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QUEST-CE QUE LLECTRICIT ?

ORIGINE DU RISQUE LECTRIQUE


PRVENTION DES ACCIDENTS
DUS LUTILISATION
DE LNERGIE LECTRIQUE

ED 596

Dans notre socit industrielle, llectricit


est la forme dnergie la plus utilise ; sa
facilit de transport et sa transformation
particulirement aise ont largement contribu au dveloppement constant de ses
applications.
Bien adapte aux impratifs de lconomie
moderne, assistante docile au service des
usagers, llectricit peut galement, dans
certaines circonstances, compromettre la
scurit des personnes.
Llectricit ne se voit pas. De ce phnomne
qui chappe nos sens, nous ne percevons
que les manifestations extrieures et familires de son utilisation : la lumire, la chaleur, le mouvement.
Cette absence de perception concrte a frquemment pour consquence de faire
encourir lusager ou des tiers des risques
ignors ou sous-estims. Or, pour se protger dun risque quelconque, il est avant tout
ncessaire de bien le connatre.
Le principal objectif de cette brochure est
donc de rpondre le plus simplement possible aux questions que toute personne
sensibilise aux problmes de prvention,
mais non spcialise en lectricit, est
susceptible de se poser sur les risques dorigine lectrique.
- Quest-ce que le courant lectrique ?
- Pourquoi llectricit est-elle dangereuse ?
- Quand et comment le risque lectrique
prend-il naissance ?
- Peut-on supprimer ce risque ? Si oui, comment ? Si non, pourquoi ?
- Peut-on se protger du courant lectrique ? Comment et par quels moyens ?

Ce document est notamment destin aux


personnes qui ont des fonctions de responsabilit dans lentreprise (cadres, techniciens, matrise) non spcialistes en lectricit
et plus spcialement celles qui, dans
lexercice de ces fonctions, sont gnralement concernes par les problmes de
scurit.

SOMMAIRE

pages

1 re partie
LLECTRICIT,
SON ORIGINE

Chapitre 1 - Structure de la matire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 - Composition et proprits des atomes . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Matire et charges lectriques lmentaires . . . . . . . . . . . . . .
3 - Origine de lattraction lectrostatique des charges lectriques
de signes contraires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 - Cohsion des charges lectriques atomiques . . . . . . . . . . . . .
5 - Mobilit des lectrons . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6 - Quest-ce quun matriau conducteur ? . . . . . . . . . . . . . . . . .
7 - Quest-ce quun isolant lectrique ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Chapitre 2 - Quest-ce que llectricit ?


1 - Electrisation dun atome . . . . .
2 - Electrisation dun corps . . . . .
3 - Llectricit statique . . . . . . . .
4 - Llectricit dynamique . . . . . .

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Chapitre 3 - Les gnrateurs lectriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 - Gnrateurs lectrochimiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Pile lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Accumulateur au plomb . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Gnrateurs lectromagntiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Principe des gnrateurs de courant alternatif monophass
- Principe des gnrateurs de courant polyphass . . . . . . . .
3 - Conditions dutilisation des gnrateurs . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Chapitre 4 - Le circuit lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 - La rsistance lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Influence de la rsistivit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Influence de la longueur des conducteurs . . . . . . . . . . . . .
- Influence de la section des conducteurs . . . . . . . . . . . . . .
- Influence de la temprature . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Lintensit du courant lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Effets thermiques du courant lectrique . . . . . . . . . . . . . .
- Les fusibles ou coupe-circuit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Interruption dun courant lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Le court-circuit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 - La tension lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Tension lectrique entre des corps chargs . . . . . . . . . . . .
- Conducteur sous tension . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Tension disruptive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
a) Rupture dun isolant gazeux . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
b) Rupture dun isolant solide . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Potentiel dun point situ sur un circuit lectrique . . . . . . .
- Distribution du potentiel le long dune rsistance . . . . . . .
4 - Le transformateur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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2 e partie
LLECTRICIT,
COMMENT
SEN PROTGER

Chapitre 1 - Origine du risque lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Chapitre 2 - Dommages corporels causs par le courant lectrique . . . .


1 - Rsistance lectrique du corps humain . . . . . . . . . . . . . . . . . .
2 - Trajet du courant lectrique dans lorganisme . . . . . . . . . . . . . .
3 - Effets thermiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 - Effets ttanisants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 - Effets respiratoires et circulatoires . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6 - Intensit maximale admissible du courant lectrique . . . . . . . .
7 - La loi dOhm considre comme lquation du risque lectrique

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Chapitre 3 - Les causes du risque lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1 - Distribution de lnergie lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Liaison la terre dun gnrateur lectrique . . . . . . . . . . .
- Classement des installations en fonction des tensions . . . .
2 - Les installations lectriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 - Les rcepteurs lectriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Cas particulier des outils lectro-portatifs . . . . . . . . . . . .
4 - Risques spcifiques certains locaux ou emplacements
de travail . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5 - Travaux proximit des installations lectriques . . . . . . . . . .
6 - Actions dangereuses du personnel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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Chapitre 4 - Prvention du risque lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


La rglementation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La normalisation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
1 - Protection des personnes qui utilisent lnergie lectrique . . . . . . . .
- Les installations et quipements . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
- Le matriel lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Classification du matriel lectrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dfinitions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Classes de matriel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Degrs de protection procurs par les enveloppes . . . . . . . . . .
Matriel utilisable dans les atmosphres explosives . . . . . . . . .
- Moyens de prvention contre les contacts indirects . . . . . . . . . . .
Mise la terre des masses des rcepteurs . . . . . . . . . . . . . . .
Principe de la protection des personnes par mise la terre des
masses . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dispositifs de protection courant diffrentiel rsiduel ou dispositif DR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Principe de protection des dispositifs DR . . . . . . . . . . . . . . . .
Protection par sparation des circuits . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Principe de la protection par sparation des circuits . . . . . . . .
Protection par double isolation ou isolation renforce.
Matriel lectrique dit de classe II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Principe de la protection assure par le matriel de classe II . .
2 - Protection des personnes qui travaillent au voisinage des installations lectriques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3 - Mesures de prvention pour pallier les actions dangereuses du
personnel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4 - Invitation du personnel signaler les dfauts du matriel . . . . . . . . .

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Chapitre 5 - Rgles gnrales de scurit destines au personnel non


lectricien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CONCLUSIONS

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Cinq personnages pour une histoire :


LLECTRICIT

Pour faciliter la comprhension de phnomnes physiques, on recourt parfois un


artifice qui consiste remplacer la description dun phnomne par celle dun autre fait
physique plus aisment perceptible.
Cette mthode dite mthode analogique
peut tre utilise sous rserve que le recours
lanalogie, qui est destin faciliter la comprhension des phnomnes, nen masque
pas la ralit.
Cest ainsi que pour enseigner les premiers
rudiments de llectricit, il est sduisant de
substituer la notion trs abstraite de courant lectrique circulant dans un conducteur,
celle dun courant liquide circulant dans une
canalisation.

AVERTISSEMENT
AU LECTEUR

Ce recours lanalogie hydraulique pour


expliquer le courant lectrique nest pas pleinement satisfaisant :
il ne permet pas dexpliquer la nature, la
formation et les proprits de llectricit
statique, qui doivent prcder ltude de
llectricit dynamique,
il noffre pas la possibilit, dans ltude de
llectricit dynamique, dexpliquer :
- les effets thermiques du courant lectrique,
- certains risques inhrents aux courants de
dfaut, dont la comprhension est fondamentale en matire de prvention des accidents lectriques.
Cest la raison pour laquelle il a sembl
ncessaire daborder ltude des premires
notions dlectricit par la thorie lectronique, plus conforme la ralit des phnomnes tudier. Cette thorie, trs simple
lorsquelle est dpouille des supports
mathmatiques ncessaires aux physiciens,
permet dexpliquer tous les phnomnes
lectriques et lectroniques par des dplacements dlectrons dans des matriaux
conducteurs ou semi-conducteurs, ou par la
raret ou la surabondance du nombre dlectrons dans un espace dtermin.
Une rapide information sur la structure de la
matire permettra, entre autres, de mettre en
vidence les deux formes fondamentales de
llectricit :
llectricit statique qui rsulte dune
accumulation de charges lectriques sur les
isolants ou les conducteurs isols,
llectricit dynamique qui se manifeste
par une circulation de charges lectriques
dans les conducteurs.
Ces prliminaires lmentaires ont uniquement pour but de faciliter la comprhension
de problmes poss par la prvention du
risque lectrique ; le lecteur qui possde
quelques connaissances en lectricit peut,
sans inconvnient, aborder directement le
chapitre II de cette brochure.

RE
PARTIE

LLECTRICIT,
SON ORIGINE

STRUCTURE DE LA MATIRE
Les premires conceptions sur la composition de la matire sont fort anciennes ; les
savants et philosophes grecs (1) furent les
premiers penser que la matire, qui compose toutes choses, devait tre constitue
de particules infiniment petites et indestructibles : les atomes.
Cette thorie sopposait toutes les superstitions de lpoque et elle manait du raisonnement logique suivant : En procdant
une srie de fragmentations successives
dun matriau quelconque, il est probable,
sinon certain, que la dimension des fragments ainsi obtenus tendra vers une limite
infrieure qui interdira la ralisation dune
division supplmentaire .
Par exemple, en oprant au moyen dun marteau, une srie de cassures successives sur
un morceau de pierre, les fragments obtenus
deviendront de plus en plus petits et, si lon
pouvait poursuivre cette srie de cassures
des milliards de fois, ces parcelles deviendraient si tnues quelles ne seraient mme
plus visibles lil nu.

Les savants et philosophes grecs de lantiquit furent les premiers


penser que la matire tait compose datomes.

En extrapolant ce rsultat, il est effectivement permis de supposer que si nous disposions dun moyen permettant de continuer
diviser les grains de poussire en particules
microscopiques, il existerait trs probablement un stade ultime o elles ne seraient
plus divisibles.
Ce sont prcisment ces particules, considres cette poque comme lextrme limite
de fractionnement de la matire dont taient
faites les choses, qui ont t baptises atomos , cest--dire non scable, par les
Anciens, do le mot atome utilis de nos
jours.
En dautres termes, si la connaissance de la
physique atomique est contemporaine, lide
que latome, constituant de lUnivers, pouvait exister, remonte environ 400 ans avant
notre re, et ce nest quau XXe sicle, grce
aux possibilits de libration des forces prodigieuses qui taient contenues dans cet
atome, que le grand public prit soudainement conscience de son existence.
Quoi quil en soit, nous savons tous maintenant que tout ce qui nous entoure, les
mtaux, les minraux, les vgtaux, la
matire vivante, lair que nous respirons, est
compos datomes.

Toute la matire contenue dans lUnivers quelle soit solide, liquide


ou gazeuse est compose datomes. Ces atomes sont constitus
de particules lectrises et de particules neutres.

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(1) Dmocrite, Ve sicle avant J.-C.

1. Composition et proprits
des atomes
Les chimistes et les physiciens du sicle dernier avaient dj dcouvert quil existait
autant datomes diffrents que dlments,
cest--dire que de corps chimiques simples :
hydrogne, oxygne, fer, cuivre... (il en existe
plus de cent), et que tous les atomes dun
mme lment taient identiques.
Ainsi, deux atomes dhydrogne sont exactement semblables et il est impossible de les
distinguer lun de lautre ; ils ont mme
forme, mme dimension, contiennent les
mmes charges lectriques lmentaires
(1 lectron et 1 proton) et possdent la mme
masse M (1).
Par contre, les atomes dun autre lment,
comme le fer par exemple, sont identiques
entre eux mais diffrents des atomes
dhydrogne, car si leurs dimensions sont
pratiquement les mmes, la masse de
latome de fer est 56 fois plus grande que
celle de latome dhydrogne et le nombre de
charges lectriques quil contient est plus
important : 26 pour le fer, 1 seule pour
lhydrogne.

Si les atomes dun mme corps sont semblables, les atomes qui
appartiennent des corps diffrents ne sont pas identiques entre
eux.

(1) Cette masse M = 1,672.1024 gramme correspond la masse du proton, car toute la masse de
latome est concentre dans son noyau, cest-dire dans la partie o sont rassembles les particules positives ou protons et les particules neutres
ou neutrons. La masse m = 9.1028 gramme dun
lectron est considre comme ngligeable par
rapport celle dun proton ou dun neutron.

2. Matire
et charges lectriques
lmentaires
Les physiciens ont galement montr :
que tous les atomes, quils soient issus
dun corps chimique solide, liquide ou
gazeux, taient constitus par des particules
lectrises (1) ou charges lectriques lmentaires ;
Dans un atome, les particules lectrises, ou charges lectriques
lmentaires, de mme signe ou de signe contraire ont des valeurs
quivalentes...

que ces particules, ou grains dlectricit, avaient une ralit physique : elles possdaient la fois une dimension et une
masse ;
quelles formaient, lintrieur de latome,
deux groupes identiques en nombre et en
charge lectrique mais de polarit (2) oppose + Q = Q (3) ;

... et sont identiques en nombre.

(1) Toujours associes des particules neutres ou


neutrons de symbole n10, la seule exception
concerne latome dhydrogne. Ces particules
neutres ne jouent aucun rle dans lorigine du courant lectrique.
(2) De mme que lon distingue sur une pile lectrique ou un accumulateur le ple  du
ple  on a affect par convention une polarit
positive aux particules qui se trouvent dans le cur
mme de latome (ou noyau) et une polarit ngative celles qui se trouvent lextrieur du noyau.
(3) Le symbole reprsent par deux traits verticaux signifie que lgalit est vrifie en valeur
absolue.

11

que les charges lectriques positives (ou


protons) taient confines dans le noyau de
latome et que les charges lectriques ngatives (ou lectrons) tournaient autour du
noyau (4) en une ronde perptuelle ;
que toutes ces particules, au comportement si diffrent, nen formaient pas moins
lintrieur de latome une famille trs
unie, trs lie, autrement dit, si les petits
grains dlectricit ngative sont des agits permanents, ils font preuve dune attirance certaine pour leurs compagnons de
signe oppos et ne saventurent pas hors de
latome sils ne sont pas sollicits par une
force extrieure ;
lexception cette dernire rgle, que
nous examinerons plus loin, concerne tous
les matriaux conducteurs de llectricit.
Cette exception trs importante, et mme
fondamentale, est lie au fait que certains
lectrons priphriques peuvent sortir des
atomes constituant ces matriaux et se
dplacer avec une relative libert (lectrons
libres) alors que dans les corps isolants, les
lectrons sont tous trs lis aux noyaux.
Dans ces conducteurs, un flux dlectrons,
cest--dire un courant lectronique, peut se
crer : il y a transport dnergie lectrique.

Les charges lectriques ngatives tournent autour du noyau.

De cette premire approche sur la structure


de la matire, il faut retenir :
quun atome est naturellement neutre au
point de vue lectrique : le nombre de ses
charges lectriques lmentaires ngatives
est gal celui de ses charges lectriques
positives ;
que les charges lectriques associes
des neutrons sont des constituants de la
matire.

Les composants des atomes forment en gnral une famille trs


unie.

(4) La distance qui spare les lectrons du noyau


est considrable ; en supposant un noyau atomique de dimension quivalente celle dune balle
de tennis, les premiers lectrons seraient situs
4 000 mtres environ de cette balle.

12

3. Origine de lattraction
lectrostatique (1)
des charges lectriques
de signes contraires
Considrons un atome dhydrogne de symbole H qui correspond lassociation de
deux charges lectriques lmentaires (+ q)
et ( q).
1 proton + 1 lectron = 1 atome dhydrogne

(+ q) +
( q) = 0 ou charge
lectrique nulle.
Soustrayons cet atome, par un artifice
quelconque, son unique lectron

Dans un atome...

1 proton + 1 lectron = 1 Atome dhydrogne


ionis (2)

(+ q) +
( q) = (+ q)
Prenons maintenant comme exemple un
atome dhlium, gaz rare de symbole He, qui
correspond lassociation de 4 charges
lectriques lmentaires 2 (+ q) et 2 ( q).
2 protons + 2 lectrons = 1 atome dhlium

2(+ q) +
2( q) = 0 charge
lectrique nulle.
Soustrayons cet atome 1 lectron, par le
mme moyen que prcdemment,
2 protons + 1 lectron + 1 lectron = 1 atome
dhlium
ionis

2(+ q) + 1( q) + 1( q) = (+ q)
Do la rgle suivante : labsence dune
charge lectrique lmentaire ngative
entrane automatiquement une charge lectrique lmentaire positive de latome.
Etant donn que dans les matriaux solides,
liquides ou gazeux, les protons qui se trouvent enferms dans le cur de latome sont
inaccessibles (3), les charges positives ventuellement accumules sur ou dans ces
matriaux ne peuvent tre constitues que
par des ensembles datomes ioniss (+)
cest--dire des combinaisons protons +
lectrons dans lesquels les lectrons sont
minoritaires (voir lectricit statique).

...labsence dune charge ngative quivaut la prsence dune


charge positive : latome sest transform en ion positif.

Les charges lectriques de signe contraire sattirent ; dans les


mtaux, ce sont les charges  qui se dirigent vers les charges  .

Comme il ne saurait tre question de crer


de la matire, sauf dans le cas tout fait
exceptionnel o lnergie peut tre transforme en matire, on peut en dduire que toutes les charges positives prsentes dans la
nature correspondent obligatoirement des
atomes auxquels on a soustrait des charges
ngatives et qui sont en tat de dsquilibre
lectrique. Pour retrouver cet quilibre, qui
est leur tat naturel, tous ces atomes nont
de cesse de rcuprer les charges quils ont
perdues ; les charges positives attirent les
charges ngatives et rciproquement.
(1) Partie de la physique qui traite des phnomnes relatifs aux corps lectriss, cest--dire
aux corps qui ont perdu ou capt des charges
lectriques.
(2) Dans ce cas particulier, le noyau de latome est
constitu par une seule charge lectrique lmentaire positive ou proton.
(3) Sauf en physique nuclaire par bombardement des noyaux.

13

4. Cohsion
des charges lectriques
atomiques
Les charges lectriques de signe contraire
sattirant mutuellement, la distance considrable lchelle atomique qui spare les
lectrons ngatifs du noyau positif peut sembler incompatible avec ce qui vient dtre
nonc car, plus lgers que le noyau, les
lectrons devraient se prcipiter vers ce dernier. Puisquil nen est rien, cest quil existe
une force contraire qui soppose leur
runion.
Comment cette force prend-elle naissance ?

La force centrifuge peut compenser la force dattraction.

Pour en saisir la fois lorigine et les effets, il


suffit dtablir un parallle entre linfiniment
petit et linfiniment grand. Dans la nature il
existe, parmi des millions dautres, au moins
un exemple connu de tous, de deux infiniment grands qui ne se prcipitent pas lun
vers lautre, alors quune force galement
prodigieuse les attire, cest celui de la Terre
et de la Lune.
Si la Lune ne tombe pas sur la Terre, cest
simplement parce quelle tourne autour de
notre plante une vitesse telle que la force
centrifuge (1) rsultant de son mouvement
giratoire compense lattraction terrestre.
Il en est dailleurs de mme avec les satellites artificiels mis en orbite autour de la
Terre.
Ainsi nos lectrons, tournant grande
vitesse autour du noyau, annulent, par les
effets de leur mouvement de rotation, lattraction exerce par ce dernier.
La vitesse des lectrons est si leve quil
est impossible de connatre leur position (2) ;
comme les pales dune hlice davion semblent former un disque, ils forment autour du
noyau une coquille virtuelle (3) qui protge
tout lespace inter atomique, et cest entre
autres une des raisons pour laquelle la
matire nous apparat continue, solide,
impntrable.

Dans latome dhydrogne, llectron est en orbite autour du noyau.


(1) Quand on fait tourner, dans un plan vertical, un
rcipient plein deau, si celle-ci ne tombe pas mais
au contraire scrase au fond du rcipient, cest
cause de la force centrifuge.
(2) Ou plus prcisment, il est impossible de
connatre la fois leur vitesse et leur position.
(3) Qui na pas de ralit matrielle.

14

5. Mobilit des lectrons


Dune faon gnrale, les lectrons ne se
dplacent pas autour du noyau de faon
anarchique mais sur des orbites qui sont
caractrises par un niveau dnergie bien
dfini.
En clair, cela signifie que les lectrons sont
lis au noyau et que pour les arracher ce
lien qui les retient prisonniers, il faut fournir
une nergie (thermique, mcanique ou lectrique) au moins gale celle qui a t
ncessaire pour les assembler.
Sans entrer dans les dtails qui sortiraient du
cadre de ce document, il faut ajouter que la
force dattraction qui lie les lectrons au
noyau diminue au fur et mesure que la distance qui les spare du noyau augmente.
Le nombre dlectrons que doivent comporter ces diffrentes couches lectroniques
est gal au double du carr du niveau considr, soit :
- niveau 1
ou couche K : (1)2 2 = 2 lectrons
- niveau 2
ou couche L : (2)2 2 = 8 lectrons
Les lectrons dun atome se dplacent sur des orbites diffrentes.

- niveau 3
ou couche M : (3)2 2 = 18 lectrons
Les couches suivantes sont rarement compltes, et les corps dont les atomes possdent 1, 2 ou 3 lectrons sur leur couche priphrique peuvent les cder aux atomes dun
corps diffrent, afin que celui-ci puisse complter la couche extrieure de ses atomes.
Ce phnomne tient au fait que les lectrons
isols sur une orbite externe sont trs peu
lis au noyau, et possdent par consquent
une relative indpendance qui peur permet,
la temprature ambiante, de quitter latome
sans quil soit ncessaire de leur fournir de
lnergie (1).

Atome doxygne.

Atome duranium 238.

Tous les matriaux conducteurs de llectricit possdent des


lectrons libres.

(1) Ce phnomne sera facilit si on fournit aux


lectrons de lnergie cintique avec une source
chaude, effet thermolectronique, ou encore en
crant la surface dun mtal un champ lectrique
important capable dattirer les lectrons.

15

6. Quest-ce quun matriau


conducteur ?

Reprsentation schmatique des charges lectriques dun atome


neutre ou + Q = Q.

Pour comprendre ce qui se passe dans les


matriaux conducteurs, imaginons par
exemple, ce qui est une abstraction, un
atome isol dun corps simple tel que le
cuivre qui comprend n charges lectriques
lmentaires symtriques (+ q) et ( q) ; sa
charge totale est nulle puisque
n(+ q) = n( q)
+ Q = Q
Il peut tre symbolis par trois ensembles
distincts (voir fig. n 20).
Sa charge lectrique ngative Q est
schmatise par deux symboles spars ; le
plus important reprsente la totalit, moins
une, des charges ngatives lmentaires
( q), cest--dire (n 1) fois ( q). Le
plus petit reprsente la charge ( q) non comprise dans le premier symbole. Donc (n 1)
fois ( q) et ( q) = Q, ce qui est la condition recherche pour que lgalit des
valeurs absolues des charges soit respecte
+ Q= Q.
Ceci tant pos, plaons un infime fragment
de cuivre sous un microscope aux performances exceptionnelles (1), voici la description succincte des observations que lon
pourrait faire :
a - les lectrons tournent autour des charges
positives, ce que nous savions dj,
b - des lectrons situs la priphrie des
atomes font preuve dune totale indpendance vis--vis de ceux auxquels ils appartiennent. Tout se passe comme si, du fait du
rassemblement des atomes contenus dans
cet infime fragment de cuivre, ces lectrons
priphriques, ou lectrons libres, avaient
acquis une complte libert qui leur permettrait de saffranchir dfinitivement de la
tutelle de leurs atomes,
c - le dplacement des lectrons libres seffectue au hasard et dans toutes les directions ; aucun atome nest privilgi et tous
sont affects par le phnomne.
Ces atomes ayant perdu une charge lmentaire ngative ( q), leur charge positive
totale + Q, devient prpondrante par rapport leur charge ngative totale qui devient
Q = Q q do :
+ Q > Q (2)
ce qui correspond la dfinition dun ion
positif.

Dans un mtal tel que le cuivre, certaines charges ngatives quittent volontiers les atomes auxquels elles appartiennent. Ces charges lectriques, qui se dplacent constamment lintrieur du
matriau, sont des lectrons libres.

On peut donc dire quun matriau conducteur de llectricit est constitu dions positifs entre lesquels circulent des lectrons
libres.

(1) Ce microscope est videmment imaginaire,


aucun appareil doptique ne nous permettra de diffrencier les composants dun atome.
(2) Le symbole > signifie : plus grand que...
Le symbole < signifie : plus petit que...

16

Ces proprits qui caractrisent tous les


matriaux conducteurs sont essentielles ;
sans elles le courant lectrique ne pourrait
exister.
Si cette aptitude particulire est ncessaire,
on verra nanmoins quelle nest pas suffisante pour donner naissance, au sein dun
conducteur, un courant lectrique.
Parmi les conducteurs lectriques, on peut
citer : le cuivre, laluminium, le fer... tous les
mtaux.

Remarques
Le corps humain qui contient en suspension
dans le sang et dans les tissus musculaires
des sels divers, par exemple les chlorures de
potassium, de sodium, de magnsium, qui
sont tous des conducteurs de llectricit,
peut tre assimil, du fait des proprits de
ses composants chimiques, un conducteur
lectrique.

La matire solide conductrice de llectricit est constitue dions


positifs entre lesquels circulent des lectrons libres.

De mme, la Terre qui renferme des mtaux,


soit ltat pur, soit sous forme de minerais,
ainsi que des chlorures et divers produits
chimiques conducteurs, doit tre considre
la fois :
comme un conducteur lectrique,
comme un immense rservoir dlectrons
libres en raison du nombre considrable de
corps conducteurs quelle contient.

7. Quest-ce quun isolant


lectrique ?
Contrairement aux matriaux conducteurs,
les atomes des isolants ne possdent pas
dlectrons libres ; la force dattraction des
charges positives du noyau est telle que tous
les lectrons, y compris les lectrons
priphriques, sont littralement prisonniers
de latome.
Il ny a pas possibilit de transfert de charges lectriques entre les atomes voisins.
Comme cette dernire particularit est indispensable pour donner naissance un courant lectrique dans un matriau, cest la raison pour laquelle les isolants ne conduisent
pas llectricit.
Cependant, de mme quil nexiste pas de
conducteur parfait, cest--dire sans rsistance lectrique (voir la rsistance lectrique), le meilleur des isolants peut, dans
certaines circonstances, se comporter
comme un conducteur dont la conductibilit
(1) savrerait simplement mdiocre.

Les lectrons des atomes qui constituent les corps isolants, sont
prisonniers des noyaux.

(1) Proprit quont certains corps de conduire


llectricit (do le terme : conducteur lectrique).
Tous les bons conducteurs lectriques ont une
conductibilit leve.

17

Ce passage de ltat de bon isolant celui


de mauvais conducteur peut tre favoris par
le fait :
que lisolant peut renfermer dans sa masse
des impurets conductrices gnratrices
dlectrons libres,
que sous leffet dune tension lectrique
importante (voir la tension lectrique), les
forces qui lient les lectrons au noyau des
atomes disolant peuvent tre annihiles en
partie, tout au moins en ce qui concerne les
lectrons priphriques.
Cette qualit disolation peut galement se
dtriorer sous linfluence dactions extrieures diverses :
effet des tempratures leves, qui modifient au cours du temps les proprits chimiques de certains isolants et par consquent leurs proprits lectriques,
effet de lhumidit (leau impure est
conductrice) ou de produits chimiques qui
peuvent les recouvrir ou les imprgner en
partie et supprimer momentanment leur
proprit disolation,
effets mcaniques (torsion, crasement,
cisaillement) qui entament ou dtriorent
lisolant dans sa masse.
Parmi les isolants les plus connus, citons :
lair, le caoutchouc synthtique, les matires
plastiques, la porcelaine, le verre, etc.

Une temprature leve peut changer les proprits lectriques


des atomes dun corps isolant.

18

QUEST-CE QUE LLECTRICIT ?

1. Electrisation dun atome


Tous les atomes, quils appartiennent un
corps isolant ou conducteur, possdent des
lectrons priphriques ; ce sont les plus
sensibles aux actions ou influences extrieures.
Sous laction dune force, dont lorigine peut
tre mcanique (frottement lun contre lautre
de deux matriaux diffrents), sous leffet
dune raction chimique, dune influence
magntique ou lectrostatique, il est possible dextraire dun atome un ou plusieurs
lectrons priphriques.
n charges lectriques q + = Q +
et n charges lectriques q = Q

Les charges lectriques positives devenant


prpondrantes, latome est en dsquilibre
lectrique ; il est lectris positivement.
+ Q > Q
Inversement, quand un atome a russi capter et conserver un ou plusieurs lectrons,
lensemble des charges lectriques ngatives lemporte sur les charges lectriques
positives et latome est lectris ngativement.
+ Q < Q

2. Electrisation dun corps


Par extension llectrisation possible des
atomes qui composent toutes choses, un
matriau, un corps quelconque, sera lectris lorsque quelques-uns des atomes qui le
composent auront soit capt, soit cd un ou
plusieurs lectrons, et il sera dautant plus
lectris que ce nombre dlectrons capts
ou cds par le matriau sera plus grand.
On dit alors que ce corps possde une
charge lectrique : il a emmagasin une
quantit dlectricit proportionnelle au
nombre dlectrons gagns ou perdus.
Comment peut-on procder pour emmagasiner de llectricit dans un matriau ? Cest
ce que nous allons montrer avec llectricit
statique.

fig. 26 : n charges lectriques q + = Q +


et (n 1) charges lectriques q = Q q
fig. 27 : n charges lectriques q + = Q +
et (n + 1) charges lectriques q = Q + q

19

3. Llectricit statique
On vient de voir que, pour lectriser un
corps, il suffisait de contraindre un ou
plusieurs lectrons quitter momentanment leurs atomes ou amener quelques
atomes capter un ou plusieurs lectrons
supplmentaires.
Pour obtenir ce rsultat, il faut donc inciter un
certain nombre dlectrons, contenus dans la
matire constituant le corps en question, se
dplacer, et ce, au moyen dune nergie susceptible de provoquer ces dplacements.
Avec les isolants (1), la source principale
dnergie qui permettra daccumuler de
llectricit est dorigine mcanique, cest
ainsi quen frottant lune contre lautre deux
matires isolantes, telles lbonite et la fourrure, on contraint une partie des lectrons
contenus dans la fourrure quitter leurs
atomes et saccumuler sur le bton
dbonite.
Prennit des charges lectriques
Lorsquun ajusteur lime un morceau de mtal
pour lajuster aux cotes dsires, il lui
arrache des milliers de particules mtalliques
dont chacune est constitue de milliards
datomes. Si lon se souvient que la matire
est indestructible, il est ais de comprendre
que le poids de la pice avant lopration ne
peut tre diffrent de celui de la pice termine augment du poids de tous les copeaux
ou limailles de mtal que lajusteur lui a retir
pour lamener aux cotes voulues.
En frottant la fourrure avec le bton dbonite, le phnomne est identique, et la seule
diffrence provient du fait que lon a soustrait
la matire non pas des particules, ni
mmes des atomes, mais simplement des
lectrons.
Ces charges ngatives, qui sont des constituants de la fourrure, ne pouvant ni tre
dtruites, ni disparatre (comme la limaille de
mtal), vont se fixer (2) sur le matriau
susceptible de les accepter, en loccurrence
sur lbonite.

Aprs frottement, lbonite a rcupr des lectrons provenant de


la fourrure. Elle est charge ngativement (voir fig. 27 page 19).

Les quelques atomes de fourrure, qui auront


cd chacun un ou plusieurs lectrons,
seront chargs positivement, et ils resteront
dans cet tat jusquau moment o ils auront
loccasion de rcuprer la mme quantit
dlectrons quils ont perdue pour retrouver
leur tat dquilibre.
Quant aux atomes dbonite qui ont accept
des lectrons supplmentaires provenant de
la fourrure, ils seront chargs ngativement.

Aprs frottement, la fourrure a perdu des lectrons au profit de


lbonite. Elle est charge positivement.

20

(1) Avec les matriaux conducteurs isols de la


terre, on utilise dautres procds, leur description
ne favoriserait en rien la comprhension des phnomnes lectriques.
(2) Une tude plus complte de ces phnomnes
montrerait quil existe des corps chimiques qui se
sparent facilement de leurs lectrons priphriques alors que dautres corps, non seulement
gardent les leurs, mais en plus ont une tendance
marque prendre ceux des corps voisins (cette
proprit est utilise dans les semi-conducteurs
ou transistors).

Ces charges, tant positives que ngatives,


demeureront momentanment (3) lendroit
o elles ont t formes, cest--dire sur la
surface des corps en prsence.
Cette double proprit, permanence et
immobilit, conduit donner ces charges le
nom de charges statiques de surface. Par
extension on dira que ces matriaux ont
accumul de llectricit statique.
Les quantits dlectricit statique emmagasines par frottement ou autres procds
sont toujours trs faibles, et il est totalement
exclu de pouvoir produire, par ces moyens,
de lnergie lectrique en quantit suffisante
pour lutiliser industriellement, sauf applications spcifiques (peinture, talcage, flocage,
dpoussirage, etc.).

(3) Quelques secondes ou quelques minutes, voire


plusieurs jours ou plusieurs mois, exceptionnellement plus dune anne.

4. Llectricit dynamique
Daprs les observations prcdentes, on a
pu remarquer que dans un conducteur les
lectrons libres se dplacent dans toutes les
directions possibles, cest--dire dans un
volume, et la somme des courants lectriques (voir dfinition p. 26) relatifs ces
dplacements est nulle.
Les charges lectriques statiques demeurent plus ou moins longtemps lendroit o elles ont t assembles.

Pour pouvoir utiliser ces dplacements, qui


reprsentent de lnergie lectrique, il est
donc ncessaire dorienter ces grains
dlectricit dans une mme direction afin
de les utiliser dans un dispositif, le rcepteur,
qui transformera lnergie lectrique :
- soit en nergie lumineuse (ampoule ou
tube fluorescent),
- soit en nergie thermique (radiateur lectrique),
- soit en nergie mcanique (moteur lectrique),
- etc.
Comment y parvenir ?
Considrons un conducteur lectrique de
longueur et de section quelconques, simplement dfini par ses extrmits A et B
(fig. 32).
Etant donn que tous les atomes quil renferme sont en quilibre lectrique (voir
page 12), tous les points situs sur sa surface et dans son volume sont eux-mmes en
quilibre et la charge lectrique totale du
conducteur est nulle.
Interrompons le conducteur AB en un point C
et entre les tronons AC et CB intercalons un
rcepteur R qui deviendra le point dutilisa>
tion des charges ; on adoptera le sens ACB
comme sens de circulation du flux lectronique.
21

Pour satisfaire aux exigences prcdemment


nonces, il faut trouver un moyen pour
contraindre les lectrons situs dans la portion du conducteur AC se diriger du point A
vers le point C.
Ce moyen consiste raccorder les extrmits A et B du conducteur aux bornes dun
appareil particulier appel gnrateur lectrique, tel une pile lectrique, qui prcisment possde la proprit dexercer un pouvoir attractif ou rpulsif, suivant le sens
considr, sur tous ces lectrons libres qui
jusqualors se dplaaient sans la moindre
contrainte au gr de leur fantaisie.

Les points A et B du conducteur de la figure sont ramens aux bornes  et  du gnrateur G. Seuls les lectrons sont reprsents.

On constate que ce pouvoir attractif ne


>
sexerce dans le sens dsir AC qu la
condition que lextrmit A du conducteur
soit runie une borne particulire du gnrateur, cest la raison pour laquelle ces
bornes sont diffrencies  et  dans les
gnrateurs tels que les piles ou les dynamos. Si cette rgle est respecte, en loccurrence lextrmit A du conducteur runie la
borne  du gnrateur et lextrmit B la
borne  , les lectrons libres qui se dplaaient quelques instants auparavant dans
toutes les directions vont se diriger vers le
>
rcepteur dans le sens AC.
Ds cet instant, en orientant le dplacement
des lectrons dans un seul sens, on cre
lintrieur du conducteur un flot continu
dlectrons libres ou flux lectronique, et, par
extension, un courant lectrique.
Do la diffrence fondamentale qui existe
entre llectricit statique, o tous les phnomnes lectriques sont figs dans un intervalle de temps plus ou moins long, et llectricit dynamique qui rsulte du dplacement permanent des charges lintrieur
des conducteurs.
Comment ce courant prend-il naissance ?

Lorsquun conducteur lectrique est connect aux bornes dun


gnrateur, les charges positives accumules sur la borne  du
gnrateur attirent les lectrons libres contenus dans ce
conducteur. Cette attraction sexerce tout dabord sur les lectrons
les plus voisins...

... puis se rpercute de proche en proche sur tous les lectrons


libres prsents dans le conducteur...

22

Le gnrateur, qui transforme lnergie chimique (pile, accumulateur) ou dynamique


(dynamo, alternateur) en nergie lectrique,
possde la proprit de gnrer des charges
ngatives sur sa borne  et daprs la rgle
nonce en page 13 des charges positives
sur sa borne  .

Cest prcisment cette dissymtrie, qui correspond dailleurs la dfinition de llectrisation dun corps (voir page 19), qui permet
dexpliquer lorigine du courant dans le
conducteur AB.
En effet, ds linstant o le fil conducteur est
raccord aux bornes du gnrateur, tous les
lectrons libres voisins de la borne  , en fait
ceux qui sont situs en B, sont attirs vers la
charge positive, ce qui cre localement,
lchelon lectronique, un dsquilibre lectrique dans le conducteur.
Pour compenser ce dsquilibre local, les
lectrons libres voisins de ce point vont
leur tour tre attirs par la prsence de ces
trous , et le phnomne se propage de
proche en proche jusquau point C pour finalement affecter tout le conducteur et
contraindre les lectrons libres, qui se trouvent entre A et C, pntrer dans le
rcepteur.
Dans les corps solides conducteurs, le flux lectronique transporte
lnergie lectrique.

En provoquant ce mouvement continu


dlectrons de A vers C et de C vers B, on a
aussi cr dans le conducteur un flux dlectrons (1) ou un courant lectrique.

(1) Dans un matriau conducteur, la vitesse de


dplacement des lectrons libres est ridiculement
faible par rapport la vitesse dtablissement du
courant lectrique qui est comparable celle de la
lumire. Cette vitesse dtablissement correspond
en fait la propagation quasi instantane des phnomnes dattractions successives que nous
avons voqus plus haut.

... jusqu la borne  du gnrateur, et cest lensemble de ces


dplacements dlectrons libres qui constitue le courant lectrique. Lintensit du courant lectrique sexprime en ampres et
en millampres.

23

LES GNRATEURS LECTRIQUES


Lnergie lectrique est susceptible de se
transformer :
en lumire dans les appareils dclairage,
en chaleur dans les appareils de chauffage
lectrique,
en nergie mcanique dans les moteurs
lectriques.
Mais encore faut-il quun courant lectrique
existe.
Pour ce faire, il faut un appareil capable :
dattirer les lectrons libres contenus dans
les conducteurs vers sa borne positive,
de redonner ces charges lnergie
quelles ont fournie au rcepteur (1),
de les rinjecter dans le rcepteur par sa
borne ngative et dassurer ainsi une circulation continue de charges lectriques malgr
la rsistance qui leur est offerte tout au long
de leur parcours.
Cet appareil est un gnrateur lectrique.
La permanence de la facult de transfert des
charges dune extrmit lautre dun
conducteur ou dun rcepteur est fonction :
de la forme dnergie transforme par le
gnrateur,
des caractristiques du gnrateur pour
une source dnergie dtermine,
du nombre de charges transfres dans le
temps.
Ces gnrateurs lectriques peuvent prsenter des aspects diffrents, par exemple :
la pile de la lampe de poche,
la batterie au plomb qui quipe les automobiles,
lalternateur dont le courant lectrique produit aboutit, aprs les transformations successives, la prise de courant .
Le simple fait dtre travers par le courant
lectrique implique que tous ces gnrateurs, statiques ou tournants, soient constitus dlments conducteurs qui comme tels
ne sont jamais parfaits. Ces gnrateurs
possdent donc une rsistance lectrique
propre (rsistance interne) qui limite leurs
possibilits et par consquent leurs conditions dutilisation (voir rsistance lectrique).
Parmi les types de gnrateurs lectriques
existants, nous ne retiendrons que les gnrateurs lectrochimiques et les gnrateurs
lectromagntiques.

(1) Cette proprit est spcifique des gnrateurs


tournants.

24

1. Gnrateurs
lectrochimiques
Les plus courants sont la pile lectrique et
laccumulateur lectrique.
Pile lectrique

Lappareil capable dattirer les lectrons libres contenus dans les


conducteurs est un gnrateur lectrique .

Elle est essentiellement constitue de deux


lments conducteurs ou lectrodes de
nature diffrente, par exemple cuivre et zinc,
ou charbon et zinc, qui sont plongs dans
une solution chimique liquide (lectrolyte), ou
semi-solide (lectrolyte pteux).
Dans cette solution se produisent des ractions chimiques qui ont pour effet de gnrer
des charges ngatives sur la plaque de zinc
et des charges positives sur llectrode de
cuivre ou de charbon.
Cette raction se produit spontanment par
dgradation du zinc, sans apport dnergie
extrieure, ce qui veut dire que la pile na pas
besoin dtre charge pralablement.
A cause de leur faible rserve dnergie
lectrique, ces piles spuisent assez rapidement ; en outre, leur conception ne permet
pas quelles soient recharges au moyen
dune source lectrique auxiliaire.
Accumulateur au plomb
Il est constitu de deux ensembles de
plaques (les lectrodes) qui baignent dans de
leau acidule.
Contrairement la pile, laccumulateur a
besoin dtre charg. Pendant la charge ,
qui consiste raccorder un autre gnrateur
lectrique aux bornes de laccumulateur, ce
dernier va se comporter comme un rcepteur. Le courant lectrique quil reoit amorce
une raction chimique qui aura pour effet de
crer des charges lectriques positives et
ngatives aux bornes de laccumulateur.
Une fois charg, il se comporte comme un
gnrateur et il est mme de dlivrer des
charges lectriques jusqu puisement de
ses rserves dnergie lectrochimique.
Ensuite, il pourra tre recharg.
La rsistance interne dun accumulateur est
trs faible, aussi peut-il dlivrer une grande
quantit de charges pendant des instants
trs brefs, alors que, pendant ces instants,
sa tension lectrique se maintient entre ses
bornes (voir tension lectrique).

Un gnrateur lectrique a, entre autres, la proprit daccumuler


des charges positives sur sa borne  et des charges ngatives
sur sa borne  .
Dans ce cas, il est dit sous tension .

Pile et accumulateur sont des gnrateurs


courant continu.

2. Gnrateurs
lectromagntiques
Ils constituent le groupe des gnrateurs qui
sont gnralement tournants. Pour simplifier
leur description, nous associerons dans un
mme principe de fonctionnement les gnrateurs courant continu et les gnrateurs
courant alternatif (1).

(1) En matire de prvention des accidents dorigine lectrique, cette assimilation ne prsente
aucun inconvnient.

25

Principe des gnrateurs


de courant alternatif monophass

Pour crer un courant alternatif dans un conducteur lectrique, il


suffit de dplacer rapidement, en une succession dallers-retours,
ce conducteur proximit des ples dun aimant.

Une exprience simple, qui consiste mouvoir rapidement en une succession dallersretours un conducteur lectrique proximit
dun aimant ou un aimant proximit dun
conducteur, montre quil est possible de
dplacer les lectrons libres contenus dans
ce conducteur et de les accumuler lune de
ses extrmits qui devient ngative, alors
que lautre, daprs les rgles dquilibre
prcdemment nonces, prend une polarit
positive ; selon le sens du dplacement,
ces polarits sinversent la cadence du
mouvement.
En crant, lintrieur du conducteur, un
dplacement dlectrons libres qui rend ses
extrmits tantt ngatives, tantt positives,
on a ralis un gnrateur de courant
alternatif.
Pratiquement, pour assurer un mouvement
uniforme du conducteur proximit de laimant, il est commode de transformer le mouvement rectiligne en mouvement circulaire.
Cest le principe mme des gnrateurs de
courant alternatif tournants, et la plus grande
partie de lnergie lectrique que nous utilisons est produite par ce moyen.
Pour tre plus complet, il nous faut ajouter
que dans les gnrateurs industriels, le
conducteur des fig. 42 et 43 est remplac
par un bobinage (1), que laimant permanent
(2) est remplac par un lectro-aimant (3) et
que cest ce dernier qui tourne proximit
du bobinage.
Un tel gnrateur ou alternateur monophas
peut tre dfini par sa tension lectrique U,
qui apparat entre les bornes A et B du bobinage, et par lintensit du courant lectrique
I quil est susceptible de fournir un rcepteur (appareil dclairage ou de chauffage)
connect entre A et B.
Sans entrer dans le dtail, disons que ces
gnrateurs sont rversibles, cest--dire
quils peuvent se transformer en moteurs.
Par exemple, si lon connecte une source
extrieure de courant entre les bornes A et B
de lappareil, son rotor va se mettre
tourner ; de gnrateur quil tait, il devient
rcepteur.

Schma de principe dun alternateur monophas.

Principe des gnrateurs


de courant polyphass
Les gnrateurs, ou alternateurs, polyphass
comportent deux ou plusieurs bobinages
(dans la figure ci-contre, bien que les enroulements soient spars, ils ne constituent en
fait quun seul bobinage qui aboutit aux
bornes A et B) qui sont rpartis autour de
llectro-aimant.
Cest ainsi que dans un alternateur triphas,
la partie fixe de la machine, ou stator, est

Schma de principe dun alternateur triphas.

26

(1) Conducteur lectrique enroul sur une bobine.


(2) Un aimant permanent possde en lui-mme la
proprit daimantation, quil soit naturel ou artificiel.
(3) Un lectro-aimant est constitu dun barreau
de fer doux entour par un bobinage de fil conducteur. Lorsque ce conducteur est parcouru par un
courant lectrique, llectro-aimant produit dans
son voisinage un champ magntique tout comme
laimant permanent.

constitue par un ensemble de trois bobinages dcals entre eux dun angle de
120 degrs ; la partie mobile, ou rotor,
constitue llectro-aimant.
Le gnrateur ou alternateur triphas na
cependant pas six, mais seulement trois
connexions lextrieur, car les conducteurs
de chaque enroulement, ou de chaque
phase, sont rassembls pour former soit un
couplage en toile , et dans ce cas le point
de connexion est appel point neutre , soit
un couplage en triangle .

Couplage en toile.

Couplage en triangle.

Dans un couplage en triangle , la tension


lectrique entre deux conducteurs est la
mme que celle aux bornes des bobinages.
Par contre le courant lectrique circulant
dans les conducteurs de phase est 3 fois
plus grand que le courant traversant les
bobinages.
Dans un couplage en toile , la tension
lectrique entre deux conducteurs appartenant des bobinages, ou phases, diffrents
par exemple A et A est 3 fois plus grande
que la tension entre lun de ces conducteurs
(A ou A) et le point neutre de lalternateur.
En supposant que la tension aux bornes de
lun des bobinages monophass soit de
127 volts (U AB = 127 volts), un rcepteur
connect entre les bornes AA serait soumis
la tension UAA = 127 3 = 220 volts.
Par contre, puisque les enroulements noffrent au courant lectrique quun seul trajet
possible, les valeurs de lintensit de courant
dans les conducteurs de phase et dans les
bobinages sont gales.

Cest dans les rcepteurs lectriques (radiateurs, moteurs, appareils dclairage) que les lectrons libres perdent leur tension, leur
nergie se transformant en chaleur ou en nergie mcanique.

Ces trois bobinages de lalternateur peuvent


tre considrs comme un ensemble de trois
gnrateurs indpendants pouvant chacun
alimenter un rcepteur R, dans lequel circule
un courant dintensit I, sous une tension V.
Dans la suite de lexpos, pour faciliter la
comprhension des phnomnes lectriques, nous supposerons que tous les circuits lectriques sont aliments par des
gnrateurs alternatifs monophass ou par
des gnrateurs courant continu.

3. Conditions dutilisation
des gnrateurs
Considrons lensemble A C B A ferm sur
lui-mme et schmatis par la figure 34.
Une partie de lnergie transporte par les
charges ayant t utilise dans le rcepteur,
le rle du gnrateur est de redonner ces
charges lectriques lnergie quelles ont
perdue, tant entendu que cette nergie
lectrique peut tre engendre soit par une
raction chimique (accumulateur) soit
par laction mcanique dune chute deau
ou dune pression de vapeur (gnrateur
tournant).

Le gnrateur lectrique redonne aux lectrons, lnergie quils ont


perdue dans les rcepteurs.

Si lon exige dun gnrateur quil dlivre des


charges lectriques une cadence excessive, lnergie quil utilise (chimique ou
mcanique) ne sera plus suffisante pour faire
27

Si un gnrateur dlivre des charges lectriques une cadence


excessive, sa temprature de fonctionnement va augmenter et sa
tension lectrique va diminuer.

face lnergie sollicite par les rcepteurs,


cest--dire par les appareils dont le but est
de transformer lnergie lectrique en nergie
lumineuse, mcanique ou chimique et la
tension lectrique du gnrateur va diminuer (voir la tension lectrique page 37).
Ce gnrateur tant lui-mme constitu de
conducteurs lectriques dont la section a t
dtermine en fonction de lintensit du courant quil doit dbiter, il se comportera
comme un rcepteur et transformera une
partie de lnergie chimique ou mcanique
quil utilise en nergie thermique ; sa temprature de fonctionnement va augmenter (voir
effets thermiques) et sil sagit dun gnrateur tournant, ces conditions anormales de
fonctionnement ne pourront se prolonger
indfiniment sans que les isolants internes
ne soient dtruits et par suite lappareil
dtrior.
De mme, si lon sollicite trop de travail
mcanique dun moteur lectrique (rcepteur), qui entrane par exemple une machineoutil, il consommera une quantit excessive
de charges lectriques qui auront pour
consquence daccrotre considrablement
sa temprature de fonctionnement.
Les isolants internes qui recouvrent ses
conducteurs vont chauffer, perdre leur qualit disolation et entraner des consquences
graves, tant pour le matriel (destruction)
que pour le personnel affect la commande
de la machine (risque dlectrocution).

28

LE CIRCUIT LECTRIQUE

4
Lensemble ferm ACDBA qui comprend : un
gnrateur G, deux conducteurs AC et DB,
un rcepteur R, constitue un circuit lectrique qui peut tre caractris par un certain
nombre de valeurs, telles que :
les rsistances lectriques des conducteurs
AC et DB, du rcepteur R, du gnrateur G
(voir page 29),
la tension du gnrateur G (voir page 37),
lintensit du courant lectrique qui parcourt lensemble du circuit (voir page 34).
Sous rserve de certains amnagements,
notamment par ladjonction dappareils
de coupure et de sectionnement, la ralisation dun tel circuit dfinit linstallation
lectrique.

Reprsentation schmatique dun circuit lectrique.

1. La rsistance lectrique
Dans un conducteur lectrique parcouru par
un courant, les lectrons libres qui sont
entrans dans le sens du flux dans
>
lexemple prcdent de A vers C ou AC
nen continuent pas moins sagiter dans
toutes les directions (de mme que, dans une
rivire, les tourbillons et les remous se dplacent dans le sens du courant), et le dplacement des charges peut tre considr
comme la rsultante :
dun mouvement densemble ordonn
dans une direction privilgie,
de mouvements individuels dsordonns.
Lnergie quil faudra dpenser pour orienter
lensemble des charges et vaincre leurs mouvements anarchiques, lnergie perdue au
cours des heurts, frottements (1) entre ces
lectrons qui se dplacent dans un milieu
densit (2) et cohsion leves, auront
pour rsultat daugmenter la temprature du
conducteur.

Le courant lectrique rsulte dun mouvement densemble des


charges libres dans une direction privilgie.

(1) En mcanique les heurts et les frottements


produisent de la chaleur.
(2) Que lon peut exprimer par le nombre dions et
dlectrons libres contenus dans 1 cm3 de matire.

29

Cette manifestation extrieure est la consquence de lopposition au dplacement des


charges lectriques ou de la rsistance
oppose au passage du courant lectrique.
On a pu remarquer (voir conducteurs et isolants) que tous les matriaux noffrent pas la
mme opposition au dplacement des
charges lectriques. Les atomes de certains
corps, les conducteurs, abandonnent facilement un de leurs lectrons alors que les
atomes dautres matriaux, les isolants, les
conservent jalousement ; dans ce dernier
cas, on dit que la matire prsente une
opposition importante au passage du courant lectrique, ou encore que sa rsistance
lectrique est leve.
Entre le meilleur des isolants, o cette opposition est quasi totale, et le meilleur des
conducteurs, o elle est trs faible, il existe
toute une gamme de matriaux o elle
se manifeste avec plus ou moins dacuit,
et pour les diffrencier il tait ncessaire
de dfinir une unit qui exprimait son
importance.
Cette unit, qui permet dvaluer la rsistance lectrique dun conducteur ou dun
isolant, est lohm () (1).
Puisquil nexiste pas de conducteurs lectriques parfaits, tous les mtaux ou leurs
alliages, quels quils soient, offrent une rsistance au passage du courant et grce cette
proprit, il est dj prvisible que lon
pourra, en agissant sur cette rsistance, faire
varier volont la vitesse de dplacement
des lectrons libres, en fait lintensit du
courant lectrique, dans un conducteur ou
dans un rcepteur (voir loi dOhm).
Cette rsistance varie en fonction :
de la rsistivit du mtal,
de la longueur, de la section et de la temprature des conducteurs.

Influence
de la rsistivit
Etant donn que la rsistance lectrique dun
corps dpend de la matire dont il est compos, la facilit avec laquelle ses atomes se
sparent de certains de leurs lectrons ne
peut tre quun facteur dterminant dans le
calcul de sa rsistance lectrique, puisque
prcisment cette proprit diffrencie les
corps conducteurs des corps isolants.
Aussi a-t-on affect chaque matriau une
unit qui caractrise lopposition plus ou
moins marque quil manifeste se sparer

Suivant la nature des matriaux, les lectrons priphriques peuvent quitter plus ou moins facilement les atomes auxquels ils
appartiennent. Cette proprit permet de diffrencier les matriaux
conducteurs des matriaux isolants et de leur affecter une rsistivit qui conditionne leur rsistance lectrique.

30

(1) Il faut noter que la rsistance lectrique, unit


abstraite, sert aussi dsigner lobjet concret
quelle reprsente. Cest ainsi que lon ne dit pas
cest un lment conducteur de rsistance lectrique gale 100 ohms mais cest une rsistance de 100 ohms ; cette rsistance pouvant
dailleurs se prsenter sous diffrents aspects
(bobine, au carbone, etc.).

de ses lectrons et par l mme la quantit


dlectrons libres quil contient. Cest la
rsistivit.
Le conducteur A possde moins dlectrons
libres que le conducteur B.
Sa rsistivit et par consquent sa rsistance
lectrique seront plus grandes.
En effet le conducteur B, qui renferme un
plus grand nombre de charges lectriques
libres par unit de volume que le conducteur
A, est mme de fournir au rcepteur davantage de charges que le conducteur A, ce qui
revient dire que, si B est raccord aux
bornes dun gnrateur G, le courant lectrique qui circulera dans le circuit sera plus
important quavec le conducteur A.
Or, nous verrons avec la loi dOhm que, pour
une tension U donne du gnrateur lectrique G, augmenter le courant I qui circule
dans le circuit ferm A C D B A, consiste prcisment diminuer la rsistance lectrique
du rcepteur R.
Dans lordre des rsistivits croissantes, on
trouverait : largent, le cuivre, laluminium, le
fer...

Influence
de la longueur des conducteurs
Soit un conducteur de section S et de longueur I raccord aux bornes dun gnrateur
G polaris suivant le sens indiqu par la
figure 57 o, pour faciliter la reprsentation
schmatique des phnomnes, les atomes
sont symboliss par deux ensembles distincts : un ion et un lectron libre.

Considrons un lectron libre qui se dplace


de la charge ngative (excdent dlectrons)
vers la charge positive (manque dlectrons).
Le milieu dans lequel il volue, constitu
dions et dlectrons libres, soppose son
dplacement (de mme quun piton a des
difficults se mouvoir dans une foule trs
dense).
31

Puisque la densit de charges est homogne


(1), chaque unit de longueur du conducteur
lui opposera la mme rsistance lavancement ; pour parcourir la distance d, il va
dpenser une nergie e ; pour parcourir une
distance 2d une nergie 2e, etc.
Ce qui signifie que la rsistance lectrique
dun conducteur est proportionnelle sa longueur (2).

Influence
de la section des conducteurs
Soit N le nombre dlectrons libres disponibles dans le conducteur de section S, de
longueur I et de volume v = S I. En doublant sa section, avec I constant, son volume
devient
Pour faciliter le dplacement des lectrons et viter lchauffement
des conducteurs...

v = 2 S I = 2 v.
Etant donn que la densit de charges est la
mme en tous points du conducteur, le nombre dlectrons libres disponibles va passer
de N 2N. Comme la rsistivit est inversement proportionnelle au nombre dlectrons
libres, doubler la section dun conducteur
quivaut diviser par 2 sa rsistance : la
rsistance lectrique dun conducteur est
inversement proportionnelle sa section (3).

(1) En ngligeant les lacunes et les distorsions


toujours prsentes dans la rpartition des atomes.
(2) Cest pourquoi en ajoutant des rsistances
bout bout en srie , la rsistance totale reprsente la somme de toutes les rsistances.
(3) Cest pourquoi en plaant deux rsistances
cte cte, cest--dire en parallle, on diminue la
rsistance de lensemble ainsi ralis.
... la section des cbles dalimentation doit tre suffisante pour
assurer la libre circulation des charges lectriques.

La rsistance lectrique traduit la difficult plus ou moins grande


quont les lectrons libres se dplacer lintrieur des conducteurs. Cette rsistance dpend de la longueur et de la section du
conducteur.

32

Influence
de la temprature
Il y a relativement peu de temps, les hommes
de science taient persuads quun corps
tait chaud parce quil contenait de la chaleur.
Aujourdhui, grce aux physiciens thoriciens, on sait que la chaleur est en ralit
produite par la vibration des atomes au sein
de la matire et que la temprature dun
corps est dtermine par lamplitude du
dplacement de ses atomes (1).
A titre dexemple, si un radiateur est chaud,
cest uniquement parce que les atomes du
matriau qui le compose vibrent autour dune
position moyenne avec une amplitude plus
importante qu la temprature ambiante.
Inversement, si un morceau de glace est
froid, cest parce que lamplitude des vibrations de ses molcules - qui sont des assemblages datomes - est excessivement faible.

Lagitation lectronique et la vibration des atomes croissent


avec la temprature et augmentent la rsistance lectrique des
conducteurs.

Dans les conducteurs lectriques, lorsque la


temprature augmente, ces amplitudes plus
importantes provoquent lintrieur du mtal
des imperfections dans le rseau de distribution des atomes qui occupent un espace plus
tendu. Par enchanement, ceux-ci crent
des obstacles supplmentaires sur le passage des lectrons libres, do un accroissement de la rsistance lectrique.

Note
En courant alternatif, la notion de rsistance
est remplace par la notion dimpdance
dont la dfinition sort du cadre de cet
expos.

Au voisinage du 0 absolu cette agitation et ces vibrations sont pratiquement nulles et la rsistance lectrique est minimale.

(1) La sensation de chaleur ou de fracheur que


nous prouvons au contact dun corps est provoque par la transmission des vibrations des
atomes de ce corps nos propres atomes.

33

2. Lintensit
du courant lectrique
Cest le nombre de charges - ou la quantit
dlectricit - dbites chaque seconde par
le gnrateur lectrique.
Lunit qui permet dvaluer lintensit dun
courant qui scoule dans un circuit lectrique est lampre (1) ou lun des ses sousmultiples le milliampre :
1 ampre
= 0,001 ampre.
1 000

Effets thermiques
du courant lectrique
Dans un conducteur de longueur et de section donnes soumis une tension lectrique, la vitesse des lectrons libres dpend
de lintensit du courant qui circule dans ce
conducteur.
Au-del dune certaine vitesse, ces lectrons
en mouvement perdent beaucoup dnergie
par les frottements et les heurts qui ont lieu
entre eux et avec les ions fixes contenus
dans le conducteur. Cette nergie dgrade
se manifeste par une lvation de la temprature du conducteur : il chauffe.
Aussi, lorsque lon dsire recueillir des
charges lextrmit dun conducteur, par
exemple pour faire tourner un moteur lectrique, on a toujours intrt ce quelles perdent le moins dnergie possible pendant
leur dplacement, donc prvoir une section
suffisante des conducteurs de liaison, car en
augmentant la section, on augmente automatiquement le nombre dlectrons libres
disponibles.
Cette recommandation prsente un double
avantage :
En diminuant les frottements, lnergie utilisable est plus importante.
Les isolants qui recouvrent les conducteurs ne sont pas surchauffs et conservent
leur qualit disolation.
Lintensit dun courant lectrique correspond au nombre dlectrons dbits chaque seconde par le gnrateur lectrique.

(1) Ampre : grand savant franais (1775-1836),


auteur de la premire thorie mathmatique des
phnomnes lectro dynamiques.
1 ampre = 6.1018 charges lectriques, soit le
chiffre 6 suivi de 18 zros, en 1 seconde !

34

Les fusibles
ou coupe-circuit
Ce sont des conducteurs particuliers qui
possdent la proprit dinterrompre la
continuit du circuit lectrique lorsque lintensit du courant qui les parcourt est susceptible de dtriorer par effet thermique :
soit les isolants qui recouvrent les conducteurs utiliss pour transporter lnergie lectrique,
soit les isolants internes des appareils
lectriques (rcepteurs et gnrateurs), et
par effet secondaire compromettre la scurit des personnes (voir courant de fuite,
risques dlectrocution et risques dincendie).
Cette interruption est obtenue par fusion du
coupe-circuit qui est constitu par un fil ou
une lame dun mtal conducteur, de rsistivit voisine de celle du cuivre, mais dont la
section a t considrablement diminue
pour que leffet thermique se manifeste prcisment dans le corps du fusible.
La section des fusibles est choisie en fonction de lintensit du courant quils sont
mme de supporter de telle sorte que, si
celle-ci vient augmenter exagrment, le
fusible en fondant puisse protger linstallation lectrique.
En remplaant ou en substituant inconsidrment, sur un appareil ou lorigine dune
installation lectrique, un fusible de nature
ou de caractristiques dtermines par un
fusible de nature ou de caractristiques diffrentes, on sexpose des risques graves :
pour linstallation (risques dincendie),
pour les personnes appeles utiliser ces
appareils ou installations (risques dlectrocution).

Interruption
dun courant lectrique
Sans laide de dispositifs lectro-mcaniques il est toujours malais dinterrompre
le passage dun courant lectrique dans un
conducteur ; cette difficult, qui crot avec
lintensit du courant et la tension du gnrateur, impose, sauf cas exceptionnel, que
lopration soit ralise au moyen dun appareil prvu cet effet et que lon nomme interrupteur.

Les fusibles doivent interrompre la continuit du circuit lectrique


lorsque le nombre dlectrons qui les traversent chaque seconde
(lintensit du courant) est trop important.

Faute de prendre ces prcautions, voici ce


qui se passerait : ds linstant o lon spare
le conducteur de sa source dalimentation et
suivant la rapidit avec laquelle est effectue
cette sparation, il y a remplacement plus ou
moins brusque dun matriau conducteur de
llectricit par un lment isolant (lair) qui
ne possde pas ou trs peu dlectrons
libres, et thoriquement, le passage du
courant lectrique devrait cesser immdiatement.
35

En pratique, il nen est pas ainsi : sous linfluence de la tension lectrique entre les
extrmits  et  du conducteur (fig. n 68)
les lectrons libres sortent du mtal et heurtent violemment les molcules dair qui sont
constitues datomes doxygne, dazote, etc.

Les conducteurs sont spars mcaniquement mais non lectriquement.

Ce bombardement, par des charges ngatives, des atomes gazeux prsents dans lespace situ entre les conducteurs, aura pour
consquence de leur arracher par effet
mcanique (1) des lectrons (voir lectricit
statique) qui viendront renforcer laction des
lectrons primaires, et lair situ dans cet
espace va devenir subitement conducteur.
Ces charges en dplacement, cause des
nombreux obstacles quelles rencontrent, se
verront opposer une rsistance lectrique
beaucoup plus grande (comme dans le
fusible) que celle qui existe dans le conducteur et lespace interstitiel sera rapidement
port la temprature de fusion du mtal.
Les extrmits du conducteur, sous leffet de
cette temprature leve, vont se vaporiser
et mettre des lectrons (2) qui sajouteront
aux prcdents ; le processus ira en sacclrant et il ne cessera que lorsque les deux
extrmits seront suffisamment loignes
lune de lautre.
Ce phnomne saccompagne de radiations
lumineuses (chocs sur les atomes et fusion
du mtal) et bien entendu de radiations thermiques (ultra-violets et infra-rouges), avec
projection de particules mtalliques en
fusion. Cest larc lectrique.

Les charges ngatives entrent en collision avec les atomes gazeux.

Pour pallier ces inconvnients, on utilise des


interrupteurs qui, par un mouvement brusque
de sparation des conducteurs, coupent le
circuit et limitent lamplitude de larc lectrique, mme lorsque leur manuvre est
effectue lentement.
Dans des appareils plus perfectionns, pour
favoriser la coupure du courant lectrique,
larc est tir artificiellement par soufflage
magntique et simultanment refroidi par de
lair comprim.

Le court-circuit
Un courant lectrique ne peut exister que si
le circuit quil parcourt est reli, de part et
dautre, aux bornes dun gnrateur de faon
raliser une boucle ferme. Dans ce circuit,
constitu par des conducteurs de liaison et
des rcepteurs, lintensit du courant est
fonction de la rsistance lectrique de tous
ces lments (voir loi dOhm).
On dit quil y a court-circuit lorsque, en raison dun raccourcissement accidentel du circuit dutilisation, par exemple quand deux

Lorsque la rsistance R du rcepteur est court-circuite, lintensit


du courant qui circule dans lensemble ferm ACDBA nest plus
limite que par la rsistance interne r du gnrateur, laquelle
sajoute celle des conducteurs de liaison. Cest lintensit de
court-circuit I cc .

36

(1) Frottements et chocs.


(2) Par effet thermoionique. Comme le filament
chauff dun tube de TV met des lectrons qui se
manifestent sous forme dimages sur lcran.

conducteurs alimentant un rcepteur sont


directement en contact, la rsistance du circuit est anormalement faible. Lintensit du
courant se trouve alors considrablement
accrue ; elle nest plus limite que par la
rsistance de court-circuit dans laquelle est
incluse la rsistance interne du gnrateur, et
par la puissance du gnrateur.
Cest alors que les fusibles, placs lorigine
de linstallation ou circuit, doivent, par
fusion, en interrompre la continuit lectrique
et faire cesser cette intensit exagre,
appele aussi intensit ou courant de courtcircuit (1).

(1) Les disjoncteurs sont galement des appareils


de coupure qui permettent dassurer la fonction
dinterruption du courant de court-circuit.

3. La tension lectrique

Pour crer un courant lectrique dans un


conducteur solide, il faut provoquer dans ce
conducteur un dplacement dlectrons.
Ce dplacement, qui ne peut tre obtenu
quavec le concours dun gnrateur lectrique, implique que lon dpense, pour le
provoquer, une nergie qui peut tre dorigine chimique (accumulateur) ou mcanique
(machines tournantes telles que dynamo et
alternateur).
Lnergie lectrique (W), emmagasine par
une charge (q) qui sort dun gnrateur, est
proportionnelle une nouvelle unit, le volt
(v) qui exprime la tension ou le potentiel
lectrique de la charge.
w = q.v
et pour n charges
wn = q1.v + q2.v + q3.v... + qn. v
wn = v(q1 + q2 + q3... + qn)
En posant q1 + q2 + q3... + qn = Q
W = Q.v
La comprhension intuitive de la tension
lectrique peut tre facilite en substituant
la notion de tension celle de hauteur ou de
niveau lectrique , et la notion de charge
lectrique celle dune masse pesante.

Lnergie potentielle (qui se mesure en joules) dune masse en


suspension au-dessus du sol est proportionnelle sa hauteur.

Considrons une masse (m) pose sur le sol


telle que lon ait :
m = 10 da N ou 10 kg
ou m = 10 kg masse
37

Elevons cette masse une distance h = 1


mtre ; au rendement prs, son nergie
potentielle sera gale au travail quil a fallu
fournir pour la dplacer, cest--dire pour
lamener du niveau initial 0 (le sol) au niveau
final h = 1 mtre et lnergie quelle pourrait
librer en tombant est donne par la formule :
W = mg.h ou encore, pour isoler la masse
(m) : W = gh.m.
Comme g est une constante lendroit
considr et que (m) est dtermine, seule la
hauteur (h) permet de faire varier lnergie
potentielle du systme ; plus cette hauteur
est importante et plus lnergie potentielle
est leve.

Le gnrateur lectrique lve


le potentiel des charges.

Le rcepteur lectrique abaisse


le potentiel des charges.

Lnergie emmagasine par une charge lectrique est proportionnelle son potentiel ou son niveau lectrique V. Ce potentiel
traduit lnergie quil a fallu dpenser sous forme thermique, mcanique ou chimique pour lever cette charge au niveau lectrique
considr.

38

Dans le cas prsent, lnergie dpense pour


lever cette masse m = 10 kg masse la distance h = 1 mtre, serait
W = 10 1 9,81 = 98,1 joules.

Lnergie acquise peut tre libre dans un rcepteur,


par exemple sous forme mcanique, si celui-ci fait
chuter le potentiel de la charge.

Supposons maintenant que lon puisse raliser un minuscule lvateur, une sorte de petit
tlsige lchelle des lectrons et, par la
pense, imaginons dans ce petit lvateur
des charges lectriques lmentaires q.
Si lon dpense une nergie mcanique gale
1,6.1019 joule pour lever une de ces
charges du niveau 0 volt au niveau V = 1 volt,
la diffrence de potentiel entre ces deux
niveaux sera de 1 volt et lnergie acquise
par la charge sera de 1 lectron-volt ou de
1,6.1019 joule (1).
Par analogie avec le systme prcdent, on
constate en rapprochant les deux formules
de lnergie W = q.V et Wm = m.gh quune
charge lectrique (q) situe un niveau lectrique ou une tension (V) peut tre assimile une masse (m) situe une hauteur (h).
Augmenter le potentiel (V) dune charge (q)
quivaut rehausser son nergie W, et cest
cette diffrence de potentiel qui est communique aux lectrons par le gnrateur.
Lnergie emmagasine par une charge lectrique sera donc beaucoup plus importante si
elle est issue dun gnrateur dit haute tension que si elle est issue dun gnrateur
basse tension ou trs basse tension .

77

A noter que lnergie acquise peut tre libre en totalit, au rendement prs, dans un
rcepteur lectrique sous forme thermique,
mcanique ou lumineuse si celui-ci fait
chuter le potentiel V de cette charge
(comme la masse qui chuterait de la
distance h).
La force lectromotrice U dun gnrateur,
couramment appele tension lectrique
vide (2), est indpendante de la quantit de
charges lmentaires prsentes ses bornes ;
cest ainsi quil existe des gnrateurs de
tension lectrique infrieure 10 volts qui
peuvent dbiter des intensits de courant
suprieures 10 000 ampres et des gnrateurs de tension lectrique suprieure
10 000 volts dont lintensit maximale est
limite quelques milliampres.

78

Dans le premier cas, une quantit importante


dlectrons a t accumule aux bornes du
gnrateur, mais lnergie potentielle emmagasine par chacun deux est faible. Dans le
deuxime cas, peu de charges lmentaires
ont t assembles mais lnergie potentielle
accumule par chaque lectron est importante.

79
Lnergie lectrique communique aux lectrons par les gnrateurs varie suivant les classes de tension auxquelles appartiennent
ces gnrateurs ; cest pourquoi lnergie emmagasine par une
charge lectrique issue dun gnrateur haute tension sera
beaucoup plus importante que celle dune charge issue dun gnrateur basse tension ou trs basse tension .

(1) Cette nergie est bien entendu excessivement


faible, minuscule, elle appartient comme toutes les
dimensions que lon rencontre dans ltude de la
structure de la matire au domaine de linfiniment
petit. Pour en donner une ide un peu plus prcise,
disons quil faudrait environ 6.1020 ou 600 milliards
de milliard de charges lectriques lmentaires
soumises un potentiel de 1 volt, pour fournir
lnergie de 98 joules envisage prcdemment.
(2) Tension lectrique vide sous-entend que le
circuit lectrique est ouvert ou encore quaucun rcepteur nest raccord entre les bornes du
gnrateur. A noter que certains rcepteurs possdent une force contre-lectromotrice qui soppose
la force lectromotrice du gnrateur.

39

Remarque
La puissance P dun gnrateur lectrique
sexprime par le produit de deux facteurs : sa
tension U et lintensit maximale I du courant
quil peut fournir au rcepteur : P = U I.
Ces deux paramtres, qui sont par dfinition
mme fondamentalement diffrents, sont
nanmoins interdpendants et pratiquement
indissociables.
En effet, dans un gnrateur susceptible de
dbiter une charge lectrique Q forme de
(n q) charges lmentaires, lnergie communique cette charge est caractrise par
le potentiel U du gnrateur ; thoriquement
cette tension devrait tre indpendante du
circuit lectrique connect ses bornes.
Quant lintensit lectrique dbite, celle-ci
peut prendre soit une valeur nulle, lorsque le
circuit lectrique est ouvert, soit une valeur
maximale compatible avec la dissipation
dnergie thermique du gnrateur.

Supposons maintenant quun rcepteur,


connect aux bornes dun gnrateur, exige
un courant lectrique suprieur celui que la
source peut normalement fournir. Que se
passe-t-il ?
La tension V du gnrateur ainsi que lintensit I quil peut dbiter tant fix par la quantit dnergie externe quil utilise (chimique
ou mcanique), le gnrateur ne pourra faire
face cette demande supplmentaire.
Les gnrateurs lectriques peuvent fournir aux rcepteurs une
quantit importante dlectrons sous un faible potentiel ou au
contraire une faible quantit dlectrons de potentiel lev.

Les conducteurs internes, dont il est constitu, qui nont pas t prvus pour assurer la
libre circulation de ces charges lectriques
excdentaires, vont leur opposer une rsistance lavancement dautant plus importante que leur vitesse sera plus leve.
Pour vaincre cette opposition, les charges
lectriques vont cder dans cette rsistance
interne de lnergie sous forme thermique,
qui viendra se soustraire de celle quelles ont
emmagasine ; en fonction de la dfinition
que nous avons donne, la tension lectrique du gnrateur va diminuer, entranant
par raction une diminution de lintensit du
courant (voir loi dOhm) et par consquent
une limitation de la puissance fournie au
rcepteur.

82

83
Dans un conducteur parcouru par un courant, tous les lectrons
libres sont mobiliss. Un accroissement de lintensit ne peut se traduire que par une augmentation de leur vitesse de dplacement : les
heurts et les frottements seront plus importants et lnergie emmagasine par les charges, et leur tension, vont diminuer.

40

En rsum, dans un circuit lectrique ferm,


pour que la tension dun gnrateur reste
sensiblement constante, il importe :
dans les gnrateurs lectro-chimiques :
que la quantit de charges lmentaires utilise par le rcepteur soit faible par rapport
celle qui est accumule par le gnrateur
(cas de laccumulateur lectrique utilis sur
les vhicules automobiles),
dans les autres gnrateurs : que la rsistance lectrique interne, dissipatrice dnergie thermique, soit la plus faible possible et
que lintensit de courant exige par le
rcepteur ne soit pas suprieure celle que
peut normalement fournir le gnrateur.

Tension lectrique
entre des corps chargs
Soient trois corps conducteurs A, B, C.
Le corps A est charg positivement, cest-dire que tous les atomes qui le composent ne
sont pas neutres et que quelques-uns
dentre eux ont perdu des lectrons.
Tous les atomes du corps B sont neutres, ce
qui est leur tat normal, donc sa charge est
nulle.
Quant au corps C, qui possde un excdent
dlectrons, sa charge est ngative.
Supposons que le potentiel du corps A soit
+ 100 volts et que celui du corps C soit
100 volts.
Entre A et B, la diffrence de potentiel sera
de : + 100 V 0 V = + 100 volts
et entre B et C de :
0 V 100 V = 100 volts.
Par contre, entre A et C celle-ci sera de
+ 100 ( 100) = 200 volts. En substituant au
corps B la terre (1), qui par dfinition est le
potentiel zro, on peut aussi dire que la diffrence de potentiel entre A et la terre est proportionnelle au potentiel de la charge A.
Si cette charge est positive (A), la terre est
ngative relativement cette charge.
Inversement, si le corps charg est ngatif
(C), le sol est positif par rapport cette
charge.

Le corps A est charg positivement par rapport aux corps B et C.

De ce qui prcde, il rsulte :


quil existe toujours une diffrence de
potentiel ou de tension entre deux corps
chargs positivement, ou ngativement,
lorsque leurs potentiels sont diffrents en
valeur absolue,
que cette diffrence de potentiel est une
notion purement relative ; elle exprime seulement une relation entre deux corps chargs
de mme signe ou de signe contraire.

Conducteur sous tension


Tout conducteur lectrique, reli un gnrateur en fonctionnement, quil soit ou non
parcouru par un courant, est un conducteur
dit sous tension .
86
Le corps B est non charg. Son potentiel est nul.

Le corps C est charg ngativement par rapport aux corps A et B.

Il peut tre considr comme le simple prolongement de lune des bornes du gnrateur.

(1) La terre prise dans son ensemble est un


conducteur lectrique non charg. Sa quantit de
charges libres est telle que le fait de lui soustraire
ou de lui fournir des charges ngatives, les seules
qui pratiquement circulent librement, ne modifie en
rien la valeur de sa charge totale qui reste nulle ;
son potentiel est appel par dfinition potentiel
zro .
On est amen constater, localement et dans des
circonstances particulires (coulement dun courant de fuite, effets de la foudre...), que des points
situs des distances relativement courtes
(quelques mtres) sont ports momentanment
des potentiels diffrents. Ces phnomnes jouent
un rle extrmement important en matire de
risques lectriques.

41

Par exemple, les deux conducteurs aA et bB


soumis au potentiel des bornes a et b du
gnrateur G, sont des conducteurs sous
tension.
Susceptibles dtre traverss instantanment
par un courant lectrique, lorsque les
charges portes par bB ont la possibilit de
rejoindre celles portes par aA, ils sont tout
aussi dangereux pour le personnel que les
conducteurs parcourus par un courant (voir
risques dlectrocution).

88

Tension disruptive
Quand la tension lectrique entre les charges
positives et ngatives est trs importante, la
force dattraction entre ces charges est telle
quelles peuvent se neutraliser momentanment, sans laide dun conducteur matriel ;
la liaison conductrice se prsente alors sous
laspect dun arc lectrique qui peut
dailleurs tre prcd dune forme plus discrte : le courant de fuite.

89
Quand la tension lectrique entre les charges est trs importante...

De tels arcs lectriques peuvent jaillir entre


deux conducteurs ou deux rcepteurs voisins ports des potentiels diffrents,
lorsque la distance ou lpaisseur de lisolant
qui les spare nest pas suffisante ou que sa
qualit disolation a t affecte pour des
motifs dj voqus.
Cest la tension de rupture.
a - Rupture dun isolant gazeux
Sous linfluence du champ lectrique - ou
des forces dattraction - qui rgne dans lespace qui spare les charges lectriques ou
les conducteurs sous tension, quelques lectrons seront arrachs aux atomes des
conducteurs mtalliques et se dirigeront vers
le potentiel positif (lectrons primaires). Sur
leur parcours, ils vont heurter des atomes
gazeux et, sous leffet du choc, leur soustraire des lectrons secondaires avec lesquels ils constitueront un flux continu de
charges libres (lectrons et atomes ioniss).
Cest le courant de fuite.

90
... il nest pas ncessaire, pour quelles se rejoignent, dtablir
entre elles une liaison matrielle.

Cette liaison conductrice qui stablit entre


les conducteurs ou entre les charges est tout
dabord invisible, mais si le nombre des lectrons primitivement arrachs est suffisant, il
provoquera le passage quasi instantan dun
courant beaucoup plus lev qui se concrtisera par un arc lectrique.
Pendant les orages, les clairs qui jaillissent entre les nuages ou entre les nuages et
le sol, en sont lillustration.
Aprs interruption du courant de dcharge,
par neutralisation momentane, partielle ou
totale des charges lectriques ou par suppression de la tension, lisolation se reconstituera.
b - Rupture dun isolant solide
Soit un isolant solide soumis la tension U
dun gnrateur polaris suivant les signes
indiqus par la figure 95.

91
Pendant les orages, les clairs en sont la preuve.

42

Comme tous les isolants non parfaits, il possde des atomes dimpurets conductrices
rpartis non uniformment dans sa masse et
qui sont gnrateurs de charges libres.

Paralllement, sous leffet de la tension lectrique et si celle-ci est suffisamment intense,


quelques atomes disolant vont perdre des
lectrons priphriques.
Progressivement, par migration, toutes ces
charges saccumuleront le long de la barrire
virtuelle (1) de sparation face aux
charges emmagasines par le gnrateur (2)
(ct positif).
En migrant, ces charges libres laisseront derrire elles autant de charges positives qui
feront face aux charges ngatives accumules par le gnrateur.
Des imperfections dordre technologique
(variation de lpaisseur de lisolant, concentration des atomes dimpurets, lacunes
dans la distribution des atomes) font que la
densit des charges nest pas homogne sur
toute la surface de lisolant et en ces points,
par exemple A et B, le champ lectrique
pourra tre suffisant pour que les charges
libres franchissent la barrire virtuelle qui
spare lisolant des ples du gnrateur ; un
flux permanent de charges ngatives circulera entre les points A et B, cest le courant
de fuite.
En fonction du temps et suivant limportance
de ce courant, le chemin de circulation peut
se carboniser ou se mtalliser , par
effet thermique et acclrer le phnomne
jusqu la rupture de lisolant.

92

Les proprits chimiques et lectriques de


lisolant sont modifies de faon irrversible
et, contrairement aux isolants gazeux, aprs
interruption du courant par suppression de la
tension, lisolant solide ne se reconstitue
pas.
Ces dfauts lectriques qui affectent les isolants internes des rcepteurs sont le plus
souvent invisibles et indcelables par le personnel affect la manipulation des appareils lectriques, et par consquent ils sont
extrmement dangereux.

93

95

94
Quand il existe une faille dans les isolants qui recouvrent les
conducteurs dalimentation ou les lments sous tension dun
appareil, les lectrons libres vont sinfiltrer travers cette ouverture pour rejoindre les charges positives ; brve chance, lisolant sera dtruit et le matriel rendu dangereux.

(1) Interface entre deux corps diffrents.


(2) En ralit, les phnomnes sont un peu plus
complexes. Les molcules (qui sont des assemblages datomes) du corps isolant constituent des
petits diples polariss + et , et ce sont ces
diples qui vont sorienter dans le sens du champ
lectrique.

43

Potentiel dun point


situ sur un circuit lectrique
A la sortie du gnrateur G, une charge lectrique q qui possde une nergie lectrique
W1 la conserve jusqu son entre dans le
rcepteur R1 si la liaison lectrique entre
rcepteur et gnrateur est assure par un
conducteur de faible rsistance.
A la sortie du rcepteur R1, o une partie de
cette nergie lectrique initiale W1 a t
transforme en travail, lnergie lectrique
W2 de la charge, cest--dire celle quelle est
encore susceptible de fournir au rcepteur
R2, est plus faible que W1, et par dduction
lnergie potentielle W3 sera infrieure W2.
Dans le rcepteur R1, la charge a dpens
une nergie W1 W2 et dans le rcepteur R2
une nergie W2 W3.
Si ce raisonnement est vrifi pour une
charge, il lest pour toutes les charges qui
circulent dans le circuit ferm GR1 R2 G, et
lnergie lectrique disponible lentre du
rcepteur R1 est plus leve qu sa sortie ou
encore, comme la charge q est constante, le
potentiel du point E1 est plus lev que le
potentiel du point S1 (voir la tension lectrique).
On peut donc en conclure que le potentiel
se dgrade en mme temps que lnergie
et que les charges lectriques circulent du
point situ au potentiel le plus lev vers
le point situ au potentiel le plus bas.

Distribution du potentiel
le long dune rsistance
Si lon assimile tous les rcepteurs, sans
force contre-lectromotrice, des rsistances (1), il est ncessaire pour prendre
conscience des risques lectriques dexaminer un peu plus en dtail comment se distribuent les potentiels le long de ces rsistances.
Dans le schma prcdent, supposons que
les deux rcepteurs soient identiques R1 = R2
et imaginons une charge lectrique qui part
du point E1 pour se diriger vers le point S2
positif par rapport E1 (ou moins ngatif
que E1).
Au fur et mesure quelle sloigne de E1, la
distance qui la spare du point S2 diminue, et
relativement ce point, tous les points intermdiaires situs entre E1 et S2 seront moins
ngatifs (ou plus positifs) que E1, ce qui veut
dire que la diffrence de potentiel, laquelle
est soumise cette charge, diminue avec la
distance qui la spare de S2, cest--dire
avec la rsistance lectrique, pour devenir
minimale au point S2 (2).

(1) Un lectricien ajouterait ou des impdances ce qui ne change rien au raisonnement.


(2) Lapplication de ce principe fait lobjet dune
mesure de protection contre les risques lectriques.

44

Exemple : Considrons un circuit lectrique


constitu par un conducteur rsistant homogne de longueur L, dont la rsistance R est
proportionnelle sa longueur, et un gnrateur de tension U constante connect aux
bornes de cette rsistance.
Les liaisons lectriques entre gnrateur et
rcepteur sont supposes comme tant de
rsistance ngligeable.
U = 100 volts

R = 100 ohms

L = 100 cm

Au point A, la charge qW1 est soumise la


diffrence de potentiel maximale :
U = 100 volts.
Au point A1 situ gale distance de A et B
(L1 = 50 cm, R1 = 50 ohms) la charge qW1 est
soumise la moiti de la tension maximale
U, soit U1 = 50 volts.
A la moiti de la rsistance correspond la
moiti de la tension.
Au point A2 situ 90 cm de A (L2 = 10 cm,
R2 = 10 ohms), la charge qW 2 est soumise au
1/10 de la tension U soit U2 = 10 volts.
Au 1/10e de la rsistance correspond le 1/10e
de la tension, etc.
Dans un conducteur lectrique de rsistance R, parcouru par un courant I, la distribution du potentiel dcrot proportionnellement la valeur de la rsistance.

4. Le transformateur

Un transformateur enroulements spars


est constitu de deux bobinages enrouls
sur un mme noyau magntique (assemblage
de tles de fer doux) et isols lectriquement
lun de lautre. Le primaire , sous entendu
le bobinage primaire, est connect la
source dnergie lectrique le rseau de
distribution et le secondaire est connect
lappareil dutilisation.
Il nexiste donc aucune liaison matrielle,
cest--dire aucun point commun entre le
circuit primaire et le circuit secondaire
(sauf si lune des extrmits du bobinage
secondaire est elle-mme runie la terre).

Les proprits magntiques du fer doux permettent de modifier les


valeurs de la tension et de lintensit du courant lectrique.

Le principe de fonctionnement est simple : la


source dalimentation alternative G de tension Vp (voir page 25) cre lintrieur du
bobinage primaire un dplacement dlectrons libres qui rend les extrmits tantt
ngatives, tantt positives. La proximit des
45

deux bobinages, primaire et secondaire,


entrane par influence magntique un
mouvement alternatif identique des lectrons
libres contenus dans le bobinage secondaire,
do lapparition aux bornes de ce bobinage
dune tension alternative Vs.
Suivant lusage auquel le transformateur est
destin, la tension au secondaire peut tre
identique, plus grande ou plus petite que la
tension primaire qui est celle du rseau de
distribution

Us
Us
Us
=1
>1
<1
Up
Up
Up
Si lon nglige les pertes du transformateur,
la puissance disponible au secondaire est
gale la puissance absorbe au primaire,
de telle sorte que si la tension secondaire est
gale la moiti de la tension primaire, le
courant absorb par lappareil dutilisation
peut tre deux fois plus important que le
courant fourni par le rseau de distribution.
Il faut enfin noter que, vu du ct source
dalimentation, le bobinage primaire constitue un rcepteur dnergie lectrique qui
est soumis la tension Vp du rseau de distribution et est parcouru par un courant Ip.
Par contre, vu du ct utilisation, le bobinage
secondaire constitue une source dalimentation qui peut fournir un rcepteur R un
courant Is sous une tension Vs.
Au rendement prs,
Vp Ip = Vs Is

46

E
PARTIE

LLECTRICIT,
COMMENT
SEN PROTGER

47

ORIGINE DU RISQUE LECTRIQUE

Chaque activit, professionnelle ou autre, est


entache de risques et la probabilit que des
accidents surviennent existe. Le but de la
prvention est de faire en sorte que cette
probabilit tende vers zro.
Par exemple : lautomobiliste qui, le dimanche, dcide de faire une promenade en voiture prend, consciemment ou non, un risque
qui saccrot avec le nombre de kilomtres
parcourus, le nombre dheures de conduite,
ainsi quavec dautres facteurs difficiles
analyser, mais cet automobiliste diminue ses
risques sil est sobre, sil a une voiture bien
entretenue, etc.
Dans le cadre des activits professionnelles,
on constate que, dune faon gnrale, cette
probabilit daccident varie suivant les professions et, pour une mme profession, suivant les entreprises.
Les accidents dorigine lectrique ne font
pas exception la rgle ; le risque lectrique
prend naissance avec laction du travailleur
dans son milieu de travail.
En 1999, on a enregistr en France 861 accidents du travail (1) dus llectricit, dont 11
mortels.
On estime environ 150 le nombre total de
dcs dus llectricit en France, tous
domaines confondus.

(1) Ces chiffres concernent les seuls salaris


assujettis au rgime gnral de la scurit sociale.

49

DOMMAGES CORPORELS
CAUSS
PAR LE COURANT LECTRIQUE
Le corps humain peut tre considr comme
un rcepteur lectrique et la gravit des
dommages corporels provoqus par le courant lectrique rsulte de la conjugaison de
plusieurs facteurs concomitants :
valeur de lintensit du courant lectrique
circulant travers le corps humain, valeur qui
dpend elle-mme de la source dnergie
lectrique (puissance, tension) et du milieu
dans lequel sexerce habituellement lactivit
du travailleur (emplacement de travail isolant
ou trs conducteur),
trajet du courant dans lorganisme suivant
que le contact stablit entre deux mains ou
entre une main et les pieds,
dure de passage du courant lectrique
travers le corps humain,
susceptibilit particulire de la personne
soumise laction du courant lectrique.

1. Rsistance lectrique
du corps humain

Le corps humain se laisse parcourir par le courant lectrique...

Le corps humain se laisse parcourir par le


courant lectrique avec plus ou moins de
facilit suivant sa propre rsistance lectrique qui reprsente lobstacle que la peau
et les tissus intrieurs opposent au passage
du courant. La peau constitue la barrire la
plus efficace la pntration du courant
lintrieur du corps et sa rsistance lectrique varie en fonction :
- de son tat de surface (peau sche,
humide, imprgne de produits chimiques),
- de son paisseur (peau fine ou calleuse).
Pour une peau sche et fine, au-del dune
tension lectrique que lon peut estimer 40
ou 50 volts, la barrire isolante cde (voir
rupture des isolants solides) et le courant
augmente trs rapidement ; il nest plus
limit que par la rsistance des tissus et
liquides internes qui est faible par rapport
celle de la peau, on peut estimer cette rsistance 300 ohms environ.
Hormis les cas o la tension est applique
entre deux mains, cette rsistance peut tre
augmente par les vtements et tout spcialement par les chaussures.

50

La pression exerce sur le conducteur ou les


parties conductrices sous tension, et ltendue de la surface de contact, jouent un rle
particulirement important dans les consquences de laccident.
Les faits mentionns dans les comptes rendus relatant les circonstances dans lesquelles se sont produits des accidents dorigine lectrique montrent que, lorsque ce
contact est bien assur, tant par la pression
exerce que par la surface de contact, il
entrane souvent la mort ou provoque des
squelles irrversibles.

2. Trajet
du courant lectrique
dans lorganisme
Dans lorganisme, le courant lectrique suit
des trajets prfrentiels qui passent par les
organes offrant la moindre rsistance : le
cur, les poumons, les reins.

...qui suit des trajets prfrentiels : organes offrant la moindre


rsistance (cur, poumons, etc.)

Des contacts tablis entre deux doigts dune


mme main noffriront quun court trajet
limit la main, alors quune liaison tablie
entre chacune des deux mains intressera la
totalit du thorax, cest--dire le cur et les
poumons.
Ces notions de trajet du courant lectrique
sont dterminantes dans les consquences
des accidents puisque ce courant, en circulant lintrieur du corps humain, peut affecter ou non des organes vitaux.

3. Effets thermiques
On admet gnralement que les brlures
lectriques superficielles provoques par le
passage du courant peuvent se manifester
pour des intensits relativement faibles, de
lordre de 10 milliampres (1), si le contact
est maintenu pendant quelques minutes.

4. Effets ttanisants
Lorsque la tension est alternative, les
muscles intresss par le trajet du courant se
contractent ; les mains par exemple se crispent invinciblement sur les conducteurs et
empchent ainsi tout dgagement volontaire
du sujet soumis la tension du gnrateur.
Ce faisant, elles assurent un meilleur contact
qui diminue la rsistance et augmentent ainsi
les risques de brlures.

Les muscles intresss par le trajet du courant se contractent.

(1) Soit 20 fois moins que lintensit qui traverse le


filament dune ampoule de lampe de poche.

51

5. Effets respiratoires
et circulatoires
Si lintensit du courant qui traverse le corps
humain atteint 20 milliampres, 60 secondes
suffisent pour bloquer la respiration par
contraction du diaphragme et des muscles
respiratoires (1). Cest lasphyxie ou syncope
bleue.
Une fibrillation ventriculaire apparat pour
des intensits du mme ordre de grandeur ;
elle rsulte de la contraction anarchique des
fibrilles du muscle cardiaque.
Les battements du cur, rapides et dsordonns, ne permettent plus dassurer la circulation sanguine. Cest la syncope cardiaque ou syncope blanche.
Dans les deux cas, plus la dure de passage
du courant est longue, plus les consquences sont nfastes pour laccident et, si
lintervention dun sauveteur secouriste ou
dun tmoin de laccident nest pas suffisamment rapide, lissue est souvent fatale.

6. Intensit maximale
admissible
du courant lectrique
La prsence ventuelle de facteurs individuels, lis ltat physique ou physiologique
dune personne soumise laction du courant lectrique, font que la prvision ou lapprciation des dommages ou des consquences dus un accident dorigine lectrique est souvent hasardeuse.

Un courant lectrique de 25 milliampres, soit sensiblement la


10 e partie du courant qui circule dans le filament dune ampoule
lectrique, peut tuer un homme.
10 milliampres, qui traversent le corps dune personne pendant
quelques secondes, sont suffisants pour provoquer des brlures
superficielles ou des troubles circulatoires ou respiratoires qui
peuvent tre irrversibles.

Une susceptibilit particulire du sujet accident ( choc sur le systme nerveux) peut
toujours amplifier les effets du courant et
entraner la mort pour des intensits qui sont
en gnral considres comme sans
danger ; aussi est-il toujours malais de dfinir une valeur-seuil ne pas dpasser.
Toutefois il est admis, actuellement, quune
intensit maximale de 10 mA est supportable sans limitation de temps, tandis quaudel il y a :
- risque dasphyxie ventilatoire partir de
25 mA pendant plus de 3 minutes,
- risque dasphyxie circulatoire partir de
40 mA pendant plus de 5 secondes.
Il en rsulte quun gnrateur lectrique, susceptible de dbiter en permanence dans lorganisme une intensit suprieure 10 mA,
doit tre considr comme dangereux pour
lhomme.
Pratiquement cest le cas de la plupart des
gnrateurs industriels.

(1) Cette ttanisation musculaire entrane une


sidration totale de laccident qui se trouve dans
limpossibilit dappeler laide.

52

Compte tenu de la rsistance du corps


humain (1), qui diminue lorsque la diffrence
de potentiel laquelle celui-ci est soumis
augmente, il importe :
- soit dviter formellement les contacts
avec des conducteurs ou parties conductrices sous des tensions de 130, 230,
400 volts, etc., couramment utilises,
- soit dutiliser des tensions beaucoup plus
faibles (voir plus loin Protection des personnes qui utilisent lnergie ).

7. La loi dOhm
considre comme lquation
du risque lectrique
Chaque fois quune liaison conductrice est
assure entre des charges diffrentes, en
signe ou en valeur absolue, celle-ci donne
naissance un courant lectronique qui
scoule de la charge ngative vers la charge
positive, cest--dire du  vers le  ou,
par convention, un courant lectrique qui
circule dans le sens inverse (2).
En prcisant la notion de la rsistance lectrique, qui freine le passage du flux lectronique dans les matriaux conducteurs et
linterdit pratiquement dans les matriaux
non conducteurs, il a, par ailleurs, t soulign quen agissant sur la valeur de cette
rsistance, exprime en ohms, il serait possible de faire varier volont lintensit dun
courant dans un rcepteur quelconque.
Dautre part, si lon se souvient que lnergie
emmagasine par des charges lectriques
est de la forme W = q.V (q tant la valeur de
la charge et V son potentiel) on peut concevoir intuitivement que, pour diminuer lnergie dissipe dans le rcepteur, deux possibilits nous sont offertes :
- ou freiner lcoulement des charges en
augmentant artificiellement au moyen dune
rsistance additionnelle (3) la rsistance du
rcepteur,
- ou limiter le potentiel des charges cres en
diminuant la tension lectrique du gnrateur.
Pour la prvention des accidents dorigine
lectrique, les deux solutions peuvent tre
envisages (4) mais, dans lutilisation de
lnergie lectrique, la solution qui consiste
rduire la tension lectrique du gnrateur
savre de beaucoup prfrable la premire
o lnergie dissipe dans la rsistance additionnelle est perdue pour le rcepteur.
Cest ainsi que pour pouvoir adapter cette
intensit aux exigences des rcepteurs, tout
le matriel lectrique (ampoules, moteurs,
radios, T.V.) porte lindication de sa tension
de service.
Variable selon les appareils, elle peut tre de
24 - 48 - 130 - 230 - 400 volts ; des tensions
plus leves sont galement utilises.

La tension nominale dun rcepteur lectrique doit correspondre


la tension du rseau de distribution.

(1) Sur les lieux de travail autres que ceux considrs comme mouills, cette rsistance est de
lordre de 5 000 ohms sous 25 volts et denviron
2 000 ohms sous 220 volts. Dans les locaux ou sur
les emplacements de travail mouills (chantiers du
BTP, par exemple) elle passe, pour les mmes
valeurs de tension, respectivement 1 000 et
600 ohms.
(2) Ce qui est contraire la ralit.
(3) Cest--dire en intercalant, dans le circuit lectrique form par le gnrateur et le rcepteur, une
rsistance supplmentaire.
(4) Une troisime solution pourrait consister limiter lintensit en utilisant des gnrateurs grande
rsistance interne (voir tension lectrique).

53

Lorsquun moteur lectrique, prvu pour


fonctionner sous une tension de 130 volts,
est connect aux bornes dun gnrateur qui
fournit une tension de 230 volts, lintensit
excessive du courant dtruit, par effet thermique, les isolants internes du moteur qui est
mis rapidement hors dusage.
Si la mme erreur est commise avec une
ampoule lectrique, celle-ci risque tout simplement dexploser dans les mains de la personne qui aura commis cette imprudence.
Ces exemples simples sont une illustration
de linterdpendance entre les diffrentes
units que nous avons dfinies prcdemment et qui caractrisent tous les circuits
lectriques.
La relation, qui lie lintensit traversant le
rcepteur, la tension du gnrateur et la
rsistance de lensemble du circuit, est
exprime par une loi, la loi dOhm, dont on
ne retient en gnral que la formule (5) qui
rsume son nonc :

I=

U
R

Cette formule, dapplication courante en


technique lectrique, donne la possibilit de
calculer rapidement lun des trois facteurs si
lon connat les deux autres.
En matire de prvention des accidents
dorigine lectrique, elle nous permet surtout
de mettre laccent sur limportance de ces
lments qui conditionnent la gravit des
dommages corporels causs aux travailleurs
qui, fortuitement, entre en contact avec un
conducteur ou une masse sous tension.
Exemples
Un ouvrier qui travaille sur une machine-outil
veut renclencher, dans une armoire de commande, un relais thermique ; malencontreusement, il entre en contact avec un conducteur port au potentiel de 230 volts par rapport la terre.
Calculons lintensit qui le traverse cet instant, en supposant que le contact stablisse
entre la main et les pieds :
R totale = 2 000 ohms (voir page 53)

I=

U 230
=
= 115 milliampres,
R 2000

soit de deux quatre fois lintensit supportable.


Imaginons maintenant que lincident se
passe lextrieur, sur un coffret lectrique
dun chantier de travaux publics, un jour de
pluie ; les mains et les pieds de louvrier sont
mouills :
R totale = 600 ohms

I=

U 230
=
= 380 milliampres,
R 600

soit de neuf quinze fois lintensit supportable.

(5) La seule que nous utilisons dans ce document


I = intensit (en ampres)
U = tension du gnrateur (en volts)
R = rsistance du rcepteur (en ohms).

54

LES CAUSES
DU RISQUE LECTRIQUE

3
Une analyse systmatique des causes daccidents dorigine lectrique montre que
ceux-ci sont souvent engendrs par des
situations qui rendent la tche accomplir
par le travailleur dangereuse pour lui-mme
ou pour des tiers. En outre, certains comportements dangereux sont parfois spontans,
apparemment non justifis ; ils rsultent souvent dun manque de connaissances techniques.
En consquence, la prvention des accidents
lectriques ne peut se passer dinformations
lmentaires qui doivent permettre au travailleur :
de dceler les dfauts du matriel et les
conditions de travail dangereuses,

...de dceler les dfauts du matriel...

dadopter des attitudes conformes


la situation ou adaptes aux oprations
excuter,
de modifier ses habitudes si celles-ci peuvent compromettre sa scurit ou celle des
autres,
de telle sorte que chacun dentre eux puisse
connatre le risque et savoir comment sen
protger.
Pour atteindre cet objectif, il faut tout
dabord savoir quil existe une relation troite
entre lapparition du risque lectrique et :

114
...dadopter des attitudes conformes aux oprations excuter...

la technique utilise par le distributeur ou


le concessionnaire dans la distribution de
lnergie lectrique aux particuliers et aux
entreprises,
la conception, la ralisation et lentretien
des installations lectriques,
la conception, la ralisation et lentretien
des appareils dutilisation de lnergie lectrique,
la nature des locaux ou emplacements de
travail o sexerce lactivit des travailleurs,
certaines attitudes, non rflchies, des travailleurs qui entranent parfois des actions
dangereuses.

...de modifier ses habitudes si celles-ci peuvent


compromettre sa scurit ou celle des autres...

55

1. Distribution
de lnergie lectrique
Afin dassurer au mieux la continuit de son
exploitation ainsi que la protection de son
rseau de distribution dnergie lectrique, le
distributeur, ou le concessionnaire, a t
amen choisir un mode de distribution
compatible avec ces impratifs et qui
consiste runir la terre le point neutre des
gnrateurs de courant lectrique.

Liaison la terre
dun gnrateur lectrique
Relier lextrmit b dun gnrateur la terre
a pour consquence de donner la possibilit
aux charges portes par a de rejoindre celles
portes par b par deux voies diffrentes :
une voie directe, reprsente par le
conducteur Bb, lorsque le rcepteur R1 est
connect entre A et B,
une voie indirecte reprsente par le sol,
puisque la terre est conductrice, lorsque
le rcepteur R1 (reprsentant le dfaut) est
connect entre A et la terre (1).
Notons que les deux voies peuvent tre
empruntes conjointement par le courant
fourni par le gnrateur lorsque le conducteur aA ou le rcepteur R1 prsentent un isolement dfectueux par rapport la terre.
II faut galement remarquer que, si cet isolant est en mauvais tat, il peut constituer
lui seul un rcepteur dissipateur dnergie
thermique avec les risques dincendie qui lui
sont associs.

Le courant lectrique retourne toujours au gnrateur qui lui a


donn naissance. En runissant la terre lune des bornes dun
gnrateur dlectricit (comme sur les gnrateurs de lEDF) on
permet aux charges lectriques qui ont russi quitter les conducteurs, parfois travers les isolants, dutiliser le sol pour rejoindre
la source dnergie.

56

(1) Connecter volontairement un rcepteur entre


lextrmit (a) du gnrateur et la terre est interdit
par la rglementation en vigueur.
Cette liaison a lieu de fait (accidentellement)
lorsque lisolement interne du rcepteur est dfectueux et que son enveloppe mtallique externe est
runie la terre.

En conclusion, avec ce mode de distribution,


il suffit dun contact accidentel avec le
conducteur aA, cest--dire en fait avec
UN SEUL conducteur actif, pour quil y ait
risque dlectrocution.
Le sujet lectrocut remplace le rcepteur
R1 qui est connect entre le point A et
la terre.

TOUTE PARTIE DU CORPS SERT AU CONTACT


En rgle gnrale le courant lectrique retourne toujours au
gnrateur qui lui a donn naissance, mme par des voies
dtournes et notamment par la terre.
Cest ainsi quun homme reli la terre, indirectement par ses
chaussures ou par lintermdiaire dun corps conducteur (charpente mtallique, conduite deau), risque llectrocution sil
entre en contact avec un conducteur nu sous tension.
Il ne le touchera peut-tre pas avec la main, car, sil connat le
danger, il surveille ses mains. Mais il pourra, par exemple, le
toucher...
avec la nuque ou la tte...

avec le coude...
avec le genou...

ou tout simplement avec le pied...

IL NE TOUCHERA PAS FORCMENT CE FIL SOUS TENSION


AVEC UNE PARTIE DU CORPS, mais par lintermdiaire dun
outil mtallique, une barre ou un tuyau mtalliques, par
exemple, quil tient la main...

un mtre mtallique...

un fer bton...

une chelle mtallique...


mais il peut aussi bien entrer en contact avec un conducteur
revtu dune gaine isolante en mauvais tat.

57

Classement des installations


en fonction des tensions
Les installation lectriques sont classes, en
fonction des tensions mises en jeu, en diffrents domaines (au lieu de classes ).
Selon la valeur de la tension nominale ces
installations sont classes, pour le courant
alternatif, comme suit :
- domaine trs basse tension (par abrviation TBT) : installations dans lesquelles la
tension ne dpasse pas 50 volts,
- domaine basse tension A (par abrviation BTA) : installations dans lesquelles la
tension excde 50 volts sans dpasser
500 volts,
- domaine basse tension B (par abrviation BTB) : installations dans lesquelles la
tension excde 500 volts sans dpasser
1 000 volts,
- domaine haute tension A (par abrviation HTA) : installations dans lesquelles la
tension excde 1 000 volts sans dpasser
50 000 volts,
- domaine haute tension B (par abrviation HTB) : installations dans lesquelles la
tension excde 50 000 volts.
Nous ne considrerons, dans ce qui suit, que
les installations alimentes en courant alternatif du domaine BTA, auxquelles ont gnralement affaire la plupart des travailleurs qui
utilisent lnergie lectrique.
Dans une entreprise les rcepteurs (moteurs,
appareils de chauffage ou dclairage, etc.)
sont connects au rseau dalimentation de
faon diffrente suivant leur puissance ou
leur tension nominale.
- entre phase et neutre ou entre deux phases
pour les appareils monophass,
- entre les trois phases, avec ou sans neutre,
pour les appareils triphass.
Dans une entreprise, un atelier, un bureau, ou sur un chantier, la
distribution dnergie aux appareils lectriques peut, suivant les
cas, seffectuer au moyen de deux ou plusieurs conducteurs. Ces
fils lectriques nont pas la mme fonction, ils ne sont donc pas
interchangeables, par contre ils sont tous dangereux au toucher.
Semmler ou se mlanger dans les fils entrane toujours un risque
pour soi-mme ou pour le matriel.

Selon les cas, les rcepteurs peuvent comporter deux, trois ou quatre conducteurs
dalimentation et, en principe, un conducteur
de protection ou de mise la terre (1).
Il est bien vident que tous ces conducteurs
nont pas la mme fonction, ils ne sont donc
pas interchangeables. Aussi, pour viter les
erreurs de connexion, certains de ces
conducteurs doivent-ils tre reprs (voir
La normalisation page 68), mais encore
faut-il en connatre la signification.
Pour le personnel non lectricien, il en
rsulte des possibilits de confusion et
lorsque des personnes non qualifies veulent
se substituer lhomme de lart, ces confusions peuvent entraner soit des accidents
matriels, soit des accidents corporels.

(1) Conducteur qui relie les masses des appareils


lectriques, soit la terre, soit dautres masses.
La masse dun appareil lectrique est constitue
par lensemble des pices mtalliques de cet
appareil qui sont normalement isoles des parties
sous tension, telle la carcasse dun moteur par
exemple, mais qui peuvent tre mises accidentellement sous tension la suite dun dfaut disolement.

58

2. Les installations
lectriques (1)
Si la conception, la ralisation et lentretien
des installations lectriques sont, en principe, confis des personnes qualifies, ces
installations voient nanmoins leur qualit
dorigine, principalement leur isolation, se
dtriorer au cours du temps.
Ces dtriorations apparaissent plus ou
moins rapidement suivant limportance des
agressions extrieures auxquelles elles sont
soumises et qui peuvent tre dorigine mcanique, thermique, chimique, ou autre.

... les installations satisfaisantes lorigine mais modifies...

Pour le personnel appel les utiliser, il en


rsulte des possibilits dlectrocution :
- dune part, en cas de contact fortuit au
cours du travail avec des conducteurs ou
parties conductrices sous tension incompltement ou imparfaitement isols,
- dautre part, en cas de contact volontaire
ou involontaire avec les structures mtalliques (2) qui servent de support ou voisinent
ces installations et qui sont mises accidentellement sous tension du fait de lisolement
dfectueux des conducteurs ou des parties
conductrices.
Il faut dailleurs noter que la gravit du risque
encouru est dautant plus importante que
lagent extrieur ayant provoqu cette dtrioration est dorigine chimique et ce, en raison de la conductibilit particulirement leve (voir loi dOhm) des lieux ou emplacements de travail o sont utiliss et manipuls
ces agents agresseurs (blanchisseries, teintureries, ateliers o sont employs des
acides ou des bases, etc.).
Dans ce bilan sommaire, il nous faut enfin
mentionner :
les installations improvises, volantes, o
lon rencontre des conducteurs mal protgs
et des fusibles dont le calibre a t indment
augment,

...les installations improvises ou bricoles...

les installations bricoles , o la bonne


volont lie lincomptence, provoquent
souvent des catastrophes,
les installations provisoires mal ralises
ds lorigine sous le prtexte que ces installations ne sont que temporaires,
les installations satisfaisantes lorigine
mais modifies par des personnes non qualifies ou peu respectueuses des rgles de
lart et de la rglementation,
etc.,
avec les dangers dlectrocution et dincendie qui leur sont associs.

...les dispositifs de coupure rendus inaccessibles...

(1) Ensemble des matriels lectriques mis en


uvre dans un tablissement.
(2) Par exemple une huisserie mtallique.

59

3. Les rcepteurs
lectriques
Extrieurement les rcepteurs lectriques
peuvent se prsenter sous des aspects diffrents. Les uns sont recouverts dune enveloppe mtallique, les autres dune enveloppe
isolante et, comme tous sont constitus intrieurement de conducteurs lectriques, il
suffit dune dfaillance de lisolation interne,
provoque par des contraintes mcaniques
ou un chauffement exagr, pour quun
contact lectrique se produise entre lun des
conducteurs et lenveloppe externe. Lorsque
lenveloppe est mtallique, celle-ci est porte au potentiel du rseau de distribution et il
y a risque dlectrocution pour la personne
qui viendrait toucher ces appareils.
Ces dfauts disolement, qui peuvent se produire sur un grand nombre de rcepteurs,
constituent sans doute le danger le plus
sournois par lapparence totalement inoffensive des appareils qui en sont affects.
La poigne de commande dune perceuse
dtabli, lenveloppe dun outil lectrique
portatif, la douille en cuivre dune ampoule,
le capot dun interrupteur, toutes choses que
lon a touches maintes fois, ou prises en
main, sans la moindre apprhension, peuvent
savrer subitement dangereuses la suite
de circonstances ou dvnements qui sont
souvent ignors de loprateur.

Dans un appareil lectrique sous tension lorsque des lectrons


libres ont russi schapper des conducteurs travers les isolants, ces charges lectriques crent un risque pour les personnes
qui viendraient toucher lenveloppe externe de lappareil, puisque
le seul chemin qui leur est offert pour retourner au gnrateur
passe travers le corps de ces personnes.

Ces mauvais isolements internes peuvent


tre conscutifs aux actions :
- thermiques (inadaptation de loutil au
travail effectuer ou la tension dalimentation),
- mcaniques (chocs, chutes sur le sol, traction sur les cbles dalimentation),
- chimiques (produits corrosifs ou simplement conducteurs),
- de lhumidit (matriel non protg contre
les projections deau),
- humaines (bricolage, rparation de fortune),
ou plus simplement, mais plus rarement,
une mauvaise conception de lappareil.
Quant aux cbles dalimentation qui relient
les gnrateurs aux rcepteurs, soumis aux
mmes actions nfastes, ils prsentent les
mmes dangers.

Cas particulier
des outils lectroportatifs
Pendant leur service, et plus particulirement
lorsquils sont frquemment sollicits, des
particules de charbon (balais), de cuivre (collecteurs) se dtachent et forment lintrieur
des appareils un dpt conducteur qui altre
progressivement leur qualit disolation.
De plus, utiliss dans des conditions les plus
diverses, des particules deau, des poussires, pntrent lintrieur de ces outils
par les ouvertures de ventilation et diminuent
peu peu leur rsistance disolement ; des
chocs, des surcharges provoquent des effets
identiques.
60

QUELQUUN OU QUELQUE CHOSE A EXERC SUR LE


CBLE UN EFFORT DE TRACTION QUI A ENDOMMAG LA
PRISE OU LA FICHE DALIMENTATION DE LAPPAREIL. LES
FILS CONDUCTEURS ONT PU TRE ARRACHS DE LEURS
CONNEXIONS OU ENDOMMAGS.
Les dommages subis par les extrmits dun cble se traduisent le plus souvent, la remise en service, par un courtcircuit, mais ils peuvent tre aussi lorigine dune lectrocution.

Quelquun a pu retirer la fiche en tirant sur le cble :


cest ce quil ne faut jamais faire car on risque ainsi
de dtacher un fil de sa connexion.

Quelquun a pu faire tomber par mgarde


lappareil, et la ensuite remis en place
sans vrifier les connexions et sans
signaler lincident. Une pice a pu se
dplacer lintrieur de lappareil,
crant un dfaut disolement.

Quelquun a pu trbucher sur le cble, marcher dessus, de telle faon que la traction se soit transmise
aux extrmits.
Quelque chose, en tombant, peut avoir brusquement
tendu le cble.

QUELQUUN OU QUELQUE CHOSE A PU ENDOMMAGER LE


CBLE LUI-MME, EN PARTICULIER SA GAINE ISOLANTE, SI
SOLIDE SOIT-ELLE.

Quelquun a cras par mgarde le cble, soit en le pitinant,


soit en faisant passer un objet dessus.

Quelquun a pu vouloir redresser un


cble entortill en tirant dessus, ce
quil ne faut jamais faire.

Quelquun a rang le cble auprs dune


source de chaleur, ou bien a travaill avec une
source de chaleur ct dun cble (plombier
maniant un chalumeau, par exemple).
La gaine isolante, carbonise, miette,
ne recouvre plus entirement les fils
conducteurs.

Mais ce peut tre aussi


bien la chute dun objet
ou un frottement malencontreux qui a endommag le cble.

CES INCIDENTS PEUVENT AVOIR EU POUR CONSQUENCE


DE DNUDER UN FIL.

61

QUELQUUN A PEUT-TRE BRICOL LE CBLE OU SES


FICHES SANS QUE NOUS EN SOYONS PRVENUS.

Quelquun a mis un pansement provisoire de


chatterton sur un cble abm, et le provisoire a
dur. Le chatterton, en schant sest dtach,
sest dtrior, a brl : le fil dnud est de nouveau dangereux.

NINTERVERTISSONS PAS
LES SEXES (DES FICHES)

Le fil par o arrive le courant doit se terminer toujours par une prise femelle.
Le cble souple de branchement dun appareil dutilisation doit se terminer toujours,
ct source du courant, par une fiche mle.
Un cble prolongateur ne doit jamais se terminer par deux fiches du mme sexe :
toujours une fiche mle dun ct, une fiche
femelle de lautre.

Les cordons dalimentation, qui relient les


outils lectriques portatifs la source de
courant, peuvent tre facilement endommags sils sont coincs, crass, tendus pardessus des artes vives, ou lorsquils entrent
en contact avec des lments en mouvement
ou quand ils sont ports haute temprature.
Enfin, alors que la rupture de lun des
conducteurs dalimentation est le plus souvent mis en vidence par larrt de lappareil,
la rupture du conducteur de protection (voir
protection par mise la terre des masses)
peut passer inaperue, car le fonctionnement
de lappareil nen est pas affect ; non seulement la protection des personnes nest plus
assure, mais si lextrmit dtache du
conducteur de protection, dans la fiche de
prise de courant, entre en contact avec le
conducteur dalimentation, elle met la carcasse de loutil sous tension.
Le mme incident peut se produire lorsque
par ignorance un conducteur dalimentation
a t confondu avec un conducteur de protection loccasion de la rparation dune
fiche de prise de courant.
Toutes ces raisons font que les appareils
lectriques portatifs (perceuse, ponceuse,
etc.) o toutes les conditions qui permettent
dassurer un bon contact avec la main sont
runies, sont particulirement dangereux
lorsquils sont maltraits ou mal entretenus.
Mentionnons galement que loutil lectroportatif ne possde pas toujours de dispositif (relais de tension) qui ramne automatiquement linterrupteur de loutil en position
douverture lorsque la source dnergie est
momentanment interrompue (coupure accidentelle du rseau de distribution) ; en cas
de rtablissement de la tension du rseau, il
y a remise en route inopine de loutil qui
risque dchapper des mains du travailleur et
par consquence de provoquer des accidents. Pour pallier ce risque, il est recommand, en cas dinterruption momentane
de la tension du rseau, de remettre linterrupteur sur la position arrt.

139

Quelquun a rpar en vitesse


une fiche, sans outil. Les vis
de fixation des fils ne sont pas
suffisamment serres.

Quelquun a modifi un cble


usag ou dtrior, en le
raccourcissant, par exemple,
aprs avoir coup une extrmit usage. Le raccord ainsi
fait ne prsente plus les garanties disolement quavait le
cble neuf.

Quelquun a fait un branchement de fortune sans utiliser les


fiches normalises.

62

4. Risques spcifiques
certains locaux
ou emplacements
de travail

La gravit des dommages corporels, rsultant dun contact direct dune personne avec
des parties normalement sous tension, ou
indirect avec des masses accessibles dont
lisolement avec les parties sous tension est
dfectueux, est considrablement accrue
quand la conductibilit du circuit de retour
du courant lectrique la source dnergie
est particulirement leve.

Cest notamment le cas lorsque ce circuit de


retour (sol ou parois du local o sexerce
lactivit des travailleurs) est constitu de
parties ou dlments mtalliques non isols
de la terre, ou lorsque le sol (ou la terre) est
souill ou imprgn de liquides ou produits
conducteurs (eau, produits chimiques).
- Sur les lieux de travail : les blanchisseries,
teintureries, laiteries, chantiers du btiment
et de travaux publics, etc.
- A la maison : les caves, les salles deau,
lextrieur, etc.

La prsence deau, de produits chimiques ou de surfaces mtalliques sur les emplacements de travail augmente considrablement
le risque dlectrocution. Sur ces emplacements, le matriel lectrique et surtout les outils lectroportatifs en mauvais tat peuvent
savrer particulirement dangereux.

Notons galement que dans les locaux qui


prsentent des risques dincendie ou dexplosion (stockage ou transformation de produits inflammables, prsence de gaz et de
vapeurs de solvant, poussires...) llectricit, par ses effets thermiques :
- peut provoquer llvation de temprature
des conducteurs ou des rcepteurs due
une surintensit (surcharge, court-circuit) ou
une rsistance de contact (mauvais serrage, contact oxyd, etc.),
- peut crer des tincelles dues au fonctionnement normal de certains appareils (interrupteurs, disjoncteurs, contacts glissants ou
tournants, etc.) ou lutilisation anormale de
certains autres (prise de courant ou sectionneur, par exemple, pour ouvrir ou fermer un
circuit en charge),
- risque de compromettre la scurit du personnel.
Le choix des quipements, du matriel et du
mode de protection, doit tre effectu en
tenant compte de ces diffrentes conditions
de travail afin dassurer la scurit des personnes et du matriel.

5. Travaux
proximit
des installations
lectriques

Aux risques dlectrocution sajoutent parfois des risques dincendie ou dexplosion, lorsque le matriel lectrique utilis nest pas
prvu pour fonctionner en atmosphre explosive.

Si un grand nombre daccidents dorigine


lectrique sont lis directement lutilisation
de llectricit, il nen faut pas pour autant
ngliger ceux qui surviennent lors de travaux
divers tels que : terrassement, manutention,
peinture, nettoyage, ravalement de faade,
maonnerie, pose dantenne de TV, plomberie, etc., et qui sont provoqus par des
contacts directs avec des installations lectriques sous tension.
Une part importante de ces accidents
tmoigne de la mconnaissance des risques
encourus :
la basse tension est trop souvent considre comme sans danger, et les travaux
proximit des installations sont entrepris
sans que les prcautions lmentaires et
indispensables soient prises,
sur les chantiers, la manutention manuelle
dobjets conducteurs, lvolution dengins au
voisinage de lignes ariennes BT ou HT, sont
excuts sans se soucier du respect des distances minimales de scurit,

La basse tension nexprime pas un aspect limitatif du risque,


elle est dangereuse.

dans le cas o des travaux dordre non


lectrique doivent tre excuts avec linstallation hors tension, lopration qui consiste
vrifier que cette mise hors tension est effective est souvent omise.
63

6. Actions dangereuses
du personnel
Ces actions dangereuses ou nfastes peuvent tre la consquence :
dune mconnaissance du risque par
manque dinformations sur le risque luimme ou sur le droulement du travail (mauvaise organisation gnrale ou absence de
coordination lors dun travail en quipe),
dune mauvaise comprhension des ordres
et des instructions,
de lutilisation dun outillage non adapt
lexcution du travail,
etc.

Les impratifs de la rglementation qui fixe les moyens de protection mettre en uvre pour assurer la scurit des travailleurs
doivent tre traduits dans un langage clair, assimilable par les
excutants.

Dans la gense de laccident, si lune de ces


causes est non dterminante un instant
donn, elle peut le devenir un autre
moment, lorsquelle est associe simultanment un autre vnement qui peut tre
dordre matriel (telle lintervention sous tension dune personne non qualifie avec un
outillage inadapt) ; dans la naissance du
risque, ces actions nfastes et ces vnements matriels sont pratiquement indissociables.
Au niveau du personnel et de la matrise, ces
comportements sont parfois engendrs par
des ractions dordre psychologique :
le danger lectrique est abstrait, non
apparent et, sauf cas exceptionnels, impossible dtecter par nos sens ; rien nest plus
ressemblant que deux conducteurs dont lun
est sous tension et lautre hors tension,

Nutilisez pas loutillage un usage autre que celui pour lequel il


est prvu.

le risque encouru peut sembler anodin aux


personnes non averties simplement cause
du vocabulaire utilis pour dfinir laspect
quantitatif de la tension lectrique : lappellation basse tension peut tre considre tort comme une garantie de non-exposition aux dangers lectriques,
dans certaines circonstances, il arrive la
matrise dtablir subjectivement et tort une
relation entre la probabilit daccident et le
temps pendant lequel la situation dangereuse subsiste. Par exemple, elle peut
admettre que des travaux au voisinage dune
installation lectrique sous tension peuvent
tre effectus sans prendre les prcautions
indispensables, si ces travaux sont de courte
dure,
dans le mme ordre dide, la matrise
peut admettre, galement tort, quune
intervention puisse tre excute par le personnel de production si cette intervention est
juge mineure.

Les seules commandes autorises pour le personnel de production


sont celles qui sont prvues lextrieur des tableaux, armoires ou
coffrets (bouton-poussoir, interrupteurs, disjoncteurs, etc.)

64

PRVENTION
DU RISQUE LECTRIQUE
La rglementation

Le code du travail permet au ministre charg


du travail de prendre des dcrets portant
rglement dadministration publique en vue
dassurer lhygine et la scurit des travailleurs.
En matire dlectricit, cest le dcret n 881056 du 14 novembre 1988, et les arrts
dapplication complts par la circulaire DRT
n 89-2 modifie, qui traitent de la protection
des travailleurs dans les tablissements,
assujettis au code du travail, qui mettent en
uvre des courants lectriques. Il sapplique
galement aux entreprises trangres ltablissement et auxquelles celui-ci confie soit
des travaux sur ses propres installations
lectriques, soit des travaux de quelque
nature que ce soit au voisinage dinstallations lectriques.
Il comprend 62 articles rpartis en 7 sections.
Les sections III, IV, et V, qui sont les parties
matresses du dcret, traitent de la prvention des risques dlectrisation et des risques
de brlures, incendies et explosions dorigine
lectrique.
Cependant la section II et la section VI, par
les obligations quelles comportent pour
lexcution, la surveillance, lentretien et la
vrification des installations, contribuent
viter lapparition du risque.
Quant aux sections I et VII, elles contiennent
des mesures plus gnrales ou administratives.
Bon nombre de ces articles, qui ne fixent que
les objectifs atteindre, renvoient des arrts pour lapplication pratique des mesures
correspondantes.
Structure du dcret du 14 novembre 1988
Sections

II

III

IV

Objets :

Gnralits

Conditions
gnrales
auxquelles
doivent
satisfaire
les
installations

Protection des travailleurs


contre les risques de contact
avec des
avec des
conducteurs
masses mises
actifs ou
accidentellement
des pices
sous tension
conductrices
(contact
habituellement
indirect)
sous tension
(contact
direct)

Prvention
des brlures,
incendies et
explosions
dorigine
lectrique

Utilisation,
surveillance,
entretien et
vrification
des
installations
lectriques

Mesures
diverses

Articles :

13

4 15

16 28

41 44

45 55

56 62

29 40

VI

VII

65

Analyse du dcret
La section I fixe, en tout premier lieu, le
champ dapplication du dcret. Elle donne
ensuite les dfinitions des principaux termes
techniques employs dans le texte et enfin le
classement des installations en fonction de
la nature et de la valeur des tensions mises
en jeu.

Lors des travaux au voisinage des installations sous tension, lloignement...

La section II, qui fixe les conditions gnrales auxquelles doivent satisfaire les installations, porte notamment sur :
- ladaptation du matriel et des canalisations la tension dutilisation et aux risques
(chocs mcaniques, prsence deau, corrosion, etc.) auxquels ils peuvent tre exposs,
- lidentification des circuits, des appareils
et des conducteurs,
- la sparation des sources dnergie et la
coupure durgence,
- les caractristiques des prises de terre et
des circuits de protection,
- les installations de scurit et en particulier
de lclairage de scurit.
La section III concerne la protection des travailleurs contre les risques dlectrisation par
contact direct avec des conducteurs nus ou
des pices conductrices nues habituellement
sous tension. Si, compte tenu du respect des
dispositions des sections II et VI, les prescriptions quelle renferme taient parfaitement satisfaites dune faon permanente, les
mesures prvues dans la section IV deviendraient superflues.
Ces prescriptions font plus appel au bon
sens qu la technique. Elles consistent
mettre hors de porte des personnes, ces
conducteurs (phases et neutre) ou pices
conductrices habituellement sous tension.
Cette mise hors de porte peut tre ralise :
soit par loignement, ce qui implique de
prvoir entre ces parties actives et les personnes une distance telle quun contact fortuit soit impossible directement ou indirectement par lintermdiaire dobjets conducteurs (perches, barres ou tubes mtalliques) ;

...le balisage et les gabarits...

soit par interposition dobstacles, dans


ce cas la mise hors de porte consiste disposer des obstacles efficaces entre les personnes et les parties sous tension.
Lobstacle est utilis lorsque lloignement
ne peut tre assur.
Ces obstacles peuvent tre des parois
pleines (transformateurs ou disjoncteurs
dans lhuile), perces de trous, ou des
grillages (barres, sectionneurs), sous rserve
que la dimension des trous ou des mailles
nen compromettent pas lefficacit ;
soit par isolation, cette mesure, qui intervient lorsque lloignement et les obstacles
ne peuvent tre utiliss, consiste recouvrir
les conducteurs et les parties actives par une
isolation approprie.
Cette isolation doit tre adapte la tension
et il doit tre tenu compte dans son choix
des dgradations ventuelles auxquelles elle
peut tre soumise (voir la NF C 15-100 et la
normalisation sur les conducteurs et cbles).

...lisolation

66

(1) Ces valeurs sont donnes par le dcret du 8 janvier 1965 et


la publication UTE C 18-150.

A noter que ceux des cas reconnus comme


ne pouvant satisfaire aux principes qui viennent dtre noncs doivent faire lobjet de
mesures compensatrices destines donner

un niveau de scurit quivalent. Par exemple : les lignes de contact des ponts roulants,
le soudage larc, les locaux rservs aux
lectriciens, etc.
Les prescriptions mentionnes dans la section IV ont pour objet dviter que le travailleur soit soumis des tensions dangereuses par contact indirect, cest--dire par
contact avec des masses mises accidentellement sous tension par suite dun dfaut
disolement et dont le potentiel serait susceptible de dpasser, en courant alternatif :
- 25 volts dans les locaux ou sur des emplacements de travail mouills,
- 50 volts pour les autres locaux ou emplacements de travail.
Les mesures de protection, qui reposent
essentiellement sur la mise la terre des
masses associe un dispositif de coupure
qui coupe lalimentation lorsque le potentiel
atteint par les masses dpasse les valeurs
prcites, seront examines plus en dtail
dans les pages 74 77.
152
...et les obstacles sont des moyens de protection contre les risques
de contacts directs.

La section V a pour but de prvenir les risques


de brlures, incendies et explosions dorigine
lectrique. Elle comprend trois parties :
- les articles 41 et 42 qui dfinissent les exigences, communes tous les tablissements, auxquelles doivent satisfaire les installations et le matriel,
- larticle 43 qui complte les mesures prcdentes pour les locaux prsentant des
risques dincendie,
- larticle 44 comprend des mesures plus
strictes, compltant celles dfinies dans les
trois articles prcdents, qui se rapportent aux
zones prsentant des risques dexplosion.
Enfin, dans la section VI, le lgislateur a prescrit les mesures propres garantir la permanence des mesures de protection et de prvention :
- par une surveillance et des vrifications
des installations,
- par des travaux dentretien.
En outre, il se propose, par les prescriptions
au personnel (art. 46), de donner le sens du
risque lectrique aux travailleurs et pour terminer de dfinir, dans larticle 55, les obligations du chef dtablissement pour la constitution du dossier permettant de sassurer
que les mesures prescrites par le dcret sont
bien observes.
Cette rglementation, prise en application du
code du travail, ne fixe, la plupart du temps,
que des objectifs ou des buts atteindre ;
cest le minimum exigible.
Pour lapplication pratique de ces objectifs
ou de ces buts, elle renvoie des arrts
ainsi qu des articles ou paragraphes de
normes en vigueur.

153
Une installation lectrique bien conue et bien entretenue est un
gage de scurit pour les travailleurs. La vrification des installations doit tre effectue priodiquement, et les rsultats consigns
dans un rapport dtaill. Les dates et natures des vrifications
ainsi que les noms et qualits des personnes qui les ont effectues
doivent tre ports sur un registre.

La rglementation labore par dautres


dpartements ministriels peut toutefois
demander des mesures complmentaires,
propres certains types dtablissements,
pour amliorer la scurit des personnes.
Cest le cas, par exemple, du ministre de
lIntrieur pour les tablissements recevant
du public ERP ou les immeubles de grande
hauteur IGH.
67

La normalisation
Sil nappartient pas la normalisation de
dfinir des rgles de scurit, les normes
slaborent en prenant en compte les exigences de la scurit ; cette prvention technique se manifeste dans le domaine lectrique tant dans les normes des appareils
rcepteurs (utilisation de lnergie lectrique)
que dans celles relatives aux rgles dinstallation (distribution de lnergie lectrique).
Sur le plan national, lAssociation franaise
de normalisation (AFNOR) labore ces
normes avec le concours de bureaux de normalisation qualifis ou avec des commissions techniques sil nexiste pas de bureau
qualifi.
En matire dlectricit, cest lUnion technique de llectricit (UTE) qui constitue le
bureau de normalisation.
Parmi les documents de la normalisation
franaise on peut distinguer :
- les normes franaises homologues dont
lapplication totale ou partielle a t rendue
obligatoire par dcret (voir plus haut), ou par
arrt ministriel,
- les normes franaises enregistres sur
dcision du commissaire la normalisation
qui sont purement normatives et suivent de
trs prs lvolution technique,
- les publications, qui nont pas de caractre
obligatoire ou normatif, mais qui reproduisent des textes officiels ou contribuent
amliorer la scurit.

Exemples :
- larrt du 22 octobre 1969 du ministre de
lEquipement et du Logement stipule que les
installations lectriques des btiments dhabitation doivent tre conformes aux dispositions de la norme NF C 15-100,
- la circulaire 89-2 modifie impose que les
transformateurs constituant les sources
dalimentation des installations trs basse
tension de scurit TBTS soient conformes
aux dispositions de la norme NF C 52-742.
Dune faon gnrale, les normes constituent
la meilleure expression des rgles de lart
un instant donn ; elles permettent notamment de rduire la possibilit dune
dfaillance :
- des installations lectriques,
- des rcepteurs lectriques et de leurs
composants,
- des appareils de commande et de protection,
- des conducteurs et systmes de
connexion qui relient les rcepteurs au
rseau de distribution de lnergie lectrique.
Les normes de construction des appareils lectriques et des
conducteurs contribuent amliorer la scurit des travailleurs
contre les risques lectriques.

68

La marque USE a pour but de certifier que le


produit, qui en est gnralement revtu, remplit les conditions prescrites par les rgles en
vigueur de lUnion technique de llectricit.
Lorsque les normes qui servent de base aux
conditions techniques imposes pour lattribution de la marque ont t homologues ou
enregistres, la marque prend le caractre de
marque nationale de conformit aux normes ;
son symbole devient alors NF-USE ou, dans
le cas des appareils lectrodomestiques, NFLECTRICITE.

1. Protection des personnes


qui utilisent
lnergie lectrique
Les installations et quipements
Les installations lectriques doivent tre entretenues par des
professionnels qualifis.

Les adjonctions ou rparations doivent tre excutes dans les


mmes conditions.

Pour assurer la protection des personnes


contre les risques lectriques, il est essentiel,
pour le lecteur non lectricien, de retenir de
ce qui prcde que les installations lectriques, situes dans les tablissements
industriels
ou
commerciaux,
doivent
rpondre un certain nombre de prescriptions fixes par la rglementation et que la
responsabilit de leur application incombe
lemployeur.
Il sagit, en premier lieu, de mettre hors de
porte des personnes tous les conducteurs
ou pices conductrices habituellement sous
tension ; cette exigence est satisfaite :
- soit en loignant des travailleurs tous les
conducteurs ou les parties conductrices nus
sous tension,
- soit en intercalant, entre les personnes et
les parties sous tension, des obstacles
infranchissables,
- soit en recouvrant les conducteurs et les
parties conductrices dun isolant adapt la
tension et choisi en fonction de la nature et
de limportance des risques dus lenvironnement (prsence deau ou de poussires,
corrosion, chocs mcaniques, etc.) ou aux
matires fabriques, traites ou entreposes.
Les installations lectriques doivent tre ralises en respectant les rgles de lart, dont
la meilleure expression est constitue par les
normes NF C 13-100 13-103 pour les
postes de livraison raccordes un rseau
de distribution publique du domaine haute
tension au plus gale 33 kV, par la norme
NF C 13-200 pour les installations haute
tension en gnral, et par la norme NF C 15100 pour celles du domaine basse tension.
En second lieu, ces mmes personnes doivent tre protges contre les risques de
contact avec des masses mises accidentellement sous tension.

Les vrifications doivent tre effectues conformment la


rglementation.

Cette protection peut tre assure :


soit en mettant en uvre des tensions qui,
mme en cas de dfaut, ne pourront, par
dfinition, porter les masses de linstallation
un potentiel dangereux,
soit en faisant en sorte que, si un dfaut se
produit, la partie du matriel, qui peut de ce
fait tre porte un potentiel dangereux, soit
rendue inaccessible aux personnes par lutilisation de la double isolation ou de lisolation renforce,
69

soit en coupant automatiquement lalimentation de linstallation ou de la partie de linstallation intresse.


En troisime lieu, les installations et le matriel doivent tre conus et raliss de telle
faon quils ne puissent tre lorigine de
brlures, dincendies et dexplosions dus :
soit des surcharges ou des courts-circuits,
soit la projection dtincelles ou de particules incandescentes,
soit aux matires traites, manipules,
etc., qui sont susceptibles de prendre feu
instantanment ou de prsenter avec lair
des mlanges explosibles.

La surveillance des installations doit tre assure par une


personne comptente.

Il faut galement savoir que :


les adjonctions, modifications, rparations
ou entretien, doivent tre effectus par des
professionnels qualifis,
les travailleurs appels utiliser les installations lectriques doivent tre informs des
risques daccidents dorigine lectrique et
invits signaler tous les dfauts et anomalies de fonctionnement quils pourraient
constater,
pour assurer la prennit des dispositions
prises en matire dinstallation lectrique,
celles-ci doivent tre vrifies conformment
la rglementation et leurs rsultats consigns dans un rapport dtaill. Les dates et
natures des vrifications ainsi que les noms
et qualits des personnes qui les ont effectues doivent tre ports sur un registre.
Notons ce propos quil ne faut pas
confondre la surveillance des installations
(art. 47 du dcret du 14.11.1988) qui doit tre
opre aussi frquemment que de besoin,
avec les vrifications (art. 53) qui doivent tre
effectues lors de la mise en service des installations ou aprs des modifications de
structure (vrifications initiales), puis ensuite
priodiquement tous les ans ou tous les trois
ans suivant la nature des locaux.
La surveillance doit tre assure par des
membres du personnel dsigns par le chef
dtablissement.
Sans devoir possder une qualification en
lectricit, ces derniers ont pour mission de
prendre toutes dispositions permettant de
faire cesser sans dlai les risques pouvant
rsulter des anomalies ou des dfectuosits
constates par les travailleurs dans ltat
apparent du matriel ou dans son fonctionnement .

...faire en sorte quaucun point de linstallation ne soit port un


potentiel dangereux.

70

Cette surveillance a pour but essentiel de


veiller :
- au maintien des dispositions mettant hors
de porte des travailleurs les conducteurs et
pices conductrices normalement sous
tension,
- au bon raccordement et au bon tat de
conservation des conducteurs de protection,
- au bon tat des conducteurs souples
aboutissant aux appareils amovibles ainsi
qu leurs organes de raccordement,
- ce que le calibre des fusibles et le
rglage des disjoncteurs ne soient pas indment modifis,
- au bon fonctionnement des dispositifs
sensibles au courant diffrentiel rsiduel,
- lefficacit de la signalisation des dfauts
disolement dtects par les contrleurs permanents disolement CPI,
- au maintien de lloignement des matriaux combustibles par rapport linstallation
lectrique,

- au bon tat de propret du matriel qui,


par suite daccumulation de poussires, peut
chauffer dangereusement,
- au maintien en bon tat du matriel utilis
dans les zones prsentant des risques dexplosion,
- au respect des dispositions de scurit
relatives lmission de substances toxiques
en cas dincident sur le matriel.
Quant aux vrifications, elles doivent tre
assures, soit par des personnes ou des
organismes agrs, soit par des personnes
connaissant bien les risques lectriques, leur
prvention et les dispositions rglementaires
correspondantes ; celles-ci doivent par
ailleurs exercer rgulirement cette activit.
Ces vrifications ont pour objet de rechercher si les installations ont t tablies et
sont entretenues conformment aux dispositions rglementaires.
Elles doivent donc porter, non seulement sur
les points numrs ci-dessus, mais galement sur la conformit gnrale des installations aux dispositions de la section II,
celles relatives la protection contre les
risques de contact direct ou indirect, ainsi
que sur lefficacit de celles-ci.
En ce qui concerne notamment la protection
contre les contacts indirects, il convient,
quen cas de dfaillance de linstallation ou

des quipements, aucun point de cette installation ou de ces quipements ne soit port
un potentiel dangereux pendant un temps
suffisant pour crer un risque physiopathologique.
Dans les petites ou moyennes installations,
alimentes directement en basse tension
(130- 230 ou 400 volts) par le rseau de distribution publique, on atteint cet objectif :
- en raccordant la terre toutes les masses
de linstallation,
- en mettant en place, lorigine de linstallation, en tte des dparts principaux puis
divisionnaires, des dispositifs diffrentiels
(disjoncteurs ou interrupteurs) qui coupent
automatiquement, en un temps trs court,
lalimentation de linstallation ou de la partie
dinstallation dont les masses sont portes
un potentiel suprieur :
25 volts, en courant alternatif, dans les
locaux ou sur les emplacements mouills,
50 volts, toujours en courant alternatif,
dans les autres locaux ou sur les autres
emplacements.

Le matriel lectrique
Le matriel et lappareillage tant constitus
intrieurement par des conducteurs lectriques le plus souvent isols et inaccessibles, il importe que cette inaccessibilit et
cet isolement ne soient pas compromis par
des actions mcaniques ou par lintroduction
lintrieur de ces rcepteurs de produits
solides ou liquides. En outre, il ne faut pas
que lutilisation de ce matriel et de cet
appareillage soit une cause dinflammation
possible de latmosphre lorsque celle-ci est
compose dun mlange air-gaz. Do lintrt dtablir une classification portant la
fois sur le type disolation, la classe, le degr
de protection normalement assur par lenveloppe ainsi que sur le mode de protection
sil sagit de matriels appels fonctionner
en atmosphre explosible.

Classification du matriel lectrique


Cette classification (norme franaise NF C
20-030) na pas pour objet de rendre compte
du niveau de scurit du matriel, mais uniquement dindiquer comment la scurit est
obtenue.

Linaccessibilit et lisolement des conducteurs lectriques ne doivent pas tre compromis par lintroduction de produits solides ou
liquides lintrieur des rcepteurs.

Elle est applicable au matriel prvu pour


tre aliment par un rseau extrieur sous
des tensions nexcdant pas 400 volts en
valeur efficace entre phases (250 volts en
valeur efficace entre phases et terre).

Dfinitions
- Isolation : ensemble des isolants entrant
dans la construction dun matriel lectrique
pour isoler ses parties actives. Action disoler.
- Isolation principale : isolation des parties
actives dont la dfaillance peut entraner un
risque de choc lectrique.
- Isolation renforce : isolation unique assurant une protection contre les chocs lectriques quivalente celle procure par une
double isolation.
71

- Isolation supplmentaire : isolation indpendante prvue en plus de lisolation principale en vue dassurer la protection contre les
chocs lectriques en cas de dfaut de lisolation principale.
- Double isolation : isolation comprenant la
fois une isolation principale et une isolation
supplmentaire.
Classes de matriel
- Matriel de la classe 0 (zro) : matriel
dans lequel la protection contre les chocs
lectriques repose sur lisolation principale.
Aucune disposition nest prvue pour raccorder les parties conductrices accessibles un
conducteur de protection faisant partie du
cble dalimentation.
Comme la protection en cas de dfaut de
lisolation principale repose uniquement sur
lenvironnement (absence ou prsence dlments conducteurs runis la terre), cette
classe dappareil est, sauf cas exceptionnels, proscrire.
- Matriel de la classe I (un) : matriel dans
lequel la protection contre les chocs lectriques ne repose pas uniquement sur lisolation principale, mais comporte une mesure
de scurit supplmentaire sous la forme de
moyens de raccordement des parties
conductrices accessibles un conducteur de
protection incorpor au cble dalimentation
et permettant la mise la terre (1).
La fiche de prise de courant raccorde ce
cble dalimentation doit comporter un
contact de mise la terre. Celui-ci ne doit
pas pouvoir entrer en contact avec les parties sous tension et doit assurer la liaison du
conducteur de protection avec le rseau de
mise la terre avant ltablissement des
contacts des conducteurs actifs et rompre
cette liaison aprs leur sparation.
Ce matriel porte le symbole
- Matriel de la classe II (deux) : matriel dans
lequel la protection contre les chocs lectriques ne repose pas uniquement sur lisolation principale, mais qui comporte des
mesures supplmentaires de scurit, telles
que la double isolation ou lisolation renforce.
Il ne comporte pas de moyen permettant de
relier les parties mtalliques accessibles, sil
en existe, un conducteur de protection.
Ce matriel porte le symbole
- Matriel de la classe III (trois) : matriel
dans lequel la protection contre les chocs
lectriques repose sur lalimentation sous
TBTS ou TBTP (2).
La tension dalimentation est note sur la
plaque signaltique.
Degrs de protection
procurs par les enveloppes

(1) Conducteur repr par la double coloration


vert/jaune.
(2) Trs basse tension de scurit (TBTS) et trs
basse tension de protection (TBTP) : tension nexcdant pas 50 volts, en courant alternatif, entre
conducteurs ou entre un conducteur quelconque
et la terre, dans un circuit dont la sparation du
rseau dalimentation est assure par des moyens
tels quun transformateur de scurit, conforme
la norme NF C 52-742, ou un convertisseur
enroulements spars.

72

Le type de protection vis par ce systme de


classification (norme franaise NF C 20-010)
est le suivant :
protection des personnes contre les
contacts ou lapproche de parties sous tension et contre les contacts avec des pices
en mouvement intrieures lenveloppe,
protection du matriel contre la pntration de corps solides trangers,
protection du matriel contre les effets nuisibles dus la pntration de leau.

- le deuxime chiffre, 0 8, dsigne le degr


de protection contre les effets dus la pntration de leau.
Une ou deux lettres peuvent, en option, complter ces chiffres caractristiques (A, B, C,
D et/ou H, M, S, W).
Concernant la tenue des enveloppes aux
chocs mcaniques, un nouveau code IK, issu
de la NF C 20-015, complt par un groupe
de chiffres caractristiques (de 00 10), remplace le troisime chiffre du code IP. Il est
souvent utilis dans des normes spcifiques,
par les constructeurs pour caractriser leur
matriel ou par les utilisateurs pour adapter
ce matriel aux risques mcaniques inhrents leur activit.

Les symboles utiliss pour dfinir les degrs


de protection procurs par les enveloppes
des appareils lectriques, sont constitus
par les lettres IP suivies de deux chiffres
caractristiques :
- le premier chiffre, 0 6, dsigne le degr
de protection, tant en ce qui concerne les
personnes que le matriel contenu dans lenveloppe, contre les contacts avec les parties
sous tension et la pntration des corps
solides trangers et des poussires,

Les symboles dfinis ci-contre doivent figurer soit sur la plaque signaltique du matriel, soit dans les documents, schmas ou
catalogues du constructeur. Toutefois, le
symbole du degr de protection pourra tre
remplac sur certains matriels par tel ou tel
dessin symbolique dfini par les rgles particulires ces matriels. Cest ainsi quil
existe une quivalence entre les marquages
prvus ci-dessus pour indiquer le degr de
protection contre la pntration des liquides
et ceux bass sur les symboles de la CEI.
Matriel lectrique utilisable
dans les atmosphres explosibles
Dans les zones prsentant des risques dexplosion, les installations doivent rpondre
un certain nombre de critres :
- elles doivent tre rduites ce qui est
strictement ncessaire lexploitation de la
zone,
- les canalisations ne doivent pas pouvoir
tre la cause dune inflammation de latmosphre explosible ou de propagation de la
flamme,
- le matriel doit tre choisi en fonction du
risque : il est soit du type utilisable en atmosphre explosible, soit tanche aux poussires.
La rglementation concernant le matriel utilisable en atmosphre explosible est actuellement en priode transitoire. Jusquen juillet
2003, deux rglementations peuvent tre
appliques :
- celle issue du dcret 78-779 du 17 juillet
1978,
ou,
- celle issue du dcret 96-1010 du
19 novembre 1996 transposant en droit franais la directive europenne 94/9/CE.
Cette priode transitoire prendra fin le 1er
juillet 2003. A partir de cette date, seul le
dcret 96-1010 sera applicable.

Nentrez pas dans un local o existe un risque dexplosion avec un


appareil dclairage portatif non conforme la rglementation en
vigueur.

(1) Institut national de lenvironnement et des


risques.
(2)Laboratoire central des industries lectriques.

Huit modes de protection sont prvus :


immersion dans lhuile o,
surpression interne p,
remplissage pulvrulent q,
enveloppe antidflagrante d,
scurit augmente e,
scurit intrinsque i,
encapsulage m,
matriel de type n.
Les laboratoires franais habilits pour attester de la conformit de ces produits sont
lIneris (1) et le LCIE (2).
73

Moyens de prvention
contre les contacts
indirects
Dune faon gnrale, les mesures prventives qui visent protger les personnes
contre les dfauts disolement des rcepteurs consistent :
- soit mettre la terre la masse des appareils en y associant un dispositif de coupure
automatique,
- soit prendre des dispositions destines
supprimer le risque lui-mme en rendant les
contacts non dangereux ou en empchant
les contacts simultans entre les masses et
un lment conducteur non isol de la terre.

Mise la terre
des masses des rcepteurs
Ce mode de protection consiste runir
toutes les masses de linstallation une prise
de terre dont la rsistance lectrique doit
tre telle que le potentiel atteint par la masse
ne puisse tre maintenu une valeur suprieure celle indique prcdemment.
Ainsi, la maison, les masses de la cuisinire
lectrique, de la machine laver et du rfrigrateur, sont runies une prise de terre par
lintermdiaire dun conducteur supplmentaire incorpor dans le cble souple dalimentation.
Il en est de mme sur le chantier, latelier,
au bureau o les masses des machines fixes
ou mobiles, des outils lectriques portatifs,
des machines crire lectriques, sont
runies un conducteur dit conducteur de
protection , lui-mme reli une prise de
terre.
Pour limiter les risques dlectrisation, il faut offrir aux charges
lectriques, qui ont russi schapper des isolants, la possibilit
de retourner au gnrateur par une voie indirecte en runissant
la terre lenveloppe mtallique des appareils lectriques.

Ce conducteur de protection nintervient


quen cas de mise sous tension accidentelle
de lenveloppe mtallique externe des rcepteurs, soit la suite dun chauffement exagr, ou encore de contraintes mcaniques
ayant affect lisolation principale des
appareils.
Ds que cette tension se manifeste, elle se
rpartit le long de la rsistance du circuit de
retour, constitu par la prise de terre du
gnrateur et la prise de terre du rcepteur,
suivant le principe expos prcdemment.

Principe de la protection des personnes


par mise la terre des masses
En prsence dun dfaut de lisolation et en
labsence dune mise la terre de la masse
du rcepteur R, lenveloppe mtallique de
lappareil est porte au potentiel du point A
(les points A et B sont runis par lintermdiaire du dfaut), elle est sous tension (voir
conducteur sous tension) de telle sorte que
la diffrence de potentiel entre la masse et le
sol est gale celle du gnrateur G
(fig. 173).
Toute personne qui voudrait se saisir de lappareil pourrait tre lectrise.
74

Par contre, si la masse du rcepteur est


runie la terre, par lintermdiaire dun
conducteur de protection, les charges lectriques en attente sur cette masse auront
la possibilit de rejoindre le gnrateur par
cette voie indirecte qui leur est offerte
(fig. 174).
Le potentiel du gnrateur va se rpartir
le long de la rsistance forme par lensemble Rg + Rr avec Rg = rsistance de la
prise de terre du gnrateur et Rr = rsistance de la prise de terre du rcepteur.
En fait, lorsque la puissance de la source
dnergie lectrique est suffisante (cas du
rseau de distribution publique), la tension
aux bornes du gnrateur, et partant celle de
lenveloppe, se maintient sa valeur initiale
bien que le courant lectrique soit plus
important et, apparemment, le risque
encouru est identique celui envisag dans
le cas prcdent.
La rsistance Rr, aux bornes de laquelle
existe une diffrence de potentiel Vb Vc,
peut tre assimile un deuxime gnrateur de rsistance interne Rr, de tension
Ur = Vb Vc connect aux bornes dune
rsistance Rh (fig. 176).
La tension du gnrateur G ainsi que la rsistance Rg (rsistance de la prise de terre du
neutre) sont imposes par le distributeur.
La rsistance R h = rsistance du corps
humain plus rsistance de contact avec le
sol, dpendent de facteurs tels que :
ltat du sol (conducteur ou isolant),
la nature et limportance des surfaces de
contact mains-pieds ,
la rsistance des tissus musculaires, sur
lesquels nous navons que peu daction hormis les moyens de protection individuelle
rservs aux lectriciens (gants isolants,
tapis de sol et tabouret isolant, etc.).
Pour que le courant dans Rh soit le plus faible
possible, il faut et il suffit que la rsistance Rr
soit trs faible.
En effet, les charges lectriques issues du
gnrateur G qui traversent la rsistance Rr
vont perdre dans cette rsistance une partie
de leur nergie ; cette perte dnergie peut
tre reprsente par la diffrence entre
lnergie potentielle initiale dentre W1 et
lnergie potentielle de sortie W2.
Pour un courant de fuite ou de dfaut la
terre dtermin Id, si W1 # W2 cela implique :
que lnergie perdue est minimale,
que la rsistance est trs faible (voir nergie thermique perdue dans les rsistances),
que le potentiel dentre Vb est sensiblement gal au potentiel de sortie V c, ou
encore, que
U r= V b V c
(voir Potentiel dun point , page 44),

ainsi que l h =
Cest pour viter de servir dintermdiaire ou de liaison entre les
charges lectriques que llectricien prend soin de sisoler du sol
et des charges.

Ur
Rh

soient eux-mmes trs faibles, ce qui est la


condition recherche.
75

Une solution lgante consisterait annuler


Vb Vc en runissant les points B et D par un
conducteur de protection. En cas de dfaut
dun des rcepteurs, le gnrateur G se
trouve en court-circuit, ce qui entrane automatiquement le fonctionnement des dispositifs de protection contre les surintensits.
Malheureusement, cette solution nest pas facilement accepte par le distributeur et le point D
doit tre considr comme inaccessible.
Une autre mthode, pour aborder le mcanisme de la protection par la mise la terre
des masses, consiste remarquer que la
rpartition du potentiel du gnrateur G seffectue suivant le rapport des rsistances R r
et Rg (voir Distribution du potentiel le long
dune rsistance , page 44).
V : tension du rseau de distribution.
Rr : rsistance de la prise de terre du rcepteur.
.
Rg : rsistance de la prise de terre du neutre
du gnrateur.
Rh : rsistance du corps humain.
Vr : diffrence de potentiel aux bornes de Rr.
Appliquons la loi dOhm :

Id =

V
V
=
R Rg+Rr

Vr = R r I d
La diffrence de potentiel Vb Vc qui apparat aux bornes de la
rsistance Rr est proportionnelle lnergie perdue par les
charges qui traversent cette rsistance.

Rr

Vr = V

Rg+Rr

ou encore :

1
Rg
+1
Rr

Vr = V

do :

Rr
Rg

Vr
V Vr

et R r = R g

Vr
V Vr

Exemple : V = 220 volts


Vr = 25 volts
Rg = 1 ohm

Rr=1

25
= 0,13 ohm
220 25

Dans les petites ou


(logement individuel,
vent trs difficile ou
valeurs de rsistance
faibles.

moyennes installations
PME, etc.) il est souonreux dobtenir des
de prises de terre aussi

Par contre, dans les tablissements plus


importants (ou sur le rseau de distribution
publique), des rsistances de cet ordre de
grandeur sont trs frquentes, soit en ralisant des prises dites fond de fouille ,
soit en interconnectant les masses avec les
structures mtalliques telles que charpentes,
ferraillage du bton, etc.
Pour prvenir les risques dlectrisation par courant de dfaut, il
faut supprimer le courant dans la prise de terre des masses.
Vb Vc = O.

76

Dispositifs de protection
courant diffrentiel
rsiduel ou dispositifs DR
Connects lorigine de linstallation lectrique ou des dparts principaux et divisionnaires, et en amont des appareils dutilisation
(matriel fixe ou mobile, outils lectriques
portatifs), ces dispositifs compltent les protections classiques maximum dintensit
(fusibles et disjoncteurs).
Associs, dans un mme appareil, la protection contre les surintensits, ils sont
appels disjoncteurs diffrentiels. Utiliss
seuls, ce sont alors des interrupteurs diffrentiels.

Pour pallier les dangers de lemploi de prises


de terre de rsistance trop leve, la rglementation stipule que celles-ci doivent tre
associes, comme nous lavons vu prcdemment, un dispositif diffrentiel qui
coupe automatiquement lalimentation de
linstallation correspondante ds que le
potentiel des masses dpasse 25 ou 50 volts.
Il faut galement noter que si ce dispositif
de coupure est ncessaire, en aucun cas il
ne saurait se substituer la mise la terre
des masses qui reste obligatoire (1).

Compte tenu de leurs diffrentes caractristiques, ils peuvent tre utiliss dans nimporte quel type dinstallation, soit pour assurer la coupure automatique en cas de dfaut,
soit pour dtecter et mesurer des courants
de dfaut la terre.
La sensibilit des dispositifs DR est dfinie
par la valeur maximale du courant de dfaut
la terre (courant diffrentiel rsiduel nominal) pour lequel le dispositif assure la mise
hors tension de la partie dinstallation ou de
lappareil lectrique dfectueux.
Lemploi de dispositifs DR dits haute sensibilit est recommand chaque fois que
les appareils lectriques, aliments par
cbles souples, sont utiliss dans des conditions svres, cest--dire lorsquil y a risque
de rupture du conducteur de protection ou
lorsque lhumidit, ou toute autre cause, peut
nuire au maintien de la bonne isolation de
ces appareils.
Il en est notamment ainsi sur les emplacements de travail mouills pour lalimentation
des outils lectriques portatifs, etc.
Dans les cas suivants, lemploi des dispositifs diffrentiels dits haute sensibilit est
obligatoire (1) (2) :
- prises de courant de courant assign infrieur ou gal 32 A,
- prises de courant installes dans les
locaux mouills quelque soit le courant,
- installations temporaires (chantiers, foires,
expositions...),
- salles deau (luminaires, appareils de
chauffage...),
- piscines (luminaires, appareils dutilisation...),
- tablissements agricoles et horticoles,
- caravanes,
- bateaux de plaisance,
- vhicules automobiles,
- cbles chauffants et autres quipements
de chauffage.

Lemploi des dispositifs DR haute sensibilit est recommand


chaque fois que les appareils lectriques sont utiliss dans des
conditions svres.

(1) Sauf drogations exceptionnelles.


(2) Arrt du 8 janvier 1992.

Principe de protection des dispositifs DR


Dans une alimentation monophase, en labsence dun dfaut lectrique, la somme arithmtique des courants lectriques dans les
conducteurs actifs aller et retour est
nulle (le courant aller est gal, en valeur
absolue, au courant retour ).
77

En prsence dune dfaillance de lisolement,


soit de linstallation, soit dun appareil dutilisation, une partie Id des charges lectriques
fournies par le gnrateur scoule la terre
et lquilibre des courants est rompu ; cest
ainsi que sur le schma 174, IaA est diffrent
de IdD.
Le dispositif DR dtecte cette diffrence et
lorsque lintensit du courant de dfaut qui
scoule dans la prise de terre atteint la
valeur seuil du courant diffrentiel rsiduel
pour lequel le dispositif doit fonctionner,
celui-ci coupe automatiquement, en un
temps trs court, lalimentation de linstallation ou de lappareil lectrique dont lisolement est dfectueux.
La valeur du seuil du courant diffrentiel rsiduel est choisie de telle sorte que le produit
Id (intensit du courant de dfaut) Rm (rsistance lectrique de la prise de terre) reste
infrieur ou gal 25 ou 50 volts.
Protection par sparation des circuits
On peut ne pas raliser la mise la terre des
masses, associe la coupure automatique,
dans les installations ou parties dinstallation
qui rpondent simultanment aux conditions
suivantes :
- alimentation sous une tension au plus
gale 500 volts en courant alternatif et par
lintermdiaire dun transformateur conforme
la norme NF C 52-742 (1) ou partir dun
groupe moteur-gnrateur,
- linstallation est constitue par des circuits
de faible tendue et dun niveau disolement
lev,
- les circuits ne sont ni relis la terre, ni
relis dautres circuits,
- lisolation de ces circuits est vrifie rgulirement.

Les dispositifs D.R. assurent une bonne protection contre les


contacts indirects.

Nota : Si plusieurs appareils sont connects


au mme transformateur, leurs masses doivent tre relies par un conducteur de protection non reli la terre. Si la sparation
est assure par un transformateur mobile,
linstallation ne doit comprendre quun
rcepteur et le transformateur doit tre
revtu dune enveloppe isolante.
Principe de la protection
par sparation des circuits
Le transformateur utilis pour sparer le ou
les appareils lectriques de la source dnergie lectrique peut tre considr comme un
rcepteur du ct rseau de distribution
cest le bobinage primaire et comme une
source de courant du ct utilisation cest
le bobinage secondaire.
Suivant le principe mme des gnrateurs
lectriques, toute charge issue dune extrmit du bobinage secondaire doit tre rinjecte lautre extrmit afin dassurer ainsi
une circulation continue des charges dans le
circuit ferm ABCDA.
Les deux extrmits du bobinage tant isoles du sol, les charges portes par A ne
peuvent rejoindre celles portes par D que
par le conducteur CD lorsque le rcepteur
est connect entre B et C.

(1) II est identifi par le symbole

78

.


En cas de contact accidentel dune personne


avec lun des conducteurs AB ou DC, ou
volontaire avec lenveloppe mtallique dun
rcepteur alors que son isolement est dficient, les charges lectriques ne pouvant utiliser le sol comme conducteur occasionnel,
tout danger dlectrisation est en principe
cart ; tant entendu que ce mode de protection ne peut tre efficace qu la condition
expresse quaucun point du circuit secondaire ne soit runi la terre (voir liaison la
terre des gnrateurs).
Do lintrt de vrifier frquemment le bon
tat disolation des conducteurs AB et DC.
La sparation des circuits est recommande
pour lalimentation du matriel portatif
chaque fois que des risques de dgradation
des cbles souples dalimentation sont
craindre (garages, serrureries, etc.) ou
lorsque techniquement on ne peut utiliser la
TBTS ou la TBTP.

Protection par lutilisation


de la trs basse tension (TBT)
Installations trs basse tension
Locaux
ou
emplacements

Dans certains cas particuliers, la sparation des circuits peut tre


prfrable lemploi des dispositifs DR, notamment lorsquun
dclenchement peut entraner un risque dordre non lectrique.

Tension

Non mouills

U 50 volts alt.
U 120 volts cont.

Mouills

U 25 volts alt.
U 60 volts cont.

TBTS

Non mouills
TBTP
Mouills

25 V < U 50 V alt.
60 V < U 120 V cont.
U 25 volts alt.
U 60 volts cont.
12 V < U 25 V alt.
30 V < U 60 V cont.
U 12 volts alt.
U 30 volts cont.

Non mouills

U 50 volts alt.
U 120 volts cont.

Mouills

U 25 volts alt.
U 60 volts cont.

TBTF

Lalimentation des installations en TBT est


obligatoire :
dans les locaux et sur les emplacements
de travail o la poussire, lhumidit, limprgnation par des liquides conducteurs, etc.,
exercent habituellement leurs effets, chaque
fois quil nest pas possible de maintenir ces
installations un bon niveau disolement,
pour les travaux effectus laide dappareils portatifs main lintrieur denceintes
conductrices exigus (rservoirs, cuves,
gaines..., de faibles dimensions) o la rsistance de contact entre utilisateur et parois
est trs faible.
Lorsque linstallation dclairage est accessible, lutilisation de la
TBTS est recommande pour alimenter les sources lumineuses.

La rglementation prvoit trois catgories de


trs basse tension, suivant lusage qui en est
fait, le type de matriel utilis et le mode de
liaison la terre des circuits actifs.
Les deux premires de ces catgories doivent rpondre simultanment des impratifs bien prcis :
79

Trs basse tension de scurit TBTS :


1 - La source dalimentation doit tre constitue soit par un transformateur de scurit
conforme la norme NF C 52-742, soit par
un groupe moteur-gnrateur qui prsente,
lorsque le moteur est lectrique, les mmes
garanties disolement, soit enfin par un
gnrateur autonome tel que pile ou
accumulateur.
2 - Les canalisations utilises ne doivent comporter aucun conducteur assembl avec des
conducteurs de toute autre installation (1).
Si toutes ces prescriptions sont respectes,
il nest pas ncessaire de prendre, pour les
installations correspondantes, dautres
mesures de protection contre les contacts
directs ou contre les contacts indirects.
3 - Le matriel aliment en TBTS doit prsenter, entre ses parties actives et celles de
toute autre installation, une isolation quivalente celle dun transformateur de scurit.
4 - Aucun point de linstallation ne doit tre
reli la terre ou comporter de liaison avec
des conducteurs de protection appartenant
dautres installations.

Le transformateur de scurit doit tre plac lextrieur


de lenceinte trs conductrice.

Trs basse tension de protection TBTP :


Elle doit rpondre aux mmes prescriptions
que prcdemment, lexception de la
dernire.
Les installations correspondantes de tension
infrieure 25 volts (2) en courant alternatif
sont dispenses de satisfaire aux prescriptions concernant la protection contre les
contacts directs et contre les contacts indirects. Celles de tension suprieure 25 volts
ne sont dispenses que des mesures de protection contre les contacts indirects.
La troisime catgorie, dite trs basse tension fonctionnelle TBTF, correspond aux installations qui ne rpondent pas aux prescriptions des deux premires catgories ; elles
sont par consquent soumises, en ce qui
concerne la protection contre les contacts
directs ou contre les contacts indirects, aux
prescriptions correspondantes du dcret.
Dans le cas particulier des enceintes
conductrices exigus, les lampes baladeuses
doivent galement tre alimentes en TBTS
ou en TBTP.
Dans tous les cas dalimentation par transformateur, celui-ci doit tre plac lextrieur
de lenceinte (sauf sil sagit de transformateur de type fixe faisant partie intgrante de
linstallation lectrique fixe de lenceinte).

Le matriel de classe II,...

Les transformateurs de scurit sont identifiables soit par la mention Transformateur


de scurit sur la plaque signaltique, soit
par la mention de conformit la norme, soit
par le symbole
Dans le cas o ils ne comportent pas ces
indications, les installations TBT doivent tre
considres et, par consquent, traites
comme sil sagissait dinstallations TBTF.

...la sparation des circuits, sont des moyens qui participent


la protection des travailleurs contre les risques lectriques.

80

(1) Il est souvent admis que, dans les cbles de


fabrication industrielle ou en pose sous conduit
isolant, les conducteurs aliments en TBTS soient
inclus avec dautres conducteurs soumis des
tensions plus leves condition quils soient isols pour la plus grande des tensions mises en jeu.
(2) Cette valeur doit tre ramene 12 volts dans
les locaux ou sur les emplacements mouills.

Protection par double isolation


ou isolation renforce.
Matriel lectrique dit de classe II
Nous avons vu que sur les lieux et emplacements de travail :
- humides ou mouills,
- o sexercent des effets nuisibles (vapeurs
corrosives et autres causes), ainsi que dans
les enceintes conductrices exigus,
la rglementation impose :
- soit des installations TBTS,
- soit du matriel prsentant et conservant
un niveau disolement compatible avec le
domaine de tension, eu gard toutes les
causes nuisibles qui exercent habituellement
leurs effets.
Le matriel de classe II nest pas ncessairement protg contre
les effets nuisibles dus la pntration de leau. Une protection
supplmentaire contre les contacts indirects est ncessaire.

Pour beaucoup de personnes, le matriel de


classe II semble suffisant ; cest une erreur
car cette disposition ne protge que contre
les contacts indirects.
Il faut penser non seulement lhumidit,
mais toutes autres causes telles :
- la corrosion (liquides ou vapeurs),
- labrasion,
- les poussires conductrices,
- les vibrations, chocs, etc.
Il faut par consquent utiliser du matriel qui
assure la protection contre les pntrations
ventuelles de poussires conductrices, de
liquides, etc., mais, galement, qui ait un
degr de protection contre les chocs mcaniques appropri.
Ainsi, sur les chantiers du BTP, par exemple,
le simple usage du matriel de classe II nest
pas suffisant sil ne possde pas un degr de
protection au moins gal IP 55X.
Si ce degr de protection est incompatible
avec le type de matriel utilis (perceuse, par
exemple), ce matriel doit tre protg par
un dispositif diffrentiel haute sensibilit
(30 mA maximum).
Les appareils de classe II ne comportent pas
de borne de mise la terre ; ils ne doivent en
aucun cas tre raccords, par un artifice
quelconque, une prise de terre.
Lenveloppe externe peut tre en matriau
isolant (matriel de classe II isolation enveloppante) ou mtallique (matriel de classe II
enveloppe mtallique).

Principe de la protection
assure par le matriel de classe II
La scurit prsente par la double isolation
provient du fait quune isolation supplmentaire est ajoute lisolation principale.
Ainsi, on multiplie la faible probabilit dun
dfaut de lisolation principale par la probabilit tout aussi faible dun dfaut de lisolation supplmentaire.
Dans lisolation renforce, lisolation principale
est amliore de telle sorte que ses proprits
mcaniques et lectriques procurent le mme
niveau de protection que la double isolation.

(1) Ces valeurs sont donnes par le dcret du


8 janvier 1965 et la publication UTE C 18-510.

81

Alors que dans les appareils de la classe I les


parties normalement sous tension sont rendues inaccessibles aux personnes par lisolation principale, dans les appareils de la
classe II ce sont les masses que lon met en
plus hors de porte.
Ce mode de protection est surtout utilis
pour les outils portatifs main et pour les
transformateurs de faible puissance.

2. Protection des personnes


qui travaillent au voisinage
des installations lectriques
Lors de lexcution de travaux au voisinage
des installations lectriques, il sagit de protger le personnel dexcution contre la possibilit de contacts directs, ventuellement
par lintermdiaire dobjets manipuls, avec
des conducteurs ou parties conductrices nus
sous tension.
La mise hors tension de linstallation garantit llimination
du risque lectrique.

Pour tre efficace, lisolation temporaire des conducteurs doit


tre ralise avec soin.

Il convient pendant la dure des travaux :


ou de mettre hors tension linstallation
lectrique,
ou de rendre inaccessible aux personnes
tous les points qui prsentent une diffrence
de potentiel par rapport la terre :
- soit en disposant les obstacles entre
linstallation et le personnel (crans),
- soit en isolant les conducteurs et les
parties conductrices (gaines et nappes
isolantes),
- soit en loignant le poste de travail.
A lextrieur des locaux, les distances
dloignement sont respectivement de
3 mtres pour les lignes ariennes de tension
efficace infrieure 50 000 volts et de
5 mtres pour les lignes ariennes de tension
efficace gale ou suprieure 50 000 volts.
Pralablement limplantation dun ou de
plusieurs postes de travail dans le voisinage
de conducteurs ariens, il y a lieu de prvoir
sur plan ou en se rendant sur place, les
accs de dgagement ou de circulation des
engins de transport, de terrassement ou de
levage, de faon respecter ces distances
de scurit.
Si lon se trouve devant limpossibilit de
respecter ces distances, il faut consulter
lexploitant (1) pour quil procde la mise
hors tension de linstallation (la procdure
respecter pour le chef dtablissement est
contenue dans le titre XII du dcret du 8 janvier 1965. INRS, ED 535).
Si la mise hors tension est impossible, il
convient de demander lexploitant disoler
linstallation (gaine, nappes, crans).
A lintrieur des locaux ne comportant que
des installations lectriques basse tension
(BT), le chef dtablissement doit faire mettre
hors tension linstallation lectrique.
Except le cas o ces travaux sont excuts
dans des locaux trs conducteurs, il peut
tre drog cette mise hors tension sous
rserve que toutes les mesures de scurit
soient prises pour mettre hors datteinte
directe, ou indirecte par les objets manipuls, les parties de linstallation susceptibles
de provoquer des contacts dangereux :
- soit en disposant des obstacles efficaces
solidement fixs,

Pour les travaux excuts hors tension, la sparation de la source


dnergie, le contrle de labsence de tension et la condamnation
de lappareil de coupure doivent tre excuts par un lectricien.

82

(1) Le distributeur de lnergie lectrique : EDF ou


entreprises concessionnaires, charg de lexploitation de louvrage de distribution.

- soit en faisant procder une isolation efficace par recouvrement des conducteurs et
parties conductrices nus ou insuffisamment
isols.
Dans le cas de travaux effectus proximit
dinstallations mises hors tension, il convient :
de nordonner le dbut du travail quaprs
stre assur que cette mise hors tension est
effective,
de signaler de faon visible cette mise
hors tension,
de se prmunir contre le rtablissement
inopin de la tension pendant la dure des
travaux en condamnant en position douverture les appareils de coupure ou de sectionnement correspondants,
de ne rtablir cette tension que lorsque les
travaux ont cess et que le personnel ne
court plus aucun danger ; cette tension ne
pouvant tre rtablie que par le responsable
ou sur son ordre.
Le personnel doit tre inform des prescriptions de scurit
respecter dans son travail.

3. Mesures de prvention
pour pallier
les actions dangereuses
du personnel
Les travailleurs, appels par leurs fonctions
utiliser une installation lectrique ou travailler dans son voisinage, doivent tre informs sur le risque lectrique et sur les
mesures de scurit respecter dans leur
travail au moyen de consignes ou dordres
de service ports leur connaissance par
voie daffichage, dans un endroit trs apparent, ou par remise contre dcharge dun carnet de prescriptions.

Lodeur de lmail ou du caoutchouc surchauff...

Il convient en outre :
de fournir au personnel du matriel adapt
au travail excuter pour viter le bricolage
et les improvisations,
de faire vrifier pendant lexcution du travail que les consignes de scurit sont respectes,
lors de travaux inhabituels, de faire laborer au besoin un mode opratoire,
de sassurer que les consignes de scurit
et instructions de travail sont parvenues aux
destinataires en cas de message crit et, dans
tous les cas, informations orales ou message
crit, que ces consignes et instructions sont
bien comprises par les personnes interesses,
de faire identifier clairement les circuits et
appareils de manuvre, de signaler par tous
moyens appropris les zones dangereuses,
appareils ou parties dinstallations susceptibles dtre dangereux, etc.,
dorganiser des sances dinformation
pour le personnel dexcution.

4. Invitation
du personnel
signaler les dfauts
du matriel

...le crpitement des tincelles, ou autres anomalies, doivent tre


signals la personne comptente.

Si llectricit est invisible et pratiquement


inaccessible nos sens, la prsence dun
dfaut lectrique dans linstallation ou danomalies de fonctionnement peut tre souvent
dtecte.
83

Par exemple :
lodeur caractristique des isolants surchauffs lors dun dfaut disolement ou
dune surcharge mcanique prolonge dun
rcepteur tournant,
le grsillement significatif des amorages
(tension de rupture) lextrieur ou lintrieur dun appareil lectrique,
la prise de courant ou le coupe-circuit
fusible qui chauffent par mauvais contact
entre les broches mles et femelles ou
lorsque lintensit du courant est trop importante,
la sensation de picotement au contact de
lenveloppe externe dun outil lectrique portatif, de la carcasse dun moteur, dune canalisation,
lodeur prononce du caoutchouc chaud
qui traduit lchauffement exagr dun
conducteur isol dont la section est trop
faible,
les cbles souples dont la gaine isolante
est abme ou rpare sommairement,
les prises de courant ou connecteurs en
mauvais tat,
etc.

Toutes ces manifestations extrieures, qui


sont des causes possibles non seulement
daccidents dordre lectrique, mais aussi
dincendies ou dexplosions, doivent tre
signals la personne ou aux personnes
charges de la surveillance des installations
(voir page 70) dont le nom doit tre connu de
tout le personnel.
Toutes les initiatives prises dans ce domaine
par une personne non qualifie pour remdier aux anomalies constates peuvent avoir
des consquences nfastes, tant pour la personne elle-mme que pour celles qui seraient
appeles utiliser ces matriels ou installations.
Les tmoins doivent se contenter de couper
le courant, soit laide des disjoncteurs,
discontacteurs, interrupteurs, coups de
poing , etc. prvus cet effet sur ou proximit du matriel, soit en retirant les fiches
des prises de courant des canalisations
souples.

84

RGLES GNRALES DE SCURIT


DESTINES AU PERSONNEL
NON LECTRICIEN

Les seules commandes autorises pour le personnel de production sont celles qui sont prvues
lextrieur des tableaux, armoires ou coffrets (bouton-poussoir, interrupteur, disjoncteur, etc.).

Vous ntes pas lectricien, nacceptez jamais et


ne vous proposez pas de vous substituer lui.

Nintervenez jamais dans une armoire dappareillage lectrique mme pour renclencher un relais.

Si vous laissez tomber un outil lectrique sur le


sol, signalez cet incident au magasinier ou llectricien : ce faisant, vous sauvez peut-tre votre vie
ou celle dun camarade.
85

Si des gaines de protection sont installes sur des


conducteurs nus sous tension, il ne faut jamais procder leur dplacement, mme si la protection
quelles doivent assurer semble insuffisante. Seul, le
spcialiste possde les moyens de protection pour y
remdier : il faut donc lavertir sans tarder.

Pour prvenir la dtrioration de lisolant des


conducteurs dalimentation des appareils lectriques, ces conducteurs doivent tre protgs
contre les actions mcaniques (passage de vhicules, pices lourdes, objets tranchants, etc.), les
actions thermiques (sources de chaleur) ou les
actions chimiques (produits corrosifs).

Les seuls raccordements effectuer par les travailleurs sont ceux ralisables par prises de courant.
Lorsque celles-ci ou les canalisations sont dtriores, il est indispensable de les faire remplacer
par llectricien.

En cas dincident, nintervenez jamais directement


sur une installation lectrique, faites appel au spcialiste pour changer fusibles, prolongateurs, prises
de courant.
86

La majorit des conducteurs dalimentation comporte un conducteur de protection (mise la terre)


de couleur vert-jaune. Une erreur de connexion
dans la prise de courant peut tre mortelle.

Les conducteurs lectriques ariens sont rarement


isols. Mme si certains ltaient lorigine, les
intempries ont pu dtriorer lisolant. Si vous
manuvrez des charges dans leur voisinage, vrifiez
que le dispositif de levage reste une distance suffisante de ces conducteurs.

Avant dentreprendre un travail dans le voisinage


immdiat dune installation, peintres, tuyauteurs,
lingueurs, lagueurs, etc., demandez votre suprieur si toutes les prcautions ont t prises pour
que vous puissiez travailler en toute scurit.

Les baladeuses de fortune constitues dune


simple ampoule lectrique relie des conducteurs
lectriques, celles munies dun panier en fil de fer
viss sur la douille de lampoule, doivent tre systmatiquement dtruites.

Lorsque vous manuvrez des outils ou des


objets conducteurs : chelles, chafaudages
mobiles, fers bton, etc., noubliez pas que la distance qui vous spare des pices ou lignes sous tension diminue proportionnellement la longueur de
lobjet ou de loutil manipul.

Sur les chantiers, ne stockez pas les ferrailles ou


les fers bton sous les lignes ariennes.
87

Pralablement au raccordement dun appareil


lectrique sur une prise de courant ou au remplacement dune ampoule lectrique, il faut toujours sassurer que la tension indique sur lappareil ou sur
lampoule correspond celle du rseau de distribution dnergie lectrique.

En prsence dun conducteur non isol ou partiellement dnud, surtout si lon nen peroit que lune
des extrmits, il faut agir comme si ce conducteur
tait sous tension, cest--dire ne pas y toucher.

88

Pour dbrancher un appareil lectrique, il faut tirer


sur la fiche de prise de courant et non sur le conducteur dalimentation.
Si vous tes oblig de dplacer un cble dalimentation qui a t prolong, ne le saisissez jamais
lendroit o les extrmits sont raboutes (prise
de courant femelle par exemple).

Un fusible qui fond signale un dfaut lectrique :


soit une surcharge de linstallation ou dun rcepteur,
soit un court-circuit, soit un dfaut disolement.
Avertissez llectricien de cet incident qui peut se
transformer en accident.
Une installation satisfaisante lorigine, cest--dire
ralise suivant les rgles de lart par un personnel
qualifi, est un facteur de scurit pour les travailleurs. Un amnagement, une modification ou une
extension mme provisoire de ces installations, sont
exclusivement du ressort des services lectriques.

Jamais deau sur un feu dorigine lectrique,


moins quelle ne soit pulvrise.

Attention au vocabulaire utilis par les lectriciens.


La basse tension qui commence 50 volts, en courant alternatif, est plus que suffisante pour tuer un
homme.

Les appareils lectriques ne sont pas tous protgs contre les projections deau ; pendant le nettoyage des aires de travail, il est impratif den tenir
compte.
Ne touchez pas un interrupteur, une prise de courant, un appareil lectrique avec des mains mouilles
ou souilles par des produits chimiques.
Dans votre baignoire ou sous la douche, ne touchez jamais un appareil ou de lappareillage qui
nest pas aliment en TBTS ou TBTP.
89

Quand une installation lectrique est sous tension, tous les conducteurs sans exception sont
dangereux au toucher.

Napprochez pas des conducteurs ariens tombs terre.

Mme si votre absence doit tre de courte dure,


ne laissez jamais un outil lectrique branch sur
une prise de courant.
Lors de lutilisation doutils lectriques portatifs
main (meuleuses, perceuses, ponceuses, etc.) en
cas dinterruption momentane de lalimentation
lectrique, dbranchez la prise de courant pour viter une remise en route inopine des appareils.

Une personne en contact avec un conducteur


lectrique sous tension peut se trouver dans limpossibilit de se dgager elle-mme ou dappeler
laide. Si lun de vos camarades vous semble en difficult, ne perdez pas une seconde, coupez le
courant, avant quoi que ce soit.

II ne faut jamais laisser sur un socle de prise de


courant un cble dalimentation dont lautre extrmit nest pas relie un appareil lectrique. Un
cble dalimentation doit tout dabord tre runi
lappareil et ensuite au socle de la prise de courant.
90

Les dispositifs de coupure doivent tre aisment


reconnaissables et accessibles.

II est interdit dentrer dans un local o il existe un


risque dexplosion avec un appareil dclairage portatif qui nest pas prvu pour tre utilis dans une
atmosphre explosive.

En prenant possession dun outil lectrique portatif, assurez-vous du bon tat du cble souple dalimentation et de la solidit mcanique des raccordements ct appareil et ct prise de courant.

Avant dentreprendre des travaux de terrassement,


assurez-vous de la prsence ventuelle de cbles
lectriques enterrs.
Les dgagements de cbles enterrs doivent seffectuer avec des outils main et non avec des
engins mcaniques.

La prise de masse dun poste de soudage lectrique doit tre raccorde la pice souder, non
son support.
Avant toute opration de soudage, il faut en outre
sassurer que cette prise, relie au conducteur de
retour, est bien serre sur la pice souder et quelle
est le plus prs possible du point de travail.
91

Les conducteurs lectriques ne doivent pas tre


utiliss comme moyen de traction ou de levage pour
dplacer ou lever un appareil.

Pendant une interruption de travail, en dposant


le porte-lectrode sur une partie mtallique, on
risque de slectrocuter ou dlectrocuter un camarade. Ne jamais laisser une lectrode en attente sur
un poste-lectrode et nutiliser que des postelectrode isols.

Lorsque les conditions de travail ncessitent que


lon soit allong ou assis sur des parties mtalliques
en contact avec la pice souder : ensemble de
chaudronnerie, vide de construction, bti de
machine, charpente mtallique, il faut sisoler de ces
parties conductrices au moyen dun caillebotis, de
planches ou dune bche, porter des gants et des
vtements ajusts.

Lodeur de lmail et du caoutchouc surchauffs,


la sensation de picotement au contact de la poigne
dun outil lectrique ou du bti dune machine, le
crpitement des amorages lintrieur ou lextrieur dun appareil lectrique, dnotent autant de
possibilits daccidents qui doivent tre signales
llectricien.

92

CONCLUSIONS
Les actions de prvention qui visent protger les personnes contre les risques
lectriques doivent sexercer simultanment sur deux niveaux :

Au niveau des installations lectriques qui distribuent lnergie lectrique, dans


lentreprise ou sur le chantier, partir du poste de transformation ou du rseau de
distribution publique :
par le respect des dispositions rglementaires et normes en
vigueur qui rgissent la fois, la conception, la ralisation, la
vrification et lentretien de ces installations, notamment par le
choix dappareils de protection, de coupure et de surveillance
adapts ces installations.

Au niveau de lutilisation de lnergie lectrique


a) Matriel

par lemploi dun matriel lectrique et de canalisations (rcepteurs ou transformateurs de lnergie lectrique, conducteurs
dalimentation, etc.) adapts aux conditions dutilisation (emplacements et lieux de travail trs conducteurs, atmosphre explosive, etc.) et qui satisfont aux exigences rglementaires, normes
ou recommandations visant la conception, la ralisation et les
conditions dutilisation de ce matriel.

b) Personnel
- Personnel dintervention et dentretien (1)
par une formation et une information adaptes ce personnel,
par la planification pralable des travaux,
par llaboration de modes opratoires qui doivent tre conus
en prenant en considration le risque lectrique.
Ces actions doivent notamment permettre :
de donner ce personnel le sens du risque lectrique, une
meilleure connaissance du danger et une meilleure connaissance
des moyens de sen protger,
au chef dtablissement ou dentreprise de donner aux intresss la qualification et lhabilitation ncessaires lexcution des
diffrents travaux.
- Personnel dencadrement et de matrise
non spcialis en lectricit
par une formation visant rpondre le plus simplement possible aux questions que ces personnes sont susceptibles de se
poser en matire de risques lectriques.

(1) Brochure INRS ED 539.

- Personnel dexcution
qui utilise lnergie lectrique ou travaille dans le voisinage des installations lectriques :
par llaboration de rgles et de consignes de scurit,
par lorganisation de sances dinformations sur le risque lectrique.
93

En ce qui concerne le personnel dexcution, il y a lieu de noter :


que celui-ci est rarement conscient des possibilits daccidents mme lorsquil est en contact permanent avec les matriels
lectriques, car nayant pu bnficier, en gnral, dune formation approprie , le risque lectrique lui est trop souvent tranger,
que dans le cadre de ses activits quotidiennes, ses possibilits daction sur les conditions de travail qui lui sont imposes
par la nature de ce travail et par le milieu dans lequel il sexerce
habituellement sont pratiquement nulles,
que les moyens mis sa disposition, adapts ou non lexercice de son activit, sont souvent imposs par lemployeur (les
artisans sont un cas particulier),
que dans ltat actuel, les actions de prvention que lon peut
prconiser au niveau de lexcutant non qualifi sont trs restreintes et pratiquement elles ne peuvent se traduire que par des
injonctions au sens littral du terme : ces injonctions, qui utilisent gnralement comme support dinformation laffiche ou le
carnet de prescriptions, doivent correspondre lactivit des
tablissements auxquels ils sont destins et aux risques particuliers quelle comporte. Lorsque ces informations sont destines
aux travailleurs trangers, il est utile, pour viter lobstacle
constitu par le langage, que ces rgles de scurit soient compltes par une illustration ad hoc.

94

Imprim par JOUVE, 18 rue Saint-Denis - 75001 Paris


N 300728H - Dpt lgal : Novembre 2001