org

SOLUTION DU N 967

Cela impose la grille P I P


dtre forme de I I I
5 nombres impairs (I)
P I P
et de 4 pairs (P),
disposs comme ci-dessus.

3
1 7

Il existe de nombreuses grilles


33 faites dentiers positifs
distincts dont les sommes par
lignes, colonnes et diagonales
On recherche alors une grille
sont des nombres premiers.
Celles dont la somme totale est avec les impairs 1, 3, 5, 7 et 9 et les
la plus petite sont remplies avec plus petits nombres pairs. Les
les nombres 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 9, 10. seules dispositions (aux symOn commence par remarquer tries prs) des impairs sont :
que les sommes par lignes,
5
1
3
colonnes et diagonales sont
5 3 9
1 5 7
impaires (comme les nombres 3 1 9
7
7
9
premiers).
LISABETH BUSSER ET GILLES COHEN POLE 2016

1
5 9

Il ny a pas de solution avec les


nombres pairs 2, 4, 6, 8, mais on
en trouve plusieurs avec 2, 4, 6, 10
qui donne le plus petit total.
Voici lune dentre elles :

17

2 1

5 3

17

10 7 6

23

17 11 19

19

affairedelogique@poleditions.com

RENDEZ-VOUS

LE MONDE

CARTE
BLANCHE

Bienvenue dans
la vingt-quatrime
dimension
par tienne ghys

a nouvelle a fait fureur dans les


laboratoires de mathmatiques: Ma
ryna Viazovska vient dannoncer que
lempilement E8 est le plus dense dans la hui
time dimension. La huitime dimension?
Commenons par la deuxime dimen
sion, celle du plan. Posez une pice de 1 euro
sur une table et essayez de dposer dautres
pices de 1 euro autour delle pour quelles
touchent toutes la premire pice. Facile.
On peut en disposer six, pour former un
joli hexagone.
Maintenant, prenez une boule de billard
dans votre main et essayez den placer
dautres tout autour pour que chacune tou
che la premire. Rapidement, vous verrez
quon peut en placer douze mais quil y reste
un peu de jeu et que, peuttre, on pourrait
en placer une treizime? Ce fut lobjet dun
dbat anim au XVIIe sicle. Newton pensait
quon ne pouvait pas placer une treizime
boule et le mathmaticien et astronome Ja
mes Gregory pensait le contraire. Newton
avait raison (comme souvent), mais ce ne
fut dmontr quen 1953.
Jusquel, tout se passe dans notre brave
espace de dimension 3. En passant dans les
dimensions suprieures, les choses se com
pliquent, et on ne sait pas grandchose. Ce
pendant, dans la huitime dimension un
miracle gomtrique se produit. Il ne faut
pas tre exagrment effray par la hui
time dimension. Un point dans le plan est
repr par ses deux coordonnes : les fa
meux (x, y). Un point en dimension 8 est
tout simplement dcrit par huit nombres:
ses huit coordonnes.
Le rseau E8 est lun des plus beaux cris
taux quon puisse imaginer, mais sa dfini
tion est un peu complique. La voici quand
mme : en chaque point dont les huit coor
donnes sont toutes des entiers pairs, ou
toutes des entiers impairs, et dont la
somme est divisible par 4, placez une boule
de billard dont le rayon est racine carre
de 2. Le rsultat est magnifique : un empile
ment de boules tel que chacune en touche
exactement 240 autres. Encore plus beau
que le diamant : alors que notre hexagone
form par 6 pices de 1 euro est invariant
par 6 rotations autour du centre, la figure
forme par les 240 boules est invariante par
348 364 800 rotations.
Dans ce cristal, les boules recouvrent
environ 25 % du volume total. Maryna
Viazovska montre quon ne peut pas faire
mieux. Quelle que soit la manire dont vous
empilez des boules de billard (de mme
rayon) dans lespace de dimension 8, vous
ne pourrez pas le faire de manire plus
dense que E8. Comme la crit un collgue:
E8 is the best.
Je ne peux videmment pas viter la ques
tion que les lecteurs poseront : A quoi a
sert? On peut rpondre de plusieurs ma
nires. E8 permet de construire des codes
correcteurs derreurs trs efficaces dans les
transmissions dinformations, utiliss, par
exemple, par nos tlphones portables.
Mais il y a, bien sr, dautres motivations,
bien plus profondes. Depuis deux sicles,
ltude des groupes de symtries est au cur
de la science.
Dans la foule, avec quatre autres coll
gues, Maryna Viazovska a annonc un
thorme analogue en dimension 24.
Cette fois, chaque boule de billard en tou
che 196 560 autres.
Parfois, je me demande si la vraie motiva
tion ne se rapproche pas de ce quvoque
Baudelaire dans son pome Elvation:
Derrire les ennuis et les vastes chagrins
Qui chargent de leur poids lexistence bru
meuse,
Heureux celui qui peut dune aile
vigoureuse
Slancer vers les champs lumineux et
sereins . p

Etienne Ghys
Mathmaticien, directeur de recherche
(CNRS) lEcole normale suprieure de Lyon.
etienne.ghys@ens-lyon.fr

SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

|7

Chercheurs cherchent industriels non frileux


TRIBUNE - Mme lorsquils vont la rencontre des entreprises pour

des problmatiques appliques, les chercheurs reoivent rarement le soutien


dont ils ont un besoin crucial, regrette Frdric Cazals, de lInria

eaucoup a t crit sur ltat de


la recherche en France mais
aussi en Europe, et sur les diffi
cults critiques rencontres par nom
bre dquipes, lesquelles se trouvent
confrontes des situations ineptes,
o un temps considrable est pass
crire des propositions qui ne seront ja
mais finances. Situation illustrant
merveille la prophtie de Leo Szilard,
dans The Voice of the Dolphins, fiction
date de 1961 voquant le ralentisse
ment du progrs scientifique en raison
de limplication des plus brillants cher
cheurs au sein de comits dilatoires.

Prtendue tour divoire


Dans ce contexte, la prsente tribune
souhaite apporter un clairage compl
mentaire sur les relations entre la re
cherche acadmique et lindustrie. Un
lieu commun voudrait que nombre de
chercheurs acadmiques soient enfer
ms dans une prtendue tour divoire,
rechignant travailler sur des probl
matiques appliques issues de la re
cherche & dveloppement (R&D) en
entreprise. Un exemple na certes pas
vocation de gnralit, mais lpisode
suivant me semble suffisamment illus
tratif pour catalyser la rflexion.
Imaginons un instant un projet
haut risque et haut potentiel (high risk
high gain) port par un consortium
europen du meilleur niveau, combi
nant des travaux thoriques et expri
mentaux la frontire des connaissan
ces, projet focalis sur la conception de
nouvelles mthodes de design dantivi
raux pour plusieurs virus de haute pa
thognicit. Un tel projet a rcemment
t soumis un portail europen fi
nanant des travaux de recherche
amont avec un trs fort impact poten

LA FRILOSIT DE
LA PLUPART DE NOS
ENTREPRISES EN
MATIRE DE R&D EST
CERTAINEMENT LIE
UNE CARENCE
CULTURELLE
EN MATIRE
DE RECHERCHE

tiel industriel ou socital. En lien avec le


propos liminaire, et ceux qui pensent
que la recherche relve de la sincure,
on rappellera que le taux de succs ce
type dappel na pas dpass 3 % sous
lgide du programmecadre H2020,
qui pilote la recherche europenne
pour la priode 20142020.
Pour accrotre les chances du projet
dans un contexte aussi concurrentiel, il
a donc t demand des lettres de sou
tien diverses entreprises europen
nes, ayant toutes un pied en France. A
partir dun rsum des perces atten
dues, la demande suggrait que soient
discuts deux points, savoir: le rle
critique de la thmatique, et les retom
bes (potentiellement majeures) en
termes de transfert en cas de succs.
Aucun engagement financier ntait
requis, pas plus quun accs des don
nes prives de quelque nature que ce
soit. De plus, la lettre de support tant
confidentielle, aucun risque dtre mis
en portefaux ntait encouru pour
avoir soutenu un projet nayant abouti
rien dimprissable. En contrepartie
de la lettre de soutien, le consortium
sengageait diffuser aux partenaires
une newsletter au terme de chaque p
riode de reporting, faisant tat des
avances majeures et discutant les
transferts ventuels. On notera quail
leurs, par exemple dans la Silicon Valley,
des centaines dentreprises paient pour
seulement avoir accs ce type dinfor
mation (http://forum.stanford.edu/).
Rsultat des courses, aprs de brefs
changes avec les responsables R&D de
dix grandes structures: deux lettres ob
tenues. (Je ritre ici, au passage, mes
remerciements appuys aux deux en
treprises en question.) On pourrait me
rtorquer que ce rsultat est en partie

imputable aux apports incertains de la


modlisation en gnral pour les scien
ces du vivant, ou bien un niveau de
maturit technologique (TRL en an
glais) insuffisant des recherches proje
tes. Je ne le crois pas, et cela pour deux
raisons. Dune part, des initiatives den
vergure dans le domaine ont dj eu
lieu (exemple, le rachat dAccelrys par
Dassault Systmes). Dautre part, une
recherche de sponsors tous azimuts
pour un vnement informatique
cumnique sil en est, le Symposium
europen dalgorithmique, stait sol
de, en 2013, par lobtention dune sub
vention de Google Research.
Ce rsultat montre sans ambigut la
frilosit et le manque de curiosit de
la plupart de nos entreprises en ma
tire de R&D. Ceci est certainement
li une carence culturelle en matire
de recherche, ellemme consquence
du dsamour entre les docteurs et len
treprise. Ce dsamour pose, soit dit
en passant, les questions de la valeur
ajoute de la thse de doctorat forma
tion par la recherche confrant une v
ritable valeur ajoute ou simple di

plme? et du rle des grandes coles,


mais cest l un autre dbat.
Il invite aussi rflchir sur limpact
forcment modr que peuvent avoir
des initiatives du type crdit dimpt
recherche quant au dveloppement de
vraies synergies entre recherche acad
mique et industrie. Dans nombre de
cas, il est en effet craindre que cet ar
gent ne soit dvoy par certains juristes
habiles de grandes structures, de telle
sorte que la source nirrigue jamais des
chercheurs au bord de lasphyxie.
La recherche est avant tout une voca
tion, et ceux qui sy engagent sont en
gnral curieux et joueurs, au sens no
ble du terme. Du moins le sontils avant
davoir t dmotivs par le systme. A
lheure o une part croissante de linno
vation est tire par de grandes entrepri
ses, beaucoup dentre eux seraient ravis
dtre mis au dfi par des problmes n
cessitant des dveloppements la fron
tire des connaissances, tant dans le re
gistre formel quexprimental, avec un
impact industriel ou socital fort. Hlas,
le comportement de nombre de parte
naires potentiels, tel que rapport ici,
est un frein majeur la mise en place de
telles synergies. Il ne sagit pas de stig
matiser qui que ce soit, mais dinviter
chacun rflchir ladage stipulant
que la recherche daujourdhui, cest
linnovation de demain. Une meilleure
dclinaison de celuici faciliterait la vie
des chercheurs, des politiques et des en
treprises. p
Frdric Cazals est directeur de
recherches lInria Sophia Antipolis
Mditerrane et professeur associ
Centrale-Supelec.
frederic.cazals@inria.fr

Le supplment Science & mdecine publie chaque semaine une tribune libre. Si vous souhaitez soumettre un texte, prire de ladresser sciences@lemonde.fr

UN ATLAS NUMRIS RETRACE 6 000 ANS DURBANISATION


Sude

Russie

Canada

Etats-Unis
Chine
Algrie

Libye

saoudite
Mali

Mexique

Japon

Arabie
Inde

Ymen
Venezuela

Nigeria

Ethiopie

Sri
Lanka

Malaisie

Priode pour laquelle


Prou
des donnes
dmographiques attestent
de lexistence dun centre
urbain

Brsil
Bolivie

Indonsie

Australie
Afrique
du Sud

De 1901 lan 2000


De 1801 1900

Angola

NouvelleZlande

Argentine

De 1501 1800
De 1001 1500
De lan 1 lan 1000
De 3700 lan 1

SOURCES : ESRI, HERE, DELOME, MAPMYINDIA, OPENSTREETMAP CONTRIBUTORS, GIS COMMUNITY

Entre 1057 et 1453, Constantinople


(lactuelle Istanbul) a vu sa population
passer de 300 000 45 000 habitants
les croisades et la peste ayant conjugu
leur effet. Un atlas mondial numris
de lurbanisation, compilant des don

nes sur les villes entre 3700 avant J


susChrist et lan 2000, permet de vi
sualiser des volutions dmographi
ques de ce type.
Cet atlas, qui a t ralis par une
quipe de luniversit Yale, sappuie

sur deux recensements publis


en 1975 et 2003, et les rend disponibles
et manipulables par les chercheurs
sous forme numrise. Pour Meredith
Reba, auteure principale de larticle
qui prsente latlas dans la revue

Scientific Data du 9 juin, en compre


nant comment les villes ont grandi et
chang travers le temps et lhistoire,
nous pourrions apprendre des choses
trs utiles sur la faon dont elles chan
gent aujourdhui . p

8|

RENDEZ-VOUS

LE MONDE SCIENCE & MDECINE


MERCREDI 15 JUIN 2016

Franck Courchamp, cologue insatiable


PORTRAIT - Spcialiste de la dynamique des populations animales et de limpact

du changement climatique sur la biodiversit, ce touche--tout sduit ses pairs mais aussi
le grand public, auprs de qui il semploie rendre accessibles les sujets les plus complexes

oiton sagacer dune russite


trop insolente ? Fautil jalouser
le succs, chercher la petite
bte, traquer linjuste coalition
de bonnes fes qui, ds le ber
ceau, ont favoris lheureux lu ? Ou doiton
admettre que certains disposent dcid
ment de capacits hors du commun et que
cellesci, loin de sexprimer aux dpens des
autres, peuvent au contraire les encourager,
voire les inspirer ?
Prenez Franck Courchamp. Observer son
parcours acadmique donne rapidement le
vertige. Sy dploie en effet une trajectoire
mtorique de scientifique brillant qui, sans
effort apparent, russit tout ce quil entre
prend. A peine dcroche sa thse de biolo
gie sur le sida du chat, il file aux EtatsUnis
tudier les invasions biologiques, phnom
nes dans lesquels une espce introduite
dans un cosystme prolifre au point den
menacer lquilibre. Sa cible : les effets indi
rects. En trois ans, modle mathmatique
lappui, il apporte la preuve que, loin de r
gler les problmes, liminer un envahisseur
rcemment install peut au contraire accro
tre le mal : tuez les chats sur une le pour vi
ter quils dciment les oiseaux, et vous ferez
prolifrer les rats qui radiqueront les vola
tiles. De mme, introduire une proie secon
daire pour dtourner les ardeurs du prda
teur peut aggraver le dsastre : ajoutez des
lapins et vous aiderez les chats passer lhi
ver et donc fondre sur les oiseaux une
fois les beaux jours revenus.

Cit huit cents fois


Ses travaux sur la dynamique des popula
tions deviennent une rfrence. Mais lui est
dj ailleurs : Cambridge, o il se pas
sionne pour leffet Allee . Mis en vidence
en 1949, par Warder Clyde Allee, ce mca
nisme tablit quen dessous dun seuil limite
de population, une espce peut disparatre,
alors mme que la moindre comptition en
tre individus devrait au contraire lui per
mettre de se rgnrer. Les raisons ? Une
probabilit plus faible de trouver un parte
naire pour se reproduire et, surtout, limpor
tance, chez certaines espces, de la collabo
ration. Franck Courchamp multiplie les ob
servations, notamment sur les suricates et
les lycaons, et, l encore, construit des mod
les statistiques. Larticle quil publie en 1999,
cit plus de huit cents fois, relance la recher
che dans ce domaine. En 2008, son livre lin
tronise dfinitivement en M. Allee .
Entretemps, lcologue na pourtant pas
fait que creuser ce sillon. Recrut au CNRS
en 2000, il a commenc tudier limpact du
changement climatique sur la biodiversit.
Avec les chercheurs et tudiants de son
groupe de dynamique de la biodiversit ,
Orsay, il a pass en revue les hypothses et
construit des modles qui incluent aires de
rpartition animale, scnarios climatiques
et changements dans loccupation des sols.
Rsultat : la monte du niveau des mers pour
rait faire disparatre, dici la fin du sicle, pas
moins de trois cents espces. Quant llva
tion des tempratures, elle devrait favoriser
les espces invasives en Europe, en Amrique
du Nord et en Ocanie, avec, l encore, des
consquences potentiellement dramatiques
sur la biodiversit. Les rsultats quil met en
vidence feront le tour du monde.
Le CNRS ne sy trompe pas. Devenu directeur
de recherche, Franck Courchamp reoit,
en 2011, la rare et prestigieuse mdaille dar
gent de linstitution. Un bton de marchal
moins de 40ans? a na surpris personne,
assure Martine Hossaert, directrice adjointe
scientifique de lInstitut cologie et environ
nement du CNRS, autrement dit sa responsa
ble hirarchique. Il avait dj fait avancer et
mme cr des concepts thoriques, balay len
semble des aspects de lcologie fondamentale,
assis une rputation internationale et collabor
en interne avec un grand nombre de collgues.
En outre, il dispose dune capacit rare expli
quer les phnomnes les plus complexes de fa
on simple. Il vous rend intelligent.
Comment ds lors lui en vouloir ? Xavier
Fauvergue, directeur de recherche lInsti
tut national de recherche agronomique (So
phia Antipolis) et collaborateur des premi
res heures, abonde en ce sens. Travailler
avec lui est toujours gratifiant. Bien sr, il est
brillant, perspicace, voit tout de suite lorigi

ZOOLOGIE

La fuite azimute
du chevreuil

a science fondamentale se nourrit dob


servations naves. Une pomme qui
tombe, leau qui remonte dans une bai
gnoire Toutes proportions gardes, le Tch
que Hynek Burda se revendique de cette
cole. Longtemps, il sest interrog sur la posi
tion des vaches au passage des trains. Il en a
tir la thorie que les ruminants taient en
ralit sensibles au champ magntique cr
par les lignes lectriques, et la conviction que
cette proprit rassemblait une bonne partie
du rgne animal. Pour les insectes, les oiseaux
et les poissons, laffaire tait entendue depuis
quelque temps. Alors, lui sest attach aux
mammifres. Il a tudi les traces laisses par
les cerfs quand ils se couchent dans la neige, la
position des chiens quand ils font leurs be
soins, lorientation des phacochres ou des re
nards au repos Son intuition rcompense
par un IgNobel, prix de la science improba
ble sest confirme. Tous privilgieraient un
axe nordsud.
Restait comprendre lutilit dun tel com
pas magntique. Une autre observation est
alors venue le titiller. Lorsque des troupeaux
sauvages rencontrent un prdateur, leur
fuite est gnralement ordonne, les colli
sions rarissimes. Comment sorganise le
groupe ? Selon quel principe ?

Face une menace, les chevreuils


fuient selon un axe nord-sud.
PATRICK PLEUL/AFP

Conduite sur le chevreuil, ltude quil vient


de publier dans la revue Behavioral Ecology
and Sociobiology apporte une nouvelle pierre
son difice. Lquipe internationale (Allema
gne, Rpublique tchque, EtatsUnis) quil a
rassemble pour loccasion a suivi 188 indivi
dus rpartis sur trois sites en Bohme et Mo
ravie. Elle a pu confirmer quau repos comme
durant les phases dalimentation, les cervids
privilgient un positionnement selon laxe
nordsud. Mais cest la raction de lanimal
une menace en lespce, deux observateurs
mles de 177 et 192 cm vtus dune tenue de
chasseur vert olive qui constituait le vrita
ble sujet de lexprience.

Franck Courchamp, lUniversit Paris-Sud Orsay,


o il dirige lunit Ecologie, systmatique et volution.
ED ALCOCK/M.Y.O.P. POUR LE MONDE

nalit ou la faiblesse de votre travail, avec


cette capacit dinterprter le contexte et les
donnes pour mettre des ides. Mais il est
aussi encourageant, ce qui chez les scientifi
ques est une qualit rare. Et il a un talent ex
ceptionnel pour raconter les histoires.
Ct encouragements, cest ce souci de
lavenir de ses tudiants. Angoisse serait
dailleurs un mot plus juste. Il y a tellement
peu de postes en France que a en devient
critique. Mes deux dernires thsardes, par
exemple : elles sont brillantissimes, ont dj si
gn une vingtaine darticles dans les meilleu
res revues bien plus que moi leur ge ,
sont rclames ltranger. Et ici, rien. Un
constat quil dresse avec ce sourire enfantin
qui semble ne jamais le quitter.
Mme lorsquil voque la disparition des
espces charismatiques , un autre de ses
sujets de prdilection, il reste enjou. Pour
tant, lcouter na rien de bien rconfortant.
Dans vingt ans, tigres, rhinocros et gorilles
auront sans doute disparu de la vie sauvage.
Mme chose pour le lion : il tait dans tous
nos livres denfant, mais la gnration pro
chaine ne le trouvera plus que dans des zoos.
Et si on nest pas capable de le sauver lui, pour
quoi sauveraiton les milliers despces dam
phibiens menaces ?
Catastrophiste ? Non, cest la situation ac
tuelle qui est catastrophique. Dsesprant ?
Lhomme est capable de tout, y compris din
verser la tendance. Alors, il plaide. Sur son
blog, o il nhsite pas imaginer, presque
souhaiter, une disparition du panda. Peut
tre que a rveillerait les consciences. Dans
des livres grand public, comme cette Ecolo
gie pour les nuls quil a mis un an et demi
crire. Ou encore dans des films. Aprs un

premier documentaire pour Arte sur le


corps humain, le touchetout , comme il
aime se dfinir, sest lanc dans un vaste
projet sur la place de lhomme dans luni
vers. Des toiles qui nous entourent aux bac
tries qui nous habitent, Insignificant (en
VO, car la cible est internationale) devrait
nous ramener un peu dhumilit. Mais
aussi nous faire rver , promet Franck Cour
champ. A condition toutefois quil par
vienne, dici au 8 juillet, en boucler le fi
nancement participatif sur le site Ulule.

Science participative
Ensuite, il se lancera dans son prochain pro
jet : un site Web de science participative. Il
permettra au public de poser des questions au
labo, expliquetil. Les rponses pourront tre
immdiates ou, si cela nous semble pertinent,
imposer de vraies tudes. Plutt que des peti
tes mains, comme dans les projets participa
tifs habituels, des petits cerveaux.
Natil pas peur de se disperser dans la vul
garisation ? Il pourrait insister sur la
brochette de collaborations dans laquelle
son quipe est lance, de lcologie fonda
mentale au cot conomique des invasions
biologiques. Ou choisir la pirouette et vo
quer ses deux enfants et ses entranements
de triathlon, chronophages . Il prfre
rpondre : Dabord cest un devoir. Nous
avons la chance exorbitante dtre pays par
la socit chercher temps plein. Nous
navons pas dobligation de trouver, mais un
devoir dexpliquer notre recherche. Et puis,
cest un plaisir ! Et son collgue Xavier Fau
vergue de renchrir : Cest a son secret :
nous, on travaille, lui, il samuse. p
nathaniel herzberg

Cohsion et concentration
Scrupuleusement, lquipe a enregistr la di
rection de fuite, mais aussi lheure, la posi
tion du soleil, la direction du vent, la visibi
lit, ou encore la nature de la vgtation. Et
observ, sans surprise, que devant un dan
ger, lanimal a tendance sloigner. Mais
pas nimporte comment. Pas dans la direc
tion oppose la menace. Non, il sloigne en
restant sur un axe nordsud. Ainsi, face une
menace venant du sudouest, il ne filera pas
au nordest mais au nord. Et si vous appro
chez par lest ou louest, il choisira de faon
prfrentielle le sud ou le nord , prcise Pas
cal Malkemper, collaborateur de Hynek
Burda, luniversit de DuisbourgEssen.
Pour se convaincre du rle exact de cette
orientation prfrentielle, les scientifiques
ont crois les rsultats avec une autre don
ne : la taille des groupes. Ils ont alors cons
tat que laxe nordsud tait moins dtermi
nant chez le chevreuil isol. Cela suggre
quune fonction importante de ce mcanisme
est de coordonner la fuite et viter les collisions
tout en maintenant la cohsion du groupe ,
conclut ltude. Une fonction, pas forcment
la seule. Une autre thorie voudrait que cet
alignement magntique favorise la concentra
tion sensorielle, un peu comme lorsque lon
ferme les yeux pour mieux sentir ou entendre,
poursuit Pascal Malkemper. Malheureuse
ment, la taille de lchantillon ne nous a pas
permis de tester cette hypothse. De pro
chains travaux devraient sy consacrer.
Et lhomme, dans tout a ? Ltude nen dit
rien. Ou presque. Elle constate juste que, pour
lire une carte et nous orienter, nous prf
rons placer le nord en haut et nous tourner
dans sa direction. Il suffisait dy penser. p
n. h.