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VOYAGE AU PAYS

DU

HATSCHISCH
PAIt

LOUIS JACOLLIOT
ILLUSTRATIONS DE WOUILLON S
DF.UX1

M E

EL.

GEARDI

PARIS
E.

DfiNTti,

DtTKUn

BRAIRE DE LA SOCIT DES GENS DK LETTRES


PALAIS-ROYAL, 15-17-19, GALERIE

T)

OUI. TANS

LIBRAIRIE DE E. DENTU, DITEUR

DU MEME AUTEUR:
Voyage au pays des Bayadres,
Riou,

5 e dition, illustrations

vol. in-18

Voyage au pays des Perles, 4


de Riou,

vol.

Voyage au pays des Elphants, 4 e

tr.

3 e dition, illustra-

Voyage aux ruinks de Golconde,


trations de Riou,

dition, illustra-

tions de Riou, 2 vol. in-18


s,

de

dition, illustrations

in-8

Voyage au pays des Brahm;


tions de El Geardi, in-18

fr.

fr.

tr.

fr.

tr.

2 e dition, illus-

vol. in-18

Voyage au pays des Fakirs charmeurs, 2 dition,


illustrations de Mouillon et El Geardi,
vol.
e

in-18

Les Mouches du Coche,

5873 82.

IMPR'MFKIE

d.

vol. in-! 8 Jsus

bardik et

c,

saint-germain

Notre caravane (Page

28).

VOYAG

AU PAYS

DU HATSCHISCH
PAR

LOUIS JACOLLIOT
ILLUSTRATIONS DE MOU1LLON ET EL GEARDl

PARIS
E.
LIBRAIRE

DE

DENTU, DITEUR
LA

SCCIT

PALAIS-ROYAL, l5, 17,

DES

P,

GENS

LETTRKS

GALERIE d'0KLA.NS

i883
Tous

DE

droits rservs.

PREMIERE PARTIE
DE BOMBAY A AMHENAGAR

VOY AGE
AU

PAYS DU HATSCHISCH

PREMIRE PARTIE
BOMBAY A AMHENAGAR

DE

Les

Une machine

caveaux de Garepour.
Le
La soire chez le parsis.
glacer.
Dpart pour Amhenagar.
sad-Goche.
Pandya-rajah. Les caveaux de Karly.

lphanta.

pote Kasipra-

Les Gthes.
L'adoption.

La tragdie de Baranga.

Ma

parole d'honneur,

pagnon de
sions

le

route, au

sentier

offre cette

qui conduit aux

admirable

ne serais pas fch de

dis-je.

mon

les

ville

lui faire

Vous commencez

aventureuse,

mon com-

dit

moment o nous

d'lphanta, malgr toutes

nous

me

gravis-

excavations

sductions que

de Bombay,

mes

je

adieux.-

prendre got la vie

cher capitaine,

lui

rpon-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Je ne

ce point que, pendant

mon

de l'avouer

fais nulle difficult

retour bord,

je

les

c'est

premiers mois de

suis bien sr d'avoir la

nostalgie des jungles, de ces merveilleuses fo-

de

rts

malabare,

la cte

des grands hori-

et

zons verts qui ondulent devant nous

comme un

ocan.

mon

les

Comme

vous tes potique aujourd'hui,

cher ami.
Je vous assure que

je

n'oublierai jamais

quatre mois que nous venons de passer en-

semble dans

cet

admirable pays

chose trange,

en face de cette grandiose nature, tous mes


souvenirs d'Europe se sont affaiblis,

ma

semble, par instant, que


jour o nous avons

dans

les

aller

lent

vie

et

il

me

ne date que du

commenc nos

excursions

grandes plaines du Carnatic..., s'en

petites

au pas tranquille

journes,

de ses robustes bufones que l'on

et

suit, la

carabine .sur l'paule, se trouver tantt sous


bois, tantt

au milieu des

rizires et des

champs

de sorgho, quitter un village indou avec sa pagode, ses dieux monstrueux,

ses

monuments

en ruines, pour pntrer tout coup dans quel-

que luxuriante valle,

asile

des tigres

et

des

lphants sauvages... Je ne crois pas qu'il soit


possible de rver une existence plus
te, plus

mouvemen-

charge d'motions nouvelles,

et

qui

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

vous permette de

une plus riche moisson

faire

de souvenirs.

fis-je

Votre numration
en souriant.

Oh

n'ai

je

mon

de

ler

pas complte,

n'est

vous comprends, vous voulez par-

pour

culte

pas en rougir

langoureux,

ces belles

taille

la

seaux de leurs

femmes de

les

flexible

l'Inde. Je

aux yeux

filles

comme

les

ro-

aux ardeurs toujours

fleuves,

nouvelles, avec leurs chants d'un rhythme

mo-

comme une

berceuse, leurs danses mi-

mes employes

dcrire la passion de l'a-

notone

mour,
dans

leur hatschisch, et leur science profonde


l'art

de faire vibrer tous

laisseront un souvenir que ni le

gnement

temps

me

ni l'loi-

n'affaibliront jamais.

Quel dommage que vous ne soyez pas n

Indou,

sens,

les

mon

cher capitaine!

me fais tous les


mon cher compa-

C'est la rflexion que je

matins

et

tous

les

soirs,

gnon...

Presque tous

les entretiens

mon compagnon
cette faon

c'tait

de route

se

que

j'avais avec

terminaient de

un fanatique des choses de

Nous continumes notre ascension


en admirant le splendide panorama qui se d-

l'Indoustan.

veloppait sous nos yeux

d'un ct,

que port de Bombay, prs duquel

le

magnifi-

la clbre

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

baie de Naples serait oblige d'abandonner ses

prtentions; de l'autre, la partie septentrionale

du rivage de Salcette
ingales,

qui

ses forts

ses dentelures

de cocotiers

jusque dans

s'avanaient

la fois le

qui, avec

plus gracieux et

le

et

la

de palmiers

mer,

offrait

plus imposant de

tous les spectacles.

Je n'ai pas besoin de prsenter

mon

capitaine Durand, aux lecteurs de

dents voyages

4
,

dont

le

continuation. Cependant,

rappeler que

ami,

mes

prc-

prsent n'est que


il

le

la

n'est pas inutile de

mon compagnon

tait

un

capitaine

au long cours. Aprs avoir vu son navire con-

damn pour innavigabilit par fortune de mer, en


attendant

nouveau

le

commander

et

btiment

qu'il

que son armateur

pdier Pondichry,

allait lui

ex-

dcid m'c-

s'tait

il

devait

compagner dans mes voyages, pour dpenser


les sept huit mois de loisirs forcs que ce-s
vnements

lui

avaient

faits.

Nature mridionale, pleine d'expansion, de

mouvement
vit et

et

de nonchalance, mlange

de flnerie, capable de

d'acti-

faire vingt lieues

achevai dans sa journe, ou de rester huit jours


se balancer dans un

hamac

mon ami

Voyage aux ruines de Golconde


Voyage au pays des brahmes, vol. in-18.
i

vol.

tait

iri-18.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

comme

surtout,

le disait

il

lui-mme, l'esclave

de ce sexe enchanteur, auquel certains esprits


chagrins attribuent tous

les

malheurs de l'hu-

manit.

Suivant son expression aussi originale

mage,
de

les

femmes

laine... et

si

je

le

qu'i-

conduisaient avec un

fil

pour

le

n'avais pas

t l

briser temps, au lieu d'avoir dj visit tout


le

Carnatic,

Travencor,

le

le

Malayalam,

Goa, Bedjapour

cte malabare,

et

Bombay.

nous serions certainement rests dans


des bayadres de

Chlambrum ou

la

les filets

des nautch-

nys de Bedjapour.

Le mme personnel nous accompagnait.


Mon dobachy Amoudou, serviteur nubien,
dont on a dj pu apprcier

vouement.
connaissait

C'tait

le

d-

un ngre de Nubie qui ne

d'autre

loi

dvouement du dogue
tincts froces.

la fidlit et

que

ma

volont...,

le

et parfois aussi ses ins-

Sans son amour immodr des

boissons alcooliques,

il

et t la perle des do-

mestiques.

Tchi-Naga, Indou de
charg de
rette

la cuisine et

bufs, qui

cule, dtente et de

me

des

boiiis,

de la conduite de

la char-

la caste

servait la fois de vhi-

logement, quand nous cam-

pions en dehors des villages. Aussi dvou que

mon

Nubien,

et

d'une sobrit toute preuve.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Ponou-Samy,

autre

Indou de caste vindi-

cara, qui conduisait la charrette

mme temps

lui

servait en

un

esprit assez

du capitaine

et

de dobachy. C'tait

born qui se

en tout diri-

laissait

ger par Tchi-Naga, dont la caste tait suprieure la sienne.


Vatilinga, de caste vindicara galement, cor-

nac de l'lphant Mahadva, que nous avions


lou

pour tout

le

temps que durerait

notre

voyage. C'tait un gaillard des plus amusants


il

avait fait tous les mtiers; tour tour rap-

sode, chanteur ambulant, quilibriste, montreur


d'ours,

avait toujours quelques distractions

il

mnager
ments,

camarades pendant

ses

et faisait la joie

campe-

les

des villages indignes

que nous traversions. Son lphant

tait le

admirablement dress de tous ceux que


encore vus.

Il

aurait

plus

j'avais

fortune d'un cirque

fait la

d'Europe.

A Mahadva et
de buffle
il

et

aux quatre bufones ou mtis

de vache, destins nos charrettes,

convient d'ajouter un gupard que nous avions

achet dans

chasser
cet

le

animal

le

Carnatic,

et

cerf, le livre et
tait

Amoudou,

qu'il

mme

le

sanglier;

parfaitement priv et ne nous

avait jamais occasionn le

Je dois dire

qui nous servait

la

moindre ennui.

dcharge de

mon Nubien

ne buvait jamais en cours de

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

voyage, ce qui

me

lument sur

pait

lui

permettait de compter abso-

aux stations, dans

tait

il

grments avec

villages de

Tint-

rare qu'il n'et pas de dsa-

la police anglaise

peu son prestige,


remplacer

les

se rattra-

il

peu prs gal, mais dans

rieur! Cela m'tait


les villes,

comme

mais aussi

et

j'tais

respectait

il

souvent oblig de

uniformes endommags des pons

les

ou des cipayes.

Doux comme un mouton en temps ordinaire,


Amoudou, ds qu'il avait bu, devenait vantard,
hbleur

provocateur

et

herculenne

le faisait

gnes. Mais

je n'ai

en cet

tat,

ait

il

exemple, ds

l'excs,

trs fort redouter des indi-

pas souvenance que,

mconnu mon

qu'il

sa force

et

mme

autorit; par

avait deux doigts de callou

dans l'estomac, nul autre que moi ne pouvait

le

faire obir.

Aprs avoir

Bombay, une

visit

en dtail cette belle

ville

de

des plus grandes ruches humaines

de l'Asie, o toutes

les nationalits,

du Parsis,

l'Arabe, au Maure, au Malais, au Chinois,

semblent

s'tre

donn rendez- vous; aprs avoir

parcouru ce port merveilleux o


mille

trois

ou quatre

navires sont continuellement occups

dcharger

barquer

les

celles

marchandises d'Europe
de l'Asie,

beaux tablissements de

et

em-

visit sa citadelle, ses


la

marine, son superbe


i.

10

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

temple Parsis,

docks, les bazars,

de plus

fois

du gouvernement,

palais

le

les

arsenaux, et admir une

dveloppement de

le

les

cette puissance

anglaise, qui s'est taill sur nos ruines

le

plus

vaste empire colonial qui ait jamais paru, nous

avions voulu, avant de continuer notre route


sur Ellora, dans la province d'Arungabad, vi-

grandes ruines des temples de Garpour,.

siter les

ou

lieu

des caveaux.

Cette

le,

situe environ six milles

bay, a t ainsi appele par

cause des

de

Bom

indignes,

les

nombreux caveaux ou sanctuaires

d'un temple souterrain qui y fut creus dans

le

montagne de granit, en l'honneur


Trimourty (Trinit brahmanique), vingt-

roc vif d'une

de

la

cinq trente mille ans avant notre re. Elle est


aussi

connue sous

Portugais

le

nom

d'lphanta que

les

ont donn en abordant sur ses

lui

rives, frapps qu'ils furent

par

la

vue d'un

l-

phant, haut de soixante pieds, sculpt dans un


seul bloc de rocher, et qui, debout

tude de combat, la trompe


ves du ct de

la

et les

dans

l'atti-

dfenses rele-

mer, semblait dfendre l'ap-

proche de ces rivages.

Aprs avoir

lutt contre les sicles, ce colosse

des ges ante-historiques a

vant

le

temps;

il

fini

par s'incliner de-

est aujourd'hui

ment enfoui dans

le sol, et c'est

presque entire peine

si

nous

Caveau d'Elephanta (Page

10).

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

pmes nous rendre compte des proportions gigantesques de cette uvre extraordinaire.
Le but de notre visite tait surtout, pour moi,
d'tudier

sculptures et les

les

bas-reliefs

des

sanctuaires souterrains d'lphanta, et de cher-

monument

cher une date ce

montagne de
qui

granit

le

taill

dans une

plus ancien peut-tre

lev la divinit.

ait t

Le capitaine ne m'accompagnait

que

par

complaisance, ne cachant pas son ddain absolu

pour toutes

temps

et la

T,

les

vieilles

pierres ronges par le

mousse.

me

disait-il

avec un accent du cru des

plus prononcs, quoi cela sert-il

comme

Et

je

par un sourire,

phant

je

ne rpondais d'ordinaire que


il

reprenait d'un

air

triom-

Vous

tes coll,

ne sors pas de

rien, je trouve

pour

l,

que

mon bon

quand

les

Moi, d'abord,

choses ne servent

de se dranger

c'est inutile

aller les voir; et puis, des vieilles pierres,

y en a assez en Europe pour qu'on ne soit pas


oblig de venir d'aussi loin pour en rencon-

il

trer.

comme cette boutade avait


me drider compltement

Et
de

le

don

il

toujours

Riez tant que vous voudrez, ne manquait-

pas de

me

dire, j'en suis fch

pour vous qui

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

T2

tes

mon

ami, mais Retrouve que tous ces col-

lectionneurs de vieilles pierres, de pots casss et

de briques, sont des farceurs qui feraient mieux


d'entrer dans les drogueries ou les conserves

mentaires, au moinse,

ali-

serviraient quelque

ils

Hein, qu'avez- vous rpondre?... De

chose.

plus en plus coll sous bande

Content de son

effet,

brave

le

homme

con-

sentait d'ordinaire borner l son triomphe.


Inutile de dire

pour

me

que notre promenade Gar-

mono-

valut une nouvelle dition de ce

logue.
L'troit sentier qui conduit l'entre des ca-

veaux serpente au milieu d'une nature pleine de


posie, d'imprvu et de pittoresques

Tantt

il

court au

sommet

beauts.

des coteaux couverts

de cette luxuriante vgtation tropicale, dont


nulle
la

plume ne pourrait rendre

magnificence; tantt

cipices

ou

se

il

plonge dans

longe
les

la

le

grandeur

et

bord des pr-

sinueux mandres

de valles aux forts sculaires.

Aux deux

tiers

environ de

plate-forme creuse dans


principale entre du

le

la

montagne, une

granit, conduit la

monument dont

immenses sont soutenues par une


gantesques colonnes dfiant toutes
tions de l'architecture

Qu'on

se

figure

les

votes

srie de giles

propor-

moderne.

une montagne

de

granit

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

[3

toute fouille au ciseau et dans laquelle des milliers

un temple de cent

d'ouvriers ont sculpt

soixante-cinq pieds de long, sur cent soixante

de large. Chaque colonne

est fouille de la

au sommet, chaque muraille


bas-reliefs religieux; pas

est

base
de

couverte

un bloc de pierre qui

ne porte une allgorie, un souvenir, un symbole... C'est ainsi

que

les civilisations teintes,

peuples oublis dont

les

poussire est retom-

la

be depuis des milliers d'annes dans

commun, nous

le

creuset

ont lgu quelques pages de leur

histoire.

Qui

sait

ft rest

combien de

sicles

encore lphanta

debout, enchss dans sa montagne de

pierre, protg par sa

masse mme, sans que

la

main du temps pt commencer son uvre de


destruction,

si

avaient port
Il

de

stupides dmolisseurs

le fer et le feu

semblerait que

les

Portugais, dans leurs

courses aventureuses travers


t

que

les

le

monde,

convoyeurs de l'Inquisition

ces gens-l n'ont touch la terre

d'un moine

et

d'une bannire,

et

lie

n'aient

partout

que prcds
partout on ne

retrouve aujourd'hui, dans les pays o


install des

n'y

ils

avaient

comptoirs, que des traces de leur fo-

religieuse.

Ne

pouvant

moyens

dtruire

ordinaires,

ils

lphanta

firent sauter

par

des

une partie

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

14

des normes piliers qui soutenaient la vote par


la

poudre

coups de

et le feu, et brisrent

les sculptures et les bas-reliefs les

Malgr

leux.

plus merveil-

cette rage insense, le

a rsist dans son ensemble, et

il

fusils

monument
encore

est l

debout, avec ses ttes prives de corps, ses co-

lonnes brises, ses statues mutiles, accusant

Rome

sides de

les

d'avoir lacr, macul une des

plus vieilles pages de l'histoire de l'humanit.

Les Anglais sont venus brocher sur


et

avec

leur

marteau de minralogiste que met en

le

main

leur rage de collectionneur,

mis casser une main ou un bras


tte,

tout,

le

ils

se sont

ici,

une

un fragment de jambe ou des rieurs d'orne-

ment, ce point qu'on ne pourrait gure trouver aujourd'hui une seule statue qui

ait

chapp

compltement ce vandalisme.

Parmi
il

en

est

les

sculptures les

deux que

je

moins endommages,

remarquai

et

qui devraient

tre conserves tout prix, car elles sont, ct

des nombreuses traditions crites de l'Inde, une

preuve de plus de l'antiquit de ces deux


thes qui forment la base de la religion

nique:

le

mythe de

la

trimouryou

my-

brahma-

trinit,

Brah-

ma Vischnou-Siva, et le mythe

de l'avatar ou

carnation de Christna dans

sein d'une vierge.

Le premier de
un buste

ces

le

mythes

est reprsent

colossal trois ttes, qui

fait

in-

par

face

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

i5

Tentrc de l'excavation principale d'lphanta,


et le

second par une belle vierge qui porte sur sa

hanche,

dont

la

manire indoue, un jeune enfant


entoure de rayons lumineux.

la tte est

Ces deux sculptures, dont

l'antiquit

remonte

aux premiers ges de l'Inde, sont un irrfutable


tmoignage des croyances de l'poque.
Je remarquai aussi un certain
criptions tellement mutiles,

mme

que

nombre
je

d'ins-

ne pus pas

en prendre l'empreinte ; quanta tenter de

les dchiffrer,

L'le

comme

il

fallait

d'Elphanta

encore moins y songer.

est dserte;

ses caveaux,

ceux d'EUora, ayant t profans, n'ins-

pirent plus aux Indous aucuns sentiments reli-

Cependant quelques pauvres brahmes

gieux.

se

sont tablis autour de ces ruines, pour profiter

de

la

munificence des voyageurs.

Pendant que mon ami haussait


d'un air narquois, en
m'installai

ris, je

l'entre
tait,

sifflant

un de

seul bloc de

tout le

monument,

pierre assez

paules

ses airs favo-

commodment pour

de ces clbres caveaux

comme

les

le

croquer

frontispice

taill

dans un

semblable au por-

phyre.

Amoudou

et

Tchi-Naga, que nous avions

amens avec nous, s'occuprent des prparatifs


du djeuner, uniquement compos de conserves,
et le capitaine qui, le

matin mme, avait achet

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

f)

Bombay un

appareil, systme anglais, pro-

commettre en mou-

duire la glace instantanment, s'installa

modment
vement

sur un tertre pour

marchait

cela

comme un moulin
tt la

manire de

caf

le

par
la

une

manivelle

directieime ou plu-

s'en servir,

imprime sur

bote, expliquait qu'il fallait tourner la

la

manette

pendant vingt-cinq minutes, ce qui, tout d'abord,

me

remplit d'admiration pour Y instanta-

nit du systme.

L'il fix sur sa montre,


mettre

nutes

le

mon

cylindre en

mon ami commena

mouvement; en

croquis tait termin, et

je

dix mi-

me

venais

placer prs du patient pour l'encourager.

Encore un quart d'heure de

mon cher capitaine, lui

dis-je

travail forc,

d'un ton doucereux

qui pressentait une revanche.

Vous ne

seriez

vouement, rpondit

pas capable d'un pareil dle

malheureux, qui suait

grosses gouttes sous une temprature de qua-

rante degrs.

Si

vous voulez

Merci,

il

me

passer l'instrument

ne faut pas s'arrter une se-

conde, autrement l'opration peut manquer.

J'avoue, continuais-je tratreusement, que

vous vous livrez une occupation beaucoup plus


utile
la

que

celle

pense que

de

visiter

de vieilles pierres,

les pnibles efforts

et

que vous vous

DE BOMBAY A AMHENAGAR.
imposez, vont servir augmenter
j

17

charmes

les

de notre djeuner, m'empche de vous plaindre

comme

vous

le

mriteriez.

Je vous passe

mais

la plaisanterie,

avertis que vous n'aurez pas de glace


faites

amende

si

je

vous

vous ne

honorable...

and

A la machineras instantane de Thomson


C Leicester-square, London? Je suis tout
e

dispos

me mettre genoux

devant

magnifique cylindre de glace que vous

le

n'allez pas

manquer de

avec enthousiasme

produire.

Plus qu'une minute, exclama

d'un ton triomphant,

ment plus rapide


dpass

et

il

imprima un mouve-

mcanique

la

capitaine

le

aprs avoir

quarante secondes, au moins,

de

le

temps indiqu, d'un mouvement habile, toujours d'aprs l'instruction,

il

saisit la tte plate

d'une vis qu'il dtourna de droite gauche,

instantanment

l'appareil s'ouvrit et
litres

les

deux

d'eau que lefcapitaine avait introduits dans

le rcipient, rests

parfaitement liquides, dgrin-

golrent sur son pantalon.

Elle

n'est pas

mme

frache,

fit

le

mal-

heureux ahuri.
Je

me

retournai

non moins instantanment

du ct des caveaux d'lphanta, o


ai

de toute

la

vitesse

dont

touffais littralement...

j'tais

je

m'lan-

capable

peine

j';

l'abri, je fis

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

l8

retentir les votes de pierre

du plus formidable

clat de rire qu'elles aient peut-tre

entendu de-

puis leur dification...

Quant au capitaine, il se leva, et dans un de


ces mouvements de colre que sa nature mridionale suffirait expliquer,

autour de sa

fois

pour

la briser

bras avait

venue,

et

fait

sa

tte,

il fit

comme

mcanique

contre un rocher voisin, mais son

un tour de trop,

la rflexion tait

dposa tranquillement

il

tourner trois

l'objet

dans sa

bote.

T,

dit-il

philosophiquement, a

nouante- cinque

moyen de

francs

je

trouverai

me cote
bien

le

repasser l'objet quelque Anglais de


j

l'intrieur.

Un homme
et

du Nord, d'un coup de pied,

envoy immdiatement l'appareil dans

mer..., et voil ce qui

fait

la

son infriorit en face

de son compatriote de Toulon ou de Bordeaux.

Dans
sait

toutes les circonstances de la vie,

ne

pas faire trois tours autour de sa tte;

passe pour flegmatique, parce


qu'il

ne parle,

et

contre

lui

comme

*,

qu'il

agit

il

plus

ne recule devant rien quand

a commenc, tant pis


tandis que

une bombe,

va tout pourfendre
fait

il

si

le

il

rsultat se retourne

l'homme du Midi

crie, gesticule,

on

clate

croit qu'il

n'ayez peur, de grce,

il

ne

toute cette mise en scne que pour se don-

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

ncr

temps de

le

(>

soyez sr qu'il

la rflexion, et

ne brisera rien, ne cassera rien,


clure, finira toujours

par prendre

pour con-

et,

chemin

le seul

qui soit d'accord avec ses intrts...

Au

demeurant,

homme;

gaiet, et

par contre,

capitaine tait

ne se fcha point de

il

ment de

mon

je

allusion sa

un brave

mon mouve-

nous djeunmes sans que,

me sois permis de

faire la

mcanique instantane

plupart de ses compatriotes,


les plaisanteries qu'il faisait

entendait moins bien

il

moindre

comme

aimait beaucoup

aux autres, mais

quand

la

elles

le

les

touchaient

lui-mme.

Mais ces

petits travers

de surface ne nous em-

pchrent jamais de rester

monde,

les

meilleurs amis du

encore aujourd'hui, que de longues

et

annes nous sparent de ces excursions

commun,

il

se passe

faites

en

peu de mois sans que nous

fassions change de lettres et de penses.

Nous
re-,

tions de retour

Bombay dans

la soi-

nous nous rendmes immdiatement chez

un parsis de nos amis qui nous donnait un dner


d'adieu, car nous repartions
l'intrieur;

je

le

lendemain pour

n'aurais. pas not cette circons-

tance qui, par elle-mme, n'avait rien d'extraordinaire

si,

l'issue du repas, notre hte ne nous

et prsent

un lndou d'une soixantaine d'an-

nes environ, originaire du Bengale,

nomm

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Kasiprasad-Goche,
nait

titre

le

et

qui tout

monde don-

le

de babou, mot intraduisible dans

notre langue, et qui s'emploie dans l'Inde peu

comme

prs

Ce babou

l'ancien titre de chevalier.

nous

avait t, ce qu'on

mme

pote clbre,

en Angleterre,

dit,

un

et ce qu'il

avait de rare, d'unique peut-tre dans l'Inde,

il

n'avait jamais fait des vers qu'en anglais.

Gela

que

je

me
le

parut
priai

si

trange,

si

invraisemblable,

de nous dire un de ses mor-

ceaux.

Le

parsi, notre

ami, ne

l'avait sans

doute

fait

venir que pour cela; du reste, sous toutes les latitudes,

il

ne faut jamais mettre un pote au

dfi.

Notre

homme

s'excuta avec la plus entire

bonne grce.
Voici la copie de ce morceau que
lui,

et que' je

donne sans autre

je

tiens

de

certificat d'ori-

gine.

Un

Anglais seul peut savoir

s'il

est original.

Le babou Kasiprasad prtendit devant moi


avoir publi ce morceau avec une foule d'autres, Calcutta, vers
titul

The

shair.

i83o, dans un recueil in-

Shair est un mot indoustani qui signifie mnestrel.

DE BOMBAT A AMHENAGAR.

to the western heaven,


'Tis evening
His Golden car the sun lias driven;
And to the Ganges' waters bright,
11

Weary

directs his

homeward

flight.

ornament of day
Resplendant gem of raby ray!

Hail, brightest

How

rich vith

many

hue

a glittering

Of gold and purple, red and blue,


Yon flaming orb of heaven doth shine
Made by thy parting ray divine
!

How

bright beneath thy various

Wander
But

To

beneath the waters

lo!

beam

the sacred Ganges' stream

now

from labour sinkest thou.

rest

Bereft of thee, so famed in lays,

The lotus of the ancient days.


Upon the holy wave behold
Begins its petals now to fold.
The pale hue of dejectedness
Its drooping head doth now express.
;

And darkness growing

in the rear.

Bereft of thee doth eve appear";

As

if,

widow

in

A maiden
Je traduis

hood's despair,

rushed with loosened hair

C'est le soir

vers le couchant
Le soleil fatigu dirige son char
Dor il prcipite son retour
:

\ ers les

limpides eaux du Gange.

Salut, astre brillant du jour,


Rubis resplendissant, quel
Eclat, quelle richesse de nuances!

"

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.


L'or et la pourpre,

le

feu et l'azur

Brillent l'envi sous cette

Vote enflamme que forment


Tes rayons divins.
Sous

lumire blouissante
est majestueux!
Mais dj tu plonges sous les ondes

Que

ta

le

Gange

Pour y jouir du repos.


Priv de

toi

l'antique lotus

Qu'ont tant clbr les potes


Commence fermer ses ptales;
Le voil, la tte penche sur
L'onde sacre, et sa pleur

Exprime sa

tristesse.

Les ombres approchent en silence!

La belle nuit que tu dlaisses


Ressemble une jeune amante chevele
Se livrant au dsespoir de l'abandon.

Comme

tout pote qui sait son mtier, Kasi-

prasad, aprs avoir reu

mes louanges avec

modestie bien connue des potes, pour nous


mercier,

core...

re-

commena immdiatement un nouveau

morceau, puis un autre

mme,

la

fut suivi

un

lui

succda, qui, lui-

de trois ou quatre autres en-

vrai dluge d'hexamtres.

Mais l'Inde

un admirable pays pour couter les potes.


Aprs dner, on passe sous de vastes vrandas
est

garnies de fauteuils palettes, de fauteuils-lits,

de chaises

longues

et

renverses, tout

tme de siges qui prennent

la

un sys-

forme du corps,

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

23

se prtent tous les caprices de position

un corps

peut prendre

Italie, s'arrange... et
1

J son

fatigu.

quand

la

Chacun

que

s'ins-

matresse de mai-

ou votre hte vous annonce que M. un

tel...

veut bien daigner consentir nous dire quel-

que chose,

les trois

quarts des invits ont dj

vagabonder dans

envoy leur

esprit

rve... et le

bon pote peut y

recueil;

est rare qu'il n'y ait

il

aller

le

pays du

de tout son

pas dans

l'assis-

tance un fanatique de cette menuiserie littraire,


qui, par ses bravos, suffise tenir notre

en haleine,

et

homme

permette aux autres un repos plein

de charmes.

Le

capitaine

partis pour

la

Durand

fut

un des premiers

contre des roses, ainsi que les

Indous nomment

le lieu

dieu du sommeil...

du

est situ l'empire

Gomme

utilitaire

enrag,

devait moins que tout autre goter la posie

il

du

digne babou.

Nous prmes cong du


sez avance

dans

la nuit

solmes de quitter
au plus
laiss

tt

nos gens

en face de
et

la

l'le

l'le

parsis
;

de

une heure as-

malgr cela nous

Bombay

et

r-

de gagner

grande terre, car nous avions


et

nos btes camps sur

de Salcette,

et

la cte,

comme Arnoudou

Tchi-Naga nous avaient accompagns, nous

tions inquiets sur la faon dont les vindicaras

avaient pu se comporter entre eux. C'tait une

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

24

rgle absolue

pour nous en voyage de ne jamais

passer une nuit entire loin

de notre campe-

ment.

Comme

nous cheminions en

grelottant

un

peu dans nos lgers vtements de foulard, sous


la fracheur et l'humidit du matin, mon com-

pagnon me

en riant

dit

dans l'Inde, un

parat que le pote est,

Il

animal aussi tenace que partout

me

Il

semble,

lui

ailleurs.

rpondis-je sur le

mme

ton, que vous vous tes affranchi assez rapide-

ment de

l'ennui de l'couter.

Je ne puis pas sentir les vers.


C'est vrai, cela ne sert rien.

En

effet, cela

ne

sert rien

tant que vous voudrez de

moquez-vous

formule,

elle est

cependant; tout ce qui ne sert rien est

juste

par cela
continue,
elle

ma

ne

mme
le

sert'

nuisible, la posie est l'illusion

mensonge perptuel de
qu' meubler

le

l'existence,

cerveau de

,1a

jeu-

nesse d'ides fausses, et faire des milliers de


dclasss qui crvent de faim et d'illusions.

Comme
Nous

vous tes srieux

autres gensses

pratiques, et

tes

ou romanciers,

tre,

du Midi, nous som-

quand nous nous

mes

comme une

c'est

faisons po-

pour exploiter

l'art

boutique de charcuterie. Si Malfla-

de Caeti,

et le

Lorrain Gilbert avaient eu

le

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

25

Donheur de natre Agen ou Toulouse,


seraient pas

De

morts

ils

ne

l'hpital.

quoi vous plaignez-vous, puisque

mme

musses de chez vous russissent

les

dans

:ette partie-l?

C'est plus fort que moi, je ne puis enten-

des vers; ces petits bouts de phrase,

Ire rciter

:oups en petits morceaux, qui se dfilent sur

n ton monotone comme un chapelet,


d'une poigne de fourmis qui

effet

dans

golent

le

me

me

font

dgrin-

dos.

Cependant, quand

bayadres de

les belles

pagode de Chelambrum nous dveloppaient

uelques unes de leurs mlopes dans cette lanue tamoule,


iez

quelque

si

douce

et si

plaisir.

- Vous n'y tes plus,


oi rciter,

n'ai rien

iquantes

sonore, vous y pre-

mme

mon

les vers

cher ami

faites-

du babou auxquels

compris, par une de ces brunes

filles

dont vous venez de parler,

et

et je

dus promets de les couter toute la nuit.

Eu

est le

contrairement au proverbe,

ce cas,

poisson qui fera passer

Votre image

propos,

je

est

sauce.

absolument

dois vous conter que

ce point de vue, totalement


ent, et qu'il

la

me

juste

et,

Bombay

est,

dpourvu d'agr-

tarde de reprendre l'existence

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2(5

mouvement, d'imprvu, de pittores


que que nous menons dans l'intrieur.
Vous allez tre servi souhait, mon cher
pleine de

ami, car

les districts

d'Arungabad vers

d'Amhenagar, d'Ellora

lesquels nous allons

riger, sont peut-tre les points

curieux visiter sous


ses habitants

de l'Inde

rapport des

le

nous

et

di

les plud

murs a

y vivent dans une perptuelle

ex-

citation des sens, et font usage des prparations

du

cannabis-indica

abus qui

est

avec un

(chanvre-indien)

peine comparable celui que les

Chinois font de l'opium.

Vous m'en
C'est

faites venir l'eau la

un point que

bouche,

cette partie

de

la

province d'Arungabad fournit plus d'illumins,]


de fakirs

qu'on

lui

et

de charmeurs que l'Inde entire,

donne partout

le

nom

ei

de Pays du

Hatschisch.
*

Soyez heureux, nous camperons, pendant

mois au moins, dans

les

districts

ur

d'Ellora e

d'Arungabad.

Tout

le

monde,

btes et gens, dormait, quanc

nous arrivmes au campement,


jour

commenait poindre

et,

comme

l'horizon,

no^

rveillmes les vindicaras, en leur donnant Toi

dre d'atteler les bufflones.

Quand

tout fut prt

pour

le

dpart, nous noi

glissmes sous les bches en nattes de

bamb

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

tresse

de nos voitures, pour rparer de notre

mieux

Nous

27

les

d'une nuit sans sommeil.

fatigues

faisions route

en droite ligne sur

les

mon-

tagnes de Karli, dont nous devions en passant

dans

visiter les cryptes creuses

le

Je ne sais rien de merveilleux


(premiers instants

du jour dans

granit rose.

comme

les

La vg-

l'Inde.

vous entoure prend sous

tation grandiose qui

Bes lueurs crpusculaires

de l'aurore de fantasti-

ques aspects, mais vous n'avez pas

le

temps de

^ous arrter ce spectacle, mlang de brumes,


vapeurs

de

d'ombres gigantesques; prs-

et

qu'avec la vitesse d'un changement de dcors,


[le

soleil

inonde tout coup

les

montagnes,

les

'valles, les bois

de ses rayons,

dveloppe dans

la

lumire

et tout s'tale, se

et l'or...

Quel en-

chantement, quel mouvement, quelle vie


milliers de petites perruches vertes

la tte

azure

comme

qu'on aperoit sous


lent

les

au col rose,

chappes du

ciel

vote de verdure, s'envo-

la

par bandes dans

les

champs de cannes

sucre et de sorgho, avec ce petit gazouillement


indfini qui fait l'effet
l'espace-,

d'une pluie de notes dans

de gros aras blancs, verts, jaunes ou

multicolores,

passent lourdement

au sommet

des tamarinires, cherchant une branche o

pourront manger en paix

gue

qu'ils

la

banane ou

la

ils

man-

viennent de rcolter, pendant qu'une

28

VOYAGE AU P\YS DU IIATSCHISCH.

arme de
et trouble,

rats palmistes fait le sige des arbres

par ses cabrioles,

grands singes

les

noirs encore endormis sous la feuille.

Ce premier

jour de

marche

fut

presque enti-

rement consacr par nous au repos,

et

nous ne

quittmes gure nos charrettes, o nous nous


tions

commodment pour dormir,

installs

qu'aux heures des repas.

Quarante-huit

heures aprs

notre

dpart,

nous commenmes monter insensiblement


>

pour atteindre

les

tagnes de Karli

sauvage

sommets des Gthes ou monjamais

je n'ai

et plus riche la fois.

vu nature

plu;

Toutes ces mon-

tagnes sont couvertes jusqu' leur

sommet de

plus luxuriante vgtation

sont entrecou-

elles

pes de valles profondes au fond desquelles

la

01

entend murmurer des ruisseaux, rouler des torrents,

mugir des cascades, que Ton n'aperoit

que quand on

les

aborde, tellement

chs par un impntrable

de multipliants, de
niers,

de baobabs,

ficus religiosa,

de tamari-

nombreux en ces endroits, qu'on diquand on les aperoit des hauteurs, des
si

ondulations de feuilles de roses que


rait

sont ca-

de tulipiers, de flamboyants aux fleurs

rouges,
rait,

fouillis

ils

capricieusement

le

vent au-

semes au sommet des

grands arbres.

Dans

toute cette partie de la chane de

mon-

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

tagnes qui court

le

2Q

long de la cte malabare jus-

qu'au cap Comorin, on se trouve en prsence


de

vritable

la

avec

fort vierge,

ses arbres

gants, ses inextricables fouillis de lianes, qui

s'tendent jusqu'au fond d'impntrables val-

des tigres, des panthres et des l-

les, asile

phants sauvages.

Nous nous arrtmes dans un


mi-cte, du

situ

nom

prendre un guide, car


ble,

ne connaissant point

les

dfils,

parsems

de Kottah,

nous et

il

petit

village

pour y

t impossi-

la contre,

de franchir

de quelques sentiers

peine battus, qui conduisent sur l'autre versant


des montagnes.

Le lendemain nous
par

les

dans

le

tions Karli, lieu clbre

caveaux de ce nom, qui ont

t creuss

granit de la montagne.

L'entre d'Ek-varah,

nom donn

ces ca-

veaux, est situe plus de trois cents pieds de

base de

la

elle a t

un
tt

la

muraille de rocher dans laquelle

pratique, et n'est accessible que par

sentier escarp, raboteux, qui ressemble plu-

au

lit

d'un torrent qu' un chemin prati-

cable.

Je ne reviendrai pas sur la description dtaille

que

dans

j'ai

donne de ces excavations clbres

mon Voyage au pays

des jakirs-char-

mears.
2.

30

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Nous ne nous arrtmes, du


ques heures Karii, dont

pendant que
faisait

ge

la

le

reste,

que quel-

je relevai le

croquis,

capitaine, selon son habitude,,

le

sieste, ces

au

laissant

blocs de pierre d'un autre

moins, on

Ta dj vu

lphanta, aussi froid que la posie.

La

faade est ce qu'il y a de plus remarqua-

ble

dans ces excavations

celle

de Djeinessouera,

le

une seule

statue,

dieu suprme des Djei-

nas, se fait remarquer dans l'intrieur, qui n'of-

en dehors de cela rien de bien remarquable

fre

observer*,

la

ronges par

le

plupart des sculptures ont t

temps,

caveaux attenant

mais

la

et

bon nombre de

petits

caverne centrale n'ont

ja-

t achevs.

En dehors

de ces cryptes, on rencontre quel-

ques cases indignes, habites par quelques pauvres

brahmes qui vivent d'aumnes, dans

la

contemplation de ces ruines.

JV

rencontrai un fakir du sud de l'Inde, que

j'avais

connu

autrefois

venu apporter

mouty

(caste des

les

Bnars, o
d'un

cendres

marchands)

le

il

riche

tait

com-

misrable tait

en train de se boucaner lui-mme auprs d'un

grand feu
ses

vu

d'entretenir de

mains jusqu' sa mort.

Non
'

qu'il avait fait le

loin de lui,

un bandeau sur

la

un autre

saint personnage,

bouche pour

viter tout con-

EL-&fcRDi^
Entre des excavations de Karly (Page

30).

3l

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

tact

impur par

la respiration,

que de grains schs au


travers un linge, ses
nuit

et

nit,

de

soleil

lvres

jour pour prononcer


l'tre

ne se nourrissait
d'eau

et

filtre

s'agiter

devaient
le

nom

de

type existant par lui-mme

la divi:

Swayambhouwa.
Par un vu

solennel,

il

s'tait interdit

de se

coucher, et prenait peine une heure de som-

meil appuy sur un bton


ses.

Un

rajah du

et

les

jambes

croi-

en

voisinage, aprs avoir

vain essay d'attirer cet anachorte dans son


palais,

lui

Il agissait

envoyait chaque jour sa nourriture.

de

mme

avec une foule d'autres

far-

sans

ceurs qui, voyant qu'on pouvait vivre l

rien faire, taient venus se creuser des ermita-

ges dans la montagne.

De temps

autre, quelques-uns de ces asc-

tes se faisaient

taient

dvorer par

mais

les tigres,

immdiatement remplacs par

ils

d'autres.

y a toujours Karli une troupe de mendiants


religieux, qui attendent ces sortes de succesIl

sions.

Notre traverse des Gthes s'opra sans en-

combre, mais

je

dois

dclarer que

je

ne

me

souviens pas, dans aucun voyage, d'avoir eu


supporter autant d'alertes. Pendant la nuit que

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH,

32

nous passmes au milieu des Gthes,

ment des

tigres,

le

hurle-

des panthres noires, des

ja-

guars, roulait en alternant dans les valles, cent

rpercut par les chos, qui semblaient ainsi

fois

augmenter
portions
veil,

de

nombre des fauves dans


Maliadva,

effrayantes.

des pro-

toujours en

rpondait ces rugissements par des

son cornac eut plusieurs

dfi et

peines du
la

le

monde de

cris

fois toutes les

l'empcher de se lancer

poursuite des ennemis invisibles qui nous en-

touraient.

On
c'tait

parvint cependant

le

maintenir

et

important, car sa seule prsence nous

prservait de tout danger d'tre attaqu;


rare, en

effet,

tigre ose se

hors

les cas

il

est

de poursuite, que

le

mesurer avec l'lphant.

Notre guide nous quitta aprs nous avoir conduits jusqu'aux dernires pentes

pos

et

gar,

nous avoir mis sur

la route

une journe de marche de

comme nous
lieu

du versant op-

d'Amhenacette

ville;

tions camps, sur le soir, au

mi-

d'un bosquet de tulipiers, nous vmes un

Indou de caste brahme s'approcher de nous, en


nous faisant le salam de bienvenue.

Ce ne
je

fut

pas sans un certain tonnement que

reconnus son costume, aux marques

portait au front, et surtout


caste, auquel

on ne

se

un

qu'il

certain air de

trompe pas, quand on a

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

33

vcu quelques annes dans l'Inde, que

veau venu

tait originaire

le

nou-

deTravencor, dans

le

sud.

Lui ayant immdiatement adress

tamoul,

en

idiome

et

il

un

me
de

clair

le

mme

son visage.

(salut,

seigneur),

dit-il

Sarvanatcbariar,

est

dans

parole

joie illumina

me

Salam, aya,

mon nom

rpondit

la

fils

de Sinassa-

myatchariar, que Siva veille sur vos personnes,


vos enfants

et

vos biens.

Je lui rpondis selon la formule indoue, en


lui

souhaitant toutes sortes de prosprits, une

mort exempte de souffrance au milieu de


dans

tits-enfants, et

premier choix dans

une place de

paradis de Brahma.

Quel motif t'amne auprs de nous

dis-je aprs ce

le

l'autre vie,

ses pe-

Je suis

lui

prambule.

le

gourou-pourohita du rajah de

Pandya, petit-neveu du dernier rajah de Travencor,

et

province
toi et

les

intern par les

mon
tiens,

Anglais dans cette

matre m'envoie pour

t'inviter,

venir passer quelques jours

dans son palais.

Qu'est-ce qui nous vaut cette attention

Votre qualit de Franguys (Franais)

grand-pre du rajah
glais avec les

de Bussy.

s'est

battu contre les

armes de Dupleix

et

le

An-

du marquis

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

34

noms de ces deux hros


Pompadour et son triste amant,

Je ne pus entendre les


sacrifis

par

la

rancune des Anglais, prononcs

et la

l'or

par cet Indou, sans

la

plus profonde motion.

Ces deux hommes, qui nous avaient donn


Tlnde, qui en avaient compltement chass

les

Anglais, sont encore aujourd'hui plus populaires dans le sud de la Pninsule que dans leur
patrie.

Nous acceptmes immdiatement

l'invitation

du rajah, car l'envoi de son gourou-pourohita


montrait, et l'importance qu'il attachait notre
visite, et le

degr d'estime

qu'il avait

marquer. Le brahme, qui avait

voulu nous

laiss sa voiture

quelques pas de

l,

nous annona

notre disposition

et

qu'on partirait quand

nous

plairait.

nous

Il

suffisait

heures pour arriver chez

le

nage, pour

me

je

il

de deux petites

rajah.

Je rpondis au gourou que

du respect que

qu'il tait

j'tais

trop pntr

devais un aussi saint person-

permettre de

lui

donner mes or-

dres et que nous nous en remettions absolu-

ment

lui

du soin d'indiquer

le

moment du

dpart.

Connaissant

le

auprs des rajahs


l'Inde, j'avais

rang occup par ces gens-l


et

des grands personnages de

voulu ds l'abord nous

faire

bien

venir de lui; nous allions recevoir, j'en tais sr

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

35

d'avance, une hospitalit royale, car ce n'tait

pas

premire

la

fois

que

j'tais

reu par

cendants des anciens rois du pays qui

les des-

les

An-

en confisquant leur trne, ont au moins

glais,

laiss leur fortune;

savais que ces rajahs,

je

privs de leur pouvoir, se consolaient de leur

dchance dans une vie de luxe

faire plir l'o-

pulence des anciens satrapes de l'Asie


bien autre chose... qui et
taine,

mais

je fus

lui laisser le

que

rien

ne troublt
il

savais

du capi-

la joie

rserv sur ce sujet, voulant

plaisir

nous recevoir,

fait

je

de
le

ne

la surprise.

plaisir

fallait

que

le

pas que

Mais pour
rajah avait

premier

le

rapport de son gourou -pourohita sur nos per-

sonnes nous

en

ft dfavorable.

le traitant

comme

les

mme

premier coup,

Europens n'ont pas

coutume d'en agir avec


m'en aperus

Du

les

Indous,

la

j'avais, je

avant notre arrive chez

le

rajah, compltement gagn ses faveurs.

Pendant que nos voitures roulent

ment

la suite de notre

brahme,

il

paisible-

me

parat

intressant de faire connatre ce qu'est un gou-

rou dans l'Inde

et quelle est

personnage dans

Vous pouvez

l'importance de ce

la socit.

insulter le pre d'un Indou,

vous pardonnera peut-tre..., son gourou,

mais
Sous

il

ja-

ce

nom, on dsigne

les prtres

de

la

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

36

brahmes, cela va sans

caste des

dire,

puisque

cette caste seule peut fournir des prtres, qui,

par leur science


titre. Ils

et leurs vertus,

en ont mrit

le

sont ainsi revtus d'un caractre sacr

qui leur confre

un pouvoir

la fois spirituel et

politique.

Le gourou

est

autant au-dessus des autres

prtres que l'vque est chez nous au-dessus des

membres de son clerg.


La juridiction temporelle

y administrer

toute la caste consiste


la police, veiller

gnraux

ce que les

et particuliers

tude^ punir ceux

conteste,

cette
ils

lois, les

usages

qui les violent, exclure de ia

une peine infamante,

rhabilitations, et en plusieurs

moins importantes.

autres prrogatives $non

Outre

la justice,

s'observent avec exacti-

tribu ceux qui ont encouru

prononcer les

sur

qui s'tend

que personne ne leur

autorit,

exercent encore,

comme

guides

reli-

gieux, les pouvoirs les plus tendus. Ils jouis-

sent d'un prestige dont on pourrait difficilement


se faire

une ide en Europe. Le sachtanga ou

prosternation des six


les

deux genoux,

les

eux, et suivi de leur


tion, suffit

pchs.

membres

deux coudes)

hasard produit

la

seule d'un
le

deux pieds,
fait

devant

assirvadam ou bndic-

pour obtenir

La vue

(les

mme

rmission de tous

les

gourou rencontr par

effet.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

3j

Leur prassadam ou don, qui consiste doner leurs disciples des choses

de peu de valeur,

biles

qu'une pince de cendres de fiente de vache,

ont

ils

ou

se barbouillent le front, des fruits

fleurs qu'ils ont consacrs la divinit, le

;es

estant de leur nourriture, l'eau avec laquelle

sont rinc

Iieds,

la

bouche, lav

visage ou les

le

qui est conserve prcieusement par ceux

ui la reoivent, et

bue par

)ut don quelconque


)

ils

la vertu

offert

les fanatiques, enfin

par leur main sacre,

de purifier l'me

et le

corps de toutes

:urs souillures.

Mais

si les effets

salutaires de leur bndiction

de leurs petits cadeaux leur attirent tantd'adiration de la part


on, qui n'est pas
>re

du vulgaire, leur maldic-

moins puissante,

les

rend en-

plus redoutables que vnrs.

Les Indous sont persuads qu'elle ne manque


mais son

effet, qu'elle ait t

justement ou in-

stement encourue. Leurs livres sont remplis


fables et de rcits invents

peuple dans ces ides,

et

pour entretenir

pour en augmenter

icore la puissance.

Les personnes de
es

du gourou,

intres-

donner du crdit au rle que joue leur

atre,
|>

la suite

ne manquent pas de dbiter ce sujet

contes les plus ridicules dont

oir t les

tmoins oculaires;

et

ils

affirment

pour que

Fiin-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

38

posture ne puisse pas aisment tre dcouverte,


ils

ont soin de placer

tres fabuleuses

jamais mettre

Tantt,

dans des con-

leurs auditeurs ne

pourron

les pieds.

c'est

l'instant o

les exploits

le

une personne morte subitemenl

gourou a lanc sa maldiction

tantt, c'en est

une autre qui a

tremblement dans tous

les

t saisie d'un

membres,

lequel dure

encore, et qui durera jusqu' ce que l'anathme


ait t lev

c'est

une femme enceinte qui

cette

maldiction a caus l'avortement; un laboureur


qui, au

moment

qu'il

encourue, a vu pril

l'a

subitement tout son btail

un

homme

chang en pierre, un autre qui a

phos en cochon, ou mille choses de

que

j'ai

qui a t

mtamor-

cette force,

personnellement entendu dbiter

plus,

le

srieusement du monde.

On

voit qu'en tous

emploie

les

et

en tous lieux ont

mmes moyens pour

crdulit et la btise

La

temps

exploiter

humaines.

crainte, le respect et la confiance

que

dou prouve pour son gourou vont jusqu'


travagance;

il

se

la

gardera bien de rien

rin-*
l'ex-:

faire qui]

puisse lui dplaire, et plutt que de s'exposer

encourir ses terribles

maldictions,

on a

vif

quelquefois des Indous rduits la plus grandi


dtresse, vendre leurs enfants,

souvent mui

DE BOMBAY A AMHENVGAR.

femme

leur

afin

b}

de pouvoir se procurer de quoi

apaiser la colre de leur gourou.

Chaque caste
ticulier;

chaque secte a son gourou par-

et

eux une sorte de hirar-

existe entre

il

qui sont

membres du clerg subalterne,


nombreux pourtant, chaque secte a un

nombre

limit de

chie.

Outre

les

gourous suprieurs, sortes de

pontifes auxquels les gourous infrieurs sont su-

bordonns,

dont

et

tiennent leur pouvoir ou

ils

leur juridiction spirituelle. Ces pontifes ont aussi


le droit

de

les destituer et

d'en mettre d'autres

leur place.

Le lieu de
st

la

rsidence des gourous suprieurs

ordinairement dsign sous

assana, de deux mots

nom

le

sinha, lion et hassana,

de ce qu'au-

igre. Cette appellation doit venir


trefois

tre

le

trne

des

gourous devait toujours

Comme

recouvert d'un peau de lion.

animal

On

cet

aujourd'hui extrmement rare dans

est

l'Inde, sa

de sin-

peau

est

remplace par

celle

du

tigi

trouve quelques-uns de ces sinhassanas

pu sjour d^s grands gourous dans l'Inde suprieure; toutes les classes et toutes les castes en

econnaissent un qui leur est particulier. Ainsi,


;>ar

exemple,

)nt

un

fct

les

brahmes de

la secte

diffrent de celui de la secte

smarta en

talouvondy,

ceux-ci un diffrent de celui de la secte des

wchnavas.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

40

Les diffrentes branches des sectes de Vichnou


et

de Siva ont leurs pontifes

exclusifs.

leurs gourous

et

Les sri-vactoiimas, par exemple, re-

connaissent quatre sinhassanas

et

soixante-douze

pittahs ou succursales, o rsident les gourous


infrieurs, qui ont sous leurs ordres les

gourous

subalternes.

Les grands gourous instituent


clerg infrieur.

les

gourous du

Le plus fameux sinhassana des

vichnouvistes, ou adorateurs de Vichnou, est

de Tripatty, dans

ville sainte

le

lai

Carnatic. C'est

que rside une espce de primat appel bran-

matma, dont

la juridiction

s'tend sur presque

toutes les provinces de la presqu'le.

y a des Indous tolrants qui prouvent


mme vnration pour Brahma, Vichnou
Il

Siva sans chercher spcialiser leur culte

la

et
ils

ont aussi des gourous spciaux.

Le

pontife

ou gourou d'une secte n'a rien

entreprendre sur une autre

on n'y

ferait

aucun

cas de son prassadam, de sa bndiction ou de


sa maldiction;

exemples de

aussi est-il rare

pareils

empitements.

Les grands personnages,


les princes,

tels

que

les rois

ont un gourou spcialement attacht

leur maison et qui les


Ils

de voir des

accompagne partout!

vont chaque jour se prosterner ses piedl,.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

de

et recevoir

lui le

41

prassadam ou don,

Vas-

et

sirvahdam ou bndiction.
Lorsqu'ils voyagent,
ct; mais

s'ils

le

gourou

partent pour

la

quelque entreprise prilleuse,

guerre ou pour

le

prudemment en

a soin de rester

se tient leur

homme

saint

arrire;

il

se

contente, dans ces circonstances, de les combler

de bndictions

dons sacrs

et

de leur offrir quelques petits

des amulettes, des reliques consis-

tant en ossements de saint

personnage

et

autres

objets qui, conservs prcieusement, ont la vertu


infaillible,

leurs yeux, de dtourner tous les

malheurs auxquels

ils

seraient exposs loin de

eur guide spirituel.

Les princes
er

affectent par ostentation

splendidement leurs gourous, dont

dpasse

le

multiplis,

leur.
ils

de

trai-

le

faste

Outre des prsents, riches

et

leur concdent encore la proprit

ibsolue de terres d'un revenu considrable.

Aussi

les

grands gourous ne

se montrent-ils

l'ordinaire en public qu'environns de la plus

grande pompe. C'est principalement lorsqu'ils

ont
i

la visite

de leurs districts, qu'ils se plaisent

dployer tout

l'clat

de leur dignit.

Communment monts
chement caparaonn, ou

sur

un lphant

assis sur

ri-

un superbe

oalanquin, plusieurs ont une escorte de cavalee

et

sont entours

d'un grand

nombre de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

42

gardes pied

et

cheval,

arms de piques

et

d'autres armes; des bandes de divers musiciens


les

prcdent;

autour du cortge flottent

un

grand nombre de drapeaux de toutes couleurs


sur lesquels sont peintes les images de leu
dieux. Leur

marche

est

ouverte par quelques rap

sods, dont les uns chantent des vers en leur

honneur,

et

les autres

courent en avant pour

avertir les passants de se ranger

pour rendre au

grand gourou qui s'approche l'honneur


pect qui

lui

et le res-

sont dus.

L'usage o sont

les

personnes de haut parage,

gourous, rois, princes

et

vince, de se faire prcder

gouverneurs de pro-J

dans leur marche pan

des crieurs qui chantent leurs louanges, est gnral dans Tlnde; ces crieurs font un long talage de

la

noble origine de leur matre, de

l'-

lvation de son rang, de son pouvoir sans bornes, de ses vertus, de ses excellentes qualits, et

obligent

le

public se coucher dans la pous-

sire sur leur passage.

Tout

route, l'encens et d'autres


toiles

le

long de leur

parfums brlent, des

neuves de tous cts sont tales par

terre

sur leur passage; des espces d'arcs de triom-

phe, appels tornaurs, composs de feuillages


d'arbres s'lvent des intervalles rapprochs

des groupes charmants de bayadres font par


tie

du cortge,

et se

relvent les unes les autr

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

43

afin de continuer sans interruption les

chansons

et les

danses amoureuses dont

accompa-

gnent

le

elles

gourou.

Ce piquant

spectacle, et surtout les danses

charmantes prtresses de l'amour,

lascives des

une foule de personnes sur

ttirent

le

passage

u gourou, qui viennent se prosterner devant


lui;

et

aprs

lui

avoir adress leurs adorations,

se joignent l'escorte, et font retentir Pair de

eurs cris d'allgresse.

Les gourous d'un rang infrieur proportionnent leur faste leurs moyens.

Ceux de

la secte

de Vichnou, connus sous

le

,10m de vachtoumas, vont d'ordinaire cheval


>u

en palanquin, ceux de

ionnent

le

de Siva affec-

la secte

buf pour monture; quant aux

umbles desservants du clerg infrieur,

ils

sont

'duits aller pied.

En
nire-

gnral, la dignit de gourou est la pre-

dans

la socit

indoue,

et

ceux qui Toc-

upent reoivent de tous des marques de respect


t
1

d'adoration qu'on n'adresse pas aux dieux; et

ne faudrait pas trop s'tonner de

ndou

est

intimement persuad qu'il

onstances o ces gourous ont

ommander aux
elles-ci

cela, car tout

puissances

le

est des cir-

pouvoir de

clestes,

et

que

sont obliges de leur obir. D'aprs la

royance populaire,

les

gourous possdent

la

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

44

v~.

science des invocations magiques qui peuvent

annuler

mme

perstition est

de

le

pouvoir des dieux. Cette su-

rsume dans un

manire suivante

la

sorite sanscrit

Devadinam djagat sarvam


Mantradinam ta dvata;
Tau Mantram brahmanadinam,
Brahmana marna dvata.
;

En

voici la traduction

Tout

ce qui existe est au pouvoir des dieux";


Les dieux sont au pouvoir des mentrams;
Les mentrams sont au pouvoir des gourous,
Donc les gourous peuvent commander aux dieu]

Les mentrams sont les incantations


tions
le

magiques dont

les

invoa

et

gourous possdent

secret, et qu'ils se transmettent

par

seul

affilia

tion.

Les grands gourous font de temps en temps


la visite des districts

plus grand nombre.

o leurs

On

disciples sont en

en rencontre qui pous-

sent leur tourne plus de deux cents lieues du


lieu

de leur sjour.

Inutile de dire

unique soin

Outre

les

est

que durant leur tourne,

de ramasser de l'argent.

amendes

qu'ils

imposent ceux

ont commis quelque faute, ou quelque


tion

leur

aux rglements de

la caste

ou de

qu:i

infrac-

la sectej

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

45

exigent sans piti de leurs adhrents un

ils

but qui excde

le

plus souvent

tri-

de

les facults

ceux-ci.

Cet impt

appel pahda-dakchanay,

est

litt-

ralement offrande aux pieds. Personne, quel-

que misrable que Ton


de

ser

payer}

le

d'ignominies que

il

ne peut se dispen-

soit,

pas

n'est

ou

d'affronts

gourous ne soient disposs

les

faire endurer quiconque ne peut ou ne veut

pas s'y soumettre. Sourds toute espce de rlamation,

font;

ils

comparatre devant eux

dans une posture humiliante,

calcitrant,

l'ac-

cablent en public d'injures et de reproches,

ont jeter de

llage

et

Ils le

la

boue

et

forcent livrer

un de

russissent pas,

ses enfants qui doit

gratuitement jusqu' ce que

[>ervir

On

)ay.

en a vu

mme

le

tribut soit

exiger du mari qu'il

onnt leur

femme en compensation.

our dernier

et infaillible expdient, vient la

nace de
l'u

maldiction-

timide Indou,

u'il
t

la

lui

des excrments au vi-

moyens ne

lorsque ces

le

voit poindre sur lui,

si

me-

crdulit

et telle est la

telle est la crainte

Enfin,

des

maux

anathme

le fatal

prononc, qu' moins d'une impossibilit ab-

blue,

il

s'excute et paye.

Le revenu des gourous


ar les taxes,

est

connues sous

le

encore augment

nom

de gourou-

akchanay ou impt du gourou, qui

se perceD.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

46

vaient l'occasion de la naissance, de

monie du dickcha'ou

la cr-

du mariage

initiation,

et

du dcs.
vident que

si.

ces visites pastorales

taient trop frquentes,

le

malheureux troupeau

serait bien vite extnu.

Heureusement que celles

est

Il

des grands gourous ou pontifes, qui sont


plus dispendieuses, n'ont

quelques-uns ne

lieu

lement; mais
frieurs
les

ils

que rarement;

parcourent leur

tous les cinq ans, d'autres tous

peroivent par

un droit rgulier

crmonies du

et

cufte,

fidles

que

district

les dix

ans seu-

gourous

les

et ces

simples taxes

habilement exploiter

les

pr-

l'orgueil des

pour en augmenter l'importance.

Quelques gourous sont maris; mais


restent

clibataires;

ils

sont

peu

cependant sur l'observance de leur


tet, ils

et jolies

la

plupart

scrupuleux

vu

de chas-

se font d'ordinaire servir par de jeunes

femmes

avec got;

ils

qui leur forment un srail choisi

ont du reste leur entire dispo

sition toutes les

bayadres des pagodes,

oivent constamment des

femmes

et re

striles qu

viennent passer huit ou dix jours sous leur

pour

faire cesser,

grce leurs prires, un

d'infcondit qui est


j'Inde.

in-

constant sur toutes

deviennent souvent trs onreuses, car


tres savent

les

to:

et

une note d'infamie d

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

On

47

'oremus ont

voit d'ici quel genre

re-

cours ces bons gourous pour contenter cette


partie de leur

pas

fisent

clientle

la tche,

fminine. Ils ne suf-

aussi prennent-ils d'or-

dinaire deux ou trois supplants jeunes et solides

qui les dbarrassent du

plus gros de la be-

sogne.

Les maris qui obtiennent


par
les

ainsi des hritiers,

grce spciale de la divinit, comblent

la

gourous de prsents.

On

ne saurait tre de

meilleure pte.

Les Indous
le

change,

faut

ils

intelligents ne

ferment

les

prennent point

yeux

et

disent qu'il

passer quelque chose aux faiblesses hu-

maines; mais

la foule, la

grande masse des im-

qui croit que ses gourous sont ptris

bciles,

d'un autre limon que

le reste

des mortels, n'est

nullement scandalise par ces cohabitations singulires, elle croit ses

gourous impeccables, et leur

confie sans crainte ses


reste, les

femmes

et ses filles.

Du

papelards, pour abuser des pauvrettes,

s'entourent d'une telle fantasmagorie religieuse,

au bruit des chants

et

de la musique sacre, que

a plupart de leurs victimes s'en retournent chez


elles

persuades qu'elles ont eu commerce avec

Gama,
celles,

le

dieu de l'amour, lui-mme.

Quant

bien rares en raison de l'ducation que

reoit la

femme

indoue, qui ne sont pas assez

VOYAGE AU PAYS DU H.VTSCHISCH.

4'S

naves pour donner dans ce subterfuge,

y a

il

longtemps qu'elles se sont rendu compte des


agissements des gourous,

et

dent chez eux pour cause de

quand

elles se ren-

strilit, elles

savent

d'avance quoi elles s'exposent.

Hors

le

temps de

gourous vivent dans

leurs visites, la plupart des

dans

la retraite et confins

des vnattas ou ermitages isols, et ne se montrent

que rarement en public. C'est


les

femmes

en gnral que

dsireuses de faire cesser leur inf-

condit vont les trouver.

D'autres habitent dans


des pagodes,
est si

et l leur

nombreuse,

le

voisinage des gran-

en tout genre

clientle

qu'ils sont obligs

de se

faire

suppler par des 7a;nos qui, quoique non encore

parvenus
spciaux

la dignit d'initis,

comme

celui

dans certains cas

que nous venons d'indi-

quer, s'acquittent de leurs fonctions peut-tre

mieux que

leurs matres.

Quant aux grands gourous, dont


son

et l'entretien journalier

l'tat

de mai-

de leur suite entra-

nent des dpenses considrables,

ils

rsident or-

dinairement dans de grandes agrahras ou

villes,

habites principalement par des brahmes, et qui,

pour

cette raison, portent le

las, c'est--dire lieux

nom

de pouniasta-

de vertus.

C'est l qu'ils donnent audience leurs ouaille:

qui viennent parfois de fort loin pour leur

fair

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

leurs adorations, recevoir leur

ndiction

et leur

prassadam

49

assirvadam (b-

'objets bnits,, leur

des prsents et leur porter des plaint

offrir

contre les gourous infrieurs, ou tous autres


tif*

mo-

de ce genre.

En
dou

se prsentant

lui fait

devant

d'abord

le

grand gourou,

sachtanga,

le

terre successivement avec ses

Assirvadam,

et

l'In-

frappe

deux tempes.

rpond avec gravit

le

saint

personnage.

Aprs

cette parole,

comme

relve point 'c'est la rgle

Bien

le

Cest ton Dieu,

le

l'adorateur ne se

gourou continue

crateur de tout ce

qui existe, que tu viens d'adorer dans la per-

sonne de ton gourou.

Aprs avoir

ainsi

rendu au gourou ces pre-

mires marques de respect,

les visiteurs

versent

avec solennit, en rcitant des prires, de l'eau


sur les pieds des gourous pour les leur laver, et

reoivent cette eau dans un vase de cuivre:

en rpandent une partie sur leur tte


sage

et

On

boivent

ils

et leur vi-

le reste.

ne se doutera jamais du degr d'abtisss-

ment auquel parviennent ces imbciles fanatiss


par

l'ide religieuse et

la

terreur des maldic-

tions des gourous.

Voici un

dans

la

fait

dont

j'ai

t bien

souvent tmoin

plupart des lieux consacrs par

la pi

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

50

sence d'un anachorte

A moins de

et la stupidit

des fidles.

dix milles du fort de Chinneraya-

patam, dans le sud du Carnatic, est situ un


ermitage connu sous le nom de Coudlou-Gondour, o un gourou de la secte de Vichnou a
tabli

son domicile. Ce metta

peu d'importance,

isol,

quoique de

cependant frquent par

est

une foule de dvots qui arrivent de tous cts en


plerinage pour offrir leurs cadeaux et leurs adorations au saint pnitent, et recevoir son assir-

vadam

et

son prassadam,

et

obtenir par l la

rmission de leurs pchs.


J'ai

vu quelques-uns de ces plerins, parmi

plus fervents, passer la nuit la porte de

mitage, avec des plats


la

main, pour rcolter

homme

allait se

dont

le saint

le gosier,

en quit-

les crachats

pour

l'er-

chaudrons de cuivre

dbarrasser

tant son habitation

au

et

les

aller faire ses ablutions

soleil levant.

Aprs

cela, cette foule d'abrutis continuait aie

suivre, recevant gracieusement l'eau dont


rinait la

bouche

et faisait

crtes.... et ce n'tait

prendra que

je

ses

ablutions

il

se

se-

pas tout encore; on com-

ne puisse

aller plus loin.

Les gourous dlguent souvent des agents


le

soin de percevoir le tribut et les offrandes des

fidles,

avec l'autorit d'infliger des amendes aux

dlinquants.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

Aprs
leur

les

aprs avoir

rents,

diennes

des devoirs auxquels

s'tre acquitts

ministre

envers

oblige
fait

ablutions quoti-

leurs

et leurs sacrifices

leurs adh-

du matin

et

du

soir,

gourous emploient, ou au moins devraient

les

employer, selon leur rgle,

5r

la

contemplation

Pour

tre

le reste

et la lecture

absolument

juste,

de leur

loisir

des livres sacrs.

il

faut dire

que

les

gaillards se retirent dans l'intrieur des appar-

tements, o

ils

gotent paisiblement toutes

jouissances qu'ils ont


ils

ne se font faute

mme de manger
ils

l'air

ni d'user

de

la

les

de s'interdire. Alors
de liqueurs fortes, ni

viande, bien qu'en public

dclarent qu'il n'y a pas au

monde

de souil-

lure plus forte.

Les deux

sectes de Siva et de

Vichnou poss-

dent, en dehors des bayadres, des

femmes sp-

cialement consacres au culte des dieux; on

les

appelle prtresses de Siva, linga-bassuys, et prtresses de

Vichnou Garoudah, en l'honneur de

l'oiseau consacr

Vichnou, ou Vichnou-bas-

suys.

Les prtresses de Siva portent, tatoue sur la


cuisse, une image du Linguam (organe viril de
Siva).

Les prtresses de Vichnou portent, tatoue de

mme

sur la poitrine, l'image de l'oiseau Ga-

roudah.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

52

Cet oiseau, qui

du

ture

dieu,

est

regard

n'est autre

que

comme
l'aigle

mon-

la

du Mala-

bar.

Ces femmes passent pour


auxquels

elles

les

pouses des dieux

sont consacres; elles sont d'une

classe distincte de celle des bayadres,

au

vent

non plus
jet les
lui

mme but.
de la mme

Elles ne se recrutent pas

faon.

il

Quand un gourou

qui a eu

le

don de

va trouver ses parents

et

la de-

veux sur une belle

plaire,

mais ser-

mande en mariage pour


ceux-ci hsitent,

il

les

fille

Siva ou Vichnou. Si

endoctrine par toutes sortes

de bonnes raisons... Avec un pareil gendre,

ils

sont assurs de voir les jours qui leur restent


vivre couler au sein de l'abondance et de toutes
les flicits;

quant

l'autre vie,

ils

auront dor-

navant ne pas s'en inquiter, Siva ou Vich-

nou devant mnager

leurs beaux-pres

de premire catgorie dans

place

les

une

sphres

clestes.
Il

n'y a rien rpondre d'aussi bonnes rai-

sons, d'autant plus que la maldiction du dieu

courrouc ne manquerait pas d'atteindre

le r-

calcitrant.

La

jeune

fille

est d'ordinaire livre

au

frater

qui l'emmne tranquillement dansquelquecrypte

dpendant de
pousse

la

la

pagode,

et la nuit

suivante,

il

complaisance jusqu' venir remplacer

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

le

consommer

dieu et

53

l'union en vertu d'une pro-

curation sacre.

Je viens de dire qu'il tait absolument interdit

brahmes de

tous les

se nourrir

de chair

de faire usage de liqueurs fortes. Dans

ils

se trouvent runis en

et

les lieux

grand nombre,

les

infractions cette rgle d'abstinence sont extr-

on n'y a vu un brahme

mement

rares, et jamais

ivre. Ils

ne sont pas cependant aussi temprants

sur ce point lorsqu'ils ont des habitations isoles


et

hors de toute surveillance, ce qui est

le

cas or-

dinaire des gourous.

Je

me

souviens qu'tant dans un petit village

du Tandjaour,

brahme,

le

feu se mit la maison d'un

situe quelque distance

du

village, les

habitants accoururent et s'empressrent d'arra-

cher aux flammes tout ce qu'ils purent enlever.

Parmi

les effets

sauvs, on trouva un grand

pot de terre plein de porc sal, et un autre contenant de l'arrack ou eau-de-vie du pays.
perte de sa

maison

fut bien

La

moins sensible au

propritaire que la publicit de cette dcouverte

accablante.
rises

de tous

brahme
ler

Devenu
les

l'objet

de

la raillerie et
le

pauvre

pays

et d'al-

habitants d'alentour,

fut oblig

d'abandonner

le

des

cacher sa honte au loin.

Il

y a une foule de brahmes qui ne tiendraient

certainement pas ce qu'un incendie vienne

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

5|.

ainsi clairer leurs

manquements aux

prescrip-

tions de la religion et de la caste.

Dans

les villes, ces

cas doivent tre trs fr-

quents, et les brahmes ne se gnent gure pour

nombre chez des soudras dont

se runir en petit
ils

croient pouvoir tre srs, et qui leur' prpa-

rent en secret des repas d'o ni la viande ni les

boissons enivrantes ne sont exclues. Ces agapes

par transpirer au dehors, car

finissent toujours
il

est

impossible que ces petites dbauches puis-

sent avoir

lieu

sans que

dras ne soient mises dans


n'est

les

femmes des

la confidence.

pas seulement pour l'Europe que

La Fontaine

a dit

la ville

Or
le

ce

bon

Rien ne pse tant qu'un secret,


Le porter loin est difficile aux dames*

c'est--dire

sou-

que vingt-quatre heures aprs, toute

connat l'aventure.

Cependant
majorit

des

il

faut reconnatre

brahmes

que

s'abstient

de faire usage de viandes

et

la

grande

entirement

de liqueurs fortes,

ou tout au moins, par sa conduite apparente,


ne prte pas

la

mdisance.

Ce serait un fait inou que de rencontrer un


brahme vre dans la rue, et je ne crois pas, part
un petit nombre d'hommes tars, qui ont mis
i

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

bas

honte,

toute

comme on

f>5

en trouve dans

toutes les castes, que le fait se soit jamais prsente.

C'est aux gourous qu'est dvolu


i

le

droit de pu-

nir les infractions de ce genre. Lorsqu'il en vient

une leur connaissance pendant leurs tournes,


ils

ordonnent au prvenu de comparatre devant

eux, et aprs que

samment prouv

le

rsultat de l'enqute a suffi-

sa culpabilit,

une rprimande svre, en

une forte amende. Enfin,

arrive cependant que le

sonnes accuses,
jouit

le

dlit est

trop

la caste.

Il

grand nombre de per-

le crdit et la

dlinquant,

le

si

un ch-

soumettent

ils le

prononcent l'exclusion de

ils

adressent

lui infligeant

timent corporel; assez souvent

grave,

ils lui

considration dont

la crainte

du scandale,

et

d'autres considrations semblables, font souvent

fermer

les

yeux sur une foule de peccadilles.

Les gourous, qui ne sont pas toujours inaccessibles

la

corruption, ne

manquent point de

prtextes ou d'excuses pour

se

dispenser

poursuivre

les

moyens de

se les rendre favorables.

Me
tic

trouvant un jour

au

dans

coupables qui ont su deviner

moment o

le district,

le

je fus

camp dans

gourou

tmoin d'un

fait

les

Carna-

le

faisait

de

sa visite

des plus

rjouissants.

Un brahme

avant t accus devant

lui

d e

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH.

56

violer les usages religieux et de caste relative-

ment la boisson et
moquer publiquement,

la nourriture, et
le

de s'en

dlinquant reut Tor-

dre de comparatre devant son chef suprme.


Je stnographie

pas

le

Soupramany,
le

dialogue.

gourou, tu n'ignores

le

fit

motif pour lequel

je t'ai fait

Je l'ignore absolument,
rou;

toi

qui reprsente

dont

terre,

cur

le

est

le

mander

illustrissime

divin

ici.

gou-

Vichnou sur

plus pur que

le

la

lotus

bleu, et dont l'esprit flotte la nuit dans les es-

paces suprieurs habits par

les dieux.

Et en prononant ces paroles,


ch du gourou,
tanga,

et

et avait

par trois

il

s'tait

appro-

fois fait le sach-

pos son front sur ses pieds sacrs.

Je vais donc
porte contre

Mes

te faire connatre l'accusation

toi.

oreilles,

avec vnration

les

vnrable gourou, coutent


paroles qui vont sortir de ta

bouche.

On t'accuse

de boire constamment du cal-

lou (jus ferment du cocotier) et de Farrak (eaude-vie de

riz).

Cest parfaitement

magnanime

Ce
Ah!

aeul

vrai, pre de

mon

de mes anctres.

n'est pas tout.


il

y a encore quelque chose?

pre,

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

L'assistance entire frmit devant

une pa-

insolence.

reille

Oui,

il

a encore autre chose, rpondit le

gourou en conservant un sang-froid plein de


gnit

di-

tu es accus de faire ta nourriture ordi-

naire de viandes, de poissons et autres mets d-

fendus, tous ces gens qui nous entourent sont


prts en tmoigner.

Inutile,

image sacre du taravai

tang), toi qui repose sur la poitrine de

(lys d'-

Vichnou.

quoi serviraient des tmoins? tout ce que tu

viens de

me

Quelle

raconter est exact.

homme

punition mrite cet

gourou aux anciens du

fit

village.

Ta maldiction, rpondit l'un d'eux.


Le bris du cordon, signe de sa dignit
brahme,

et le rejet

Qu'on
fit

lui

de

le

la caste,

fit

de

un autre.

impose mille roupies d'amende,

un troisime.

Je demande

qu'on coute

ma

dfense, r-

Soupramany sans se troubler devant la


menace de la triple condamnation suspendue sur

pondit

sa tte.

Quelle dfense peut-il bien prsenter, firent

les trois

brahmes assesseurs en

se voilant le vi-

sage, puisqu'il reconnat la justesse de l'accusa-

tion?

Nul

accus ne peut tre

condamn sans

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH.

58

avoir t entendu, telle est

pondit simplement

le

la loi

de Manou,

dlinquant.

Le gourou, qui semblait,


brahmes, deviner

la

ment; mais

il

la

tenue

des

tournure qu'allait prendre

voulu brusquer

la chose, et bien

r-

dnoue-

le

n'osait pas, en public, violer les

prescriptions du divin lgislateur, que les Indous

comme un

considrent

Aussi,

Dieu.

regret, donna-t-il la parole

quoique

Soupramany.

L'effront coquin s'exprima de la manire sui-

vante

Vous avez donc,

de sagesse

et fleur

assistants de

illustre

gourou, perle

de puret, dcid avec vos

rompre mon cordon. La

perte ne

sera pas grande, car pour deux caches (deux


liards) je

pourrai m'en procurer un autre. Mais

quel est

le

me
me

dsho-

norer publiquement? C'est pour avoir

mang

motif qui vous porte

avec tant de rigueur

de

la

viande

et

et

vouloir ainsi

traiter

bu des liqueurs fermentes? mais

alors la justice d'un gourou doit tre impartiale,


et sa svrit doit s'tendre

sur tous les coupa-

bles sans acception de personnes. Pourquoi suisje

donc

le

seul qu'on accuse, le seul qu'on pu-

nisse entre tant d'autres qui sont aussi rprhensibles

ou

que moi,

Si je

trois

et

mme

plus

regarde de ce ct-l,

de

mes accusateurs

j'y

aperois deux

qui mangrent avec

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

moi,

n'y a pas longtemps, leur part d'un beau

il

mouton;

gigot de

si je

me

j'en vois d'autres qui

ci,

0,

retourne de ce ct-

n'ont pas ddaign de

se rendre nagure l'invitation d'un soudras de

nos amis qui nous rgala d'un excellent ragot


de poule

d'autres,

non moins blmables sur


dans

point, n'ont point os paratre

me

ble;

permettez-vous de

les

cette

ce

assem-

nommer

tous?

Je suis prt produire des tmoins et motiver

(mon

accusation;

je

mme

pourrais

une foule de particularits de

vous rvler
de vos

la vie

trois

assesseurs, qui vous tonneront fort de la part

de saints personnages qui s'arrogent


juger

les autres...

de

le droit

Le gourou, comme on

le

pense, fut stupfait

d'un pareil discours, prononc avec un air de

confiance et une imperturbable fermet.


blic

tait

muet d'tonnement

brahmes prsents cherchaient


dans
les

assesseurs

prit-il

frait

Il

eux-mmes

dissimuler

se

s'il

dans une

s'obstinait

immdiatement
lui

la place,

paraissaient

in-

jugea trs habilement que cette af-

allait le jeter

barras,

une foule de

groupes pour pouvoir quitter

les

quiets...

faire

Le pu-

le

la

srie

de grands em-

poursuivre.

meilleur parti qui

pour couper court toute

Le brahme accus

Aussi
s'of-

difficult.

n'avait pas termin sa d-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

GO

fense que

gourou

le

sence d'esprit

Qui donc a amen ce bavard

vous pas

qu'il est fou

de cette assemble

de

avec une rare pr-

s'criait

Qu'on

le

ici ?

voyez-

chasse bien vite

me

qu'on ne

et

Ne

parle plus

lui.

En entendant

Soupramany

ces mots,

s'lana

avec joie hors de l'assemble; son audace


sang-froid l'avaient sauv.

condamnations dont

les

Pour

racheter toutes

avait t

il

son

et

me-

ainsi

nac, car toutes les condamnations se rachtent

par des dommages-intrts dans l'Inde,

probablement ruin,

et

comme on

rait

bon compte. De

que

gourou venait de

le

de bon pour

lui qu'il

voit,

il

il

se ft

s'en

ti-

plus, l'pithte de fou,


lui

donner, avait cela

pouvait dornavant se

li-

vrer en paix ses gots, sans craindre d'tre de

nouveau
J'en ai
d'affaire

traduit devant le gourou.

connu un autre qui

se tira

galement

avec non moins de sang-froid

et

avec

une habilet d'un autre genre.

C'est

vrai, rpondit-il,

j'ai

viande, mais toujours en offrant


lennel, et

comme Manou ne

mang de

la

le sacrifice

so-

dfend pas

les

viandes pures quand elles ont t offertes aux


dieux, je ne suis point coupable pour avoir obi

aux prescriptions du divin

lgislateur.

L'affaire tait bizarre, et

comme Manou,

en

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

imaux purs quand


sacrifice, la
it

manger

ne dfend point de

et,

savoir

elle t

la chair

des

consacre pendant

question qui restait vider consissi

un brahme a

ainsi le droit de

ansgresser la coutume, en se consacrant de

iande tous

les jours

ui revenait faire

la

pour tous ses repas, ce

un usage constant d'aliments

fendus.

y eut sur ce sujet trois grands jours de disssion; les uns prenaient parti pour le brahme
Il

ccus, prtendant qu'il avait pour lui l'autorit


a plus respectable
lu

du brahmanisme;

contraire, l'accusaient de tourner les prescrip-

du vieux

ions

lature des
er,

lgislateur qui,

dans

nomen-

la

animaux purs qu'on pouvait mari-

n'avait eu en vue que la nourriture reli-

ieuse

que

le

prtre prend l'autel.

Bref, l'affaire fut renvoye une


e

les autres,

commission

pundits ou savants jurisconsultes.

Or, dans l'Inde

comme

en Europe, renvoyer

ne affaire une commission, c'est

lui

dcerner

n enterrement de premire classe. La question


'est

pas encore vide.

Les gourous qui

officient

articulires sont des

gourous

ttachs aucune pagode.


t

les

dans

les

crmonies

libres, qui

Dterminer

ne sont

les

bons

mauvais jours pour commencer une entre-

riseou

la diffrer,

dtourner par des mentrams


4

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

0'2

ou prires

efficaces l'effet des maldictions,

malfices, de l'influence nuisible des plantes

et

des lments, purifier de leurs souillures les per-

sonnes qui en ont contract, donner un


enfants nouveau-ns

et tirer leur

nom

aux

horoscope, b-

nir les maisons neuves, les puits, les tangs, pu-

maisons,

rifier les

temples qui ont t

consacrer ces derniers, animer

lus,
et

les

par

fixer la divinit

la force

tout cela n'est qu'un abrg des

pol-

les statues

des mentramstj

nombreux

objets

qui sont du ressort des brahmes appels gourous-

pourohitas,et pour lesquels leur intervention

est'

absolument indispensable.

La

clbration des mariages et des funrailles!

est la plus

importante de leurs attributions. Les

crmonies en sont

que

si

multiples,

si

complique!

simple desservant des pagodes, c'est--

le

dire le simple prtre, ne serait pas capable

dd

s'en tirer.
Il

faut

un gourou.

Ce brabme
ticulire

doit avoir fait

une tude toute

de ces nombreuses crmonies

sont du reste accompagnes de mentrams,


res et formules

que seuls

les

parellesj

pri-

pourohitas possi

dent, et qui sont crits dans des sortes de rituB

dont

ils

tous
tion.

drobent prcieusement

eux

la

connaissano

qui ne font pas partie de leur

initia

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

i.

apprendre par cur ces formules

Le pre

fait

son

et elles

fils,

passent ainsi, de gnration

mme

n gnration, dans la
pas

un motif religieux qui

tre

si

les

Ce

famille.

n'est

porte aujourd'hui

jaloux de cette prtendue science et

montrer sur ce point


ants

63

la

mystrieux

si

et si

d-

crainte seule d'une concurrence qui di-

inuerait les profits de leur

commerce

sacr est

mobile de leur conduite.


Il

en rsulte que

nombreux,

eu

les

gourous-pourobitas sont

qu'il

et

faut

quelquefois les

glander de fort loin lorsqu'on a besoin de leur

comptent sur une gnreuse

r-

partent en toute hte ou bien

ils

ministre. S'ils

compense,

ils

nvoient un de leurs

fils

qu'ils ont instruit

dans

utes leurs conjurations, invocations et autres

omeries ; mais

s'ils

onne rtribution,
reille
!>u

les

et ils laissent les

s'en aller
Il

n'ont pas l'esprance d'une


fraters

font

la

sourde

gens se marier, natre

dans un monde meilleur sans eux.

arrive alors assez ordinairement

que de

amples brahmes vont sur leurs brises, surtout


juand

il

s'agit

de diriger des crmonies chez de

amples soudras qui n'y regardent pas de


rs,

ou plutt qui ne regardent qu'

la

si

dpense.

L'intrus, qui ne connat, bien qu'il soit de la

me caste que
i

les

vrais

les

pourohitas, ni

les

formules

mentrams, prononce l'aventure

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

04

phrases baroques

quelques

mlanges de mots
que

et

sanscrits,

et

suffisant, dit-il d'ordinaire,

soudras. Mais

si

veills,

cela est plus

pour de stupides

d'aventure les vrais pourohi-

que leur intrt personnel

tas,

inintelligibles,

tient sans cesse

viennent dcouvrir ces usurpations de

fonctions,

il

s'en suit des querelles qui

souvent dgnrent en coups,

le

plus

et c'est plaisir

de

voir les pieux personnages faire pleuvoir mu-

tuellement sur leurs paules sacres une grle de

coups de rotin.

Un

des plus beaux privilges des pourohitas

est celui

de publier l'almanach indou. La plu-

part d'entre eux,

il

dans

composer;

les

le

cas de le

faut bien

le dire,
ils

ne sont pas

en achtent tous

ans des copies, que leur vendent ceux de

leurs confrres, plus savants en astronomie,

qui savent faire

le calcul

et

des clipses et des r-

volutions de la lune.

de rares exceptions prs, ces pourohitas,

trangers aux oprations analytiques qui


tent la supputation du

mouvement des

ne pouvant s'aider que de tables

nombreuses

et

compliques,

fonds de patience
qu'ils puissent

et

il

facili-

astres et

fort anciennes,

leur faut

un grand

une attention soutenue pour

mettre quelque exactitude dans

leur travail.

Ce

livre est indispensable tout pourohita,

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

6b

r
;

on seulement pour connatre

les

bonnes

et les

auvaises constellations, les jours propices ou


"fastes,

mais encore

chaque jour, car ce

ents-l qu'il peut

[auxquelles

il

est

moments

les

favorables

que dans ces

n'est

commencer

les

mo-

crmonies

charg de prsider.

y puisent aussi les prdications qu'ils dbitent tout venant sur les vnements heureux
Ils

lou funestes de la vie.

foule qui accourt

consulter est nombreuse,

[les

lement sur

la

lien sont,

s'il

et ce n'est

pour

pas seu-

populace que cette sotte supersti-

tion exerce son

Il

La

empire

les

princes

et les

grands

est possible, plus infatus encore.

n'en est aucun qui n'ait dans son palais un

ou plusieurs pourohitas dans


que

le

rajah de

Pandya nous

le

genre de celui

avait envoy, qui

y commandent absolument en matres.


Chaque matin, ils vont, avec une gravit

ri-

annoncer tour tour au prince, son

l-

sible,

phant de parade, puis


est crit

ses idoles,

tout ce qui

dans l'almanach pour ce jour -l.

Le prince veut-il aller la chasse, la promenade, recevoir quelque visite d'trangers?


Pour peu que la perspicacit du pourohita dcouvre dans

un inconvnient

le livre infaillible

cela, lchasse, la

promenade

et les visites

sont

remises un autre jour.

Dans chaque temple,

il

y a aussi un pouro4-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

66

hita

gag exprs pour

aux idoles

aller, tous les

renferme

qu'il

les

matins,

lire

prdictions de l'aH

manach.

Le calendrier indou porte


'chagam, qui signifie

les

le

cinq

nom

de Pant-

membres, parce

cinq articles principaux, savoir

qu'il contient

:
j

Le quantime du mois

La

lunaire;

Constellation dans laquelle se trouve

la

lune chaque jour;

Le jour de

la

4 Les clipses

Le

semaine;

lieu des plantes.

On

y trouve encore marqus les bons et les


mauvais jours auxquels on peut voyager, et celai
des quatre points cardinaux vers lequel on peut
se diriger, car qui. peut aujourd'hui faire route

sans danger au nord, s'exposerait de grands

malheurs

s'il

s'avisait d'aller

almanach

Cet

contient

au sud.
encore

d'autres prophties de cette force,

pas

la

prtention de vouloir dtailler

une foule
que

je

n'ai

ici.

Le premier jour de l'anne indoue, qui tombe


premier de

le

gahdy.
les
et

ce

la

lune de mars, est appel ou-

moment,

le

principaux habitants du

pourohita rassemble
lieu

de sa rsidence,

annonce solennellement, au bruit des instru-

ments de musique, accompagns de chansons


et

des danses de bayadres, quels seront pour

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

6/

cette anne-l le roi des dieux et le roi des toiles, leurs

premiers ministres

quel sera

le

dieu des moissons, quelle espce de

grain russira

le

mieux;

il

dtermine

pluie qui doit tomber, ou

:de

ivoir lieu;

nsectes

leurs gnraux,

et

il

prdit

si

si la

la

quantit

scheresse doit

les sauterelles et autres

attaqueront et dvoreront

les

jeunes

y aura cette anne-l plus


de malades que de gens en bonne sant, plus de
liantes

ou non;

s'il

morts que de naissances,

si

on aura

la

paix ou la

guerre, de quel ct le pays sera envahi, qui

remportera

Et

le

la victoire...

farceur, dans toutes ces prdictions, a

pien soin de se tenir

dans un vague d'expression

puisse lui permettre d'adapter tous les v-

jui

nements heureux ou malheureux ses prdicons.

L'empire des prjugs

est

ue je n'y ai pas rencontr


ce n'est pas seulement

si

grand dans l'Inde

un

dans

seul incrdule,
l'esprit

des In-

ous que ces rveries absurdes trouvent cranles

musulmans,

les

sangs-mls ou topas,

croles, ne rougissent pas d'aller trouver le

ourohita.
:'

J'ai
lin

mme vu

des Europens qui, aprs un cer-

nombre d'annes passes dans

vaient

fini

par

aller consulter

pces de sorciers.

ce pays,

en cachette ces

VOYAGE AU PAYS DU HVTSCHISCH.

68

Je ne connais qu'une chose l'acquit de ces

gourous pourohitas

c'est

eux que Ton

est re-

devable, au milieu des grandes rvolutions qui

ont

si

souvent boulevers

le

pays, de

vation de la vieille langue mre,

de tous

le

conser-

la

sanscrit, et

ouvrages religieux ou scientifique

les

de Tlnde ancienne.

Le caractre distinctif du gourou


froce,

il

ne

vit

Elev dans

est un

absolument que pour

l'ide

que tout

ne doit rien personne,

il

se

lui est

gosm

lui.

et qu'i

conforme ce prin

cipe dans toutes les circonstances de la vie ;i


sacrifierait sans hsiter l'intrt de sa famille,

sa caste, de son village ses propres intrts

Trahisons, duplicits, ingratitudes, rien ne

lui

cote pour accrotre son bien-tre.


Il

du

se fait

un devoir, non seulement de

reste de

ses compatriotes,

mpriser tous ceux que


natre ses gaux.

le

Quelque

mais encore de

hasard n'a pas

reus,

il

leur gard

fait

soit la situation de

ceux qui l'entourent, quelques services


ait

s'isoler

qu'il en

se croit dispens de faire paratre


le

moindre sentiment de commisra-

tion, de sensibilit

ou de reconnaissance.

S'il se

montre quelquefois charitable, ce n'est jamais


que vis--vis les membres de sa caste
les
,

brahmes.

Quant aux

autres, on lui a appris, ds sa plus

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

tendre enfance,

regarder tous

les

dfiniment au-desous de

lui.

On

lui

69

comme

in-

a dit qu'il

mme les traiter avec hauduret, comme des tres unique-

pouvait, qu'il devait

Iteur,

ment

mpris
crs

et

pour

servir et

le

pour subvenir tous

ses besoins, sans qu'il soit oblig de son ct au

moindre retour.

Par son origine

qu'il tire

Manou, parce

noble, a dit

mier, parce qu'il possde

brahme

du membre

qu'il est

plus

le

pre-

la sainte criture, le

de droit seigneur de toute

est

le

la cra-

tion.

Tout

prit

ce

que

inonde renferme

le

du brahme. Par sa primogniture

naissance minente,

il

pro-

est la

droit tout

et

ce

sa

qui

existe.

Le brahme ne mange que

tient,

ne reoit

vtements que ce qui

est

En

lui

faisant des prsents,

il

que ce qui

lui

appartient; quand

faitTau-

dj lui.
oit

comme

ce qui lui appar-

mne

avec

la

chose d'autrui,

chose qu'il donne*, c'est par

brahmes que

les

autres

biens de ce monde.

la

c'est

il

ne re-

sa propre

gnrosit des

hommes

jouissent des

d m'tendre longuement sur la situation


des brahmes pourohitas dans l'Inde; sans cela,
J'ai

on n'et rien compris aux scnes curieuses qui


vont suivre, au respect exagr dont le gourou

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

70

nous servait de guide

pourohita qui
tour dans
n'et point

en-

du rajah de Pandya; on

palais

le

tait

compris pourquoi, ds

premiers

les

instants de notre entrevue, j'avais tenu nous


faire

bien venir de rimportant personnage.

Pendant

demeure du

atteindre la
tion

deux heures que nous mmes

les

rajah, notre conversa-

ne roula pas du reste sur un autre

Je voulais mettre

mon compagnon

contre ses vivacits habituelles,

comprendre

qu'il devait,

tt, traiter le

rence,

et

gourou avec

la

en garde

bien

quoi qu'il

sujet.

lui

lui faire

en co-

plus grande df-

tenait se faire bien venir de notre

s'il

hte.

Soit,

comme

s'il

me

dit-il

en matire de conclusion

et

ne se rendait qu' regret, on aura

toutes les attentions possibles pour ce monsieur


le

gourou

comme

vous l'appelez.

Vous y gagnerez,

lui

rpondis-je, de sa-

voir ce qu'est l'hospitalit d'un rajah, qui tient

quand

se distinguer
et cela

en vaut

il

reoit des

la peine, je

Europens,

vous assure; nous en

avons au moins pour quinze jours de chasses, de


ftes,

de festins, avec accompagnement de naut-

chnys

et

de bayadres...

De bayadres, exclama

tendant prononcer
filles

auxquelles

il

le

avait

nom

le

capitaine en en-

de ces charmantes

vou un vritable

culte,

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

dans ce cas,

suis capable

je

laver les pieds

de tout,

du vieux gourou,

et

7.I

mme

de

de l'appeler

mon pre.

que

Bien, c'est dans ces bonnes dispositions


voulais vous amener, car je ne dois pas

je

vous cacher que

si

nous venions indisposer

le

pourohita du rajah, ce dernier se bornerait

nous

faire

une rception europenne,

et

vous ne

trouveriez pas la moindre diffrence entre son


palais et

une maison anglaise.

cet instant,

nous apercevons une troupe de

cavaliers qui accourait nous de toute la vite

de leurs chevaux. Le djemadar, ou capitaine,


qui les commandait, mit pied terre ds qu'il

aperut

vant
il

la

voiture

lui la

du gourou,

et vint faire

membres, puis
hommes. Sur un signe

prosternation des six

se remit la tte de ses

du brahme,

les

cavaliers entourrent nos voi-

tures et modrrent l'allure de leurs

pour

les

de-

montures

mettre l'unisson de nos bufflones.

C'est ainsi que nous fmes notre entre triom-

hale dans la cour principale du palais, garnie

en ce

moment

d'une foule de gens des deux

sexes et de toutes les conditions.

Dans un

coin,

pous un pandal magnifiquement orn, se tenait


e rajah

en grande tenue, entour de tous

ens de sa maison.

Ds

qu'il

nous aperut, Pandya rajah

les

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

72

rut au devant de nous, et

nous prsenta

main

la

selon la coutume europenne. C'tait un beau


vieillard d'une soixantaine d'annes environ,
traits pleins

portait

que

de douceur

la

moustache

et

de distinction

comme

aux

il

ne

les castes guer-

comme signe de race royale, un norme

rires, et,

diamant ornait

le

devant de son turban, tout

eni

toffe tisse or et soie.

Son costume tait en soie broche.


Aprs les saluts ;d'usage et les souhaits de
bienvenue,

le

rajah nous apprit qu'on allait pro-

cder la crmonie d'adoption d'un jeune pan

rent qui

il

voulait assurer sa fortune, puisqu'il

ne'pouvait plus lguer personne


anctres dont
dire
trict,

avait t spoli.

trne de

il

ses

Ayant entendu

que des Franais voyageaient dans

le dis-

avait t heureux d'envoyer son gourou

les inviter
le

il

le

temps

venir sjourner dans son palais tout

qu'il leur plairait,

rer de leur prsence la

comme

aussi hono-

crmonie qui

allait s'ac-

complir.

Je

lui

rpondis que son invitation nous

agrable autant qu'elle nous

flattait,

tait

mais que

ce qui en doublait, triplait, quadruplait le prix,


tait

de voir qu'un aussi grand personnage que

son gourou-pourohita avait daign se dranger

lui-mme pour venir nous en

faire part, et

que

de retour dans notre pays, nos cheveux pour-"

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

ient
*re,

blanchir,

?3

nos fronts s'incliner vers

la

nous n'oublierions jamais un pareil hon-

ur.

En

entendant cette rponse conforme au got

dou, et tout empreinte de leur exagration hatuelle,

tous les assistants tmoignrent de leur

tisfaction

par un

ttes se

ec des

murmure

tournrent

mouvements

.ifiaient

et

les

approbatif, toutes

unes vers

les

autres

des inclinaisons qui

si-

Voil des trangers parfaitement convena-

s,

nous n'eussions pas mieux rpondu nous-

mes.

Quant au gourou-pourohita, malgr


pur cacher, sous une froide dignit,
|>n qu'il

ses compatriotes,

on sen-

que son orgueil n'avait plus de bornes.

Le rajah nous

fit

asseoir sa droite, et, sur

u signe du pourohita,
I

la satisfac-

prouvait se voir traiter ainsi par un

Lropen devant tous


tit

ses efforts

les

musiciens se mirent

frapper en cadence sur leurs tam-tams, ac-

rmpagnant

ainsi les sons

du voumi

et

Irtes de lyre et de hautbois creus


p.au,

dans un ro-

commenc un air indou


monotone qui est le fond de

qui avaient

Un lent et
is

dukanora,

sur ce
toutes

mlopes orientales.

Quelques

dtails sur les causes et le but

de

la

(rmonie laquelle nous allions assister ne se5

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

74

ront pas inutiles. Je les donne tels que


reus du rajah lui-mme, pendant que
hita, profitant des instants
sait la

de

loisirs

je les ai

le

que

pourolui fai-

musique, avait t revtir ses ornements

sacerdotaux.

Le rajah de Pandya ayant perdu

ment tous
ritier qui,

ses enfants, et dsirant laisser

un

h-

d'aprs la coutume indoue, pt ac-

complir sur sa tombe

les

crmonies funraires,

prit la rsolution d'adopter

veux; mais ne pouvant


tion

successive-

du gouvernement

au gouverneur de

anglais,

ses jeunes ne-

sans l'autorisa-

le faire

Bombay

cherch une foule de

un de

il

s'tait adress

qui, aprs lui avoir

difficults,

avait fini par

renvoyer sa demande au vice-roi de Calcutta.

Au
dre

bout de deux ans, on avait

Pandya

rajah qu'on

tion, et qu'il serait libre


fils

par rpon-

permettait l'adop-

de transmettre son

adoptif sa fortune prive; mais que l'Angle-

terre
et

lui

fini

ne

ne

lui

reconnatrait point

lui servirait

le titre

de rajah

pas la pension de deux

de roupies (5oo,ooo francs) qu'elle

s'tait

ge payer son pre dtrn par

lacs

enga-

elle, ainsi

qu' tous ses descendants directs.

En supprimant
coutume
laissaient

Ce

et la loi

que

qui fut

tous les droits attachs par

l'adoption, les Anglais ne

le

caractre religieux.

le

plus

la
lui

sensible au pauvre raja

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

ut la stipulation
es joyaux,

contenue dans

diamants, perles

appartenu

utrefois

la

jS

l'acte,

que tous

bijoux qui avaient

et

couronne du rajah de

fravencor, sa mort, feraient retour l'Angleerre, d'aprs


iirecte
Il

son droit de suzerainet, hritire

de tous

les

rajahs morts sans postrit.

n'y avait pas discuter

fallait

il

en passer

ar l ou ne pas laisser d'hritier funraire. Or,

Indou

in

le se

En

sacrifierait toute sa

trouver rduit cette extrmit.


voici les motifs

Le pre de
;

fortune plutt que

purement

famille peut bien,

ours de sa vie, racheter

mmettre, par

la

aladie,

il

pendant tout

les fautes

a pu

du bien, que

ait fait

la

subitement ou aprs une longue

temps de

n'a pas le

se purifier de ses

ernires souillures; et ds lors,

comme

l'me

peut retourner au sjour des bienheureux

vant que
leve, le
e

qu'il

le

prire, la mditation, l'au-

ne; mais, quoiqu'il


ort le frappe

religieux,

la

moindre tache sa puret

fils

Brahma par

ait t

an ouvre son pre la porte


le

jene, les prires et les cr-

onies funraires qu'il accomplit sur sa tombe,

qui ont le

don d'enlever jusqu'aux pchs

les

us lgers du dfunt.

Ces crmonies ne peuvent


r

tre accomplies

une autre personne que par


fait

d'un parent,

mme

le

le fils

du mort

plus rapproch,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

76

que des fautes graves


eu

temps de

le

par

comme

eussent t inefficaces. Et

elles

Brahma

que

il

se peut

dfunt n'a pas

le

purifier, Paient fait

condamner

une longue suite de migrations

terrestres aprs

une station plus ou moins pro-

longe dans

vingt et

fils

les

un enfers de Yama,

le

an doit chaque anne, l'anniversaire du

dcs de son pre, rpter sur sa tombe ou sur


l'urne qui contiennent ses cendres les

mmes c-

rmonies.
Celui qui ne laisse pas de

pour

le

sup-

pler et accomplir la purification funraire

doit,

s'il

ne veut encourir

mort sans

fils

les terribles

chances de

la

hritier funraire, doit suppler cela

par l'adoption.

A cet effet, c'est ordinairement

dans sa

famille

que Tlndou cherche de prfrence l'enfant


a Tintention de prendre lgalement pour
s'il

qu'il

fils; et

n'en connat point qui soit digne de fixer son

choix,

il

s'adresse quelque pauvre diable de

sa propre caste qui en ait plusieurs sa charge,


et
il

pour peu que l'adoptant


est assur

Le

fils

ait

quelque fortune,

de ne point trouver de refus.

adoptif renonce entirement et poui

toujours aux biens et la succession de son


lgitime, et acquiert

un

pri

droit universel l'hri

tage de celui qui l'adopte.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

77

Celui-ci est oblig de l'lever, de le nourrir et


e l'entretenir

comme

son propre

fils,

de

crmonie de Youppanagava ou de
u

triple

cordon,

de

et

marier.

le

lui faire

la prise

L'enfant

dopt, de son ct, est oblig de soigner l'adoptant

dans sa

vieillesse et ses infirmits

n propre pre,

et

de prsider ses funrailles,

prs la mort de celui-ci,


e l'actif et
es biens,

nu de

De

les

du
il

il

entre en possession

passif de sa succession;

en jouit;

s'il

laisse

s'il

des dettes,

laisse
il

est

payer.

plus, par l'adoption,

prend rang dans

il

gotram, ou arbre gnalogique,


st

comme

et

son

nom

ray de celui de sa famille naturelle.

Dans

comment on

les castes ordinaires, voici

rocde pour accomplir la crmonie de l'adopon.

On commence

par choisir,

n jour favorable

on orne

comme

la

de raison,

porte de la mai-

on de tornam (guirlandes de fleurs spciales),


t

on dresse devant

'arc

ar
t

la

porte un pandal, sorte

de triomphe en feuillage.

un

sacrifice

dont

il

fte

s'ouvre

Vichnou, aux neuf plantes,

une foule d'autres

atoires

La

petites

crmonies prpa-

serait trop ion g

de donner

le

tail.

Ensuite
nent

le

pre et la mre qui adoptent vien-

se placer sur

une

petite estrade leve

au

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

78

La mre de

milieu du pandal.

vtement neuf
d'argent

l'enfant reoit un

cent cinquante pices

et cent

ce sont les gages de la nourrice; puis,

tenant son

fils

entre les bras, elle s'approche de

demande

l'adoptant, qui lui

haute et

gible voix, en prsence de l'assemble,

donne son

lui

quoi

elle

si

elld

pour V lever.

fils

rpond sur

mme ton

le

qu'elle

le

donne pour V lever.

lui

Ces expressions
pas

livr

pour
la

intelli-j

comme un

entre.

il

plat rempli d'eau

n'est

esclave que l'on vend, mais

tre trait et considr

maison o

que l'enfant

signifient

On

comme

l'enfant de

apporte ensuite un

dans laquelle on a dlay du

Le pourohita consacre
par des mentrams et par

safran rduit en poudre.

eau lustrale

cette

crmonies,

d'autres

mains

alors la

l'adoptant,

et,

telles

mre de

qu'imposition

l'enfant

prenant en

remet ce

mme temps

tmoin, elle rpte trois fois ces paroles

Je vous donne cet enfant,

cun droit sur

lui.

je n'ai

ded
plat

le feu
:

plus au-

L'adoptant, faisant asseoir

l'adopt sur sa cuisse et adressant la parole aux

parents assembls, leur

On m'a donn

dit

cet enfant

en prenant

le feu

tmoin du don, et moi, par cette eau de safran que

mon

fils.

je boirai, je

promets de

Ds ce moment

il

l'lever

comme

entre en jouissance

DE BOMBAY

e ses droits

AMHENAGAR.

mes biens

sur

79

on participation de

et

charges.

tes

Avant

dit

p\ dans

le

ces paroles,

dans

sa

femme

ver-

creux de leur main droite un peu

'eau de safran ci
isuitc

et

Lui

boivent.

ils la

Ils

main de l'adopt

la

et

en versent
la

lui

font

aire aussi.
Ils

ajoutent alors

Nous avons

acquis

entant notre go-

Cet

ain et nous V\ incorporons.

Cette dernire crmonie

Padoption. A l'ge de

jus

sont

pourvus du

>ton, auquel,

spcnd

le petit

rle de

six

Page de

par

cet

s'il

acte

n incorporation

les petits

cordon en

lil

In-

de

ou sept ans, on

six

de vigne. Si Padopt est dj

rompt et on lui en
point, on \^\wi\\c

le

n'en a

revtir avec toutes

[est

complment

d'toffe destin jouer

Mirvu de ce cordon, on
tache un autre;

le

mois,

petit

morceau

feuille

est

les

crmonies d'usa

seulement qu'est consacre

dans

le

gotratn de son pre

loptii'.

.1

fte finit,

comme

<\<'

coutume, par un repas

des distributions de btel


Invives. L'emploi de

Peau de safran dans cette

constance (au que Von

iment

de prsents aux

et

donne

reniant d'adoption

le

assez,

coinmu-

surnom suivant,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

80

qui n'a du reste rien de blessant, de

de safran d'un

Les Indous

ment une

se plaisent se

foule

une dfectuosit,

donner mutuelle-

de sobriquets, qui ne sont pas


en est

il

rieux. Ils ont soin

de

mme

les choisir

de

fort inju-

toujours dans

soit d'esprit, soit

de corps, ou

de quelque action peu honorable,

tirer

le

d'eau

tel.

tous aussi bnins;

de

fils

qu'on impute celui

qu'ils veulent dsigner de

la sorte.

La crmonie de

mme
et sa

pour

femme

les

l'adoption est peu prs

soudras. Seulement l'adoptant

versent d'une

main

l'eau de safran

sur les pieds de l'adopt, la reoivent de

main

la

l'autre

et la boivent.

Le choix de l'adoptant peut porter non seulement sur un enfant en bas ge, mais mme sur
un adulte
ou

si

cela convient

mieux

ses intrts

ses gots.

Pour

les

personnes auxquelles leurs moyens

ne permettent pas de procder l'adoption


autant d'appareil,

il

existe

ave<

un mode plus simple

plus expditif, et qui n'est pas moins valable.


suffit
le

que

la

mre de

cde prennent

le

l'enfant et celui qui

I
J

ell

feu tmoin de leur corn

mun accord.
Les habitants des bords du Gange peuvent
borner prendre

les

eaux du fleuve sacr comnv

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

tmoin de l'adoption

-,

il

8l

alors de rpandre

suffit

an peu d'eau sur la tte de l'enfant adopt.

De quelque manire que

fasse l'adoption

se

Sans les classes leves ou infrieures, l'adopt

conserve plus aucun droit sur

'hritage de son pre naturel, cl

poursuivi pour

les dettes

biens ni sur

les
il

ne peut tre

que ce dernier

laisse-

aprs sa mort.

rait
Il

est rare

tc soit

qu'on adopte des

filles,

quoique ce

pas sans exemple.

Voil pour ce point de l'adoption vulgaire;

nais chez

les rajahs, cela se

passe avec une tout

liutre solennit.

D'abord non seulement


l.eux

parents du rajah,

les

de l'enfant qui doit tre adopt, tous

Ifficiers, et

les

ceux qui de prs ou de loin tiennent

Lu palais, doivent tre invits la crmonie,


nais encore tous les trangers de

lme

les

distinction,

Europens qui voyagent dans

le

dis-

pict.

Plus

il

ra; c'est

y aura de tmoins, mieux cela vaule

>mmande
.ie

seul cas, je crois,

la

d'inviter les trangers

qui est une pure fte de

eut-tre grce cela et

rajah nous axait

Dans tous

coutume

re-

une crmo-

famille,

et

c'est

pour obir l'usage que

fait inviter

les cas, si cette

par son gourou.

circonstance fut

la

eule cause de notre prsence, je dois dire qu'il

82

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

n'y parut pas, et qu'au lieu de nous laisser pards que la crmonie fut termine,

tir

le

rajah

insista de telle sorte, s'ingnia tellement faire

pour

natre

chaque jour

ainsi dire

et

chaque

soir

de nouveaux plaisirs sous nos pas, qu'il parvint


nous garder pendant deux mois,

nagar,

nous

la fin

soit Ellora, et

Amhe-

encore ne voulait-il point

laisser partir.

Pourquoi ne resteriez-vous pas


de vos jours? nous disait

avec une nave franchise;


je

soit

si

le

vous

ici

jusqu'

homme
saviez comme
brave

m'ennuie, votre prsence m'aiderait passer

un peu plus gaiement


j'ai

les

dernires annes que

encore habiter sur cette terre.

Pour un peu,
ter... et je le

famille,

il

le

capitaine se serait laiss ten-

conois

est certain

l notre tente

si

nous eussions

t sans

que nous eussions plant

pendant plusieurs annes.

Le temps que nous passmes chez le rajah de


Pandya s'coula au milieu d'une srie d'enchantements...

Mais nous ne faisons encore que

river, et la

d'ar-

crmonie de l'adoption n'est pas

encore accomplie.

Le brave pourohita qui tait venu nous chercher, se livra un nombre incalculable de crmonies de son culte qu'il serait sans grand intrt

de relater

ici

il

me

suffit

de signaler, pour

donner une ide du pittoresque de

la situation,

83

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

par plus de deux cents brah-

tait assist

u'il

venus de tous

es

les

du

cts

u'en outre des bayadres que


sa cour, les

ait

lies

le

territoire,

et

rajah entrete-

brahmes avaient amen

toutes

de leurs pagodes pour prendre part

la

te.

Toute

cour d'honneur

la

tait

garnie de ten-

res de feuillages et de fleurs'; de tous cts, des

rle-parfums laissaient se dgager

les senteurs

l'encens et de la myrrhe, et d'normes boules

poussire de sandal brlaient sur des trpieds


argent.

Tout au fond, dans un espace


>ule

de fakirs,

et

rserv, une

autres saints personnages qui

/aient fait le plerinage

du Gange,

taient'assis

Dnchalamment appuys chacun sur un fauve,


)nt

ils

avaient

fait leur

compagnon de voyage,

'un tait demi-couch sur

Hymalaya; un autre
?

i il
i

un ours brun de

caressait

un norme

tigre

avait pris tout petit dans les saunderbounds

Gange*,

ici

c'tait

une panthre

un lphant,

noire*,

et

un jaguar

de temps autre,

oique suprieurement dresses et

prpares

ur la circonstance, ces terribles btes faisaient

tendre de sourds grognements.

Quand

ils

doivent les conduire des ftes o

es se trouveront

ongleurs

mles

les

unes aux autres,

les abrutissent trois

ou quatre jours

VOYAGE AU PAYS DU I'ATSCHISCH.

84

d'avance en mlant de l'opium avec leurs

ali-

ments.
Cette prcaution, inutile pour l'lphant,
tait

pas ddaigner pour

Quand
la

les autres

animaux.

pour l'adoption

l'instant fix

n'-

arriva,

mre du jeune enfant, sur un signe du pouro-

hita, le prit

dans ses bras

et vint le

dposer aux

pieds du rajah, qui, sans quitter son trne, mit


la

main sur

paroles suivantes

de l'enfant,

la tte

Narayana

et

pronona

les

je

t'adopte afin d'avoir un

fils

ma tombe les crmonies funraires, perptuer ma race, et, en transmettant mon nom par une chane non interromqui puisse accomplir sur

pue de descendants,

lui

confrer en quelque

sorte l'immortalit.

Je t'adopte, Narayana! parce que

pas de descendants mles,

mon

fils; et

que

la

et

je n'ai

par cela tu deviens

chane que tu vas renouer

puisse se rjouir, et n'offrir aux anctres que des

hommes vertueux, courageux


ront de race royale.

et forts,

tanya devant son pre au

petit

peine g de six ans, puis

et lui

donna

attacha

fit

faire le shack-

Narayana, qui tait

le

rajah, l'ayant

re-

l'accolade sur les deux joues,

le triple

La crmonie

ils se-

Ces paroles prononces, on

lev, lui

car

cordon autour des hanches.

tait

termine pour

la

partie

2!

O
m
o*
s
28

&.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

commencer.

religieuse; la vritable fte allait

Le

s'inclinait l'horizon

soleil

85

et

nuit,

la

presque sans prcurseurs crpusculaires, avant

peu

augmenter

allait

l'trange posie de la si-

tuation en venant lui prter son concours.

moment mme o

Au

lumire passait en moins

la

d'une minute, en se dgradant, de

l'or et

de

la

pourpre tincelante d'paisses tnbres, avec


la vitesse

d'un changement de dcor vue, des

centaines de domestiques illuminrent la cour


et

palais.

le

Toutes

les

bayadres se mirent

mimer une scne en l'honneur du jeune


Narayana, accompagnes, dans leurs mouve-

alors

ments pleins de mollesse


J"
I

et

de langueur, par

roulement des tam-tams que

les

musiciens

le

fai-

saient rsonner en sourdine, imitant la perfection le

vague murmure d'une brise lgre dans

le feuillage

des grands bois.

La chaste danse de
dont
!

lieu

de

la

ces

deux cents jeunes

filles

plus ge n'avait pas vingt ans, au mi-

des nuages produits par les brule-parfums,

la

population bigarre qui

les

entourait et des

hurlements des fauves nervs par

les flots

de

lumire, avait quelque chose d'enivrant que la

plume

les

est

impuissante rendre.

Je donnerais

houris

ma

part de paradis

qui l'habitent

si

j'tais

et

toutes

musulman,

pour voir ces deux cents bayadres danser pour

86

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

nous, dans quelque salle de marbre du palais,


la vritable

danse d'amour,

celle des

bayadres

de Ghelambrum.

Tranquillisez-vous, rpondis-je mon cornpagnon, ce ne sont

ni les

les

danses

soir,

prenez

bayadres ni

d'amour qui vont nous manquer ce


simplement patience.

Je connaissais assez les habitudes de l'Inde

pour

me

faire cette

promesse

mon

ami, sans trop

hasarder.

La danse

finie

on nous annona qu'une

troupe de comdiens, engags spcialement par


le rajah, allait

nous donner

la tragdie

de Sa-

rang a.
Il

n'y a pas de fte dans l'Indoustan sans une

reprsentation thtrale.

Le

rajah nous annona gracieusement qu'une

heure ou deux, selon nos dsirs, taient mises


notre disposition pour nous donner

prendre un bain

et

de dner;

les

le

temps de

acteurs et

le

public devaient profiter de ce rpit pour prendre

galement leur repas

On

et se prparer.

ne dne jamais dans l'Inde sans avoir pris

un bain rparateur. Nous expdimes rapide-

ment ablutions

et repas,

pour ne pas trop

faire

attendre les acteurs et surtout la foule, impatiente d'assister

un des spectacles qui ont pour

elle le plus d'attraits.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

Je plaignais de tout

mon cur mon

comprenait pas

:apitaine qui ne

87
pauvre

tamoul; mais

le

moyen pour

ju'y faire? Il n'y avait pas

lui

cette corve, sous peine de

e soustraire

de

m-

:ontenter le rajah et toute sa suite.

Au

surplus,

je

en l'engageant

l'assurai,

a patience, que nous ne nous trouvions pas en

ace d'une de ces tragdies interminables, et qui,

nalgr leurs sublimes beauts, semblent faites

xprs pour nerver

la

patience d'un Europen,

entendu qui duraient cinq jours, ce qui

'en ai

Tous

:st

du

le

l'extrme Orient possdent de ces pices-l,

reste

dans

la tradition.

>endant lesquelles on

mange

et

ellit

de se plaindre de

la

peuples

dort sur place,

ans que jamais aucun spectateur


r

les

ait la

moindre

longueur des pri-

odes.

Saranga
eille

est

l'abrviation en

tragdie sanscrite d'Avany,

nspiratrice de

Phdre, de

ire grecque a t
la

tamoul de

mme

anctre

que

la

la

et

Ph-

l'anctre et l'inspiratrice de

Phdre de Racine. De

sicle

en sicle,

les

procdent les unes des autres, et l'antiiiations


quit grecque est fille de l'antiquit indoue.
C'est une loi absolue dans l'humanit qu'il ne
;e

perd pas plus une ide qu'un grain de sable

e s'anantit.

Tout

iu pass.

y a trente mille ans

Il

se transforme,

mais procde
et plus

que

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

88

Thomme

a activ

tour de son cerveau, trente

le

mille ans et plus qu'il n'a pas invent une ide.

Dans

domaine de

le

dans

iront l'infini;

vivons

la
le

science, ses conqutes

domaine des

ides, nous

vivrons constamment sur

et

champ, tourn

mme

le

retourn de fond en comble

et

depuis des sicles.

Tous
avec
est

la

les

mme

que

le

note, et ceux de l'avenir,

spcialement pour

mes

cette tragdie

de Saranga, qui,

je

qu'une imitation de

d'Avany.

Comme

elle

l'lec-

ici,

lecteurs

le

rpte,

la tragdie classique

n'impose pas un

trop grand l'attention,


voir la donner

il

traces.

J'ai traduit

n'est

tant

vapeur, imprimeront leurs pas

la

mmes

les

si

pote puisse vivre dans Pair de

de

tricit et

dans

potes ont chant la passion, l'amour

je suis

sacrilice

heureux de pou-

persuad, en dehors de

la

question d'art, qu'elle offrira des cts trs curieux de

murs

et

de coutumes locales, dont

on n'a nulle ide en Europe. C'est surtout par


son thtre qu'on apprend bien connatre un
peuple.

On

permet

la scne,

il

est vrai, l'exa-

gration des caractres, mais on tient

la ralit

des types.

De

plus, tout ce qui touche aux usages, aux

coutumes, aux murs, doit tre fidlement copi.

Le

livre,

sur ce point, peut se contenter de

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

fictions;

le

thtre ne peut,

89

vivre que de

lui,

peintures exactes.

Le
et

thtre indou est absolument naturaliste,

s'il

pousse jusqu' l'hrosme

de certains caractres,

dans un milieu vrai

la description

excelle

il

les placer

com-

les entourer de

parses et d'aventures, qui font dire chacun

mon

Ceci aurait pu se passer dans

y a

Il

celle

de

effets

un grand

attrait et

la vrit, qui arrive,

village.

une grande
sans

effort,

force,

des

d'autant plus saisissants, qu'ils ne sont

point cherchs.
C'est ce qui
art scnique

fait, je crois,

moderne, nos

nos clous, pour parler

le

du mtier, nous sommes

qu'avec tout notre

trucs, nos habilets,

langage des

hommes

fort infrieurs

dans

la

science d'mouvoir, par la parole et l'action, qui


est tout le

fond de

Grecs anciens

les

l'art thtral,

et

les

que ne

l'taient

Indous nos anctres

communs.
Que de fois, perdu dans quelque petit village
du Travencar ou du Malayalum, dans le sud de
l'Inde, n'ai-je

quelque

petit

pas assist

la

reprsentation de

drame intime, o

l'acteur,

vre

nomade

me

remplissait les yeux de larmes et

flait le

un pau-

jouant pour six caches la soire,

me

gon-

cur d'motion!

Soires charmantes, sous

les

grands baobabs,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

90

avec la vote du

pour tente

ciel

et les

bosquets

de palmiers pour dcors, sur un tapis de ver-

dure

de mousse, que de

et

fois

n'avez-vous pas

abrit cette ternelle scne

d'amour qui seule

tous les ges, rajeunit

cur

Soires charmantes,

men par
de

le

le

quand

tre de la belle qui se

toutes les jeunes

et la pense!...

le

gong sonore

la circonstance, l'en-

mourait d'amour, quand

kanyas qui m'entouraient pleu-

raient sur les malheurs de la pauvre

ne, et que leurs larmes tombaient


perles d'argent sur leurs seins nus

comme

le

fruit

l'lphant sacr, ra-

Padial, saluait sur

pagode, prt pour

la

abandon-

comme
et

des

fermes

du papayer..., soires char-

mantes, qu'tes- vous devenues?...

Hlas
cueillir
la

plus qu'une joie, celle de

me re-

dans mes souvenirs, de vous revoir par

pense

reux

je n'ai

si je

et

de vous conter aux autres... heu-

puis leur inspirer un peu de cet

ardent que

j'ai

amour

toujours prouv pour l'Inde, ce

berceau de nos anctres, de

la civilisation et des

arts...

Voici cette traduction de Saranga... Excusez-

moi, lecteur, un peu plus de distraction travers


le

pass, et j'allais l'oublier.

Chaque province
tragdie d'Avany;

a tenu imiter sa faon la


je

connais

jusqu' quatre

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

rames tamouls du
trois, les

Un
st

nom

91

de Saranga,

les

uns en

autres en quatre actes.

seul, celui

que

je

publie dans ce voyage,

en cinq actes.

Le fond en
ements de

est le

mme,

bien que

les

dvelop-

dtails et le style en soient fort diff-

ents.

La

tragdie-mre, celle d'Avany, et t, au

oint de la

grande

littrature, plus intressante

eut-tre tudier; mais celle-ci est plus pitto-

esque au point de vue des


ails.

murs

et

des d-

SARANGA
DRAME INDOU EN CINQ PARTIES

Traduit du Tamoul

PERSONNAGES

Saranga, seize ans,

Tchitranguy,

fils

du

seize ans,

rajah Narindra.

seconde

femme du

rajah.

Narindra, rajah.

Ratnanguy, mre de Saranga.


Singapal, capitaine des gardres de Narindra.

Latchoumy, nourrice de Tchitranguy.


Anniama, confidente de Ratnanguy.

Un Brahme

pandaron.

Ardjouna, camarade de Saranga.


L'Oracle.

Le Bourreau

et ses aides.

PREMIERE PARTIE
e palais

de Tchitranguy, grande salle orne de colonnes.

SCNE PREMIRE
SARANGA, ARDJOUNA.
ARDJOUNA.
N'entrons pas

ici,

c'est le palais

de

la reine

chitranguy.

SARANGA.

Ne
t

faut-il

venu

pas que

s'y rfugier

je

rclame

mon

pigeon qui

ARDJOUNA.
Je vais appeler quelqu'un, car tu ne
is,

Saranga

le

peux

SARANGA.

Qui donc peut empcher un


isa

mre

fils

d'aller parler

ARDJOUNA.
C'est la reine

Ratnanguy qui

est ta

mre

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

96

SARANGA.

La

reine Tchitranguy n'est-elle point la se-

conde femme de

mon

pre

ARDJOUNA.

Cest

vrai

-,

mais tu viens d'avoir seize ans,

et

ne peux plus pntrer dans l'appartement

tu

des femmes.

SARANGA.

Tu
donn

veux
le

et je vais

rire,

jour,

Ardjouna

Tchitranguy

de ce pas

lui

geon ddi Vichnou

si

Ratnanguy m'a

est aus^i

ma

mre,

conter que notre beau pis'est enfui vers

son pa-

lais.

ARDJOUNA.

Redoute

la colre

de ton pre, Saranga

SARANGA.
Je ne redoute rien

ARDJOUNA.

Ne
je

crois pas,

veuille te

fils

du puissant Narindra, que

tromper; mais

je

viens de voir

le pi-

geon sacr que nous cherchons passer dans

cette

cour.

SARANGA.

Gourons
s'il

vite

nous emparer de

en est encore temps.

lui,

Ardjouna,

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

SCNE

97

II

LATCHOUMY, TCHITRANGUY.
LATCHOUMY.
1

tait l

7 revenir.

n'y a qu'un instant, et sans doute

il

est

Il

>ur, plirait

si

beau que

devant

Cama,

dieu d'a-

le

lui.

TCHITRANGUY.
pi

quoi

tu

m'annonces

jeune hros

ice

eldj

il

la fire

la

venue de Saranga,

dmarche

j'accours,

n'est plus ici.

LATCHOUMY.
n'aurait pas eu

>n

ur entre le

le

moment o

temps
je

vous

d'effeuiller
ai

une

prvenue de

arrive et l'instant de son dpart

mais

il

peut tarder paratre de nouveau.

TCHITRANGUY.
<e

cherches-tu pas

me

tromper

LATCHOUMY.
1

a perdu

le

pigeon sacr que ses jeunes mains

solaisaient lever en l'honneur de


et

Vichnou,

ne s'en ira pas sans l'avoir retrouv.


6

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

98

TCHITRANGUY.
Je tremble, Latchoumy! ne m'abuse

ne pas reparatre! Songe que mon

S'il allait

poux

pas.

est la chasse et

que

je

ne retrouverai

plus une occasion aussi favorable.

LATCHOUMY.
Les dieux nous sont favorables...

le voici.

TCHITRANGUY.
Hte-toi d'apporter

jeune lion,

et retire-toi

un

ici

un

pour

fauteuil

ce

instant.

LATCHOUMY.

Ardjouna

le quitte,

voil qui est bien

pntrer dans ton palais.


crainte, lui,

deur

et

Mais

il

beau Saranga. Quel

le

d'innocence

il

n'ose

vient

sans

de

can

air

TCHITRANGUY.

N'augmente pas
sur
le

le feu

fauteuil

qui

me

que

mon

tourment, ne

souffle pa

dvore; hte-toi d'apporter

je t'ai

if

demand.

LATCHOUMY.
Reine

la

voix

plus

douce que

le

cha

des palumbes, reine aux beaux yeux noirs,


vais

ici

apporter deux siges,

afin

que

le

bc
j

Saranga puisse

vux

s'asseoir prs de toi et que

soient combls.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

SCNE

99

III

SARANGA, TCHITRANGUY.

SARANGA.

mre vnre pour vos vertus

ne vos pieds
illes

de

je

me

pros-

plus frais et plus roses que les

la fleur

du

lotus.

TCHITRANGUY.
Enfin, je possdedonc le bien

le

fisse rencontrer sur cette terre

plus rare qui se

que l'Ocan bai-

g* de ses flots. Quelle ivresse c'est pour

tcontempler, Saranga
dits sont exaucs...

mes vux

Mais ne

les

reste point

moi de

plus ar-

debout

d/ant moi, perle de l'univers! Pourquoi faire


suffrir ces

pieds dlicats

lk>s sur ce trne qui va

soportant

le

Viens goter un doux

me

rendre jalouse en

poids de ton beau corps.

SARANGA.

mre!

je

ne puis m'asseoir devant vous;

t'Covinda (un
e

des

noms de Vichnou),

conjure, faites-moi rendre


s'est

a*r
jcna.

le

je

vous

pigeon sacr

rfugi sous votre toit, et laissez-moi

jouer avec

mon

cher

compagnon Ard-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

100

TCHITRANGUY.

O mon doux
me

quitter

Saranga

pourquoi parles-tu de

Viens, que j'orne ton cou de

guirlandes de fleurs; laisse-moi,


te

mon

ces

hros!

parer de ces boucles d'oreilles, de ces bagues,

de ces bracelets d'or pur, de ces somptueux

ments; laisse-moi

vte-

couvrir de parfums,

te

cepte tous ces prsents et

aime-moi

ac-

SARANGA.

Quand un fils vient


ne doit

chez sa mre vnre,

elle

bijoux ni la pourpre

r-

lui offrir ni les

servs son pre. C'est

ception que

je

l,

ma

mre, une

r-

ne puis accepter.

TCHITRANGUY.

Pourquoi m'appeler ta mre


je

ne

tu sais bien que

la suis pas.

SARANGA.

Femme

de

qu'une mre,

mon pre,
et je

vous tes pour moi

vous vnre

l'gal

de

plus
celle

qui m'a port dans son sein.

TCHITRANGUY.

Ne me
pour
jette

toi

confonds pas avec ta mre;

je brle

d'un amour violent, ta vue seule me

dans des langueurs mortelles.

O Saranga

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

on hros,

me

ens

toi

que

j'ai

par de perles

satisfaire sur ce

10 1

de rubis,

et

de rieurs! Crains-tu

lit

embrassements d'une femme?

)nc les

SARANGA.

ma

Est-ce vous,

me

mre, qui

parlez ainsi

TCHITRANGUY.

Dvore par l'inpuisable

soif

*le,

Saranga, de m'unir

tre

mes bras, comme

-esse le

ne

es seins

nus sur

ardeurs qui

te presser

Latchcumy
mer de lait. Non,

point partir que tu n'aies press

me

que tu ne m'aies

ta poitrine,

que tu n'aies teint

lace de tes bras nerveux,


s

de

je

belle

la

dieu Vichnou sur la

te laisserai

toi,

d'amour,

consument.
SARANGA.

O cruelle
ai

destine

pas cout

quel sort est

de

les conseils

oyais vraiment
:rtul

rencontrer

ici

mien! Je

le

mon

ami;... je

une mre.

de pareils crimes sont-ils possibles? Et

foudre du

nfme

ciel n'est

paL tombe sur

ia tte

de

TCHITRANGUY.

Qui donc sur


rtu?...

la terre a

vu

Ne prononce donc

le

crime

et

la

pas d'inutiles pa-

les; vois, j'ai fait garnir cette natte

de fleurs
G.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

102

frachement coupes.

Viens

mon

beau Sa-

ranga, t'unir moi au milieu de ces parfums


dlicieux.

SA RANG A.

Eh

quoi

infme

ne voyez-vous pas qu'un acte

nous poursuivrait pendant mille

aussi
vies

humaines, et que la pluie cleste tomberait sur


nous pendant mille migrations sans laver la
souillure

TCHITRANGUY.

L'amour ne connat pas de


gendre pas de souillure, vois

loi,
si

l'amour n'en-

les

dieux ne c-

dent pas son empire.

SARANGA.
Si
t-il

une mre s'prend de son

de grand

et

fils,

que

restera*

de sacr dans cet univers?


TCHITRANGUY.

Ta mre! Comment

mon

sein? je suis

du

t'aurais-je

mme

port dans

ge que

toi.

Sans

plus tarder, laisse ces paroles, et viens dans mes


bras, Saranga.

SARANGA.

Songe,

toi

qui

me parles d'amour, mon pre,

Narindra, ton poux,


lunaire.

la gloire

de

la dynastie

io3

DE BOMBAY A AMHENAG-AR.

TCH1TRANGU".

Que m'importe?
is

j'ai

soif

de tes caresses, ne

pas attendre ces fleurs qui aspirent tre

ules par toi.

SARANGA.
Laisse-moi partir

que veux-tu que

je

rponde

ces paroles criminelles, et n'est-ce pas inou

u'un

puisse les entendre?

fils

TCHITRANGUY.

Nul ne peut
de grce

iens,

sortir
!

d'ici

mon

ordre,

viens, Saranga, t'unir

ens poser tes lvres sur


2

sans

mes

seins

moi

parfums

sandal.

SARANGA.

Quoi
s!

moi

:spect

langage d'une mre son

c'est l le

qui venais

ici

plein d'affection et de

TCHITRANGUY.
Veux-tu
jrce, le

la

sagesse, la gloire, la beaut, la

courage

las, c'est

et le

bonheur? viens dans mes

l'amour qui donne tous ces biens.


SARANGA.

Toutes ces vertus ne s'acquirent pas par


l'enfer attend le

c.ste

:es

supplications.

fils

l'in-

dnatur qui cderait

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

104

TCHITRANGUY.
Je

te jure,

Saranga,

o n'existent pas

nanguy qui

t'a

qu'il n'y a

les liens

donn

pas d'inceste

du sang

c'est Rat-

jour.

le

SARANGA.

Hlas! hlas! quelle destine

Moi

qui ne voyais en toi qu'une

est la

mienne

mre vnre

TCHITRANGUY.
N'espre pas m'chapper, aprs avoir
toutes les flches

percer

le

ravi

du dieu de l'amour pour m'ei

cur. Viens

te dis-je.

SARANGA.
J'ai peur,

ne sois pas cruelle.

TCHITRANGUY.
Saranga, cher Saranga

l'heure est propice,

viens assouvir la soif d'amour qui


viens presser de tes mains

que

le fruit

mes

me

dvore

seins aussi fermes

dor du manguier.

SARANGA.

Hlas

comment

fuir

TCHITRANGUY.

Vois ces flancs polis


n'ont jamais conu.

comme
est la

viens t'y abreuver, Saranga.

de l'ivoire;

coupe du

ils

plaisir,

DE BOMBAY A AMHRNAGAR.

105

SARANGA.

me

Je

meurs.
TCHITRANGUY.

Viens, lion

me

viens

faire goter les plai-

de l'amour. Crains-tu d'puiser mes forces

sirs

SARANGA.

sort misrable!

c'est

destine qui

la

me

>oursuit.

TCHITRANGUY.
Laisse l
uis

^ar

le sort!

laisse l la destine! Je

pas ta mre, Saranga

de trompeuses paroles. Je

ne

ne m'abuse pas

me montre

toi

ans voiles.

Vois

tant de beauts mritent tant de re-

si

Je te conjure, je fimplore genoux; cesse,

us.

esse de feindre,

Quand
lie

la

vierge amoureuse tressaille,

se tord sur

son

nant s'enfuit au
rier

pour boire

ur

est-il

raver

ma

Saranga!

lit

parfum,

moment du

plaisir

dor de

le jus

vengeance

grce!

ne

me

que Ta-

Se fait-on

canne? Ton
!

Oserais-tu

Est-ce un mauvais d-

l'amertume du vatou

De

la

de pierre, Saranga

lon qui t'inspire? Crois-tu que


nt

est-ce

quand

le

miel et

le lait

refuse

plus, Saranga!

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

I06

Quand
le

la

jeunesse est passe,

Gesse de

souvenir.

hros

te

reste

il

au moins

mon

contraindre,

Regarde bondir ce
refus serait

Ton

sein plein d'amour.

un crime odieux. Je

meurs, Saranga. Viens verser

la

languis...
vie

je

dans mes

flancs altrs.

SARANGA.
Plutt mille morts
(Il

se

palais,

sauve au dehors, par

la

mais dans sa prcipitation,

ber sa ceinture

vrandah du
il

laisse

tom-

princesse s'en empare).

et la

TCHITRANGUY.
Fuis, perfide! Voil,

gera de

toi.

les

poignets

le jure,

mon me

Puisse

ventre d'un vautour

couper

je

pieds

me

ven-

renatre dans

immonde,

et les

qui

si je
!

ne

te

le

fais

DEUXIEME PARTIE
La cour qui spare

le palais

du

du palais de Tchitranguy

roi

SCNE PREMIRE
SARANGA.

O Vichnou!

dieu protecteur de ceux qui souf-

vous implorent, venez

frent et qui

Oh combien

cours!

Mais

lue je
1

me

verrait

lire la

voici

mon

trouve en ce

mon

mon
pre;

moment

trouble, et

se-

coupable de n'avoir

je suis

oas suivi les sages avis de

ouna!...

mon

je

cher ami Ardil

ne faut pas

en sa prsence;

ne pourrais

en

lui

cause.

UN BRAIIME PANDARON.
Divin

fils

de Narindra, coute

la prire

d un

auvre plerin qui revient des rives sacres du


range.

SARANGA.
Suis-moi^

je

vais te remettre

mon

offrande.

VOYAGE AU PAYS DU HATSGHISCH.

IOS

SCENE
NARlNDRA

II

entre suivi de toute sa cour et de ses ministres

CHUR.
Laissons ce rot vaillant et brave entre tous
la

guerre, se diriger vers les appartements

des femmes, qu'il

aille

se reposer

de ses

fati-

gues, ce hros, digne descendant des rois de

que l'eau pure coule dans les


aiguires d'or pour rafrachir ses membres,
que les parfums les plus suaves soient rpandus sur lui pour le prparer aux doux travaux
la

race lunaire,

de l'amour.

Le

roi reste seul

av*c Singapal, son confident.

NARlNDRA.

Pourquoi Tchitranguy,

ma

bien-aime, au

vi-

sage aussi doux que la fleur du lotus, n'accourt-

pas prs de moi

elle

pas m'adresser
quelles elle a

donc

ma

pourquoi ne

vient-elle

douces paroles avec

les

les-

me recevoir? Qu'a
mon serviteur, qu'elle

coutume de

bien-aime,

n'est pas l avec la guirlande

m'offre chaque jour

de fleurs

qu'elle

SINGAPAL.

La
ner

reine aurait-elle quelque sujet de se chagri

Je ne puis deviner ce qui cause son ennui

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

LATCHOUMY,

roi des rois,

du

pilais de Tchitranguy.

des dieux,

fils

je

me

vos pieds et suis sans voix dans la

rne
r

sortant

109

pros-

dou-

qui m'accable.

NARINDRA.

Que

se passe-t-il,

Latchoumy?

LATCHOUMY.
mortelle souffrance

NARINDRA.
Parle sans plus tarder.

LATCHOUMY.

Que Vichnou m'assiste pour vous apprendre


hterrible nouvelle

NARINDRA.

Ne me

fais

pas languir, Latchoumy.

LATCHOUMY.
,a

n'/e

reine

dans

a-'euse

Tchitranguy,
les

les

cheveux pars

larmes, est plonge dans la plus

douleur;

elle est

tat, et appelle la

couche sur son

mort

comme

le

seul

lit

en

terme

ss maux.

NARINDRA.

Que m'apprends-tu

Mon cur

se remplit
7

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

10

de trouble

et

d'affliction,

Que

sang se glace.

tremble,

je

dois-je redouter

nourrice; dis-moi vite ce qui cause

ma chre

la

et
?

mon

Parle,

peine de

Tchitranguyl

LATCHOUMY.

Grand

roi, fils

des dieux, sublime hros,

vous dvoilais ce qui a mis


triste tat,

la

si je

reine dans

quels irrparables malheurs n'en

sulteraient pas

ce
r-

NARINDR.V.

Je te l'ordonne.

LATCHOUMY.
Je ne puis; quel

blme n'encourrais-je

pas!

NAR1NDRA.

Femme
moi

ne

te

joue pas plus longtemps

ci

LATCHOUMY.

Non,
ser

je

ne parlerai pas,

une peine mortelle

qu'on

nomme

la reine

je

ne veux pas

cette

fleur

le

dlicate

Ratnanguy. Sont-ce

tendresse, ses faiblesses pour son

caus tout

cau-

fils

qui on

mal?... Jamais perfide ne

une aussi mchante action;

j'en suis

s*

tent;

encore

tou

tourdie et n'ai jamais, roi magnanime, en

tendu parler d'un pareil

forfait.

bE BOMBAY A AMHENAGAR.

NARINDRA.
i

Quelle est

cause de

la

telles souffrances?...

Tchitranguy appelle-t

Durquoi

Durquoi est-elle tendue sur son


ars?...

Mais que vois- je

que

remarque sous

je

la

elle

les

lit

d'o vient

la

mort?

cheveux
le

dsor-

verandah de ce pa-

qui ce matin tait orne de fleurs et pare

s,

ec tant de soin? Il

me

tarde de connatre

le

nraire...

LATCHOUMY.
Plutt la mort

NARINDRA.
ue crains -tu

LATCHOUMY.

Le

Mouni Sandama a trouv

saint

I: la cte

observer

que tu as pu

le

prcepte
voir.

Ne

Grand

pe, coutez de la bouche de

rit

mort

de Coromandel, pour n'avoir point

caste

la

parle jamais de
roi
la

je

vous en

reine,

de la

Tchitranguy aux longs cheveux noirs,

le

de ses malheurs.
(Parat Tchitranguy.)

NARINDRA,

3 ma
li

la

soutenant.

bien-aime, pourquoi as-tu chang ton

de fleurs en un

lit

de souffrance, pourquoi

VOYAGE AU PAYS

112

l)V

HATSCHISCH.

ton doux et beau visage n'a-t-il plus la couleur

du

pourquoi

lotus,

tre la terre,

frapp

t'es-tu

pourquoi ces bracelets briss

bijoux dont, les dbris jonchent


ces

la poitrine con-

gmissements

le sol,

et ces

pourquoi

cheveux pars, pour-

et ces

quoi es-tu dpouille du voile d'or qui cachait


ton beau sein, chef-d'uvre des dieux, cr pour

l'amour? Dis-moi

la

cause de ta douleur.

TCHITRANGUY.

Hl as

NARINDRA.

O
mes

la

plus belle entre les femmes, lumire de

jours, toile de

mes

nuits, quel est le

de l'audacieux agresseur qui


triste tat?

l'instant

t'a

rduite en

Parle sans crainte, que


le

cur de mon

pas que ton silence cause

nom

pe...

ce

je lui perce

Ne

vois-tu

mon tourment?

TCHITRANGUY.

Hlas!
NAR1NDRA.

O doux oiseau

sacr, la voix mlodieuse qu

gazouille dans son nid d'amour, chaste beaut

plus belle que

des ondes,

toi

Lakmy quand
plus

elle sortit

douce que

du

l'aucrita

donne aux dieux l'immortalit, reine des


devant qui

plit le lotus,

rayon qui

sei

qi

fleui

brilles comiT

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

reflet

du dieu d'amour,

raient avec orgueil au

l'ornement, que

ire

mt que

mon

toi

que

swarga

dieux pla-

(ciel)

pour en

donc arriv pen-

t'est-il

ardeur m'entranait au loin

mrsuite des animaux froces

dnonce-moi de

e,

les

Il3

O ma

la

bien ai-

suite celui qui a caus ton

turment.
TGH1TRANGUY.
Sire,
z

mon doux

seigneur et matre, ne

me

for-

pas d'accuser personne.


NARINDRA.

Veux-tu

me

voir mourir de jalousie et de co-

e?
TCHiTRANGUY.

Sans doute quelque faute commise dans mes

es antrieures m'a valu


laccusons que

Brahma

fle

compagne.

mte

sur

mon

Ma

cette cruelle punition

qui a voulu chtier ta

destine n'tait-elle pas

front ds

ma

naissance?

NARINDRA.

Sans plus tarder,

nomme-moi

l'infme qui t'a

ctrage, j'irai le poursuivre jusque

cEndra,
r:s

s'il

dans

le ciel

s'y est rfugi, et je l'tranglerai

propres mains.

de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

114

TCHITRANGUY.

Hlas! vous

le

voulez?

un pareil

se refuse raconter

seule de l'outrage que

j'ai

ma

langue

forfait... la

pense

Que

faire?

subi remplit

mon cur

de dsespoir.

pourquoi vous causer

Sire,

Quelque dieu jaloux a

leur?

mon

amre dou-

cette

pris soin de ternir

honneur.

Hlas

la victime

Par

donc ne pour devenir

tais-je

d'un irrvocable destin

ainsi

quelle parole vous exprimer ce que

j'ai

souffert, et pourrai-je survivre la douleur de

vous raconter

mon

dshonneur

voix, les sanglots oppressent


n'est rien encore

que

mon

mes

cer

ma

mon

cur,
si je

et ce

ne pen-

que vont vous cau-

paroles.

Hlas!
tranguy

Je n'ai plus de

malheur,

sais la terrible souffrance

ser

pourquoi votre malheureuse Tchi-

est-elle

ne

souillure,

Le bcher ne pourra

effa-

mes cendres mmes ne pour-

ront tre purifies par aucuns mentrams.

NARINDRA.

Ma

bien-aime aux paroles de miel, va,

crains pas de

pe, en

lui

me nommer

traversant

le

calmer ta douleur dans

le

monstre

cur

le

que

ne

cette

l'instant, puisse

sang de l'infme

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

TCH1TRANGUY.

Que Rapprendre,

hlas

J'tais

dans

mon

pa-

attendant ton retour et prparant ces cou-

is,

onnes de fleurs que tu affectionnes, quand ton


s'approche de moi.

[s

omme

il

mes

et

seins qu'il a
et

il

me

d'amour. Je

le

violemment mis nu.

viole sur ce

ue j'avais prpar pour

lit

jsse-moi mourir, car

de fleurs

toi.

Et maintenant, grand prince, tu

mme et

caresser

m'trcint par force, couvre de coll-

m'vanouis,

me

veut

un poux plein de feu

pousse
isions

Il

je suis

sais tout;

aujourd'hui et ta

ta bru.

NARINDRA.
Qu'ai-je entendu

mme
ar toi
,oi

le

Quoi

un voleur dans ce

sa

main criminelle

mon

palais,
!...

fils
il

a pntr

a os porter

Dis-moi tout,

fais-

connatre la grandeur de son crime, que je

punisse pas en vain.

TCHITRANGUY.

Le perfide

est arriv ici, feignant d'avoir

perdu

pigeon.

Hol

st-il

Tchitranguy,

rfugi chez toi

Oui,

mon

fils,

me dit-il, mon

pigeon

lui

rpondis-je;

je

vais te

le

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

110

ma

rendre par

faire

suivante, et tu pourras rem-

porter.

Mais, hlas

ce n'tait qu'un leurre.

me

Laisse l ce pigeon,

tu pas

que

je

ne

ma

bien-aime,

le

Sors

d'ici,

dlire

vois-

ne devines-tu

ma

but de

mon

faut que tu soulages

ici, et

ne

que pour me

laiss partir

l'ai

procurer l'occasion d'entrer


pas,

dit-il, et

prsence?

d'amour!

rpondis-je, sclrat!

lui

Il

c'est

dj trop d'couter tes paroles.

Et

lui

plaisantant

Tu prouves donc de l'amour pour ce


lard cheveux blancs
croire

Tu

gracieuse

cela,

Tchitranguy Viens,
!

et

ne

me

princesse,

vieil-

feras jamais

charmante

pendant que ce

vieillard

dcrpit est absent, jouissons des plaisirs de

l'a-

mour.
Je cherchai nvchapper, saisie d'pouvante
et

d'horreur.

ma

fond de

tmraires,
jeta

Il

chambre,
il

me

inanime sur

mer son

forfait et

cipitation,

dont

il

pour

te la

nant

je

il

s'tait

que pour

me

poursuivit, m'atteignit au
et

m'enlaant de ses bras

meurtrit
le sol.

Il

les

membres

se hta de

et

consom-

de s'enfuir; mais, dans sa

oubliait de rattacher sa

me

pr-

ceinture

dbarrass. Je m'en suis empare

montrer. Je n'ai prolong mes


te faire

part de

vais mourir.

mon

jours

malheur; mainte-

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

NAR1NDRA.
toi

comme

qui m'es prcieuse

la

lumire

prcieuse aux yeux, consens vivre, car tu

>t

comment

iras

venge.

-t-il

os souiller sa mre

ciel

ce

fils

dnatur

TCHITRANGUY.

Hlas

Et

il

je le lui ai dit.

m'a rpondu

Gesse de feindre, Tchitranguy.

ma mre comment pourrais-tu


dans ton sein Je suis du mme

mrrais-tu tre
'avoir port

que

;e

Viens sans plus tarder goter

toi.

ourdans mes

Comment

mon

l'a-

bras.

fils,

lui ai je dit,

ne commets pas

crime aussi audacieux...

Il

ne m'a pas

yn crime...

eurtrie,

laisse achever, et tu connais

Tiens, vois

comme mon

comme ma

poitrine est

sein est dchir.

NAR1NDRA.

O ma chaste
n atteste
i

les

et fidle

dieux

pouse, tu seras venge,


Il

gale un pareil forfait.

n'est pas

de supplice

TROISIEME PARTIE
Salle

du

conseil royal.

SCENE PREMIERE
LE ROI ET SES

QUATRE

MINISTRES.

NARINDRA.
Ecoutez,

mes

ministres, et

conseils salutaires.

Un

mis dans ce palais,

hommes

grand
jamais

donnez-moi vos
forfait a t
la

mmoire

n'en enregistra de pareil, et

pouvant recule d'horreur quand


vous en

com-

mon
il

des

esprit

s'agit de

faire part.

PREMIER MINISTRE.

O
de

la

roi

toujours victorieux, sublime descendant

dynastie lunaire, vous qui n'avez pas

gal en ce

monde, daignez vous calmer

dire la cause de votre moi.

et

d'-

nous

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

IIQ

NAR1NDRA.

Vertueux soutiens de
istres

puissance, sages mi-

dont mes peuples vnrent

cotez donc

Ce

oursuivions

ion

ma

les

jour

mme, pendant que nous

fauves avec ardeur

Saranga, sous

fils

la

chasse,

plus audacieux des

le

a pntr dans

rtextes,

justice,

la

le

palais de la reine

"chitranguy, et aprs l'avoir effraye, meurtrie


jsqu' faire couler son sang, Ta viole brutalelent.

PREMIER MINISTRE.

prince dont la gloire dpasse toutes les

oires,
;rre

un mortel qui puisse

l'un tel

ait

que nous apprends-tu

pas

crime
tari

se rendre

se-

dans ses sources? Est-ce que

les

d'envoyer

Est-ce que

du

ciel

la terre

le

vaste

d'Indra ne refuseraient

une pluie bienfaisante,

une action aussi infme pouvait


ise,...

et n'est-ce

e d'oser

coupable

Ocan ne

:aches clestes
ias

sur la

Est-il

tre

com-

pas tre criminel soi-mme

y penser?
DEUXIME MINISTRE.

Sublime lumire des lumires,


>u

admire

lustre des
is

la sagesse,

grand

toi

roi,

dont Vichdescendant

princes de la race lunaire,

il

n'est

sans doute de forfait pareil celui que tu

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

120

viens de nous conter. Mais

Saranga, ce

que

fils

comment

le ciel

par accorder

fini

aux ardentes prires de Ratnanguy,


reine, ait

pu

s'en rendre coupable

croire que

la

gracieuse

NARINDRA.
Je tiens

le fait

de Tchitranguy elle-mme

et

de sa nourrice Latchoumy.

DEUXIME MINISTRE.
Sire, je

vous en conjure, remarquez combien

femmes sont trompeuses

les

de peser dans

et perfides.

balance de votre justice

la

paroles de la reine Tchitranguy


roles de la

pas

les

A vous

vieille

Latchoumy,

quant aux

elles

les

pa-

ne valent

grains de poussire impalpable que

le

vent transporte en se jouant.

NARINDRA.
J'ai

vu moi-mme

la poitrine

ensanglante de

la reine.

PREMIER MINISTRE.

Grand
fut

roi,

rappelez-vous

le triste sort auquei

Mouni Tarpana, pour avoii


plaintes de la belle Madagny

rduit le saint

voulu couter

les

C'est crire sur le sable

aux paroles des femmes.

mouvant que de

se

fie

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

12

TROISIEME MINISTRE.

vainqueur de tous

roi

Brahma

sage

tes

ennemis, il du

qui dispense la justice sur la terre,

ne crois pas aux accusations portes contre ton


fiis,

le

doux Saranga. Jamais

pareil crime peut-

avoir t conu et excut dans un ge aussi

tendre
Il

Crains

ficieuses;

mensonges des femmes

condamnes Saranga sur

tu

si

les

les

arti-

accu-

sations de Tchitranguy, la justice disparatra de


la terre.

QUATRIEME MINISTRE.

O glorieux
cours de
d'un

monarque,

ma

je n'ai

jamais, dans

longue existence, entendu parler

Quel chagrin vous causez

pareil crime.

dans nos curs bouleverss

Tout

ceci doit tre

relgu dans les fables que les perfides

Rakcba-

aux mortels pendant leur sommeil

sas suscitent

pour

le

les torturer.

LE GNRAL d'aRME.

grand

roi,

xploits sans

non des

dont

je

connais

le

courage

et les

nombre, coute ton vieux compa-

batailles

que tu as gagnes sur

tes en-

nemis. Je ne crois pas aux paroles de Tchitran-

uy qui se
Saranga.

dit viole

Ce

fils

ne

par

t'a-t-il

le

jeune et valeureux

pas t donn par

les

122

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

dieux pour perptuer la descendance des

gnanimes souverains

Ce que

issus de

Tchitranguy

dit

n'est

ma-

race lunaire?

la

pas vrai,

c'est

une

fausse accusation porte par une martre contre

de sa rivale dont

le fils

elle

veut se venger.

NARINDRA.

Eh

quoi!

pauvre Tchitranguy gmit,

la

tourmente sur son


mourir

je

si

fait

elle est dcide

ne venge son honneur outrag,

vous croyez que

que m'a

de douleur;

lit

se

je

ne punirai pas

l'infme

le

et

cruel affront

PREMIER MINISTRE.

roi

magnanime,

ch, souviens-toi

toi

pour qui

rien n'est ca-

du vaillant Sourapana

prs les conseils pervers de sa sur

gny,

coup

il

Ne

sais-tu pas

que pour

ce

fait

tomba sous la flche que lui dcodivin Sempramauyar, et que d'un seul

dtestable
le

Acamou-

enfermer ses meilleurs amis dans une

fit

affreuse prison.

cha

qui, d'a-

il

perdit la couronne et la vie

DEUXIME MINISTRE.

O
roi

roi!

ne sais-tu pas que

le

brave Ravana,

de Lauka, l'instigation de

Sourpanaguy, plongea
dure des captivits,

la belle Sita

et

la

mchante

dans

que, pour ce

la plus

fait, lui et

123

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

ous ses guerriers prirent par

Rama

'in

les flches

du

de ses courageux compagnons

et

d;:

TROISIME MINISTRE.

glorieux

cdant aux prires de sa bien-aime

en

'est
>ita,

que

m cerf

la

c'est

ueuse

qu'il

vait

ramure d'or

onneur!

qu'elle voulait possder,

ne trouva plus Sita que

Que

Ravana

de peines inoues

vaincre

femme-

avait poursuivi

en rentrant aprs une course infruc-

ravie.

ues pour

es

magnanime Rama

le

que

jt

monarque, ignores-tu donc que

le

n'a-til

pas
son

ravisseur et venger

Qui donc peut

lui

se fi^r la paro.:

Q r; ATP KM E M I N ISTRE
1

Souviens-toi que
xil

son

le roi

Daaratha, pour av

femme

sur les prires de sa

fils,

ime Kartegy, mourut de douleur


ia;n du dpart de son

le

bicn1er.

fils.

LE GNRAL d'aRME.

Ecoute, roi!
bre des dieux,

il

ur vous en rugissant,

"s

la co-

de vaincre l'ennemi qui vient ra-

ager tes provinces, de tuer

ss plus

de conjurer

est facile

le tigre

qui s'lance

dfaire des

venimeux, de djouer

plus sourdes, de changer

les

serpent

machinati

mme

le

cours des

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISGH.

124

inflexibles destins arrts

des dieux

et

des

hommes; mais

de savoir jusqu'o peut

femme. Voil

par Brahma,
est

il

matre

le

impossible

aller la perfidie d'une

la vrit.

PREMIER MINISTRE.
T

Oui, grand roi,


loigner la

cela est la vrit.

foudre qui gronde sur

chapper un lphant en

il

est

nos

peut
ttes,

rut, dissiper les plus

paisses tnbres et chapper au

mais

On

feu

du

ciel,

impossible d'ajouter la moindre

aux paroles d'une femme. Sire,

foi

ceci est la v-

rit.

DEUXIME MINISTRE.

On

peut calculer

la

profondeur des eaux de

l'Ocan, mais la profondeur de la mchancet

d'une femme... jamais.


TROISIEME MINISTRE.

On

peut mesurer la hauteur incommensurable

des cieux, mais la mchancet d'une

femme,

jamais.

QUATRIME MINISTRE.

On

peut compter l'innombrable quantit des

sables de la mer, mais toutes les faces que peut


revtir la

mchancet d'une femme, jamais.

SOMBAY A A M

LE

On peut d'un
|ommo L'a fait

pr

e,

aser

s*est

aesc

zdt

adresse

calomnieusement son

toi

est in-

qu'une

mis

en vienne

\,

npagnoas

cur d'une femme

le

dans son courre

sq

fils

MINISVRK.

rdl

belle

traits ne

pas

tfesl

la

mre du

Saranga,

.\ui

ritqu

que

PU
La

nchancetc d'une femme.

s la

mais comment

ondable,

Vichnou; mille

c*est la

je sais

'

ma bouche et ce

V.R.

sol trait percer mille ennemis,

>i,

quel est donc

cnies a

pourra

endroit

ici

une

imp

rt

mon

destin

..rtle

Et

si

dans l'me

auss

a m-

Venez,

es dieux, puis
a

les

nous

sentence qu'ils nous au*

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

126

SCNE

II

LATCHOUMY, TCHITRANGUY.
LATCHOUMY,

sortant de derrire une cabane et appelant

Tchitranguy.

reine aux yeux noirs, plus brillants que

ceux de

la gazelle,

plus doux que ceux de l'oiseau

Garauda, venez que je vous dise ce qui


pass.

Le

s'est

roi et ses ministres viennent d'aller in-

terroger les auspices,

gagn,

crifices est

et,

et les

par Siva,lechef des

sa-

auspices seront favora-

bles et aprs cela le roi et ses ministres revien-

dront pour prononcer leur arrt.

TCHITRANGUY.
Je n'ai que faire
gents,

ils

ici,

pourraient

les

me

ministres sont

intelli-

presser de questions,

et qu'arriverait-il si j'allais

me

troubler

LATCHOUMY.

O reine, vos beaux yeux

quand

ils

pleurent ne

trouvent pas de cur assez dur pour leur


ter,

aux

donc

il

ne faudra pas rpondre

ministres,

colombe

blesse,

ma
il

belle reine

ni

au

rsis-

roi ni

comme

faudra vous jeter par

une

terre,

gmir, tendre ces beaux bras de dsespoir,

et

DE BOMBAY A AMHENAQAR,

moi

je

oler,

vous relverai,

mais

il

et

127

tcherai de vous con-

ne faudra rien entendre, ni mes

aroles ni celles

du

ous, et par Siva

roi,

il

faudra nous repousser

l'affaire

ous de tomber dans un

ira bien

souvenez-

dsespoir qu'on

tel

'osera pas vous interroger, pleurez, gmissez

es voici.

SCNE
Les Mmes,

III

LE ROI ET SES MINISTRES.


TCHITRANGUY.

grand Dieu qu'adorent tous

terrible

dieux,

comment avez-vous pu

destin,

ettreun pareil attentat


uoi ce

les

malheur inou

mon honneur...

devait-il

ma

race

pour-

tomber sur moi,

quelle vengeance l'infaillible

onc exercer contre

per-

Brahma

avait

LATCHOUMY.

O reine

infortune

TCHITRANGUY.

Tous ceux qui connatront mes malheurs ne


miront-ils pas

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

128

LATCHOUMY.
Peut-on viter ce qui

est crit

TCH1TRANGUY.

Ou
donc

donc
cette

noble race

des rois de

la

dynastie

n'est-ce

donc qu'une race d'animaux,

l'un d'eux a

voulu s'unir par force avec sa

lunaire,

que

est la justice sur la terre, et qui es

mre

LATCHOUMY.

madame,

Cessez,

cessez de pleurer.

TCHITRANGUY.

Hlas

mon

ma

bouche peut-elle assez dplorer

malheur!

LATCHOUMY.

O chre
la

princesse, songeons plutt calmer

douleur du

roi,

de ce cher poux qui notre

malheur peut donner

coup

le

fatal,

calmez-

vous.

TCHITRANGUY.

Ah

quoi que tu dises,

comment

puis-je

me

consoler, n'ai-je pas subi le dernier outrage qui

puisse atteindre une

femme ? Mon cur

en songeant l'attentat dont


vois

mes

t la victime;

dis-moi,

seins meurtris, et

oublier; oh! cruelle destine

j'ai

se serre

si je

puis

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

120,

LATCHOUMY,
Hlas

espoir est

le

ours qu'au

ommer
t

connais vos souffrances,

je

mien de

et

quel d-

n'tre arrive votre se-

moment o

le

lche achevait de con-

son crime; vous tiez vanouie

et j'ai

sur votre beau corps nu et ensanglant

>agne qui

hanches... mais que

entourait vos

agnerez-vous

crier,

le

vous lamenter?

TCHITRANGUY.

Oh

malheureuse que

iendra

donc pas

me

ruelle existence... viole


tre

uill

le tenir

ne peut plus

impuissant,

ter ses

tes

la blessure, lui

entrailles

Ne

piti

je

le

porter;

mon

ne

cette

plus

Qu'on

du mariage, un

de mes faibles mains

de

de

et

dchirer la poitrine et boire

rait

de

par Saranga?

taly, signe

comme moi

pouvais
ur,

le

mort

la

dbarrasser

qu'un objet d'horreur

'arrache

suis,

je

tre

oh

si

lche ravis-

voudrais pouvoir
le

arracher

sang qui
le

jail-

ventre, et

aux chacals puants

et

aux

immondes!
LATCHOUMY.

Calmez-vous, de grce, ne voyez- vous pas que


roi
;s

vous coute depuis quelques instants, avec

sages ministres?

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH.

l3o

TCHITRANGUY.

Ah
nez

vous m'avez entendue, eh bien

sire,

vivre

ma

de

piti

mon

douleur!

dshonneur,

Non

ne puis pas sur-

je

ne veux plus conser-

je

ver ce corps devenu indigne de vous.

me

pourrais-je

mes

je vais

montrer devant

m'ter

autres fem-

les

la vie, puis

Comment

vous pourrez

vivre heureux et tranquille avec votre

ranga,

et

pre-

Sa-

fils

votre heureuse pouse Ratnanguy.

NARINDRA.

O mon
col
la

pouse chrie, Tchitranguy au beau

de cygne,

toi la

plus gracieuse des reines,

et

plus belle des femmes, toi dont la fracheur a

vaincu

pour

celle

les

du nnuphar,

redis

mes

ministres

convaincre l'infme attentat dont tu as

t la victime.

TCHITRANGUY.

Oh

c'en est trop

Quoi

tu veux^que

gue se souille de nouveau du

mies

tu

'

rcit

ma

lan-

de ces infa-

veux dshonorer une seconde

fois ton

pouse, en la forant d'taler sa honte devant


tes ministres, et ce n'est

pas assez de ce que

as vu et entendu ce matin!

avec

mon

malheur,

mort avant peu


personne.

te

..

Va,

va-t'en, et

dbarrassera

laisse

moi

sache
de

seule

que

ma

tu

la

triste

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

NARINDRA.

Pourquoi

Mes

u?
r

me parles-tu

ministres sont des

eux qu'ils connaissent

>our

avec colre, que crains-

y proportionner

la

la

hommes

justes, et je

grandeur du crime

punition.

TCH1TRANGUY.

Ah
de

je

reconnais bien

Ratnanguy,

uver son

e les

Que

le

chant de

la joie

beau Saranga, hrite du trne

le

de son pre, mais que

mort entonnent
anguy va mourir.

per-

de ses plus beaux atours,

Bayadres entonnent

,:de la gloire

la

capable de tout pour

elle est

se pare

que Saranga,

coups de

Allons, soyez tous heureux

fils.

atnanguy

l les

la

les

oiseaux

leur chant lugubre... Tchi-

NARINDRA.

me

Cruelle! pourquoi

torturer ainsi

TCHITRANGUY.
Laisse-moi
1er

poux que

onner
<

me

lbre

la

jaissance,

les

tant

j'ai

mort avec

dans

mon
laisse-moi me

percer de ton pe,

cette

aim,

arme que

combats, ce

mon

me

tu as

rendue

sera une douce

heure dernire, de devoir

nrt une chose qui

t'a

appartenu.

la

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

ID2

NARINDRA.

O reine incomparable,

ocan de perfection!

TCHITRANGUY.

O destin

misrable

NARINDRA.

Douce

du

fleur

lotus

aim de Vichnou

TCHITRANGUY.

O cruelle

destine

NARINDRA.

Cesse d'implorer

la

ma bien

mort,

aime!

TCHITRANGUY.

vengeance des cieux,

terrible

commise dans une

horrible action,
rieure, a

donc pu

me

valoir

un

et

quelle

vie

ant-

pareil sort!

NARINDRA.
Je

te jure

dans

que

misrable expiera son crime

le

les supplices.

TCHITRANGUY.
Ecoute, Narindra, avant de

dans

la

mort pour

purifier

ma

te dire

une parole qui m'est,

par

dieux

la

les

et

rfugier

souillure, je veux

je le

pardonne ton

dynastie lunaire,

me

sens, inspire

fils,

l'espoir de

laisse-moi, pauvre mis-

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

supporter seule tout

le,

;e... je

me

mon

sauve en

le

coup de

palais

qui ont vu l'outrage que

je

la des-

dans

c'est

33

les

ma

veux expier

te.

LATCHOUMY.
ia

chre princesse!

TCHITRANGUY.
sans plus tarder. Si tu

ais-toi, et suis-moi,

pas mes ordres,

is

ipe de
jre

ma

je

que

te jure

sandale au visage,

je te

comme

une

et vile fariah.

NARINDRA.

itchoumy,
[ours.

Eh

lux et de

veille sur elle

bien

fidles

ma gloire,

bsez prouv, et
ipper la juste
l

! .

le

tu

de

compagnons de mes

crime de Tinfme est-

pensez-vous

vengeance que

Quoi vous ne rpondez

me rponds

qu'il

dois tirer

je

rien

puisse

parlez,

donne, quelle peine a mrite Saranga

je

LE PREMIER MINISTRE

ne souillerai

ma

langue, ni

ma

bouche,

en prononant une condamnation

voix

jeune

e le

ni

uy

est

se,

et

innocent Saranga.

Tchi-

une habile comdienne. Voil

roi qui

commandes

la terre.
8

ma

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

34

DEUXIME MINISTRE.
N'avez-vous pas vu, grand prince, qui
ne peut tre cach

guy

taient secs

que

les

malgr ses

yeux de

Tchitran-

que

les coups

cris,

qu'elle se frappait au visage ne meurtrissaiem

son beau

ma

Non

teint.

ma

langue, ni

ne

certes je

bouche, ni

ma

souillerai

voix en proi

nonant une condamnation contre

le

beau Saranga, l'honneur de votre

race. Tchii

tranguy

est habile

jeune el

dans Part de dguiser

sa pen

se et ses sentiments, voil la vrit.

TROISIME MINISTRE.

Nous avons vu
pose

par

la reine

une scne

trs bien cor

Tchitranguy,

et

sa

vieil

Latchoumy, qui parmi toutes les femmes


bien la plus perfide que je connaisse; aussi je
souillerai ni

ma langue,

ni

ma bouche, ni

en prononant une condamnation contre


et

innocent Saranga, l'honneur de

lunaire.

roi

magnanime,

mav(
le jeu

la dyna;

voil la vrit!

QUATRIME MINISTRE.
Je ne crois pas, par Vichnou! qu'il soit poss

de pousser l'audace plus loin,

assurment

la

et

Latchoumy

plus perverse des femmes, con

Tchitranguy en

est la plus astucieuse; les

cor

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

35

sont celles qui viennent de fuir nos regards,

pour cela que


ni

ma

ne souillerai

je

bouche,

ma

ni

(condamnation contre

ma

ni

lan-

voix en prononant

le

beau Saranga, que

ouve innocent du crime pouvantable dont


'accuse.

LE GENERAL D ARMEE.
on,
t

n'aurai pas

je

batailles

pour

vers

la gloire

mon

sang

dans

de ta dynastie

et la

deur de ton trne, souverain magnanime,


ensuite contribuer faire couler

'

sang de

le

race sacre de rois qui, depuis deux milk

d'annes, gouverne ce pays par

des dieux

>i

ma

je

la

permis-

ne souillerai donc ni

ma lan-

ma

bouche, ni

,i

Ini

ir

condamnation contre

voix en prononant

le

beau Saranga, que

a [>uve innocent du crime pouvantable dont


>r

accuse.

NARINDRA.

nsi

vous tous que

toujours vus disposs

j'ai

Satenir la gloire de

loipher la justice, vous

ma

maison,

et

m'abandonnez

faire
?

PREMIER MINISTRE.
c st prcisment

snet
iir

le

pour

triomphe de

la gloire

la justice

que

un coupable d'un innocent.

de
je

ta

mai-

refuse de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

36

DEUXIME MINISTRE.

Grand

roi

royaume,

o donc

de

et la gloire

nous n'avions, nous,


rsister ta volont

dans

serait la justice
la

toi

dynastie lunaire,

si

courage

de

tes ministres, le

TROISIME MINISTRE.

Ne nous

as -tu point fait jurer,

quand

tu nous

as choisis, de ne considrer en toute chose que

l'honneur de ton trne,


et

l'amour de

la vrit

le

bonheur de

tes sujets

QUATRIME MINISTRE.
Qu'il

que

je

ment,

me
suis

je

juge donc, celui qui pourrait

coupable de manquer

prfre la

croire

mon

mort une mchante

ser-

aci-

tion.

LE GNRAL D'ARME.

Sublime monarque regarde mes yeux, c'est u


1

vieux soldat qui pleure, et qui te supplie

gn^r ta race

ranga qui

est

la

tache du dshonneur,

innocent

les

d'pai
et S-

horreurs du supplia

NARINDRA.
C'est bien, retirez-vous, j'assume sur moi

par devant

les

dieux

la

responsabilit de

damnation. J'ordonne que Saranga


gnet droit

et la

jambe gauche coups,

ait

se

la co
le

et soit

p
<

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

abandonn dans un

te

fauves;

ix

nou

est

telle

inflige

au

la

lieu dsert

l?)*]

en pture

punition que

le

divin

qui a souill la couche de

fils

pre!
sort.

Tchitranguy

et

Latchoumy

paraissent sous

le

portique.)

TCHITRANGUY.
'u

entendu, Latchoumy, nous

l'as

*ves, et

malgr ses ministres

damner son

fils

le

sommes

roi vient

de

unique au supplice.

LATCHOUMY.
)

ma

reine aux

yeux

noirs!

doux cygne amou-

je,

belle entre les belles, votre parole et votre

le

visage .ont eu plus de puissance que tou-

t<

ces barbes grises;

nous pouvons maintenant

^irer en paix dans ton palais et


l^silices

y savourer

de la vengeance.

8.

QUATRIEME PARTIE
Une

salle

du

palais

du

roi.

SCENE PREMIERE.
NARINDRA, SARANGA. Saranga

est encore charg

de chanes.

NARINDRA.

Te voil donc, monstre


impur que

les

perfide, mille fois plus

vampires qui rongent

les cadavres

des morts! Mais, aprs avoir t frapp par ma


justice,

fasse le ciel

que dans

l'autre vie une

punition plus terrible encore te soit rserve!

SARANGA.

Mon

pre...

NARINDRA.

Cesse de

me donner

l'oiseau Ridjeba

ramier, pour

ce

glisse ses

les lui faire

titre.

De mme

ufs dans

le

qu

nid

couver, un mauva

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

ma

pour se venger de

*nie,

ros fameux, a fait natre

race,

3o,

parmi tant de

un chacal.

SARANGA.
Illustre souverain,

de maux, sans doute

le tant

ne

ne cherchez point

faire expier

en

les

cause

dieux ont voulu

de grandes fautes

vie

cette

la

:ommises dans mes vies antrieures, que leur


'olont
r

s'accomplisse...

Avez-vous prononc

otre sentence, qu'on l'excute, je ne

me

plain-

rai pas.

NARINDRA.
C'est trop d'audace

hamp

Qu'on l'emmne

sur-le-

Singapai, dans quelques instants, ira

ous porter mes ordres.

SCNE

II.

NARINDRA, RATNANGUY.
RATNANGUY.

O rois
grez
wille

me prosterne
l'hommage de mon respect,
des rois

mes

ort

je

plaintes

Eh quoi

ce

vos pieds,
et prtez l'o-

fils,

de bonnes uvres ont

rires et

btenir,

que tant de

fini

par nous

vous l'avez condamn prir d'une

ignominieuse? Quelle faute avait-il donc

Dmmise

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

140

NARINDRA.

O ma

chre pouse! modle de toutes les ver-

sache que l'enfant qui faisait notre

tus,

joie

s'est

rendu coupable d'une faute sans prcdent dans


le

monde.
RATNANGUY.
Quelle

mettre

faute

si

grave

a-t-il

donc pu com-

NARINDRA.
a souill la couche paternelle.

Il

RATNANGUY.
Lui, un enfant plus frais et plus pur que

premiers rayons de l'aurore... n'en croyez

les

rien,

sire.

Hlas

cur
Je

je

longtemps

fus

strile,

mon

et

tait triste.

me

dsolais et l'ennui rongeait

mon me.

Un jour la pense me vint^d'implorer Vichnou,


et alors

l'esprance rentra en

constamment en

Que

pour obtenir ce

fait

de superbes temples

breux caravansrails pour


ter des bois sacrs, des

bri

aux cultivateurs,

et fait

et

je

fus

prires et en pnitence.

n'aide pas

J'ai fait btir

moi,

les

fils ?

et

de nom-

voyageurs, plan-

bosquets pour servir d'a-

j'ai

fond des monastres

creuser des puits et d'admirables tangs.

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

JzJ-I

Je m'occupais de tous ces lieux de chant publique, et

voyageurs qui

les

adressaient pour

frquentaient

les

moi d'ardentes

prires au ciel.

Alors Vichnou, Dieu conservateur du monde,

daigna

sur moi

jeter

un regard de bont

et

exaua mes vux.


Il

me

rendit

mre d'un

Mon enfant,

qualits.

fils

dou des plus rares

d'une rare beaut, est bien

de rgner sur cette

digne

qu'entoure

terre

l'Ocan.

Ds

tendre

l'ge le plus

sut possder tous

il

les arts et toutes les sciences.

Une

vaste intelligence, un

cur

plein de can-

deur

et

d'innocence, un abord plein

mes,

le

distinguaient de tous ses

qu'il

un

:ombattre,

Hlas

nent le

fils

et

glorieux, puissant dans l'art de

capable de diriger une arme.

un jour que Saranga s'amusait avec son

:onfident

Ardjouna

nom

Digeons dans

l'air, celui

du palais de

Mon

fils

ce fut

(certaines versions lui

don-

de Soumanta) lancer de beaux


de

mon

en volant,

/ictoire puis, tout

:11e

compagnons,

surpassait encore en sagesse et en science.

C'tait

ate

de char-

la perfide

il

remporta

la

descendit sur

le

fils

Tchitranguy.

s'empressa d'aller

le

rclamer chez

un grand malheur.

Car s'armant de

ses

beaux bijoux

et se

nant, Tchitranguy vint l'agacer de mille

parfu-

mani-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCIIISGH.

142

res et avec art,

et l'invite,

par des paroles

in-

fmes, satisfaire ses dsirs criminels.

mon

Alors

pauvre

fils

se trouble, sa langue

s'embarrasse, et sa bouche vermeille balbutie ces

mots

Ah

que

une mre s'prend de son

si

de grand

restera-t-ii

et

de

fils,

sacr sur la

Eh quoi! ne vois-tu pas qu'un acte aussi

terre!...

infme nous poursuivrait pendant

humaines,

et

que

la pluie cleste

mille

vies

tomberait sur

nous pendant mille migrations sans laver


souillure...

mour,
de

Songe,

mon

toi

qui oses

me

la

parler d'a-

pre Narindra, ton poux,

la gloire

dynastie lunaire... cesse tes paroles crimi-

la

nelles, et n'est-ce

entendre

pas inou qu'un

fils ait

pu

les

Puis-il s'est enfui

Alors cette femme, ne pouvant assouvir sa passion, poursuivit

atteignit la

reuse,

Arrte,

tir.

mon

fils

dans sa fureur amou-

ceinture d'or

lui dit-elle, je

ne

qu'il portait:

te laisserai point par-

En
cher

disant ces mots, elle n'a pu que

la

lui

arra-

ceinture dans sa fuite prcipite.

L'enfant est venu en pleurant se jeter dans

mes
Je

bras, et

me

il

m'a

tout cont.

suis tu votre retour de la chasse pour

ne pas vous causer de mortelles douleurs.

DK BOMBAY A AMHENAGAR.

Mais

perfide

la

140

Tchitranguy, exaspre de

n'avoir pas russi l'arrter, et frmissant de


rage, jura de s'en venger, et vint auprs de vous

accuser notre pauvre

fils

du crime audacieux

et

inou qu'elle a voulu commettre...

Ah

comment avez-vous

sire,

eu

de condamner une mort terrible ce

nos vux

objet de

omment
res

courage

le

fils,

de notre tendre amour;

et

avez \\>us pu permettre que ses


fussent

dlicats

cher

torturs

par

mem-

d'indignes

iens!

O
er

donc avez-vous trouv

la

vos bourreaux de le conduire dans

ungle

et

de

lui

couper

le

poignet

de l'abandonner sanglant

'.t

force d'ordon-

la

la

jambe,

et la

voracit des

auves'?

Vous ne voyez donc pas

qu'il

y a

ation aussi impossible qu'absurde.

ous dis est


e

mon

Dmmettre
ourir

le

comme

je suis

une accu-

ce

que

je

sre de l'innocence

la vrit, je suis

fils,

sre que vous allez

plus noir des forfaits en

faisant

ignominieusement notre enfant.

Eh quoi vous ne rpondez


!

rien... rien

de pre,

en d'humain ne tressaille donc en vous?


,

NARINDRA.
Crois-tu
trailles

donc que

j'aie

agi

sans sentir mes

dchires par la douleur? Je n'ai con-

PA^m^^^___

VOYAGE AU

144

nu'aors
a
qu aprs
damne
plus, 6

reste

une
m minutieuse enqute,
pouse chne, qu

il

ne

te

con

mon

soler.

RATNANGUY.
~
son
Une mre va perdre

consolation
parler de

flic
fils,

et

vous osez

lui

NAR1NDRA.

'
u rtrt pr a son destin,
chapper
nul ne peut

RATNANGUY.

famille.

NARINDRA.

M mtem
a parl,

un

. rflchi,.,

roi

doit

obir

nl P'

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

iour paternel en face de

mon

143

devoir,

Saranga

murra.

RATNANGUY.

>onge,

impitoyable, pre que rien

roi

peut flchir, au grand

nombre de gens

perdus pour avoir cout

it

le

les

qui se

femmes. Quel

pre qui peut esprer d'tre lou dans cet

pour avoir

'ers

lion

son

fils

sur la dnon-

d'une femme?... C'est donc l

vux, de

nos
|nes

sacrifi

uvres,

et

nos

le rsultat

nos

de

invocations,

des pnitences sans

nombre

nous avons accomplies, pour obtenir un

NARINDRA.
Rii,

ir

ri

nous avons pri longtemps

un
et

les

dieux pour

qui pt soutenir l'honneur de notre

fils

rgner sur cette

etf ourquoi le

terre-,

mais qu'y

dieu qui repose dans

le

sein de la

du lotus (Brahma), aprs nous


Ki, a-t
mi
ei

il

permis

qu'il se souillt

faire,

l'avoir

d'un crime

abominable Ahi comprends donc combien

ouffre

d'tre

forc

d'excuter

l'arrt

RATNANGUY.
len ne vous force

sacrifier votre enfant.


9

du

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

146

NARINDRA.
Si

un

tel forfait

devait rester impuni, les dieux

dtourneraient leur face de cette terre.

RATNANGUY

Le

forfait, sire, consiste

aux caprices

et

immoler son

enfant

aux mensonges de Tchitranguy.


NARINDRA.

Femme,

douleur t'aveugle,

la

et j'coute

paroles injustes, par la pense qu'une mre

peut en

supporter sans perdre

effet

la

ne

raison

une aussi cruelle preuve.


RATNANGUY.

Ah
de me

toi

que

j'ai

tant aim, tu

me

fais horreur

parler ainsi.

NARINDRA.

Sache

injuste,

tait

Vichnou,

que

arrterait le

la

si

bras du

plutt que de permettre qu'une


soit

commise par un

condamnao
bourreai

pareille

errei

pre.

RATNANGUY.

Tu
Sire,

n'as que ce

ayez

piti

fils,

de

lui,

et tu persistes l'immole

de moi, de vous-mme

Considrez que vous terminez

ainsi cette lom

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

de

lite

qui ont illustr la race

brillants

rois

[47

inaire.

NARINDRA.

Femme, ma

patience

c'est trop discuter

nces

oublie ton

Liser ta

se lasser,

plus quitable des sen-

c'est tout ce

fils,

que Brahma

re, et

la

commence

t'inspire

les

que

je

puis te

moyens

d'a-

douleur.

RATNANGUY.
!

Ah

sire,

encore une prire,

je

vous prie d'y

l'oreille.

:ter

NARINDRA.
Parle

vite, les

excuteurs attendent.

RATNANGUY.

mon

'aites-moi l'aumne de la vie de

nus partirons tous deux pied

nous irons

ras, et
p-'ler

s<a

de nous,

loin

si

et alors

que

comme

fils,

des ple-

tu n'entendras plus

Tchitranguy,

la perfide,

heureuse, elle rgnera sans partage, et

elle

p irrase rjouir dans son cur, en songeant

q sa
:

dt

rivale s'en

le feu

ccime

le

et

me

le

les

chemins, deman-

aux portes des chaumires

le riz

pandaron

mi, qu'on
sars.

va par

je

veux

mon

fils,

il

est

rende, j'embrasse vos pieds

VOYAGE AU PAYS DU HATSGHISCH.

I48

NARIVDRA.

Hol, qu'on

accoure!...

Femmes, emmenez

votre matresse dans l'intrieur de son palais.

RATNANGUY,

au

moment o les femmes

l'entranent.

Monstre barbare, rien ne peut donc t'mouvoir ?

mon

Aie donc le courage de


fils!

natre,

me

Que maudit

que maudit

chercher dans

jour qui

soit le

soit

le

me faire mourir avec

le

jour

palais de

mon

magnanime de Cosala, que maudit


ou

soit le jour

je

tu es venu

pre,
soit le

le roi

jour

demeure, que maudit


partageai ta couche, que maudit

j'entrai vierge

soit le jour

t'a vu

dans

j'ai

ta

conu de

toi,

que ton me

renaisse pendant mille et mille gnrations dans


le

de

corps de chacals puants,

ma

et

pour que

maldiction s'tendent sur

tranguy,

et

sur toute ta race,

je

toi,

les effets

sur Tchi-

me voue aux dieux

infernaux^
(Les

femmes l'emmnent.)

NARINDRA.
Elle a os prononcer

rappeler

le

le

malheur sur moi

serment
et

terrible,

ma maison,

un chtiment plus pouvantable encore


ceux qui

n'excutent pas

donc en vain que

les

la

loi...

et

mai:

attein

serait-c

dieux m'auraient prpos

sur cette terre la garde de la justice?

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

149

Allons, pas de faiblesse, Saranga doit mourir.

Prire

Vichnou, dieu au doux visage, tu vois

ouleur et
joie et
tte
:

ma

dans

ma

misre, toi qu'on invoque dans


le

malheur,

toi

qui conserves sur

y a de grand
si Saranga est

terre la vertu et tout ce qu'il

de gnreux, claire-moi, et

|nocent, ne permets pas qu'un


iccomplisse,

et

si

grand

forfait

qu'un pre puisse devenir

>urreau de son enfant

le

CINQUIME PARTIE
L'excution.

Une clairire dans

une paisse

fort.

SCNE PREMIRE
SINGAPAL.

Hol!

ici,

pouille le

vous

autres,

Cokoumoukin,

d-

prince de ses insignes royaux, son

diadme, sa robe de drap d'or, ses

colliers et sa

ceinture enrichie de pierreries, ses perles prcieuses et les diamants de ses oreilles, ne lui
rien autre que son

laisse

manteau.

PREMIER BOURREAU.
J'ai dj

dpouill le prince de tout ce

portait, et j'en

ai fait

un bon paquet que

qu'il

voici,

veuillez le prendre,vos ordres sont excuts.

SINGAPAL.

O
et

Saranga, hros

illustre, plein

de douceui

de sagesse, coutez nos paroles, voyez notn

embarras, nous n'osons pas vous tuer.

Ti

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

Fuyez dans
lieux jours,

la foret,

conservez vos

et

nous ferons au

pr-

votre pre

roi

aux rapport sur votre mort...


uyez dans

lbl

un

fuyez, prince,

la fort.

SARANGA.
Merci, Singapal, de ta
Drt

piti,

mon

triste

ne doit point t'attendnr, au point de com-

une grande

ettre

faute, en dsobissant

mon

Le jour o on

n'o-

re qui gouverne la terre.


crait plus

aux

rois,

l'univers, ce

Vdas sublimes

n, les

monde, l'O-

seraient dtruits, les

n'auraient plus d'efficacit, les prires

criflces

monteraient
is

mais

plus

aux deux.

Allons,

calme, du sang-froid, exerce sur moi tes

ri-

eurs, sois sans piti.

SINGAPAL.

Puisque tu
s

du

le

veux nous excuterons

roi ton pre. Allons,

les or-

Cokoumoukin, et toi,

buraugoutima, l'uvre, et montrez votre haRenversez

le

prince par terre, et coupez-

sans trembler

le

poignet

llet.
li

et la

jambe.

COKOUMOUKIN.
Tiens
1

laisse

le

poignet serr, Couraugoutima,

amputer

examine bien

les

je te

nerfs

et

cupe habilement aux jointures du coude, re-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

I2

garde-moi, tiens, d'un seul coup, voil

le

genoux

coup.

COKOUMOUKIN.
Et moi, d'un seul coup, voil

le

poignet s-

par.

SINGAPAL.

Bravos, mes compres,


pliments

je

vous

fais

mes com-

deux coups de couteau qui

et voil

cer-

tainement vous feront honneur... Allons de

pas

faire connatre

mais

au

roi ce

ce

qui s'est pass...

sublime monarque qui s'avance,

voici ce

cachons-nous dans ces broussailles, nous verrons


s'il

de notre ouvrage.

est content

SARANGA.
Etre suprme qu'on adore dans l'immensit,

souverain matre des dieux,

mondes,

les

mers

de ta volont, vois,

et l'infini,
je

que

la perfide

le

sais-tu

seul

j'endure!

pas que

effort

terre dans

apaise ta colre,

souffrances que

grand Dieu, ne

par

me roule sur la

de terribles douleurs, oh
cesser les

toi qui portes les

fais

Hlas!

je suis innocent,

Tchitranguy ne m'a accus que

par vengeancePHlas! daigne ne point prolonger

mes

tortures,

terminer mes

ou bien envoie-moi

maux

la

mort pour

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

53

L ORACLE.

O mon

fils

c'est

vrai, je connais

ton inno-

cence, et la perfide Tchitranguy a tromp

le roi

Narindra ton pre, j'admire ton courage

et ta

rsignation, mais cesse de te plaindre, car tes

preuves sont

mises dans

finies, les fautes

jambe,

lve-toi, et

tu avais

antrieures sont

tes vies

divin Vichnou

le

que

rend

te

com-

expies,

tes poignets

et

ta

marche, tu n'prouveras plus

de douleur.

SARANGA.

O ciel!

je suis

aucun

guri, je n'prouve plus

mal! Mais dis-moi, messager de Vichnou, quelles

sont donc les grandes fautes

mes

vies antrieures

que

j'ai

commises dans

t oblig

d'ex-

pier ainsi?

l'oracle.

mon

Ecoute,
sur ce point

Sur

fils

je

veux bien

cette terre qui a l'Ocan


ville

sant roi

Tavalam avec

comme

gan taient

pour ceinture,

de Gossomapour, rgnait

ses

le

et

puis-

sa vertueuse pouse Pou-

vany, qu'il aimait tendrement,

beau

renseigner

dans la

tait

te

la lune.

et

dont

Nidimau

et

le

visage

Soumau-

deux ministres dignes d'loges.


9-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

54

Par

conformes aux pr-

leurs sages conseils,

Manou,

ceptes du grand

peuple vivaient heureux,

monarque et son
rgne de Tavalam

le
le

tait glorieux.

Un

jour le

Thomme

le

admirant dans Soumaugan

roi

plus juste et

plus fidle de son

le

royaume le revtit de brillants insignes, et lui


donna de grandes richesses pour rcompenser
ses services,

il

lui

premier ministre

dcerna en outre

le

de conseiller du

roi.

et

Le ministre Nidimau,

jaloux de la prfrence

accorde son collgue, rsolut de


trahison;

tait

le

perdre par

gagna par des prsents magnifiques

il

de perfides paroles la

et

de

titre

dans

l'intimit

lui conseilla

de

de cacher

dame d'honneur
Pouvany,

la reine

les

qui
et

il

sandales du ministre

Soumaugan sous le lit du roi et de la reine.


La perfide Taguymy accepta cette proposition
sans retard.

et l'excuta

Quand

le

roi et la

d'amour,

reine, pleins

furent unis le soir dans des transports de

sur

le

lit

parfum de

fleurs, le

roi

se

joie,

aperut

les

sandales de son ministre Soumaugan, sous


lit.

A cette

Pouvany
amour,

et

vue, dconcert,

qui tait encore dans


il

lui

dit

que

la

dales prouve la souillure


colre

du

il

roi

le

s'emporte contre
le

trouble de son

prsence de ces san-

du

lit

conjugal

ne peut tre apaise

par

la

les

DR BOMBAY A AMHENAGAR.

'ives

Pouvany,

protestations et les serments de

sont impuissants dissiper les

ous ses efforts

oupons du

lui

roi et

prouver son

ouper

femme, ensuite

sa

la tte

Soumaugan aux bourreaux,

ordre de

le

conduire dans

il

coup

le

poignet

et

livra le

de

la jungle, et

la

fi

qui reurent

bandonner en pture aux fauves,


ivoir

inno-

Tavalam, sans revenir de son erreur,

ence.

dle

55

l'y

aprs

lui

jambe, ce qui

fut

xcut.

Or, sache,
:s

maux que

mon

perfide

le

que de

l sont

venus tous

tu supportes aujourd'hui.

Apprends, en
assa dans

fils

effet,

que Soumaugan sa mort

corps de Narindra ton pre,

Nidimau passa dans

le tien.

et

La

que

belle

'ouvany dans celui de Ratnanguy, ta mre


infme
'

Taguymy dans

celui

de

la

cruelle

chitranguy.

Les pigeons que tu as


indales caches sous le

mon

Ainsi tu vois,
rribles

lancs

figurent

lit.

cher Saranga,

la

cause des

preuves dont tu es la victime, tu com-

-ends les motifs de ton amputation et des


lles
.1

douleurs dont Tchitranguy a t

teur;

maintenant

us sous

les

les

le

mor-

funeste

crimes que tu avais corn-

nom

de Nidimau sont rpars, puis<f tant innocent tu as endur aujourd'hui


les
le

l'mes tortures

que

si

tu eusses t coupable,tu

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

56

vas pouvoir maintenant mener une vie heureuse


et

honore sur

le

bonheur suprme dans

la terre,et tu

obtiendras srement

l'autre vie.

SARANGA.
Sois bni, Vichnou, dieu sublime qui conserves la nature entire,sois bni pour avoir

mes

cesser

douleurs,

bienfaits, je

me

pour reconnatre

tes

ne retournerai plus vivre dans

monde trompeur
de

et,

fait

mchant,

et

je fais

vouer ton culte dans

le

le

ce

serment

plus profond

mon

heure der-

des forts,

et

de vivre jusqu'

dans

la

contemplation de tes perfections

rire

NARINDRA,

Pardonne,
le

mon

fils!

paraissant.

ton pre qui fut sans

vouloir l'excuteur des terribles arrts du des-

tin!

SARANGA.

Vous

l'avez entendu,

mon

pre! nous avons

tous expi les crimes que nous avions commis

dans une autre existence, nul ne doit murmurer


contre les desseins ternels de

Brahma

NARINDRA.

Et maintenant

dans

mon

palais,

hte-toi,

mon

y occuper

la

fils

de revenir

place qui

t'est

DE BOMBAY A AMHENAGAR.

lue,

mre qui

viens rassurer ta

iouleur

l5~

se

meurt de

RATNANGUY.

O mon

doux Saranga

uivi jusqu'au lieu

er secours, et

j'ai

rjouis-toi, je Savais

du supplice pour venir

te

por-

tout entendu.

NARINDRA.

Rentrons
vre

vite

au palais,

est

il

une autre oeu-

de justice accomplir.

SARANGA.

Vous avez entendu, mon


lus
le

cette fort,

je

me

pre,

je

ne quitterai

suis consacr

au culte

Vichnou.
NARINDRA.
C'est vrai,

mon

fils,

je

ne chercherai pas

te

tourner de ton vu, malheur celui qui lutte


vec les dieux, mais c'est la fin de la dynastie
inaire.

RATNANGUY.
C'est la punition que tu

amnant au supplice ton

as mrite en con-

fils

innocent.

NARINDRA.
C'est vrai, mais

urd'hui reoive

ol, Singapall

il

le

faut

que tout

le

monde au-

chtiment de ses crimes.

i58

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH.

SINGAPAL.
Sire,

me

voici.

NARINDRA.

Rassemble
fide

tes

hommes, empare-toi de

la per-

Tchitranguy, attache-la sur un bcher

ar-

ros de beurre liquide, et qu'une paisse fume


s'lve

dans

rentr dans

les

mon

avant

airs

mme

que je

sois

palais.

SINGAPAL.
J'ai

compris, voici

mes hommes vont cons-

nous y attacherons la
la fume s'lvera dans

truire le bcher,

perfide

Tchitranguy

les airs

et

avant que tu sois parvenu sur


palais.

le

seuil

de ton

DEUXIEME PARTIE
Z

PAYS DU HATSCHI5CH. ROZAH-ELLORA

DEUXIEME PARTIE
LE PAYS DU HATSCH1SCH. ROZAH-ELLORA

gnral des indignes. L'hospitalit

Amoubagar. Rozah-Ellora. Hounils du


d'un rajah.
hatschisch. Danse
Godavry. Le bayadres pendant

iurs

et caractre

le

de l'amour.

La

fin

Une

de

la

nuit dans les jungles.

tragdie de Saranga fut accueillie

aria foule d'Indous de tout ge, de toute caste,


t

de toute condition qui composaient l'assistance,

vec les marques de la plus vive approbation.


tait facile

Il
t

de

lire,

sur leurs visages expressifs

mobiles, les diverses impressions que

es acteurs avait excites

ence du rajah,

sensations

es

ils

en eux,

et

le

jeu

sans la pr-

eussent, avec cette exagration

qui

est

la caractristique

des

euples de TOrient, couvert des plus grossires


jures

les

.atchoumy
illu
ts

femmes
et

beaucoup

qui

jouaient

de Tchitranguy,
les

les

et

il

rles de

n'et pas

pousser .pour leur faire mettre

bourreaux en pices... Quant

la vertu

du

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

I2

jeune Saranga,

universellement ad-

tait

elle

mire... mais tout cela dura bien cinq minutes,

avec une mobilit d'impressions qui tonne au

et

plus haut

point l'Europen

peuples pour la premire


les

observe ces

qui
les

fois,

apprciations

plus contradictoires et les plus bizarres

cir-

culrent bientt dans la foule.

En

effet,

purement
de

aprs la danse des bayadres, danse


religieuse qui suivit la reprsentation

rajah ayant annonc que des

la tragdie, le

distributions de riz, de fruits et de callou allaient


tre faites

vacuer

au dehors,

il

donna Tordre de

cour du palais

la

je

me

faire

mlai aux

divers groupes qui allaient profiter de sa munificence

pour

faire

conversations que

mon

profit des pittoresques

je n'allais

pas manquer d'en-

tendre.

En moins de

dix minutes, quelques verres de

callou aidant, la plupart des assistants des deux

sexes se livrrent aux plaisanteries les plus grossires, tires

de

la pice

mme

qu'ils venaient

d'entendre.

Tchitranguy n'aurait pas eu

m'arracher

Je
lit

de

ma

peine de

moi-mme dpose au

pied du

ceinture, disait l'un.

l'aurais

fleurs,

la

elle

m'et convi aux travaux

amoureux.

A-t-on jamais vu un garon plus

niais que

ROZAH-ELLORA.

Saranga
|ie

couper

isse

un troisime,

articulait

femme

belle

le

63

ddaigne

il

qui lui tend les bras, et

il

se

poignet et la jambe au lieu de

imfuir dans la fort.

Et tout cela

de

Iitifs

par

tait accueilli

les rires

appro-

la foule.

Je vais vous dire

la

vrit de tout ceci,

fit

des assistants, qui avait cout en silence les

[,

de tous ses camarades

olibets

sa vertu est

tainement une chose des plus louables, mais


est si difficile

de rencontrer

la franchise

itice,

'on est oblig,

le

courage sur

la

la terre,

pour nen pas perdre F odeur

traduis textuellement) de fabriquer des pices

d thtre

o Ton

nnt jamais
n'ont

q'ils

hmmes
ca
1;

et

la chastet,

fait

manuvrer

on prte des vertus

exist, et qui

jamais

conservent

eues.

des gens qui

De

l'illusion

cette

faon

les

du bien, dont sans

n'auraient pas la moindre ide, car

ils

ne

En Europe nous eussions eu au moins

la

ils

rencontrent qu'au thtre.

pdeur de prendre ces rflexions pour un paradxe; toute l'assistance indoue fut srieusement

que ces sages paroles terminaient

divis

dme

flitait
;

dbat

faon fort satisfaisante, que la vertu devait

e en

le

effet

relgue

tenu de

forces.

lui

au thtre,

et

que nul

rendre un culte au-dessus de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

164

surtout attaquer Saranga una-

Ce qui faisait
nimement par

toute

l'assistance

c'tait

sa

franchise chevaleresque.

Pourquoi,
souiller le

lit

disait-on,

s'il

paternel, ne pas

ne

pas

voulait

amuser Tchitranguy

par des mensonges, feindre de partager

ses

ardeurs, mais en remettre la satisfaction un


autre

moment,

et

prvenir Narindra qui, en

cachant, aurait pu surprendre sa

Saranga

et

se ft ainsi sauv

ses grands sentiments

Tout

se

femme infidle,

A quoi lui ont servi

cela est de la

morale courante dans

l'Inde; la dissimulation et la duplicit doivent


tre

au premier rang

places

Indous. Lire dans

la

de qui vous parle,

des vices

des

pense, croire la parole


est

dans l'Inde chose

plus

impossible que partout ailleurs, et fou qui


fierait

plus solennels

en jeu

leurs serments

leurs promesses,

les

chaque

fois

Indous mentent,

en apparence

les

que leur

mme

est

les choses

moins importantes,

tellement

Mentir, en tout

et

pour

la vrit.

tout, est

du

reste un

des traits les plus distinctifs du caractre de


les

les

pour

ont l'habitude de ne jamais dire

ils

intrt

se

tous

peuples de TOrient.

Pour

la

plupart de ces peuples, et surtout pour

les

Indous, cela doit venir de

ils

ont toujours vcu. Soumis ds

l'tat

dans

lequel

la trs haute

ROZAH-ELLORA.

itiquit des

l65

matres qui avaient recours

>utes sortes d'artifices

pour

les

opprimer

et les

xer de mille manires, les timides Indous ne


afin d'en attnuer

ouvrent d'autres expdients,

que

s effets,

celui d'opposer la ruse la force,

l'usage pro-

dissimulation la fourberie, et

ng de ces armes du
r l'oppression,

faible

quand

il

veut rsis-

par devenir chez

fini

les

dous une habitude insurmontable.

Puisque

je

me

trouve tout naturellement port

irce sujet, je vais achever d'esquisser


pits
>;s

un

portrait

du caractre

et

grands

du temprament

Indous. Leur fausset n'a d'gal que leur

faut de probit,

une propension presque invin-

au vol se

remarquer parmi eux, chaque

)le
is

fait

de commettre un

qu'ils trouvent l'occasion

cin sans tre surpris.

Pour eux,

je

rtus, tout

est

le

rpte,

il

n'y a ni vices, ni

subordonn

leur intrt per-

nnel.

Tout
lire

cela

commence

ds

le

bas ge,

et la

pre-

faute en revient qui ne sait pas les lever.

L'affection

envers

les

parents,

ce premier

ineau de toute chane sociale, n'exerce qu'un


es faible

empire sur

attachement

et

les enfants, et les signes

de respect qu'ils font paratre en

Lblic leur gard ne sont


nance, et

que de pure conve-

ne partent nullement du cur.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

I6

Les enfants encore en bas ge ne sont soumis


leur pre que

quand

et

indoues,

ils

force de les

la

leur mre, d'ordinaire douce,

chtier; quant

timide,

celui-ci

comme

faible

toutes

femmes

les

l'accablent d'invectives et d'injures

grossires

occasion,

toute

jusqu' la frapper,

ne cde pas leurs

elle

si

mme

vont

ils

caprices.

Parvenus l'adolescence,
pre lui-mme,

le

ment

qu'il est forc

il

arrive

ne respectent pas

le

plus

commun-

de cder aux exigences de

s'tablissent en matres

qui

fils

et

ils

Nulle part cependant,

les

maison.

la

parents ne montrent

plus d'amiti pour leurs enfants que ne

le font

Indous, mais cette excessive affection, par

les

mme, dgnre
Si

les

mesure

font mal,

trouver des excuses,


lesse

quand

louent outre

les

ils

on

et la

prside toujours

leur inflige,

cela

en faiblesse.

enfants font bien,


s'ils

ses

est

habile leur

plus complte mol-

aux corrections

qu'on

leur indocilit et leurs vie

naissants exigeraient au contraire une

main

fer.

force de remontrances timides qui

de juste ne servent rien, on

donnera

Quant

leurs

finit

par

com

les

aba

mauvais penchants.

la culture morale,

il

n'est

pas rare

voir des enfants des deux sexes se livrer

fj

ROZAH-ELLORA.

prcoces accouplements ds l'ge de sept huit


MBS.

Leurs sens sont excits de bonne heure par

les

iiscours licencieux qu'ils entendent sans cesse;

chansons obscnes qu'on se

es

commencent

gner ds qu'ils

plat leur ensei-

bgayer, les repr-

entations thtrales de la plus grande indcence


luxquelles

on

habitue, reprsentations pen-

les

lant lesquelles

il

pas rare de voiries acteurs

n'est

iccomplir publiquement l'uvre de la gnraion,

.pprend

et

qu'on leur

;entillesses,

qu'on leur

ordurires

expressions

les

fait

comme

rpter

des

sont les bases de la premire

telles

ducation qu'ils reoivent.

mesure

qu'ils

avancent en ge,

il

est inutile

e dire qu'une aussi belle culture porte ses


ce qu'ils voient

ence n'est pas

fait

et

fruits,

entendent dans l'adoles-

pour corriger

les vices

de

ducation premire.

La
e

plupart des institutions civiles et religieuses

l'Inde ne

our allumer

paraissent en

effet

et entretenir le

inventes que

feu des passions

tnoureuses, l'histoire de leurs

dieux, remplie

esvanecdotes les plus piquantes et les plus contre


ature, ce point

que

evient morale,

la

celle

de l'Olympe grec en

multiplicit

ccasionnent au moins trois


)urs

et

de chmage par semaine,

des

ftes

qui

souvent quatre
les

allgories

VOYAGE AU PAYS HU HATSCHISCH.

68

religieuses qui sontreprsentes


les

danses de bayadres,

dans

temples,

les

les sculptures religieuses

ne reprsentent leurs dieux

et autres qui

et leurs

hros que dans des postures amoureuses,

sakty-poudja ou ftes de
selle,

fcondation univer-

la

pendant lesquelles tout

est

permis, l'usage

viandes, de toutes les liqueurs

de toutes

les

toutes les

femmes

en Thonneur de
prostituer au

ces dernires doivent, en

fois

de

et de
effet,

nature,

se

tous ceux qui

les

la fcondit

moins une

les

la

demandent, l'poque des sakty-poudja.


C'est ainsi que les Assyriennes devaient s'of
frir

une

fois

Tan aux voyageurs, sur

du temple de

la

le

de veuves, de matrones,
retour,

qui

offrent tout

au safran,

que

tiennent

nombre

et

incalculable

de bayadres sur

boutique

venant de belles

et les

marches

desse Mylitta.

faut ajouter cela

Il

les

d'amour

filles

er

parfumes

cheveux tresss avec des

l'on a gorges

le

fleurs,

d'avance de hatschisch,

et

qui se livrent vous au milieu des transports

de leurs sens exalts jusqu'

la folie, et l'on re-

connatra que tout semble combin dans

ces

contres brlantes pour enflammer l'imagination


des habitants, et

les

pousser avec excs vers

les

plaisirs des sens.

La

loi et la

coutume ont beau

faire

un

devoii

aux parents de marier leurs enfants jeunes,

celc

ROZAH-ELLORA.

une chose

ert qu'

les

169

pousser plus tt vers

us des jouissances physiques.


lu

bout de quelques mois,

le

mari ne s'oc-

e qu' satisfaire ses gots indpendants, et

mme,

qu' s'entourer secrtement de deux

amants, qui ne sont nullement

rois jeunes
a

ux les uns des autres, pourvu que rien ne se

Que

en public.

[e

des deux cts toutes les

autions soient prises pour n'tre point vu,

importe que cela soit de notorit publique,


lehors sont sauvegards, c'est tout ce

que

la

h indoue demande.
viens de dire qu'une foule de veuves fait

u\

le

mtier de matrone,

;ment

le

ne saurait en tre

mariage des veuves tant absopar

nt interdit
u jue les

il

la religion et la caste,

il

s'en-

jeunes ne sont que plus faciles cder

rductions auxquelles elles sont en butte.


I iose extraordinaire, la faute d'une veuve est

ondre dans

les

grave que celle

murs comme peut-tre


de la femme marie. Aussi

unes veuves redoutent-elles par-dessus tout


1

c/ulgation de leurs amours. Lorsque les re-

itins

qu'elles entretiennent

3tiis, elles
nil

viens de

ts soient

f-

n'ont rien redouter de la mali-

publique, qui

-la je

ne sont point

le

s'accommode trs bien de tout


dire,

sauves

pourvu que

mais

si

les

app-

par malheur
10

elles

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

170

deviennent enceintes, alors sans scrupule,

remords,
Il

elles

sans

ont recours l'avorteraient.

n'en est aucune qui ne connaisse

gues propres se

le

procurer,

les dro-

et cette odieuse

action est, aux yeux des Indous, une chose

solument sans consquence

selon eux la

truction d'un tre qui n'a point encore

de moindre importance que

est

vu

des-

le jour,

dshonneu:

le

d'une femme. Nanmoins une foule de ces


heureuses ne restent pas impunies,

grand nombre qui succombent

ab-

il

en

mal-

est

ui
j

la violence de

remdes.

L
dre

est le seul

mme

dans

chtiment qu'elles aient


les

pays qui sont sous

nation anglaise ou franaise

il

la domi

est impossib

aux magistrats d'arriver connatre ces


et

par consquent d'en poursuivre

tellement

derniers

ces

prjug universel de

Quand
il

j'tais

sont

crair

les

crime
auteur

protgs par

la socit et

de

la caste.

chef du parquet Pondichr

m'arrivait souvent de recevoir des dnonci


[

tions
et

anonymes contre

mme

telle

ou

contre des jeunes

jeune veu\

telle

filles

dont on

signalait toutes les circonstances de


lieu
il

s'tait

temps

accompli l'avortement. Eh

et
bi<

ne m'est jamais arriv de pouvoir procde

la manifestation

de

la vrit.

J'tais arrt ds les

premiers pas de

i'instr

ROZAH-ELLORA.

d'abord impossibilit absolue de retrouver

moindre trace du

nne

celui qui

en secret avait lanc

:lion, n'aurait os

ichef du

un indigne,

pas

dlit,

dposer contre

la

prvenue,

du

village, la police indigne

dnon-

la

district,

is les habitants auraient assist l'avortement,

pas un seul ne consentirait

jt

,)nnt la visite

aielle

il

de l'inculpe, c'est une chose

ne faut pas songer dans l'Inde, jamais

femme,

in

l'avouer.

>fctitue,

et

qu'on note bien

ceci,

ne consentira se laisser

mme une
visiter

par

inndecin europen ou natif.

h me
ls

souviens qu'un matin un Indou pntre

mon

cabinet avec sa

fille

ge d'environ

me raconte que cette dernire avait


itt'iole le matin mme par un habitant de son
iip? qu'il me dsigne, et il dpose au parquet
I#ze ans;

es

il

:nges ensanglants de la jeune

fais

comparatre sance tenante l'habitant

l aide qui
)ii

fille.

me rpond que

calomnie,

et n'a

l'accusation est

une

d'autre objet que de le

rx donner une grosse

somme

d'argent

a :1e.

hns
)ai es

ces circonstances je proposai

de se laisser visiter par un mdecin du

erce de sant
iarj;

aux deux

quant

:lle>oussa

la

l'accus

jeune

y consentit sance

fille,

ma

de grands cris et prit la

te-

proposition
fuite.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

IJ2

me

Il

donc impossible de poursuivre,

fut

pouvant parvenir

tablir

ne

un commencement

de preuves.
Il tait

probable

fort

qu'il n'y avait l qu'une

simple tentative de chantage, toutes


tances de la cause tendaient

Le prtendu
on

entendu

le

dmontrer.

le

viol n'avait pas eu de tmoin.

pu me

n'avait

les circons-

citer

moindre

une seule personne

cri,

de plus

les

Indous

peu l'habitude quand cela arrive


aux magistrats

d'aller conter la chose

tout

homme

ainsi,

leurs

ont
1

filles

europens,

de bonne caste croirait, en

dshonorer doublement sa

ayant

fille.

agissan:
D'ordi-.

naire cela reste une affaire entre les chefs


castes qui s'arrangent

un mariage, quand
de

la

mme

pour

touffer la chose

l'agresseur et la victime

caste, et

quand

pa r

son 1

par des dommages-intrt

assez forts quoique proportionns aux


respectives,

d<

situation

cette solution n'est pas poj

sible.

Quand

les

jeunes veuves ne parviennent

cacher leur tat, elles annoncent dans


qu'elles se proposent d'aller faire

un

p;

le publ

plerina;

Kassy, lieu de dvotion trs estim des Indou


et

aprs s'tre

qu'elles

une compagne

choisi

ont mise dans la confidence,

mettent en route, mais


s'arrte

dans quelque

le

discr
elles

prtendu plerina

lieu voisin,

chez une

170

ROZAH-ELLORA.

une amie qui leur

nte ou
.vre

le

facilite

moyen de

caches jusqu' ce qu'elles soient dbar-

sses de leur fardeau.

ment

Ce

fruit

de leur dr-

remis quelque personne qui veut

est

len s'en charger, et elles retournent dans leur


Inille.

.Outre ces sources de corruption


lites les castes,

communes

en existe encore un grand

il

d'autres plus particulires aux brahmes.

tmbre

Plusieurs d'entre eux possdent des livres,

tes

de codes de l'orgie

et

de

la

dbauche, o

1 pratiques de la luxure sont enseignes par

incipe

avec mthode. L'art de varier les

et

J.isirs sensuels, la

composition des breuvages

p)pres enflammer

le

sang, ou faire renatre

li/igueur puise, sont aussi les matires qu'on


jjoit traites.
J-ls

contiennent encore des recettes de phil-

tn qui ont
cc.rtisanes
e:..lter

et

la

vertu d'inspirer l'amour.

Les

du pays y ont souvent recours pour

nerver

les

sens des vieux libertins,

q frquentent leurs demeures. Tout commerce

femmes non maries


de contraire la mo-

a v,.c une courtisane ou des


a;

pour

Ef,

les

brahmes

rien

tout ce qui touche

ses tant regard


nuirelle, et ils
qi: les

la satisfaction

par eux

comme

des

une chose

ne se cachent pas pour avouer

bayadres, prtresses

et

danseuses des
10.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

174

temples, n'ont t cres l'origine que pour


fournir aux brahmes-prtres un srail de choix...

On

entend souvent sortir de leurs bouches

dicton qui leur est familier

ce

Viachy daroussanam pouniam papa nachanam.

Le commerce avec une bayadre

est une

vertu qui purifie de toutes les fautes.

Pour

moyen
sang,

brahmes

les

le

mariage

n'est

qu'un

d'avoir des hritiers directs et de

part cela

ils

leur

n'ont pas cette jalousie

coutume de prter aux Orientaux,

froce qu'on a

et l'adultre n'est

point svrement puni, chez

femme, cela s'entend, car le mari a parfaitement le droit d'entretenir des concubines mme
la

dans sa maison.
Si l'adultre

est secret,

ne s'en occupent

ils

gure, c'est la publicit seule qui les inquite,

dans ce cas

les

maris sont

les

premiers contre-

dire les bruits qui circulent sur l'honneur de

moitis afin de prvenir les suites d'un

Cependant

le

et

dshonneur, qui

leurs

clat.

est toujours

la

consquence des fautes de ce genre, quand

elles

non

seu-

sont rendues publiques, et qui

lement sur

les

rejaillit

maris des coupables, mais encore

sur toute la famille, sert de frein un grand

nombre,

et leur

de leurs moeurs,

impose une retenue qui


ni

de leur temprament.

n'est

ni

\~3

ROZAH-ELLORA.

un

est

Il

fait

d'absolue vrit, c'est que toute

;mme indoue, quels que

soient son ge, sa caste,

1 situation de fortune, se donnera au premier

omme
lutt

qui

lui plaira,

indigne ou europen, et

encore l'Europen, pourvu qu'elle

|x minutes seule avec lui,

J'entends

d'ici les

touristes des paquebots et

bons voyageurs qui prtendent connatre

ta
1

de n'tre

vue.

lis
!

et assure

soit

nde parce

qu'ils l'ont traverse

la vapeur,

lion leur louable habitude, m'accuser d'exag-

fs traits de

mme

d'invention

feion,

murs

parce que

qu'ils n'ont

je

signale

pas t

mme

relever.

mme

est

mode pour tout voyageur

de

qui

itouch par hasard un coin quelconque de


llde,

et

qui

c une
aiter

fait la

de dou\e milles l'heure, de

vitesse

mes

rcits

relation de ce qu'il a aperu

de voyages

et

mes

tudes d'cew-

ms romanesques.

toutes ces plaisanteries de touristes qui se

<lient les

uns

rondre.

J'ai

les autres, je n'ai

occup

ll.de les fonctions

xseiller la

Eh

bien,

successivement

dans

de juge, juge d'instruction,

Cour, chef du parquet de Pondi-

chry, et prsident
;o.

qu'une chose

je

du tribunal de Chanderna-

demande

tout

pr^enu, tout lecteur impartial,

s'il

esprit

non

est possible

I76

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

des voyageurs qui ne font que traverser

pays

le

avec plus ou moins de hte, des voyageurs qui


ignorent la langue des gens qu'ils visitent, qui

ne comprennent rien leurs murs,

leurs

croyances, au symbolisme de leurs crmonies,


qui sur toutes ces choses

sont rduits se

fier

des cicrone tous pariahs, c'est--dire apparte-

nant une race que tous


de leurs demeures
geurs en un

les

comme

mot que

Indous repoussent

impurs, des voya-

tout concourt garer

et

tromper, de venir traiter d'uvres d'imagination

pure

les crits

homme

d'un

qui,

pendant de

lon-

gues annes, a t ml, par ses fonctions

la

vie intime et religieuse des Indous,

qui leur

rendu

de Manou

la justice

pour toutes
langue

et

avec

code des

le

les affaires

lois

de caste, qui parlait

leur

indoues

impitoyablement fermes tout autre Europen

mme

qu'un magistrat, ft-ce

Tel

la colonie.
la justice,

que

barrires

des

gouverneur de

respect des Indous pour

est le

les portires

harems

Pundib-Sa'b ou

le

des gynces

s'cartent

et

le*

devant

le

seigneur de la justice,

sous cette appellation que

les

Indous

c'est

dsigner.:

tous les magistrats.

Un
gistrat

trait

va marquer

dans l'Inde,

il

cette

influence du ma-

est bien

connu de

qui pouvait pntrer toute heure du

jour et de la nuit dans les demeures

tous

ROZAH-ELLORA.

77

eux de mes collgues qui se trouvaient Poniichry en i865,et

notamment de M. Aubenas,

procureur gnral.

otre

Un

jeune magistrat nous arrive un jour.

Au

donne

cer-

)Out de

quelque temps de sjour,


d'exaltation

ains signes

rouvent tous
d pour

le

singulire

qu'il n'avait

climat;

il

il

pas

la tte

fallut enfin

nous

qui

assez so-

rembarquer

cong de sant.
In Voici ce qu'il avait
-

fait

Chassant aux environs du


:ait
:

entr dans une

monde

gvant
ait

s'tait

lui.

lac

Oussandou,

demeure indigne o

il

tout

mis ses ordres en s'inclinant

Avisant

le

chef de

la

maison, qui

couch en proie une lgre indisposition,

s'tait cri, les

peste,

il

va

yeux hagards

la

Cet

donner tout

homme

le village,

a
il

lut l'enterrer de suite pour arrter


i

Les parents

s'taient

mis en devoir d'obir,

fosse tait creuse et le

fond

allait tre

le flau.

malade couch dans

recouvert de terre, quand par

Snheur un autre magistrat, qui chassait au

me

lieu,

inquiet de ne plus voir son jeune

llgue, se mit sa recherche et arriva

temps

ur empcher l'excution du dernier acte du

came.
Si

un de ces bons touristes qui voient

eoliquent

tout,

s'avisait,

dans un

tout,

accs

de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

178

fivre

chaude, de vouloir

ordre,

se ferait

il

faire excuter

couper

la

gorge

un

pareil

dans

et jeter

la jungle.
Il

donc plus que naf de

est

Qui a mieux vu, qui

doit

se

demander

tre plutt

cru, eu

magistrat qui ses fonctions donnent un pareil


prestige, du magistrat qui vit

Flndou,

est le confident

constamment

avec

de ses affaires de caste

les plus dlicates, parle sa langue, est reu dans

son gynce, ou du voyageur qui parle d'un

pays,TInde, qui,

comme

la sensitive

sur elle-mme, se ferme devant

tranger qui

Ce qui
qu'ils

irrite

ma

l'-

messieurs

les

touristes,

c'est

ne rencontrent pas ce que nous avons

tonnant

Comment,
dit

pied de

le foule.

dcrit, rvl sur l'Inde, c'est

serait

le

qui se replie

Le

le

vu,

contraire qui

voil

rsultat de

un pays dont lord Bentik

mes

observations, pendant

rsidence dans Tlnde, est qu'en gnral

Europens, malgr un long sjour, ne savent

ou du moins peu de chose des coutumes

murs

des Indous.

Nous connaissons

les

rien

et des

tous

la

vrit quelques traits saillants, quelques particularits

remarquables que chacun peut

passant, mais nous

saisir en

manquons de documents

exacts sur leur manire de penser, leurs cr-

monies

et

leurs habitudes

domestiques,

enfin

ROZAH-ELLORA.

jr ce qui

constitue

physionomie

vritable

la

JQ

'un peuple.

Nous entendons

ngage, peut-tre
ilier,

le

imparfaitement leur

ntre leur

plus fa-

est-il

mais leur instruction sur ce point n'est

as assez tendue
*s

trs

ides que les

ennes dont

ils

pour
mots

exprimer

qu'ils puissent

langues euro-

isols des

font habituellement

usage ne

prsentent que difficilement.

Nous n'avons et nous ne pouvons avoir


.cun commerce suivi avec les naturels, nous

les

voyons point che\ eux, au sein de leurs

milles, la chaleur nous force de vivre confins


ins

nos demeures

ne pouvant pourvoir nos

lsoins,ni conduire nos affaires par

nous-mmes.

1 qui tablirait entre nous

indignes des

et

Lisons plus frquentes, nous

les

sommes obligs de

iarger d'autres personnes de ces soins

immes par
;...

le fait

trangers dans

le

et

nous

pays.

Et vous voulez, messieurs, aprs

six

mois

courses en paquebots, sur les ctes, en che-

rn de
es

fer

dans

l'intrieur,

excursions obliges

avec quelques-unes

aux ruines clbres,

peux connatre Tlnde que lord Bentik qui


f

uverne dix ans sans

la

comprendre

as pour constater que l'Inde est

qe bien peu ont eu


friilleter... et

un

les loisirs et la

dix

livre

l'a

ferm,

patience de

vous vous permettez de

traiter

de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH

l8o

romans

uvres de ceux qui ont vcu de

les

longues annes dans cette intimit des Indous

gouverneur gnral nous montre

que

le

cile

conqurir!

que

c'est

moi au

Ne

si diffi-

voyez-vous donc pas

contraire qui ai

le

droit de

vous dire avec mille bonnes raisons que vos

livres crits

mme

la

pas des romans, car

moeurs, mais d'ineptes

En

donner
et

s'appliqueraient

iucubrations. qui

bien

roman, sous une

le

doit au fond

forme de convention,
ralit des

ne sont

course sur l'Inde,

ridicules

tout aussi

Patagonie qu' l'Indoustan.

la

reprenant

nouveau que

la

mon

de

le fil

rcit, j'affirme de

femme indoue

est

une femme

passionne l'excs, que l'ducation qu'elle


oit n'est

ment,

et

pas

que plus

elle

point de sortir seule,

est squestre, plus elle

et

ne leur

je

c'est l'ternelle his-

dois prvenir les touristes nafs,

suffira

sion indoue, d'taler

pas pour exciter une pasleurs personnes pendant

quelques jours dans une


l'Inde. Cela

permet

dfendu.

fruit

Seulement
qu'il

lui

plus elle a un got pro-

nonc pour l'Europen,

du

re-

pour calmer son tempra-

faite

appartient une caste leve qui ne

toire

la

ville

quelconque de

ne leur arrivera pas plus que

cela

ne leur arrive en Europe. Pour cesser d'tre un


objet de crainte, l'tranger doit habiter une

ville,

ROZAH-ELLORA.

installer

H
!

dire,

conqurir droit de

nguer par une

est trange
fertilit

femme de

l'

Inde,

le fait

saura ce

il

que sont

et ce

entre le tropique et l'qua-

de voir quelles ressources

et

d'expdients dploient ces fem

mme

.ucuns de leurs actes,


lits,

hasard

le

si

parfaitement renfermes

si

auprs des

cit

qu'une passion indoue,

femmes nes

le

compltement, s'indianiser pour

gnes. Alors seulement,

.c'est

et

surveilles

les

plus indif-

ne peuvent passer inaperus, pour arri-

:|:ependant satisfaire un de leurs caprices,

amour tel qu'on


tes contres n'a

conoit dans nos bru-

le

rien

de

commun

liment qu'prouve la belle et brune

liinze jours,

quand

elle

avec

le

fille

de

peut possder son

imt satit, deux ou trois mois au plus,

ne permettent de

-ld les difficults

Lilde rares intervalles, telle est la

son indigne

voir

dure d'une

Quinze jours

iwbue la vie d'une rose panouie,

le

un peu

et le

dmon

taut et d'ardeurs inassouvies, qui a vers


fe

)fr

dans vos veines, qui vous a pris toute

me dans un

:ilnuit,
afc's

baiser,

vous

quitte,

une

parfume, souriante, ivre encore de

partags

et

vous ne

la

revoyez plus.
1

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH

l82

Vous n'avez
un

dans

sa vie,

que dj vous

quitt

doux langage,

belle

l'ivoire, la taille

que

les fruits

d'amour,

vous a

elle

et

tes oubli.
fille

tu

que

fait

toi

cor-

la poitrine aussi ferme

sais

voL

aimer avec

ivresse,

puis quan.:

amant, puis quand

as vaincu, assouvi ton

ainsi

sirne

de tes manguiers, ah

comme

que

peine

souple et large qu'aucun

quelle ardeur dans tes soupirs,

voit plus

Ah

une

aux flancs polis comm.'

venu trangler,

set n'est

ciel bleu,

dans sa chevelure embaume,

souffle

curiosit

qu'un nuage dans son

il

ne
j

sous ce

ciel

de Dieu, tu

le bris

un enfant d'un jouet qui

plus

ne
T

l'amuse.

Dix

fois,

vingt fois,

d'amour, aussi lgre

Parmi
t'es

ravir le

des pays du Nord,

de

autre ne
cette

au
et

t'ai

et aussi

vue,

aussi

crudle.

il

Nourmah

cur des jeunes hommc>


en est une que
la

je conterai,

musulmane,

car nulu

peut mieux faire connatre ce

bacchante aux yeux de velours,

regard de vierge,
de

foile

toutes les aventures dans lesquelles

complu

celle

je

douceur

mlange de

qui s'appelle

la

qu'es

cette fur

sauvai:

femme

l'Inde.

Elle mrite une place spciale que

je lui coi

sacrerai bientt.

Je m'aperois temps

de

la

longue

te

ROZAH-ELLOR.

sonnire que
le faire
!

uisse

que

dus

les

83

vagabondage des ides vient

le

faire,

grands

j'achve

et

du caractre

>us

et

traits

du temprament des

commence.

j'ai

Indous

brahmes sont

surtout les

et

rare dpravation, mais les vices contre na-

chez eux,

fsont trs rares

ornent,

Ton chercherait

dans l'Inde entire, de ces maisons

euses leves

,que

et

les

en l'honneur du vice smi-

gouvernements chinois

et

japonais

lent chez eux.

que

entendu dire

aient en cachette,

musulmans

les

mais

je

ntre de leurs confrres de


pte,

s'y

ne crois pas,
1'

Europe

et

de

qu'un seul ost l'avouer.

facilit

qu'ont

les

Indous de

satisfaire

passions par l'union naturelle des sexes,

un pays o
ent, car

ir

ainsi
le

femmes de bonne volont

n'en est gure qui soient capa-

il

'un refus

les

pour peu que l'amant leur


dire

compltement

dtestable penchant

si

plaise,

exclu

fort

des

en hon-

n Arabie.
trairement ce qu'ont prtendu certains
fleurs, les

brahmes repoussent avec une

liation qui n'est point feinte, l'imputation

Pareil

vice.

ducation,

la

On

ne saurait nier que par

manire de vivre,

cette caste

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

184
ne

soit fort

qu'elle

au-dessus du

commun

des Indous,

comme

ne considre du reste que

des

tres peine dignes de la servir.

Elev dans

que tout

l'ide

ne doit rien personne,

le

d,

lui est

brahme

et qu'il

se conforme

ce principe dans toutes les circonstances del


vie.
Il

sacrifierait

sans hsiter l'intrt public ses

propres intrts,
les castes

et

il

est le

premier entre

moyennant de

qui se soit,

toutes

grosses

tributions, mis au service des Anglais, qui

r-

profi-

tent de son influence et de sa corruption.

Rien ne cote un brahme, ingratitude,


son, pour accrotre son bien-tre,

comme un

il

infrieurs distance, de les

j.

considre

de naissance de

privilge

trahi-

mpriser,

,.

tenir
et

d'a-

voir dans ses rapports avec eux le moindre

sen-

timent de reconnaissance, de commisration,

de sensibilit.
Il

ne

se

montre jamais charitable qu'avec

gens de sa caste,

tient tous les autres

Indous

quence de l'ducation

On peut voir en

mpris dans

et le

n'est

que

lequel

la cons

qu'il a reue.

lisant les slocas suivants

quell:

Manou, le lgislateur vnr, assigne


brahme dans le monde

La naissance du brahme est rincarnatio;


ternelle de la justice
car le brahme est n

place

ROZAH-ELLORA.

l'excution de la justice,

[85

il

est destin

avec Brahma.

ntifier

Le brahme en venant au monde


remier rang sur cette terre
de tous

les tres,

uion du trsor des

Tout

ce

que ce

du brahme

il

est plac

souverain

sei-

doit veiller la con-

lois civiles et religieu-

monde renferme

primogniture,

par sa

a naissance minente,

est la pro-

il

et

a droit tout ce

iste.

brahme ne mange que

e
,

il*

ne porte que ses propres vtements, ne

que son avoir;


que

les

la

gnrosit du

hommes

jouissent des

c'est

autres

de ce monde, car tous


fi'tiennent
:st

certain

pas

sa propre nour-

par

biens de ce

les

aux brahmes.

monde

que de pareilles prescriptions ne

faites

pour diminuer

l'orgueil des

ra

ns. Matres et seigneurs des cratures est

om
Ir

i:.

qu'on leur donne

On

frquemment dans

ne saurait nier qu'une pareille situa-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

86

maintenus au-dessus des

tion les a fort

comme

Indous,

et distinction
Il

est ais

puret de type, beaut de

de reconnatre
:

d'abord

un brahme

entre

presque blanc,

est

moins

bronzs

dans

le

maintien

la

que

a je ne sais quoi de

il

dgag, de plus libre

plus

san

y mettre la moindre affectation.


manires dmontrent assez qui

qu'il paraisse

Son ton

il

beaucoup

sont

Portugais, puis

les

race,

des manires.

tous les Indous

plupart

autres

et ses

sent la supriorit que lui donnent sa naissance,

son rang

et

son ducation.

Les brahmes se distinguent aussi par

leur ma-

nire de s'noncer et de converser.

Leur

gage, dpourvu de ces

basses

et

autres tribus,

est

expressions

connues parmi

triviales,

les

gnralement plus concis, plus pur, plus


et

plus enrichi de sanscrit,

ils

ont

lan-

|5

lgant

mme

tours de phrases choisis dont les autres

cb

;.

ca

n'oseraient se servir.

Leur conversation

est

entremle de senten.

proverbiales et allgoriques d'une grande


cision

dantes

comme

leurs

fort

varies,

et

pre-

expressions sont abon


il

arrive

souvent

qc

quoique connaissant leur langue, on ne com

prend qu'avec beaucoup de peine une convc


tion qu'ils soutiennent

font

quelque

effort

entre eux,

pour ne pas

surtout

tre saish

ROZAH-ELLORA.

auditeurs.

rs

187

emploient en

Ils

conversant

Jans leurs lettres mille formules flatteuses et

dont

ies,

savent user propos mais avec

ils

is.

compliments sont toujours outrs

^eurs

et

hy-

boliques, inutile de dire qu'ils n'en pensent

un mot.

me
ls

ne

Il

font nulle faute d'lever

se

au-dessus de leurs dieux


veulent flatter,

mme

et c'est

ordinaire de leurs harangues,

de leurs

lent habituel

Au

seigneur... (suit
lettre est

la

celle

grand que
Moi...

le

nom

de

Brahma,

u-n tel...

et

le

courage

qui ne suis rien en prsence

en embras-

plus parfums que la fleur du

le

brahme expose

but de sa

lettre,

dbutait

autrement,

mme

le

plus

mal

il

lev du

brahmes sont

ais si

les

it et

de flagornerie,

ils

passerait

le

v-

pour

monde,

riches en termes de
le

en locutions outrageantes
i

personne

la sagesse plus

de Vichnou,

prs ce prambule,

'il

la

s...

le

commen-

celui de Siva.

pieds

tes

le

le

lettres.

a grandeur, je m'adresse toi


[

Texorde

adresse) dont l'il est plus

ant que celui de

onde que

personnes

les

grossires qu'indcentes.

sont bien davanet

en invectives

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

88

Ces hommes, qui

se piquent d'urbanit et de

savoir-vivre, n'ont rien,

qui

les

paroles

quand

sont en colre,

ils

distingue des plus effronts pariahs

plus ordurires

les

les

plus obscnes

et les

s'chappent alors de leur bouche avec une vo-

une profusion vraiment inconceva-

lubilit et

bles.

Les Indous ont plusieurs manires de

Dans quelques contres de


malabare

l'ouest, et la cte

en portant

salut se fait

le

saluer.

la

main

droite sur le cur, dans d'autres en l'tendant

simplement vers

la

personne connue que Ton

car jamais on ne doit saluer une

voit passer,

personne que l'on ne connat pas, moins que


ce ne soit un grand personnage. Lorsque deux In-

dous qui se connaissent viennent


ils

se rencontrer,

s'adressent amicalement deux ou trois paro-

les insignifiantes

Toi, un

Oui!

C'est bon.

Que
Que

comme

celles-ci

tel, te voil.

et te voil pareillement.

la pluie
le

tombe sur tes

vent de

la

mer

rizires.

souffle sur tes coco-

tiers.

Et chacun continue son chemin.


Ils

ont emprunt

le

salam des Arabes, man

ne s'en servent d'ordinaire qu'avec


gers.

les

tran-

ROZAH-ELLORA.

Le salam consiste porter


en s'inclinant en

front,

la

mme

moins profondment selon

main

89

droite au

temps plus ou
de

la dignit

la

per-

sonne qu'on salue.

Lorsque
touche

avec

la terre

ensuite au front,

touche trois

lui

rang lev, l'Indou

est d'un

celle-ci

deux mains,

les

ou bien

fois les

et les porte

s'approche

il

d'elle,

pieds avec son front.

Les Indous qui n'appartiennent pas

brahmes saluent

des

Namaskara

et

la caste

ceux-ci en leur faisant

le

qui consiste joindre les mains

et

les porter ensuite au front ou au-dessus de

la

tte.

Cette espce de salut qui suppose une grande

dans

supriorit

compagn de

ces

C'est--dire

deux mots

il

s'adresse, est ac-

Saranai-Aya

quoi

le

Salut respectueux, seigneur

celui qui

brahme tendant

la

main

droite

demi ouverte, rpond gravement par ce seul

not

Ashirvadam.
Qui correspond notre
C'est

le

Dieu vous bnisse.

une expression mystrieuse compose

mots fatidiques qui renferment

d'heureux

ouhaits.

Les brahmes
rononcer ce

mot

et

les

gourous seuls peuvent

sacr, sur les personnes qui


1

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

1()0

les traitent

avec respect, ou qui leur font des

prsents.

L'Indou de grande condition, de

la caste des

xchatrias ou guerriers, par exemple,

pour saluer un

brahme

lever

borne

se

mains

les

jointes jusqu' la poitrine.

Une

autre manire employe par les Indous,

pour saluer

fort

respectueusement, consiste

tendre les deux mains

qu'on veut honorer, ou

vers les pieds de

mme

de

celui

saisir en

les

se jetant ses genoux.

Un
ou un

fils

en agit souvent ainsi envers son

pre,

son an, lorsqu'ils

frre cadet envers

st

revoient aprs une longue sparation... on s'hu


milie encore de cette

manire pour obtenir

pardon d'une offense ou quelque grce;


ne lche

et

1<

l'o:

pieds de celui qu'on implore qu'a

les

prs avoir obtenu l'objet de sa demande; ceper

dant de tous

les

saluts

le

plus solennel

sachtanga ou prosternation des


il

consiste se coucher

et les

que

le

six

membres

visage contre

bras tendus au del de la tte, de

les pieds, les

le front et les

genoux,

le

face

ventre, l'estomr

se prosternent

grands personnages,

ainsi devant

les rois, les

gourous,

magistrats de Tordre judiciaire. Souvent

moment

terr

bras touchent la terre.

Les Indous

au

est

d'engager

la bataille,

ont

et

les rc,

fait ail

ROZAH-ELLORA.

le

sachtanga au dieu de

la

IQI

guerre devant leurs

troupes assembles, pour leur rendre Siva favorable.

Lorsque

Indous font des

les

visites

de cr-

monie des personnes de leur famille qui habitent un lieu loign, ils s'arrtent proximit
de ce

lieu,

envoient

et

leurs parents.

avertir

Aussitt ceux-ci viennent les

chercher

et

les

conduisent chez eux avec pompe, au son des


instruments de musique.

Ce
ni

n'est point la

coutume dans

ces entrevues

de se serrer

la

Un homme

qui embrasserait en public une

femme,

main,

mme

ft-ce

ni

de s'embrasser.

la sienne,

commettrait

la

olus grossire des inconvenances.

Un
ie

frre avec sa

peuvent

mme

vauts. Il n'y a

se

fils

avec sa mre

permettre de pareilles pri-

que dans

H personne qui
.eoit

sur, un

fait

la

les visites

visite

de deuil, o

de condolance

un baiser, mais encore n'est-ce qu'un

.imulacre, les visages ne se rapprochent point,


t

malgr cela une semblable salutation

.ermise qu'entre

Les

femmes

ommes

gens du

mme

saluent

respectueusement

sans rien leur dire

et

sexe.

sans

les

enfants saluent leurs pres de la

ire et se

n'est

les

regarder;

mme ma-

tiennent debout devant eux, les bras

roiss sur la poitrine.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Lorsque de proches parents ou des amis

in-

times se revoient aprs une longue absence,


se serrent les

menton

et

uns prs des autres,

versent des larmes de

Les Indous, qui se

visitent

se

prennent

ils

le

joie.

ou

se rencontrent

aprs tre rests quelque temps sans se voir,

ont

comme

mieux on s'adresse rciproquement en

faute de
pareil

cas,

qu'elles

ses

nous de ces phrases banales, que

mais

presque toujours

les

ides

expriment sont diamtralement oppo-

aux ntres.

Ainsi par exemple lorsque nous abordons un

ami, nous croyons

lui faire plaisir

sur l'excellence de sa sant,


qu'il a acquis,

Si l'air de

sur

la

sur l'embonpoint

son visage dnote quelque


lui

nous nous en sommes

qu'il n'en soit

altration

donner entendre
aperus

dsagrablement

faisons pas

lui

le flicitant

fracheur de son teint, etc..

physique, nous vitons de

que

en

affect,

de peur

nous ne

selon l'expression reue, un

mauvais compliment.

Unlndou, au
autre, celui-ci

contraire, qui en rencontre un

plus vigoureuse sant, ne

adresser

le

Que
vu,

comme

t bien

indices visibles de

offrt-il les

manque jamais

compliment que
je te

maigre

et

lui

trouve chang depuis que

te voil

malade

voici

de

la

abattu

je t'ai

tu as donc

ROZVH-ELLORA.

QO

Et autres choses aussi consolantes.


Dire une personne de premier abord qu'on
la

trouve bien portante, ce serait l'offenser;

malavis

qui

remarque

une

permettrait

se

le

aussi inconvenante, serait infailliblement soup-

onn
et

d'tre

par un sentiment de jalousie

de ne voir au fond, qu'avec regret, ces signes

de sant qui ont t

de ses indiscrtes

l'objet

remarques.

Mais

cela ne serait rien encore

croyance

si la

populaire n'tait abolument enracine, que

louange

soit sur la sant, soit sur

la

un vnement

heureux qui arrive, interrompt immdiatement


le

cours de cette prosprit.


11

est

fliciter
.lui

interdit

quelqu'un sur

faveurs que la fortune

accorde, de

jolis

dans l'Inde de

donc absolument

lui

les

dire par

exemple

qu'il a

de

enfants, de belles maisons, de beaux trou-

.peaux, que tout ce qu'il entreprend russit bien,


qu'il est

Ce

heureux.

serait

heur de
.mettre

les

jeter

personne qu'on

un terme sa

Dans
l'Inde,

la

absolument

un

sort sur

fliciterait

le

bon-

ainsi

et

flicit.

premiers temps de

mon

sjour dans

n'tant pas encore bien au courant de

toutes ces susceptibilits de la politesse indoue,


je

me

trouvais un jour chasser sur les bords

du Godavry; une famille de pcheurs y

jetait

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

191

ses filets,
fois ils

je

m'approchai d'eux

comme chaque

et

ramenaient une grande quantit de ma-

gnifiques poissons,

je

rassemblai tout ce que

connaissais alors de tamoul et

mieux que

je

leur tournai

je

je

du

pus un compliment de circonstance;

cette politesse eut

tendais gure,

je

un

effet

auquel

je

me

ne

m'at-

l'avoue.

Ces braves gens,

me regardant de travers avec

tous les signes de la plus profonde indignation,

ramassrent
sons

et

dents

la

hte leurs

filets

et leurs pois-

murmurant

se retirrent en

entre leurs

Qui donc a envoy ici

ce belatti (tranger)

pour nous troubler dans notre travail


jeter

un

sort

nous

et

Qu'on juge de mon tonnement.


Un de mes domestiques indignes prsent
la scne,

mais qui

s'tait

de l'impair que

tir

les

choses de

son

je

bien gard de m'aver-

commettais,

service,

le

hors

car,

serviteur

dans

l'Inde ne doit jamais prendre la parole devant

son matre sans y tre invit, sur

me donna

l'explication

Je dus quitter

ment

du

ma demande

fait.

le village et

porter

mon campe-

ailleurs, car tous les habitants qui

m'avaient fort bien

accueilli, partir

d'abord

de ce jour

ne

me

un

seul d'entre eux, j'en suis certain, n'et con-

regardaient plus qu'avec dfiance,

et

pas

ROZAH-ELLORA.

senti jeter ses filets


le

temps que

dans

j'eusse

le

10,5

fleuve

pendant tout

mon

prolong

sjour chez

eux.

De mme que nous, mais contrairement

l'usage espagnol et portugais, les Indous cdent


le

pas aux personnes

qu'ils

reconduisent

et

comme

ce serait

que de

se tourner le dos rciproquement, la per-

un manque tous

usages

les

sonne reconduite marche de ct jusqu' ce


qu'elle ait dpass le seuil de la porte.

En prenant cong d'un


sonnage

influent, l'Indou

prince ou d'an per-

marche toujours

re-

culons jusqu' ce qu'il soit hors de sa prsence.

Quand un domestique accompagne son matre,

que

marche jamais devant


Il

ou cheval,

celui-ci soit pied


lui.

beaucoup

faut tenir

ne

il

cette tiquette

quand

on voyage dans l'Inde.


Souvent
faute

d'avoir

ajoutaient
laisser

que des voyageurs,

est arriv

il

celle

domestiques

des

pris

il

de propos dlibr, pour tous


rencontraient
traversaient

comme

pour
iis

tous

s'taient

s'ensuivait que,

les

les

les

Indous

qu'ils

qu'ils

villages

eux-mmes

placs

considration au-dessous des pariahs

arrivait alors

soin,

pariahs

au moins aussi grande de

marcher devant eux;

que tout ce

que tout ce

qu'ils

dont

la

ils

-,

il

avaient be-

demandaient leur

tait

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

I96

impitoyablement
ni acheter

un

refus

une

livre

de

ne parvenaient

ils

se procurer

riz, ni

gte.
Il est

du dernier bon ton dans l'Inde de

moucher avec

les doigts,

et

tous nos raisonne-

ments ne parviendront pas persuader


tants de cette contre

se

les habi-

que notre habitude sur

ce

point est plus propre que la leur. Ils nous r-

pondent invariablement avec une apparence de


raison

Gomment! vous mettez de


rets

dans un morceau

prcieusement

le

impu-

pareilles

d'toffe et

vous gardez

tout dans une de vos poches

J'avoue que personnellement,


quelle rponse faire

un

je n'ai

jamais su

pareil argument.

Je n'en, dirais pas autant de

la facilit

avec

la-

quelle les Indous se dbarrassent avec bruit des


flatuosits qui

gnent l'estomac.

Cependant, pour eux, de pareilles habitudes


n'ont rien qui choque la biensance.

Les Indous, des conditions

mme

les

plus

leves, se plaisent la suite de leurs repas se

procurer ce soulagement qui, suivant eux,


l'indice

est

d'une bonne digestion. C'est un tableau

assez dgotant pour

barqu, quand

le

un Europen, nouveau

hasard

d-

le fait assister la suite

d'un repas de brahmes chez un rajah, car au


repas lui-mme

il

ne saurait y tre

invit,

aucun

I97

ROZXH-ELT.ORA.

brahme ne consentirait manser devant


Tous font en quelque sorte assaut qui
de sa bouche

sortir

les

comme pour

nou, dont

veur

on

une gravit comique

rayana!

c'est

fera

ructations les plus so-

nores, et de temps autre

avec

lui.

les
:

entend s'crier

Na-

Narayana!

remercier

Vich-

dieu

le

une des appellations, de

la fa-

accorde en leur procurant une

qu'il leur

digestion facile.

Aprs avoir ternu, un Indou ne manque


amais de

s'crier:

Ramai Rama!

les

personnes

prsentes en font autant pour appeler sur lui la

bndiction
J'ai

dieu.

vainement cherch dans l'Inde mme

l'ex-

plication

de cette coutume que l'on retrouve

hez tous

les

peuples de l'antiquit,

conserve chez nous avec


souhaits!

que les
:

du

les

formules

Dieu vous bnisse!

brahmes m'ont cont

et qui s'est

A vos

Rien de ce

ce sujet ne mrite

l'tre retenu.

C'est

une marque de respect de

femmes de tourner
quels elles
iu

dos aux

le

hommes pour

ont de la considration,

moins dtourner

le

part des

la

elles

visage ou se

le

les-

doivent

cacher

l.vec leur voile.

En
on,

gnral,

la

quand

elles sortent

de leur mai-

biensance exige qu'elles ne paraissent

oint faire attention

aux passants.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

igS

A la vue d'un homme,


tte

et

doivent baisser

la

porter leurs regards du ct oppos,

ce

elles

n'est pas dire qu'elles


et

soient aussi modestes,

en gnral elles n'accomplissent cette forma-

lit

que quand

ont content leur

elles

Tout Indou, qui

voit venir de son ct une

personne d'un haut rang,

doit,

ranger hors du chemin pour


entirement
lanquin,

il

doit

remonter que
qu'elle

soit

en descendre

cette

s'il

attendre pour

soit

loigne une

passe

certaine

et

cher que l'haleine ou


qu'

lui,

dehors,

main

faut, en

il

Au

chaussure.

ne parvienne

je

si

on

le

jus-

rencontre

on n'entre jamais dans

la

mme

ni

se

sa

maison de quelqu'un,

distance.

saluant, toujours ter

le

reste,

droite pour emp-

la salive

ce qui le souillerait

mme

Lorsqu'il parle un suprieur, l'Indou doit


voiler la figure avec la

cheval ou en pa-

et

personne

est pied, se

lui laisser la route

et s'il est

libre,

curiosit.

dans

la sienne

avec une chaussure de cuir aux pieds.

Dans

le

Travencor,

le

Malayalum

province de Trivanderam,

les

Indous de

des soudras ont l'habitude d'ter


leur couvre

le

dans

et

la

la

la cas:

toile qu

haut du corps pour s'en faire ur

ceinture et de se tenir les bras croiss sur la


trine lorsqu'ils parlent

poi-

une personne qui

il

doivent du respect.

Les femmes en font de

mme

en prsence

de

IQQ

POZAH-ELLORA.

urs maris ou de tout

ulent honorer;

homme

autre

qu'elles

dcence veut qu'elles se

la

ontrent eux nues jusqu'

ceinture, s'en

la

spenser serait donner une marque de

ducation ou de mpris pour

lise

mau-

personnes

les

sentes.

brahmes s'entretiennent avec un


)mme d'une autre caste ou avec un Europen
Lorsque

les

>nt ils n'ont rien attendre ni craindre, ils

l'habitude de se tenir les

it

contenance qui

s,

est

faire sentir
S'ils

rendent

un

qu'ils sont bien aises

interlocuteur.

visite

quelqu'un

son rang ou sa dignit,

it

l'on

le

une marque de ddain

un ton de supriorit
:

mains derrire

ils

quel que

n'attendent pas

leur dise de s'asseoir, c'est la premire

ose qu'ils font en entrant; mais dans toutes

quand on

castes,

(tendre

pour se

visite

retirer

un suprieur,

il

faut

que ce dernier vous

ngdie.

y a des visites d'tiquette indispensables,


les que celles du deuil, du pongol ou fte des-

Il

e clbrer le passage d'un signe


e

dans

l'autre.

;Le jour
js

du pongol

et

les suivants

sont cl-

en grande partie par des prsents que

loches parents se font entre eux,


lit

du zodia-

et

les

qui consis-

en vases de terre neufs sur lesquels cer-

200

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

taines figures sont traces avec de la chaux, en


riz pil,

fruits,

sucre,

Ces

safran, etc..

pr-

sents sont ports avec solennit au son des ins-

truments de musique.
Cette attention est de rigueur l'gard de
certaines personnes; une mre, par exemple, ne

pourrait s'en dispenser l'gard de sa


rie

sans encourir

rlle

ma-

haine inextinguible de

la

la

belle-mre de celle-ci.

Les

visites

comme on

de deuil ne peuvent tre supples,

le fait

condolance.

Il

chez nous, par des

lettres de

que quelqu'un de

la famille

faut

personnellement pleurer

aille

simagres d'usage en

voyage auquel

cette

et faire les autres

cas

pareil

dmarche

quoique

ie

l'oblige soit quel-

quefois de cinquante lieues et plus.


:

Quand
fois

se

les

Indous

une personne de

pour

visitent

distinction,

munir de quelques cadeaux

ils

la

premire

ont soin de

qu'ils lui offrent

en tmoignage de leur respect ou pour montrer


viennent dans des dispositions amicales.

qu'ils

En

gnral, c'est

de se prsenter

les

manquer

la politesse que

mains vides devant

quel-

qu'un qui a droit des gards ou de qui on

at-

tend quelques grces.

Les

visiteurs, qui leurs

tent pas
leur,

moyens ne

permet-

d'apporter des objets de grande va-

doivent au moins faire don de sucre, de

FOZAH-ELLORA.

20

ananes, de cocos, de btel ou d'autres choses.

Quand un Indou

se prsente

dans

un Europen, pour n'y pas entrer


des,
i)se

sur

mains

coin de quelque meuble.

le

Indous portent des boucles

les

eux-mmes, qui

pnitents

la

d'oreilles;

sont, retirs

se

pour macrer leur corps

ns les forts

ns

les

porte toujours un citron doux qu'il d-

il

Tous

maison

ia

et

vivre

contemplation idale des nombreuses


de Brahma, ne se privent pas de cet

r.rfections

fnement.

[Mais ces sannyassis qui sont censs avoir rer

nc aux trois choses qui, en ce monde, exclplus les convoitises des

ut le

richesses, les

urs, les

milit cette parure

pur tous

les

fme ovale

et

les

hon-

femmes, portent par

En

en cuivre.

gnral,

forment un cerceau

ils

de

sont sou-

grandeur qu'on pourrait

poing travers.

et

ais-

un

fil

y en a qui
de cuivre, autour duquel on

un autre

fil

en or de faon

passer

le

Jisistent en

'oue

Indous, ces bijoux sont en or

vit d'une telle


J'nt

hommes

Il

le

recouvrir

empitement.
I^es gens aiss font incruster au milieu une
^isse perle

ou une pierre prcieuse.

{Quelquefois

ces

pendants

se

composent

i'ime en Europe, d'un seul diamant mont,


sl'ant la

fortune et l'orgueil de ceux qui les

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

202

portent; ces diamants acquirent alors des grosseurs invraisemblables.


J'ai

vu

un peu aude Chandernagor, portera

dessus du territoire

chaque

Bordwan

rajah de

le

diamants estims chacun

des

oreille

quatre lacs de roupies, soit un million.

L'habitude de ces ornements

remonte

la

plus haute antiquit, et tmoigne de l'invariable

attachement des Indous pour


anctres; ainsi

ils

ont

habitudes des

les

les oreilles

perces en

endroits, aux deux extrmits infrieures

prieures et au milieu,

rmonies auxquelles

et

ils

suivant

la cte

et su-

les ftes et c-

assistent,

ils

se mettent

une, deux ou trois paires de boucles

Sur toute

trois

de Goromandel

et

d'oreilles.

dans une

partie des provinces de l'intrieur, les femmes

ont

la cloison

anneau

Chez

du nez perce

et

y portent un grand

d'or.

d'autres, c'est

une des

ailes

du nez,

soit

droite, soit gauche, qui reoit cet anneau.

Les gens des mmes

moyens de

se

prix, portent

castes, qui n'ont pas

procurer des pendants de haut

aux

oreilles

de petites boucles

mince valeur, mais toujours en

ment contraire
cette partie

les

de

or. Il est absolu-

toute convenance

de

laisser

du corps sans ornement.

Les pariahs eux-mmes, bien


dehors de toute coutume

et

qu'ils soient en

de toute obligation,

20*3

ROZAH-ELLORA.

que

ussi bien sociale


oreilles,

religieuse, se

pour singer

les

garnissent

gens de castes, avec

de bronze ou d'argent.

es bijoux

Les Indous des

hautes castes

portent,

en

utre,

au cou des chanes d'or, des chapelets de

ries

avec de grandes mdailles entoures d'or-

ements qui descendent jusqu'

la poitrine; ils

parent aussi de bagues en or entoures de

erres prcieuses

Souvent
fils

prix.

ont autour des reins une ceinture

d'or ou d'argent tresss avec

)t, et
,ji

ils

du plus haut

beaucoup de

aux bras de gros bracelets d'or massif

psent jusqu' une livre chacun.

Les

hommes

outre, deux
igts

et

les

femmes maris

portent,

anneaux d'or ou d'argent aux

des pieds,

et

la

plupart s'attachent au-

mmes miix o sont incrusts des memtrams magiques,


srte de talismans
qu'ils
regardent comme
<ant la vertu de les prserver de tous les massus des coudes des tubes de ces

lices.

Ces memtrams sont en gnral de simples


|_rases sanscrites,

et

mme

des mots gravs

Ir la pellicule d'une feuille de palmier que les


l

dous achtent aux brahmes

et

principalement

ax vanaprasthas, c'est--dire aux anachortes.


.

plupart du temps ces inscriptions ne contien-

int

que

le

nom d'un

dieu.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

204

possdent encore un grand nombre d'au-

Ils

tres colifichets

car

je

ne crois pas

au monde une autre nation qui


sde de l'amour du clinquant
parures.

Il

n'est

qu'il existe

soit plus

et

pos-

des brillantes

pas jusqu'aux parties sexuelles

des petits enfants qui n'aient aussi leur orne-

ment. C'est une sorte de plaque en or ou en


gent, en verre chez les pauvres

chez
les

les petites filles la

ar-

gens, affectant

forme d'un cur

et

chez

garons une image plus indcente.

Il est

Une coutume bien

singulire, dont on

retrouve des traces nombreuses chez

la plupart

des nations de l'antiquit, c'est celle de s'impri-

mer

sur

le

front et sur certaines autres parties

du corps des emblmes de forme

et

de couleur

varies.

Le

plus simple et

pottou,

qu'ils appellent

petite

marque

plus

le

commun

est celui

et qui consiste en

circulaire d'environ

une

un pouce

de

diamtre, trace au milieu du front, tantt en


jaune, tantt en noir ou en rouge.

On

incorpore la couleur avec une pte odo-

rifrante

que

l'on se

procure en frottant

ment un morceau de

bois de santal

forte-

sur

une

pierre mouille.

Au

lieu

du pottou,

front avec la

mme

les

uns se tracent sur

matire deux ou trois

le

lignes

horizontales, et les autres une ligne perpendicu-

ROZAH-ELLORA.

20>

va du sommet du front

e qui

racine

la

nez.

brahmes

^es

Indous du nord

et les

une certaine recherche

nt avec

s'appli-

cette

pte

ye trs finement avec un peu de safran sur


oues, la poitrine, le ventre, les bras, en desnt sur ces

membres

des figures magiques

ines bien rendre les dieux propices et


ser les esprits malins.

en est qui, dans


aux mauvais

but louable de ne laisser

le

sur aucune partie

gnies

eur corps, se barbouillent en entier avec

composition.
vichnouvistes, ou sectateurs deVichnou,

|ignent sur

le

du Naha-

front l'emblme

qui n'est autre que l'image de l'appareil

de

la

femme,

reprsentent

cjas

ice

l'aide

et

l'universelle

et

de

laquelle

symbolisent

les

la facult

du

fcondit

dieu

ou.

plus dvots de cette

secte

portent

la

figure sur les paules, les bras, la poitrine

entre.

rahiraguys, sorte de pnitents, qui vont

ut

fait

nus, se

la

dessinent sur les parties

atfclles.

sectateurs de Siva, dieu de la transforma|

cessante de tout ce qui existe par

la

12

mort,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

-20

dieu qui prside la vie pour la dcomposition...

du

se couvrent le front et d'autres parties

avec de

la

corps

cendre de bouse de vache ou de

cendre prise sur

les lieux

o Ton brle

les

la

ca-

davres.

Quelques-uns en ont
depuis

le

corps tout blanchi

jusqu'aux pieds

la tte

tentent de s'en

d'autres se con-

bandes

mettre de larges

aux

bras, la poitrine, au ventre.


J

Beaucoup d'Indous, qui n'appartiennent


aucune

secte, se frottent aussi le front avec

ces

cendres.

Les brahmes en gnral ne suivent point c&


habitudes avec
le

la

mme

matin, aprs avoir

tuelles,

une
suffit

ils

petite

fait leurs

se font avec

raie

exagration; seulement

ablutions

un peu de

horizontale sur

i:

habi-

cette cendre
le front,

faire connatre leur qualit de

qu:

sectateur

de Siva.

Les Indous ont encore un grand nombre


signes

d'autres

formes

et

ou

emblmes de

diffrente;

couleurs qui varient selon

tres, les castes et les sectes religieuses.

les con

Il sera:

peu prs impossible d'expliquer l'origine

et

sens symbolique de la plupart de ces figures;

plupart de ceux qui s'en servent n'ont pas

moindre notion du sens mystique


attacher

car

il

est

qu'il faut

hors de doute que tous

ROZAH-ELLORA.

2 07

gnes ont leur sens spcial connu des brahmes


ont institus

ui les

mme

affirm qu'il

des traits explicatifs de ces emblmes,

listait

les prtres

lie

on m'a

gardent bien de mettre aux

se

ains des trangers.

Quoi

en

soit,

est certain

il

que

la

plu-

des Indous n'ont aucune ide des motifs,

rt

qu'il

lus d'ordre religieux, qui ont prsid la cra-

jnde

ces signes

l'ttou,

par exemple, n'est qu'un ornement.

symboliques. Pour eux,

le

iLes cendres de bouse de vache passent pour

emblme d'humilit et de purification.


|Un brahme sivaste de ma connaissance, que

renseignements sur cette

ps

pit

me donner quelcoutume, me r-

un jour de vouloir bien

ariai

Nous employons

cette

a longue pnitence

cendre en mmoire

que Siva

fut oblig

quand il
Brahma.

faire sur cette terre,

ir

|du matre des dieux,


e n'en

|pai

pus

pas que

tirer autre
le

de

excita la co-

chose, et de

fait je

ne

sujet valt la peine d'une plus

de insistance.
>uoi qu'il en

soit, toutes ces

its connatre

pour qui veut

|n sur

les

choses de l'Inde,

coutumes sont
tre bien
et

ren-

surtout pour

qui peut avoir l'intention d'y voyager; elles

vitent bien des bvues, bien des mcomptes,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

28

bien des atteintes involontaires

la civilit

du

pays.

Dans Tlnde comme dans


reste, c'est ces

tout

l'Orient, du

coutumes puriles, ces formes

extrieures de leur civilisation propre que les peu-

moins

ples tiennent le plus;

portance en apparence
ter;

il

n'y a rien de

dtruire

comme un

et

plus

difficile

acte,

coutume a

la

il

d'im-

faut la respec-

draciner

et

une habitude qui

n'a

plus de sens, moins cet acte et cette habitude

sont compris,

plus

et

tion et le respect

la tradition, la supersti-

de tout ce qui vient des

an-

ctres le protge.

Se doute-t-on pourquoi, depuis des


milliers

d'annes

mme,

la

mre europenne

dfend son enfant l'usage de

pour certains usages

sicles, des

la

main

gauche

Ne salue pas de la main gauche, mon enfant.


Ne mange pas de la main gauche.
Ne trinque pas de la main gauche.
main gauche.

N'offre pas la

Tout

cela, qui

je le

services

demande

Pourquoi
Pourquoi

gauche

main qui devrait vous rendre

inhabile une

mmes

revient rendre

que

la droite, est-il assez

et
les

bte.

tout esprit impartial?

cette

anomalie

cette proscription de la

Qui me rpondra

main gauche

ROZAH-ELLORA.

Personne
Et

mres continueront, en levant leurs

les

main

nfants, dvelopper leur

phrases banales

Cela se

chez

fait ainsi

C'est plus

droite aux d-

main gauche, sans autre motif que

ens de leur
fi

20O,

comme

il

gens bien levs

les

faut.

D'autres vous disent navement


Il

faut bien

jusque tout
iujours

qu'il

ait

monde

le

une raison

le fait et

cela,

que cela

s'est

fait.

madame,

y a une raison que


us ne connaissez pas, une raison qui se perd

'Eh bien, oui,

il

ns la nuit des temps et dont vous ne vous


utez

gure

us ne

la

et c'est

prcisment parce que

connaissez pas que vous continuez

pecter une coutume qui n'a plus sa raison


fitre.

iVous savez que toutes

nos langues

pannes sont issues du sanscrit;


i|)mes d'origine indoue

ils sur

notre soi,

il

e
!

fils

de

qu'ils

clair

aports par des migrations

comme

nos

sont pas venus

ne

est

et

euro-

ceci

ont t

nous cons-

Mre indoue, nous sommes

la vieille

nations indo-europennes, cela ne se discute

jIs

en science.

in

gauche

|-a

est

Eh
un

main gauche

bien

de

la

impure par

la

cette question

legs de nos anctres.


tait dclare

12.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH,

2 10

car c'est

religieuse^,

loi

des ablutions secrtes

qui

elle

de

et

tait charge

la purification des

parties naturelles aprs l'acte de la gnration.

Avec
ret,

cette
il

main formellement frappe d'impu-

tait

dfendu

D'offrir le sacrifice

De toucher aux
les

aux dieux.

aliments pour

prparer ou

manger;

"l:

De toucher aux vases


ou

les

destins contenir

l'eau

rt

la nourriture.

Prsenter

la

main gauche un ami

plus mortelle injure qu'on pt

Aujourd'hui que
tions secrtes ne

gauche,

la

lui faire.

les ablutions et les purifica-

sont plus imposes

et

nous,

si

nous qui parlons

la

fiers

si

de notre

fort

civilise:

aujourd'hui

toi

ce qui n'est pas clair par les lumires de

pure raison, nous en

sommes

prennent leur

cuiller

de

la

main gauche

il

poi.

leur potage.

Enfin, nous fltrissons presque du


celui

nom

qui se sert habituellement de

main gauche. Et

nonyme
mme.

encore gronde

niaisement nos enfants quand, d'aventure,

gaucher

mai

notre scepticisme, de aotre incrdulit pour

manger

'i

la

plupart des prjugs qui l'atteignaier

durent encore,
tion,

tait

le

mot gauche

d'inhabile,

est

devenu

d'emprunt, de

sa.

sy-

ridicule

ma

ROZ AH-ELLORA.

N'avais-je pas raison de dire que jamais cou-

ame
ts

sens rel ou

Itit
i

dtruire, que

n'tait plus difficile

perdu

naturel ou

figur,

quand

symbolique

La coutume

qui n'a plus de sens est

la

plus

Hissante des coutumes.


I

Ce

qui n'a pas peu contribu enraciner dans

nde

et

dans

descendance europenne

sa

roscription de la

main dont

main gauche,

confondus avec

it

condamns
ce

fut

les

hommes

de castes, fu-

se servir d'une manire exclu-

qui ajouta encore la dfaveur dont

issait la

pauvre main.

main

ianger de la
>le

que ce

pariahs, pour qu'ils ne pussent

les

*e

c'est

cette

extraction,

droite

tribus

et les

jrent coloniser

fut

un signe de

de l'Inde, qui

l'Europe, oublirent d'autant

dns cette coutume qu'elle leur constituait un

de noblesse.

Ton ne s'tonne donc pas

jue

si

la civilit et

Jiconvenances indoues exigent que


:s

s'ornent

les

le

se rattachent d'autant plus

que leur pays

rlanger,

cime

et

habi-

visage, les bras, la poitrine des

diffrents dont je viens de parler.

ufcres

les

est

Ces peu-

leurs antiques

domin, asservi par

que ces coutumes sont considres

venant des anctres.

,insi, sortir le

front

nu sans

l'avoir bariol,

212

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

que

ainsi

je

l'ai

indiqu plus haut, est soit une

marque de

deuil,

encore

ses

qu'on

fait

ablutions

dans un

est

est jeun, car

un signe qu'on

soit

tat

on n'a

le

et

n'a pas

par consquent

de souillure

et

que Ton

manger qu'aprs

droit de

les ablutions.

Lorsqu'un Indou voit dans l'aprs-midi une

personne de sa connaissance qui n'a aucun


sin sur le front,
qu'il n'a

demande

toujours

si c'est

pas encore pris son repas.

Il serait,

tesse de

lui

il

des-

pour un Indou, de

se prsenter sans

la

dernire impoli-

avoir le front

de ces signes devant des gens

comme

orn

'

faut.

il

'

Cette grave inconsquence ne se pardonnerait jamais.

Les femmes ne

mme

tiquette et,

ajoutent

tous

sont

pas

comme

ces

signes

grande importance que

les

consquence,

petit

cercle jaune,

la

elL

une bien moins

hommes

contentent d'ordinaire de se tracer sur


le

obliges

noir ou rouge,

elles

se

nul

le froiv

nommi

pottou, ou simplement une raie rouge horizon


taie

ou perpendiculaire; mais aussi

elles ont

ui

autre genre de cosmtique qu'elles affectionner

beaucoup.
Il

consiste se jaunir

le

visage,

le

cou, h

bras, les jambes et toutes les parties visibles

corps avec une teinture de safran trs fonce.

ROZAH-ELLORA.

210

Les brahmines, surtout, s'imaginent rehaus-

moyen.

leur beaut par ce

;er

Tous

ces barbouillages, sans

ent fort ridicules aux yeux des


st

doute, parais-

Europens car
;

il

certain qu'ils nuisent plutt qu'ils n'ajoutent

ux agrments personnels de ces femmes qui, du


este,

peuvent se passer compltement de toute

arure; mais avant de se livrer trop facilement


l

aux plaisanteries que font natre de

critique et

coutumes

areilles

l'Europen

cnir faire

un tour dans l'Inde

^omettre

que

les

lui,

et

:ard

avec

bien

fera
je

de

puis lui

Indous ne seront pas en

que

tabac dont

le

il

se bar-

uille le

nez, et les cheveux trangers dont nos

imes se surchargent la tte

itumes pareillement absurdes

et

cent

autres

suffiront d-

tyer la critique des indignes,

ien n'est simple


ihmes.
ite

le,

Ils

sont

antiquit.

comme

uvrir
:c

les

taient

pices de toile

six

La premire

paules et

de

sans cou-

coudes de long, l'autre

sept huit et larges de deux,

habillement.

vtements des

rests ce qu'ils

Deux

une de cinq

les

ils

composent tout

pice est destine

se ceignent les reins

la seconde.

|Jn bout, qui passe entre les jambes, va s'inbr

par derrire dans

os, tandis

que

la partie

l'autre

qui entoure

extrmit,

le

formant

2T4

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

draperie par devant, perid ngligemment, quoi-

qu'avec une certaine grce, jusqu'aux

ordinairement orne d'une bor-

toile est

cette

pieds

dure de soie de couleur diffrente de

celle de

l'toffe.

Les brahmes, riches ou pauvres,


de

la

mme

faon; seulement

ordinairement des

les

s'habillent

premiers ont

toiles plus fines et

d'un plus

haut prix.
Autrefois
et le

ils

allaient tous la tte dcouverte

corps nu jusqu'

la ceinture, et cet usage

subsiste encore sur les ctes de

Goromandel,

ainsi

que dans

Malabar

et de

plupart de

la

murs

provinces centrales o les

et les

usage

se sont conservs purs de toute altration tran-

gre.

Mais dans
relation

avec

les villes et

partout o

l'Europen

brahmes, mais tous

ils

sont en :

non seulement

les autres

formes

les

le

Indous portent

turban qu'ils sont trs habiles arranger


les

les

selon

plus varies.

La forme de

cette coiffure varie

selon

les

castes.

Les

fe

Indous, qui occupent des emplois auprs

des Europens, se revtent d'une longue

et

robe,

ample par

le

d'une forme particulire. Les brahmes

se

de mousseline ou de

bas

toile fine, trs

distinguent des autres Indous en attachant

cette

l;

ROZAH-ELLORA.

be gauche, tandis que ces derniers l'attachent


droite.

portent en outre, par-dessus, une ceinture

Ils

qui

ie

La

fait le

tour du corps.

simplicit de leurs

maisons rpond

celle

communment

cou-

leur costume; (eiles sont


rtes de paille et les
it

dans

les

murs sont de

campagnes.

eux bties, mais

me

et

la

forme en

tre

est partout la

galement simple.

une espce de

L'intrieur ressemble

e petite

De

on entre dans

chambre obscure

et

sans fentres,

ne peuvent pntrer que par

l'air et la clart

porte d'environ trois pieds de

de

tre

La

le

haut

aussi sont-elles

inhabitables

toujours dans

cuisine est

obscur de

la

prcdemment

"ce
l

le

lieu le

le

plus

maison, entire-

nt hors de vue des trangers, et

st,

large sur

temps des chaleurs.

ul et le plus

jLe

petit

entour d'une galerie, au milieu est une

plus ou moins vaste.

ns

sur-

maisons des citadins sont en gnral

Les

terre,

nous avons

motif de cette prcaution.

foyer est invariablement plac au sud-

qu'on appelle
que, selon

que

h point

le

la

le

ct

croyance indoue,

Les

dieu rside.

les

du dieu du feu,

femmes,

et

c'est

hommes

celles-ci,

ne

de ce
visi-

enfermes

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

dans

l'intrieur

de leurs demeures, o

les tran-

gers ne sont point admis, se livrent aux travaux

domestiques.

On

construit sous la vrandah des demeures,

de chaque ct de

la porte,

hommes,

lesquelles les

de grandes estrades sur

assis les

s'assemblent pour faire

la

jambes

croises,

conversation, parler

d'affaires, disputer sur la religion, les sciences,


.

les

nouvelles politiques, recevoir des visites,

enfin tuer le

Outre

les

temps du mieux
maisons des

communment, dans
sidrables,

les

qu'ils

et

peuvent.

particuliers,

on trouve

bourgades un peu con-

un ou plusieurs btiments

publics,

qui consistent en une grande salle ouverte d'un

?;

ct dans toute sa longueur, et garnie de vran-

;:

dahs sur

Ces

les

quatre faces.

i:

lieux, qui reprsentent les caravansrails

de FOrient, ont reu

Ces lieux servent

le

nom

le

soir

de chaudries.
d'abri

aux voya-

geurs, et dans la journe de salle d'audience, o


les chefs

du village

anciens de

et les

la caste se

rassemblent pour traiter des affaires communes


tous les habitants, pour juger les procs, apaiser les querelles, terminer les diffrends.

Elles servent
religieux,

Les

dans

villages

aussi

les lieux

la

il

te

clbration du culte

n'y a pas de temple.

sont tous btis irrgulirement,

sans got et sans symtrie. Les maisons y sont

ROZAH-ELLORA.

unes sur

217

Les rues sont trs troites,

les autres.

quelquefois deux personnes ont de la peine


asser de front.

nme,
|,

comme

Les

la ville

sont mieux,

y en
indigne de Pondichry,

villes

il

enfouies dans leurs berceaux de lianes en

de tulipiers, de palmiers

1rs,

de cocotiers,

et

merveilleuses de coquetterie et d'lgance.

It

Quelques mots encore, plus spcialement sur

fbrahmes,

et je clorai ce

passage peut-tre un

long, mais que je tenais crire pour pr-

er dans son ensemble

i et
lit

brahmes observaient

la lettre les re-

qui leur sont imposes par la

[levraient vivre dans

al

tableau du carac-

du temprament des Indous.

les

|i

le

loi religieuse,

des retraites

isoles,

du commerce des autres hommes;

wpent occups de

l,

uni-

leurs pratiques religieuses,

lieraient leurs ablutions trois fois par jour,

Aaient aux anctres le sacrifice appel srahdda


jAix seuls ont

le

droit d'offrir,

ils

veilleraient

iwsoins de leurs familles, s'appliqueraient


t'ication des enfants,
;el>s

de

loisir, ils le

et tout

le

donneraient

reste

de leur

la lecture et

ujommentaire des Vdas ou Ecriture sacre;

ni

tout cela s'accorderait peu avec l'ambition,

'alour des richesses et

du bien-tre, dont sont

^alculirement rongs les brahmes.


liturellement russ, souples, dissimuls, ram*

i:>

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

28
pants,

ils

savent mettre profit ces qualits peu

louables, et avec leur habilet traditionnelle pour

une

s'insinuer partout,

son, chez

un

riche rajah par exemple,

en uvre toutes
ventif.

dans une

fois reus

les

ils

mai-

mettem

ressources de leur gnie

Parvenus leurs

fins, ils

in-

ne tardent

pa

se concilier, force d'hypocrisie, l'affection

confiance de ceux qui les accueillent,

la

emplois deviennent

tt les meilleurs

leurs soins empresss.

toujours les brahmes

de confiance, chez
diatiss,

la

et bien

le prix

Aussi voit-on presqu

promus tous

les poste

plupart de ces rajahs m

que l'Angleterre a dtrns, mais

a laiss, leur vie durant seulement, de

elle

qi

grc

importants revenus.

et

Enferms dans
volupt et
toute

la

mollesse, ces rajahs, qui ont perc

autorit,

moyens de

leurs srails, plongs dans

ne s'occupent gure que

ci

raffiner leurs plaisirs, d'inventer d

jouissances nouvelles, et de fournir leurs pa


sions des aliments sans cesse varis.

Les femmes,
les

les bains, les

parfums,

les

chan

danses viennent tour tour rveiller

sens.

Plus

Le

rle

des brahmes est

ici

tout

lei

tra<

instruits, plus russ, plus souples, plus

trigants que les autres Indous,

ils

savent se n

dre ncessaires en enlevant ces princes

qu'aux moindres soucis de l'administration

ROZAH-ELLORA.

ir

maison.

Ils

c'est entre

s'entourent de parents

eux que se partagent

iatures sur lesquelles

du rajah dont

peuvent compter,

ils

ils

dvorent

les

revenus en fa-

qui rien ne manque, ne s'aper-

de rien; mais quand

irennent proprits

rajah
le

ils

avec une rare habilet.

|]e dernier,
|:

places su-

tranquillement en coupe rgle la mai-

ittent

ite,

les

d'amis,

et

Entours ainsi de

Iternes les plus lucratives.

|i

219

meurt,

les

Anglais

pensions, et la famille

et

se trouve en prsence des coffres vides

misre;

la

il

elle est alors

rduite implorer

parit britannique, qui n'est pas large quand

Une rapporte
I

l|

rien.

utrefois les rajahs


>

l'art

Icie

mahomtans, peu verss

de l'administration, ignorants au point

pas connatre

les plus

simples calculs de

a::hmtique, se voyaient dans la ncessit de


efcarir

aux brahmes pour tout ce qui exigeait

jaques lumires et de l'instruction.


heles
n'

brahmes avaient su

aux manires dures

uh'ans, lorsqu'il s'agit

et

de

En

revan-

se plier admirable-

tyranniques des

piller les

peuples

muet

de

iUixtorquer de l'argent par la squestration,


sirtures et cent autres
I :st

juste de dire

que

moyens.
le

plus souvent

l maintenus que jusqu'au


ur

concussions ritres,

ils

moment

ils

n'-

o, par

avaient amass

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

220

__^H

des richesses considrables; alors on les emprisonnait, on les torturait leur tour pour leur fain

rendre gorge quand

ils

n'avaient pas t

asse;

habiles pour mettre en sret les fruits de

leur:

rapines, en les envoyant secrtement dans de

contres trangres, aux soins de quelque paren

ou de quelque ami dvou.


Inutile ddire

que

les

brahmes

et les Anslai

taient bien dignes de s'entendre,

rer l'Inde en

emplois

tifs,

dans

ment,

dans

les

brahmes qui

honorables

les plus

les diffrents

ainsi

pressu

commun.

Aujourd'hui, ce sont
les

pour

et les

occupe]

plus

lucr

bureaux du gouvern

que prs des cours de

justice tabli

les divers districts.

Enfin,

il

tion publique
saires

aucune branche d'administr

n'est

ainsi

o
,

ils

ce

ne se soient rendus

sont presque

brahmes qui exercent


teurs

du revenu,

les offices

nc<

toujours

de sous-coll

d'crivains, de copistes, de

t-

ducteurs, de trsoriers, de teneurs de livres, et

On

ne peut se passer d'eux,

comptabilit, car

ils

surtout

pouN

sont rellement d'une

grande force en mathmatiques.


Je
les

les ai

vus faire souvent en quelques min

oprations les plus longues et les plus

pliques qui eussent exig des heures

des meilleurs comptables d'Europe.

C||

entie.'

ROZAH-ELLORA.

La connaissance
peuple

de

et

22

parfaite qu'ils ont de l'esprit

la

manire dont

il

doit tre

iduit, l'ascendant toujours trs puissant

que

prrogatives de leur naissance leur donnent


*

l'opinion publique, sont des raisons plus que

pour

lisantes

faire

rechercher avec empresse-

nt leurs services par les Anglais. L'espce de


lration traditionnelle qu'ils inspirent leurs

hpatriotes

rejaillir

fait

sur les diffrents bu-

ux du gouvernement qui

un

et

p au

emploient un

de dignit qui en imposent beau-

air

vulgaire.

Cependant
iHres

les

de qui

malheur aux Anglais sous

ils

les

se trouvent, s'ils n'exercent pas

surveillance constante sur leurs subordon-

na,

s'ils

iigle

mettent en eux
Ils

ne tarderont pas tre dupes de

If ngligence et se voir
n.

J'ai

une confiance trop


gravement compro-

connu plusieurs collecteurs de pro-

l:e, sortes de receveurs gnraux, qui sont en

nlae temps

chargs de l'administration,

qui

(fini par perdre leur situation pour s'tre trop

Ass des dtails de

leur gestion sur des

brahmes

Aloys sous eux, et des malversations desqls le gouvernement les a rendus responsa-

1 1

pi'

Dieu

que

sait s'ils

cet

avaient d en commettre,

aimable gouvernement britanni-

VOYAGE AU PAYS

222

IIAISCHISCH.

1)1

que, qui ne considre ses sujets coloniaux que

comme

de

matire exploitation, que

la

bon Anglais a
fini

de

le droit

par se fcher

Lancs dans

piller

en douceur,

cette voie,

on conoit que

ils

les

l'esprit

occups spcialement de leurs em-

plois, qui leur

ments,

ail

brahmes perdent compltement de vue


de leur tat

toui

rapportent de beaux appointe-

n'ont plus ni les loisirs ni la volont

de se livrer l'exercice de leurs interminables,


pratiques religieuses. Cependant,
le

tel est encore

respect qu'ils inspirent la masse, que

ne songe leur reprocher

nu,

la ngligence qu'ils

apportent.

Pourvu

qu'ils se

usages, cela

suffit

conforment aux
quant aux

principe

dtails, leur

gnit les en affranchit, sans tirer consquenc

D'autres brahmes ont encore bris d'une

on plus carre avec leur pass;

les

uns

exe

cent la mdecine avec beaucoup de succs. Cet


science, autrefois, tait bien leur apanage,
ils

ne soignaient pas

les

temples. Aujourd'hui,

dans

les

il

malades en dehors
en est qui pntre

cases des castes

pourvu qu'on

les

humanitaire, on

ma

paye bien.

plus

les

Au

ne peut que

infim<

point de

les

louer de

progrs, mais on ne peut s'empcher de rem

quer combien cela choque leurs anciens

use

ROZAH-ELLORA.

22

Les brahmes qui vivent dans


mples,

et

qui sont rests fidles la

decins

ils

brahmes

de

prtendent que ces derniers sont

un

ujours dans

Ma-

de

loi

n'ont aucune relation avec ces

u,

;s

l'intrieur des

d'impuret qui ne permet

tat

approcher, cause de leurs relations

les

instantes avec les gens de caste infime.

D'autres
lire

les

brahmes s'adonnent

la carrire

armes anglaises de l'Inde ne sont

(me aujourd'hui recrutes que parmi

parmi

cette caste et

ne sont gure redoutables,

les

cette

et la

elle ses

gens

mais
dans

Russie,

dernire,

par tous ses journaux qu'elle

i contre
q

pour effrayer

et lorsque,

dernire guerre entre la Turquie


'.ngleterre,

les

musulmans

K dire

mi-

allait

fai-

lan-

rgiments de l'Inde, tous ceux

connaissent les

cipayes s'en tenaient

les

s de rire.

[L'Angleterre se gardera bien de jamais met-

x en ligne ses troupes indignes contre des


clats

europens. Ses deux cent cinquante mille

:ij.yes

ne tiendraient pas contre cinq rgiments

ru.es.

Elle le sait

la

bien,

qu'en prvision de

escente des Russes de l'autre ct de l'Hi-

maya dans
so

si

les

plaines du Gange, elle a lev

arme de troupes europennes cent trente

mie

hommes,

ce qui est

une force norme, ap-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 24

puye sur tous

les

centres d'approvisionnements

qu'elle possde.

y a beaucoup de brahmes qui se livrent au


commerce, surtout dans la province de GouzeIl

rate;

ils

passent pour trs intelligents

et trs

experts en affaires.

Cependant ceux qui suivent ce genre de

vi<

ne jouissent que d'une trs mince considration


prs des leurs, mais

gnent

les

mpris que leur

le

gens de leur caste ne vient pas tant d

la profession qu'ils exercent

tion

tmoi,

qu'ils

que du peu

d'atten

apportent l'observation de

leui

usages.

Le commerce en lui-mme n'a rien d'av


et Manou ne lei
lissant pour un brahme
,

a pas dfendu cette carrire pour gagner


vie
il

quand

y a une

ils

sont dans

le

besoin; seulemer

foule d'articles qu'en raison de

tains prjugs

lei,

un brahme ne peut pas vend

licitement, et qu'ils seraient obligs d'exclure

leur spculation,

s'ils

la rgle qui leur est

Parmi
graine

voulaient se conformer

impose.

ces articles sont les toffes rouges,

et l'huile

de tout genre,

de ssame,
le sel, les

vgtaux, les poissons,

le

le riz pil, les liquk

parfums,
miel,

le

les fruits,

beurre,

le

1.

le sucre, etc.

Mais

les

brahmes trouvent que

les

arti*

ROZAH-ELLORA.

dont

la

22 5

nom-

vente leur est prohibe sont trop

breux pour leurs intrts, et en gnral


privent nullement de les

ils

ne se

comprendre dans

leurs

spculations.

Les sous-collecteurs des revenus publics dans


es villages, sortes de percepteurs, les douaniers,
s clercs

et crivains d'administration, les te-

eurs de livres et les matres d'cole sont tous

rahmes.

Chaque

a aussi son astrologue qui

village

re l'horoscope

des enfants leur naissance,

et

fonction ne peut tre remplie que par un

tte

ahme.

La

superstition, qui rgne avec tant d'empire

ns toute l'Inde, est encore d'une grande res-

urcepour leur procurer

les

moyens de

vivre.

ne maladie, une chute, un procs, une nou11e


,

entreprise,

une maison nouvellement b-

un mauvais prsage, un songe fcheux

ille

et

autres choses semblables, sont autant de

constances qui font accourir prs d'eux leurs


adules concitoyens, qui

ils

font payer leurs

acles le plus cher possible. C'est toujours

lmanach indou
lut,
(

qu'ils

trouvent une rponse

des remdes tout.

'on les consulte,

dans

on ne

les

Sur quelque point


trouve jamais

em-

Irrasss.

En matire de

religion, bien qu'ils professent


i3.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

22f)

que

la

leur est la plus leve et la plus

admettent que Ton doit honorer

ils

les

pure,

dieux de

tous les pays, et sont sur ce point d'une tol-

rance absolue.

mprisent,

et

de

le

qu'ils

qu'ils dtestent

ne perdent aucune occasion

et ils

montrer ; mais

cela tient plutt la haine

ont pour la dure et oppressive domina-

que ceux qui professent

tion
fait

mahomtans

n'y a que les

Il

cette religion ont

peser sur eux, qu' la religion elle-mme.

Quelques brahmes s'adonnent

l'tude,

de

la,

philosophie.

Nous

serons trs bref sur cette matire trop

aride pour trouver place

ici

cependant nous

di-

rons quelques mots des deux principales coles


qui se partagent actuellement toutes les agrahras

de

la cte

La

malabare.

premire, qui compte de trs nombreu

partisans parmi

brahmes modernes,

les

appele Douitam, ou cole des deux substance

parce qu'elle reconnat deux choses dans


vers

l'esprit,

admettent

la

matire; Dieu,

le

l'uni

monde.

la cration.

La seconde est appele Adoititam, de


privatif, et Douitam
non deux, c'est--dii
,

cole qui ne reconnat qu'une seule substano


esprit et matire en

mme

toute la croyance dans ces

temps,

mots

et

qui rsu

ROZAH-ELLORA.

Dieu

est tout et

dans

227

tout.

Cette seconde secte, la plus nombreuse de

compte dans

outes,

ses rangs la plupart des

>rahmes qui font profession de science.


Ses adeptes expriment
>ar cet

aphorisme

le

fond de leur systme

Abavanasty-bavanasty.

C'est--dire
l'est

de rien, rien ne peut tre cr,

l'adage latin de nihilo nihil

ennent que
>ut

la cration est

Ils

fit.

sou-

impossible et que

ce que nous voyons, l'univers et tout ce que

ous croyons exister, n'est que l'illusion continue

volont divine;

la

dii

sous

le

nom

de

ils

illu-

Maya.

Voici une fable que les


t

dsignent cette

brahmes de

l'habitude de dbiter pour faire

cette cole

comprendre

jrs ides.

:.i

Un homme

rva qu'il

couronn

tait lu et

pompe

d'un certain pays, avec beaucoup de

^d'clat.

Le lendemain, tant

un voyageur qui

entra

* des crmonies

caronnement du
c.ait
|i

avoir t

le

sorti
lui

de chez

fit

lui,

le rcit

roi

de ce

mme

des ftes

pays

et

dont

le
il

tmoin oculaire.

toutes conformes au

Illusion ou

ren"

qui avaient eu lieu pour

Les circonstances rapportes par

ient

il

Maya

celui-ci

rve du premier.

tait gale

de part

et

d'au-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

28

tre, et

n'y avait pas plus de ralit dans ce que

il

dans ce que

l'un avait cru voir en veillant et

vu en songe. Toutes ces choses que

l'autre avait

hommes

les

prennent pour des

que des illusions de

Nos

volont de

la

une existence

seul tre qui ait

ne sont

la divinit, le

effective.

sens nous trompent, en nous prsen-

tant des objets o

n'y en a point; ces objets

il

ne sont que des mirages de


n'ont rien de rel.

Ce systme
quit,

ralits

pense divine,

ils

a exist dans l'Inde de toute anti-

nous

et

la

le

retrouvons en Grce dans

les

rveries des pyrrhoniens.

que

dit

J'ai

systme Douitam admettait

le

deux substances

relles

modifie, et laquelle

il

Dieu

est

et la

matire

insparablement

qu'il
uni..

Selon ce systme, Dieu est rpandu partout;


il

pntre

dire,

la

avec

anims.

matire

elle,

Il

il

est

et s'incorpore,

pour

prsent dans tous

les tres

ne subit cependant aucun change-

ment, aucune altration par

cette coexistence,

quels que soient les vices et les dfauts des

auxquels

il

les

tre.1

est uni.

l'appui de cette prtention, les partisans

douitam invoquent,
son,

ainsi

le

comme

di

terme de comparai

feu qui, bien qu'il s'incorpore avec toute

substances pures

et

impures, ne perd rien d

sa puret, et les rayons du

soleil,

qui necontrac

ROZAH-ELLORA.

aucune souillure en pntrant des

tent

dure

et

les

mes manent de

mme

en sont une portion, de


soleil qui claire le

rayons; de

tas

bor-

de boue.

Selon eux,

du

229

mme

la divinit et

que

lumire

la

monde par une

infinit

de

qu'une quantit innombrable

de gouttes d'eau drivent du

mme

mme
mme

soit la divisibilit

enfin

nuage

de

que divers joyaux drivent d'un

lingot d'or. Quelle

que

des rayons, des gouttes d'eau et des joyaux,

au

mme

mme

nuage,

mme lingot d'or qu'ils appartiennent.


Du moment que l'me a t unie un

corps,

c'est toujours

au

soleil,

au

disent les brahmes, elle s'est trouve emprison-

ne

et ensevelie

dans

les

tnbres de l'ignorance,

ne peut pas plus s'en dgager que

et elle

tomber dans

nouille qui vient

serpent.

Quoique

cette

continue d'tre une


nit, elle est

gueule d'un

chose avec

en quelque sorte dsunie


soit la dignit

et

ou

la divi-

spare
la

deur de celui qui revt une forme humaine,


gnie

ou dieu,

il

gre-

me, dans sa prison,

mme

Mais quelle que

d'elle.

la

la

granft-il

devient sujet toutes les er-

reurs, tous les vices et

tous les garements

qui sont la suite de cette runion d'une

me avec

un corps.

Les
ette

vicissitudes qui

affectent

l'me durant

union ne s'attachent pourtant pas

la di-

230

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.


dont

vinit

Dans

elle fait partie.

cet tat,

on

pourrait la comparer, disent les brahmes, la

lune dont l'image se rflchit dans Peau


l'image de la

eau,

lune

on

s'agitera

agite

cette

aussi,

mais on ne pourra pas dire que

est agite

si

la lune

Les commotions de l'me, durant son union


avec

les

diffrents corps, sont

dont

elle

mane un

cette

me,

la divinit

de rcration

sujet

immuable

elle est

pour

et

quant

ne change

ja-

mais.

Son union avec

le

corps dure jusqu' ce que,

par la pratique de la contemplation et de toutes


les vertus, elle soit

gesse

et

parvenue un degr de sa-

de perfection qui

nir de nouveau,

permette de se ru-

lui

insparablement,

pour tou-

et

jours la divinit; jusque-l, elle ne cessera de

transmigrer d'un corps dans un autre.


C'est l'me qui dirige les actions et les

vements du corps.
ce rapport,

On

mou-

peut la comparer sous

disent les sectaires indous, une

pierre d'aimant place dans

un

plat de cuivre,

au-dessous duquel on a mis une aiguille de

promne

si l'on

vase,

mais

on
si

cette pierre

par terre

et reste

l'aiguille

immuable.

d'aimant autour du

voit l'aiguille suivre cette

on te l'aimant,

fer

direction;

tombe

aussitt

23

ROZAH-ELLORA.

L'aimant

est la figure

de l'me,

l'aiguille celle

du corps.

longtemps que

Aussi

sont unies,

pour en

moment que

l'me

animer un autre

aller

insensible, se dissout et retourne

ments dont

substances

corps est susceptible de mouve-

le

mais du

ment;

deux

ces

il

avait t form.

le quitte

devient

il

aux cinq

l-

L'me au con-

xaire, semblable l'aimant, ne perd rien de ses


qualits, et

dans quelque corps qu'elle passe,

toujours la

este

mme.

Ces deux grandes

li

sectes se sont subdivises en

autres, qui toutes ont

iix

a perfection,

ance

et

pour but de

de Pme, d'acqurir

la perfection

elle

de dissiper

les

la

travailler

sagesse et

tnbres de l'igno-

de se dlivrer de l'esclavage des sens

et

misres de la vie, pour aller s'unir et s'iden-

[es

ifier

au grand

tre,

l'me universelle, Para-

nattma.

ct de celles-ci,

porte le

ui

nom

il

de sakteya

ombreux adeptes, car


u'elle
le
li

y a une
et

secte singulire

qui possde de

elle a cela

de particulier

n'empche pas d'appartenir aux autres;

enseigne que l'homme, aprs avoir accom-

tous les devoirs apparents que lui

imposent

religion et la socit,

ne doit avoir d'autre but,

que de

satisfaire tous ses dsirs,

'autre principe
utes ses

passions, et que la suprme

flicit

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

232

consiste dans la jouissance des plaisirs sensuels.

Pour

les

gens qui se rangent sous

du sakteya,

il

n'y a en ce

vertu, ni bien, ni

monde

mal absolus,

ni vice, ni

et ils

toute leur philosophie dans ces paroles

quelque jouissance, quelque

rsum, cette

faire partie,

tous les

morale

plaisir est bien, et

doit tre recherch par tous les

voue

rsument

ce qui fait prouver quelque satisfaction,

Tout

En

bannire

la

secte,

dont personne n'a-

comprend secrtement presque

Indous, attirs pour

et les

moyens.

mystres

la

et les orgies

de

facilit

de

la

sa

Sakly-

Pandya.
Lorsqu'une de ces

monstrueuses, auprs

ftes

desquelles les saturnales antiques ne sont


doit se
est

district, tout le

prvenu, mais personne n'en parle,

Indou
le

donner dans un

s'avisait d'ouvrir la

traiterait

bouche ce

de fou. Cependant chacun,

ou femme, brle d'y

assister; car

rien,,

monde
et si u

sujet,

on

homm

dans ces

fte

tranges, ddies la fcondation universelle


la

force procratrice divine, tous les excs|

sont permis sans que les assistants contracter!

la

moindre

les

Indous sont admis sans distinction de

souillure.

d'ge et de sexe,

ces bacchanales, tou

pourvu

caste

qu'ils aient dpass*

l'enfance; ce jour-l, les viandes et les liqueur


fortes sont admises, et

chaque Indou doit en ap

ROZAH-ELLORA.

porter sa part
seuls

de cotisation

titre

ne sont pas tenus

Quelle que

soit la

les

33

brahmes

cela.

gnrosit des assistants,

leur apport ne suffirait pas pour des centaines

d'hommes
vresse

de

de femmes affams d'orgie

et

aussi est-il

dans

cette fte soient faits

autres habitants

du

circonstance pour

femmes des
Ces

villages,

par

les riches

procurer

que sans

pu

et

les frais

babous

et

qui profitent de la
les

plus belles

Sakty-Pandya

la

arriver possder.

ont toujours lieu dans

ftes

pagodes

des

coutume que

district,

se

n'eussent jamais

ils

la

et d'i-

cryptes

les

ne durent jamais plus

d'une

nuit.

Une
eux, et

fois

termines,

les

Indous rentrent chez

n'en est plus question.

il

souvient plus d'avoir vu sa

d'un autre
ses

que

dis-je

femme dans

d'un autre,

amants d'une nuit par dix

pre ne se rappelle plus sa

dposer ses douze ans

Le mari ne

et

elle

bras

a compt

par vingt

et

fille

les

se

le

qui est venue

sa virginit aux pieds

des autels de la desse Sakty.

Toute
fier

fille

pubre peut, en

effet,

venir sacri-

la desse.

Je ne m'tendrai
cette fte,

dernier

pas plus

longuement sur

souvenir des

mystres

et

es saturnales religieuses de l'antiquit*, je l'ai


crite

avec tous

les dtails

qu'elle

comporte

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 34

mon Voyage au pays

dans

des Perles,

n'y

et je

saurais ajouter aucun trait nouveau.

Cette fte va
nir
la

mon

me servir de transition

sujet, car

crmonie de

il

pour reve-

peu que

s'en fallut bien

l'adoption chez

rajah de

le

Pandya ne dgnrt comme la Sakty-Pandya


en interminables orgies en commun.

Le

rajah, en

effet,

avait fait distribuer la

foule de grandes quantits de vivres, de bois-

sons

et

de rafrachissements

les

marchands de

callou, de tous cts, avaient profit de la cir-

constance pour dbiter tout venant des

queurs fortes. Les Indous,

li-

hommes et femmes,

n'avaient pas tard se trouver dans

un

tat

d'excitation capable d'engendrer tous les excs.

Les boules de parfums qui continuaient


brler sur les trpieds d'or, en chargeant
leurs

senteurs acres

pntrantes

et

buaient au moins autant que


cocotier exalter la foule
se lve tous les soirs avec

mtrique, avait teint


et

la

le jus

la brise

l'air

de

contri-

ferment du

de terre, qui

une rgularit chronoplupart des flambeaux

des lampes qui clairaient la grande cour du

palais; quelques rapsodes ambulants

commen-

aient gayer la foule avec des chansons obs-

cnes; encore

une heure,

et toute cette foule, qui

continuait boire, allait se livrer quelque

gantesque dbauche

il

suffisait

gi-

d'un couple plus

235

rozah-i:llor.\.

audacieux que

monde;

ce signal

et je dois

temps

les autres

mme,

la

le

plupart l'attendaient,

donn depuis long-

dire qu'il et t
la crainte

si

pour entraner tout

du rajah n'et retenu

les

plus

audacieux.
J'en

fis

la

Pas

remarque au capitaine Durand

me

de chance,

Mais ces gens-l

franchise habituelle.

que vous

aussi exalts

Voyez

rpondit-il

le

avec

sa

sont-ils

pensez?

presque tous sont ivres

et si

Pan-

dya-Rajah n'intervient pas, nous allons en voir


de belles.

Quel

spectacle!

fit

mon ami

en soupirant;

toute cette foule bariole, se ruant

comme
de la

dbauche antique...

vu de mon ami ne

:ar

il

l'avait peine

palais,

suivis

et

Ninive,

de feu nous redire

ciel

les secrets

Si le rajah

l'endormir dans quelque coin


Le

plaisirs

Sodome

des cerfs en rut,

venant sous ce

aux

de

pouvait

son palais

devait pas tre exauc,

formul que

les officiers

du

de quelques serviteurs arms de

;ourdins, faisaient vacuer

la

cour d'honneur,

rappant coups redoubls sur

les retardataires,

ans souci de leur rang et de leur caste.

Mais

la fte n'tait

pas

finie,

lement se dplacer;

l'orgie,

aspect qu'inspirait

rajah,

,bre carrire

dans

le

la jungle.

elle

allait

sim-

contenue par
allait

se

le

donner

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 36

Bien que

ne

les

capitaine et

foule qui

suivre la

sous

le

Une

beaucoup prfr

continuer la Sakty

topes de cocotiers,

comme

notre hte

mine de nous rendre notre

faisait point

bert, la

allait

ce

biensance nous retint ses

cts.

somptueuse compose des plus

collation

d'Europe, unies toutes

fines conserves

prparations

li-

de

les plus incendiaires

les

la cuisine

indigne, avait t prpare dans les apparte-

ments

intrieurs

Rien ne pourrait rendre une ide du luxe des


amoncels dans

fruits

fums suaves

et

Toutes

salle.

les corbeilles, leurs

par-

pntrants emplissaient toute

les

la

espces de l'Inde s'y trouvaient

reprsentes.

Aux deux
bouillait

gne

bouts de la table, l'eau pour

dans des vases d'argent

se rafrachissait

et le

le

th

Champa-

dans des seaux de vermeil

pleins de glace.

Mon ami
teur,

il

tait

ces soires

m'adressa un coup d'il interrogavident qu'il comptait sur une de

indoues

comme

il

nous avait

donn d'en rencontrer quelques-unes pendant


notre voyage, et qui sont tout

fait

dans

les

coutumes hospitalires du pays.

Nous fmes
rattes,

servis

par des domestiques mah-

aux longues moustaches en

broussaille.

l'allure martiale, au teint bronz, que

faisai

ROZAH-ELLORA.

2?)-]

encore mieux ressortir Ja blancheur des turbans.


Ils

ressemblaient plutt des cavaliers de Gen-

gis-Khan ou de Timour qu' d'humbles servi-

du

teur de la table

rajah.

Quelle race singulire que celle de ces


rattes

elle

Mah-

fut sans contredit la plus guerrire

de toutes celles que la vieille terre de l'Inde a


abrites depuis des sicles.

dans

Aprs avoir fond

Decan un puissant empire,

le

mietts par bandes, et

comme

les

se sont

ils

condottieres

du moyen ge, se mirent au service des rajahs


toujours en guerre les uns avec les autres.

Depuis que

la

domination anglaise a enlev

aux rajahs toute puissance militaire,


tes
et

les

Mahrat-

ne sont plus qu'un ramassis de vagabonds

d'cumeurs de route.

mnent par choix une

Ils

vie errante, et le

prsent seul occupe leur attention et leurs penses, indiffrents

tique

c'est

aux douceurs de

peine

s'ils

restent

la vie

domes-

unis en fa-

mille.

La plupart

se contentent

plus misrable

du genre de

vie le

une tente ou pal, consistant

seulement en une couverture ou en un morceau


d'toffe grossire

plac sur un

bambou que

sou-

tiennent deux perches plantes en terre, suffit

pour

les

habitations de la classe pauvre

les ri-

hes possdent quelques couvertures de plus,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 38

leur tente est close d'un ct et garnie d'un rideau

sur le devant, mais compltement dpourvue

des agrments que les

comme

regardent

civilise

membres d'une

socit

ncessaires l'exis-

tence.

Dans
voir

les

mant

et

les

temps

on peut

froids et pluvieux,

Mahrattes groups autour d'un

buvant jusqu'

feu, fu-

l'ivresse le callou

ou

jus

ferment du cocotier qui se vend dans l'Inde


bas prix.

Hommes

et

animaux sont entasss dans

uni

espace troit, chacun ne consulte que ses propres

convenances

et l'absence

de tout arrangement

rgulier, de toute considration

pour

le

tre gnral, produit des souffrances et

bien-

une

d-

tresse individuelle qu'ils regardent avec l'indifi

frence la plus endurcie.

Gomme

Indous,

les

moins qu'orthodoxes
grande latitude sur

le

Mahrattes ne sont
se

ils

rien

permettent

un<

chapitre des aliments e


(

mangent de

la

viande chaque

fois qu'ils le peu-

vent.

L'existence des Mahrattes pauvres offre, sou


ce

rapport, peu de diffrence avec

celle

de

pariahs.
C'tait autrefois

un peuple rude

beaucoup plus attach


facile et luxueuse;

il

ses

leur a

et guerriei

armes qu'

la vi

manqu un homi

ROZAH-ELLORA.

de gnie pour

discipliner.

les

23t)

Avec un chef de

trempe d'Akbar ou d'Aureng-Zeb,

la

ils

eus-

sent conquis l'Inde entire.

Quelques-uns d'entre eux, dans leur dcadence, ont consenti accepter des emplois de

mais

serviteurs,

ne daignent accomplir ces

ils

fonctions que chez les rajahs ou chez les Euro-

pens de trs haute marque.


Je n'ai connu Pondichry que
et le

le

gouverneur

procureur gnral qui eussent des Mahrat-

dans leur domesticit.

tes

Presque tous

les serviteurs attachs

la per*

sonne du rajah de Pandya appartenaient cette


race, et

ils

ma

avaient

foi fort

bon

air.

Quand

sont bien traits et qu'ils nous prennent en

fils

les

affection,

Mahrattes sont d'une

fidlit

toute preuve.

Comme

dans tous

les

repas indous, chaque

convive avait deux serviteurs attachs sa personne, l'un qui veillait au remplacement de la
vaisselle et servait les diffrents

et l'autre

servait les boissons.

\u\

Pandya-Rajah

:.

mets,

[ue

n'avait

nous sa table

il

admis personne autre

ne gota aucune viande,

in

vritable sectateur de Vichnou, sa nourriture

composa seulement de quelques carrys avec

igumes,

et

de

fruits

bien qu'il nous

offrt

les

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

240

champagnes des meil-

vins les plus exquis, les


leures marques,

Mon

il

ne but que de Peau.

ami prtendit

sceptique

ddommager quand

il

devait se

qu'il

se trouvait seul

ne

je

nulle opposition cette croyance, mais de

plus

le

du monde,

indiffrent

l'air

priai

je le

fis

de

changer de conversation. Le rajah ne parlait


certes pas franais,

mais

pouvait un sourire,

il

un coup d'il, deviner que Ton parlait de


et cela n'et

pas

manqu de

Les Indous sont

lui,

le froisser.

trs fins

trs

et

observaj

teurs, et plusieurs fois

voir l'un d'eux,

rien

j'ai

le

sujet

de

tonn de

qu' nos gestes, nos

signes du visage, toute notre

deviner

trs

ma

mimique

conversation

enfin,

avec un

compatriote.

Notre repas termin,

nous passmes dans

une autre pice garnie de divans


et

que

On

le

la turque,

rajah appelait le salon des trangers.

nous y

un pur salem enfonmokas du monde, dans de fines

servit le caf,

cer tous les

coupelles de vieux chine qui avaient au moins


cinq sicles d'existence.

Un
pour

antiquaire les et dix fois


les

remplies

d'or

possder.

Les yeux du capitaine

nombreuses

libations

communiqu un

de

Durand,

qui d

Champagne avaieni

feu tout spcial, taient deve

ROZAH-ELLORA.

lus d'une rare


lire

loquence,

ils

241
semblaient

me

Eh

moment;

bien, voil le

qu'attend donc

notre hte?

Le

fait

que de mmoire de rajah, jamais

est

mme

oire offerte,

par un simple Babou, un

ulgaire notable, ne
e

s'tait

termine sans une

ces danses intimes de bayadres,

idous, sans pour cela mpriser


)pens, sont tous

si

les

got des Eu-

le

friands.

donc

Je m'attendais

dont

la

scne oblige, car

il

y a pas de vritable hospitalit dans l'Inde,

connu

L.ns le dicton

mme. Mais

le

couvert

le vivre, le

et

la

rajah ne sembla mettre aucun

.ipressement accomplir la troisime partie


Il

programme;

jjug, les

Quel ne
ii:oup
I

il

ne pouvait

il

tre arrt

Indous n'en ont pas sur ce

fut

me

pas

mon tonnement

par

le

sujet.

lorsque tout

proposa une partie d'checs.

-Le capitaine

fit

un geste de suprme mauvaise

hneur...
^J'acceptai pour

le

taquiner.

Personne ne saurait contester aux Indous


L.vention de ce jeu merveilleux et

ils

y jouent,

gnral, assez bien.

114
Zt jeu est appel par
les

eux tchatour-angam

quatre corps de l'arme.

exposition et les

Ce

furent la

manuvres des anciennes

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

242

armes asiatiques qui en

armes des anciens

firent natre

les

rois de l'Inde taient, er

divises en quatre corps

effet,

ride

l'ensemble formait un

ou

tchatour

sections, doni
-

angam

ce:

quatre corps taient les lphants, les chariots


la cavalerie et l'infanterie.

La premire

comme

reoit,

pice de l'chiquier des Indou

chez nous,

La seconde

le

de roi.

que nous

pice,

reine, est appele par eux


nistre qui

nom

commande aux

nommons

mantry,

un mi

armes.

Des chars remplacent nos fous.


ont,

Ils

comme

nous, des cavaliers-, au

de nos tours crneles,

Nos pions

ils

1k*

ont des lphants.

sont figurs chez eux par des so

dats.

Enfin, ce que nous

nommons

chiquier,

-dire la table de jeu, est appel dans

c'e<
1'

In.

por-stalam ou champ de bataille.


Voici, diaprs les historiens indous, que

occasion ce jeu fut invent.

y a plusieurs milliers d'annes rgi


dans Tlnde un jeune et puissant monarque

nom

Il

d'Agastya.

Il

avait vaincu tous ses rivau:

la guerre, et, enivr

teurs,

il

existait

avait

fini

par

les

louanges de ses

par se persuader que

lui

fl

s.

sur la terre, tous les autres homi

n'ayant t crs que pour obir ses

capric>

ROZAH-ELLORA.

En

243

vain les brahmes les plus en

renom de

saintet avaient tent de le faire revenir d'autres ides;

Un

prit,

il

avait mpris leurs conseils.

saint pnitent

du nom de Sissa entre-

par une voie dtourne, de faire ouvrir les

yeux au jeune monarque.

A cet effet,

il

inventa

le

jeu d'checs,

le

plus importante de toutes les pices, ne

roi, la

peut cependant rien faire, ni attaquer, ni se d-

fendre sans

Ce

le

secours de ses sujets.

jeu ne tarda pas devenir clbre.

eune rajah en ayant entendu parler, voulut

jeu, lui

u'il

le

Sissa, en lui expliquant les rgles de

connatre.
:e

Le

comprendre

fit

les vrits

importantes

avait repousses jusqu' ce jour, savoir

ue les rois les plus puissants ne tiraient leur

randeur

leur puissance que de l'appui de

et

urs sujets.

La rajah remercia
du

sion, et

frites qu'il

le

saint pnitent avec et-

jeu qu'il lui avait enseign et des

avait os lui dire et lui faire

com-

rendre.

Donne-moi,

litter
r

envers

>rnes, et

ma

quoi que tu

la te soit
<

toi,

lui dit-il,

l'occasion de m'ac-

reconnaissance sera sans

me demandes, je

l'instant accord.

Illustre rajah, rpondit

terai

veux que

Sissa, je

du nombre de grains de

riz

me

con-

que produi-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH

244

raient les soixante-quatre cases de Tchiquier,

en plaant un grain sur


seconde, quatre sur

quatrime,

et ainsi

la

la

premire, deux sur la

troisime, huit sur la

de suite en doublant chaque

case.

Te

demande
faire

moques-tu de moi par une

Le dernier de mes

pareille

sujets pourrait

te

un semblable prsent.

Je vous

prie,

grand

roi,

d'ordonner qu(

cela soit fait ainsi, et je considrerai cela comrai,


le

plus beau et

fait

le

plus riche cadeau qu'ait jamai

un souverain,

touteiois

si

ma

prire peu

tre exauce.

Je ne regrette qu'une chose,

demande

soit si

mant

au

Ordre fut immdiatement donn auministi

dlivrer le riz

que

que

modeste.

charg des trsors

c'est

et

des biens du

demand par

roi,

de

faii

Sissa, en se confoi

ses conditions.

Mais un quart d'heure ne


le

s'tait

pas couj

trsorier accourait tout effray annonc,

roi que tous ses trsors runis, et la venl

mme

des tats ne parviendraient, pas payj

la quantit

de

riz qu'il fallait

donner au pr

tent.

Le

roi n'en

pouvait croire ses oreilles, mi

le trsorier refit le calcul

sous ses yeux,

et Ag;*

tya fut oblig de reconnatre qu'un grain de

ZAH-ELLORA.

2_p

lev soixante-quatre fois au carre, dpassait la

valeur de tout

mme

ce

qu'il

vente en bloc de ses sujet-.

la

Le brahme Sissa souriait

que
de

si

tes

y compris

possdait,

Ceci te mont:..

un seul de

grand

un

tes sujets,

roi,

lui dit-il,

seul des soldats

armes, serait impuissant

te

donner

la

fichesse et la victoire, tous runis ont la source


naturelle de ces deu;,
la

grandeur
i

fut

qui donnent ton

et l'clat.
si

charm de

la science et

de

la

sagesse de Sis^a, qu'il voulut l'attacher sa per-

sonne, et par

la

suite n'entreprit rien

tant sans !es conseils

du saint personnage.

Pandya-Rajah me narra lui-mme


::

toire.

d'impor-

iant que nou-

cette his-

sions nos

pi...

x>ur la bataille.

Le jeu commena, au grand dsespoir du


.

hiqua
hez

fuma tout

et

s/

son cigare, qu'il

la fois, ce qui tait toujours

signe d'une violente mauvaise hu-

lui le

eur.

vengea

En un quart

d'heure,

perdis la premire

je

nie, et je dois dire que j'en fus


:re
.

Rgence,

je

un:

rec

ps, je

ce

bonnes du Caf de

puis dire c

e point laisser battre

Nous

profondment

air.

:e

ne

ns, e:
ie

mon

adversaire,
-

VOYAGE AU PAYS DU IIATSCHISCH.

7^.6

poussant ses pices avec une rgularit math-

matique

m'avait tout d'abord surpris sans

il

me donner

temps de

le

m'aperus ds

dbut de

par cur,

qu'il jouait
sait

le

admirablement

trois

rflexion,

la

la

mais

je

seconde partie

la

c'est--dire qu'il connais-

marche mathmatique de

ou quatre parties peut-tre, mais que son

savoir aux checs se bornait une opration de

mmoire.

Immdiatement,
le

me

forai

je

me

dcouvris lgrement,

prendre une pice qui

sacrifier une des siennes. Je

pour

pelle pice

chez

les

l'obligeait

ce qu'on ap-

fis

pice, ce qui n'est pas en usage

joueurs de quelque force; mais

immdiatement
pas tromp.

La

la joie

de voir que

je

ne m'taii

perte d'un de ses deux cavaliers

dsorganisa ce point son plan de


qu'il

ne sut plus o donner de

partie s'acheva

si

la

pices, n'et pas

Il

le

bataille,

tte, et

piteusement qu'un colier,

qui on et montr de la veille la

partenaire

j'eus;

commis

marche de

bvues de moi

les

pauvre rajah en suait sang

proposa une troisime partie;

il

ne

et eau

fut p;

plus heureux.

Mon moyen

russit encore

il

suffisait ds

dbut de rompre sa tactique, d'empcher sa


centration

mathmatique par

pice, et le

pauvre rajah

tait

la

perte

co-

d'ui

incapable de

suf

ROZAH-ELLORA.

24/

un second plan au premier

stituer sur l'heure

avort.

Je

me

tous

les

que

suis souvent depuis assur de ce fait

Indous jouent aux checs sans con-

natre le jeu, avec trois

ou quatre parties apprises

par cur.
Si

vous ne vous apercevez pas de

au dbut, vous tes pris


avec une rapidit

une

truc

et

et

men

jusqu' l'chec

une sret sans

fois dvoil,

vous n'avez

devant vous un adversaire dont


la partie intressante

manuvre

la

gales.

mme

la science

pour vous,

c'est

Le

plus

rende

un sauve-

qui-peut gnral.

Depuis, chaque

un Indou,
d'audace
joueurs

j'ai

qui

mme

fois

eussent t

sur

le

ma

perte avec des

ordinaires en Europe.

versais toutes les


taient

partie avec

j'ai fait la

toujours dbut par des coups

.partenaires indous,

ils

que

ils

Pour mes

n'y taient plus,

je

combinaisons de leur

boulejeu, et

incapables d'en concevoir d'autres

damier.

Le malheureux rajah ayant voulu tenter la


fortune une quatrime fois, je compris qu'il en
faisait une affaire d'amour-propre, et je rsolus
de

le laisser

Je

restai

gagner.

prudemment dans mes

lignes,

laissant arranger son jeu sa faon

quand

procurai

la

dbcle

commena,

je

me

le

seulement
le

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2-j.S

plaisir

de

lui dire

je suis mat en sept coups.

Vous croyez, me

rpondit-il...

voyez-

vous cela?

mmoire,

Jouait-il assez de

Cela arriva

comme

je

le

pauvre rajah!

le

avais prdit, et

lui

notre hte emporta du bonheur pour toute

la

nuit.

Quand
dans

le

rajah nous eut quitts pour passer

appartements particuliers,

ses

tiques attachs

indiquer

notre

service

les

domes-

vinrent nous

les ntres.

Le

capitaine se drida

Voil

le

moment

un peu.
solennel,

me

en

dit-ii

souriant.

Les deux appartements dans lesquels nous

fmes conduits
se

vraiment splendides;

taient

composaient chacun

d'un

immense

ils

salon

garni de divans, au centre desquels se trouvait


t

un grand

lit

de milieu colonnes

mu-

parquets de tapis du Npal.

Deux
celle-ci,

bain

toutes les

de tentures de cachemir,

railles taient garnies


et les

autres pices plus petites attenaient

qui servaient de fumoir et de salle de

l'une en

marbre rose

et

Pautre en marbre

blanc.

Au

centre de cette dernire se trouvait une

piscine dans laquelle


velait

constamment

un

la

jet

d'eau frache renou-

provision du bain.

ROZAH-ELLORA,

249

Des lampes d'albtre avec des globes de couleur destins affaiblir la lumire, brlaient

aux

quatre coins de nos chambres coucher, laissant


centre dans une demi-obscurit discrte.

le

Deux normes bouilloires en argent contenant, Tune du th, l'autre du caf, restaient au
calorique voulu, sur un

de charbons

lit

et

de

cendres chaudes, retenus par un brle-parfum

de bronze.

Et dans deux services de vermeil,

nades

et

le

Champagne

se frappaient

les

limo-

au degr

voulu.

Tout

tait,

comme on

le

voit,

nous donner une haute ide de

prpar pour

l'hospitalit

de

notre hte.

En

Durand n'tait
esprer le complment

face de ce luxe, le capitaine

donc gure blmer d'en

habituel, celui sans lequel


talit

l'attente

de

mon ami

s'coula tout entire sans

meresses voiles que

lent

Ce

nuit

qu'aucune des char-

visite.

rajah ne sait pas vivre,

ft

mon

excel-

ami, qui n'en prit son parti qu'un peu avant

l'aube, et

son

fut vaine, la

palais devait contenir

le

venue nous rendre

n'y a pas d'hospi-

dans l'Inde.

Mais

soit

il

lit,

il
il

s'enfona les poings ferms dans

ne tarda pas rver que

ou bayadres du

ciel

les

Apsaras

d'Indra taient venues se

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

5o

mettre sa disposition pour rparer l'oubli du


rajah.

Pour moi,

n'y attachai pas d'importance

je

plus que de raison. L'acte du rajah ne laissa

me

pas cependant que de

nement

c'tait la

causer un certain ton-

premire

que

fois

je

voyais un

Indou de grande situation recevoir des Europens, sans leur envoyer

le soir

quelques baya-

dres pour distraire la veille. Qu'on ne croie

pas des orgies sans

des dbauches

fin,

sans cesse renouveles; chacun comprend

comme

il

l'entend, et

somme, dans
et la

l'Inde,

bayadre

est avec

vous

si

le

ce qu'il veut,

fait

comme

en

partout ailleurs,

vous ce que vous voulez

qu'elle soit... bacchante

de hatchisch,

la vie

enivre de parfums et

dsirez, simple danseuse

aux merveilleuses poses plastiques, aux attitudes

potiquement langoureuses

si

vous

le

pr-

frez.

La premire

moiti des nuits dans l'Inde est

tellement touffante, qu'il est impossible de s'y


livrer

au repos.

Que

faire

alors

pendant

les

longues heures o on implore une fracheur qui

souvent se
selon

fait

attendre jusqu'au matin?

son got

caf, th,

pagne frapps; on fume

le

limonades

boukah,

On

et

boit

Cham-

la cigarette

de salem, ou

le

cigare de Corenguy, et l'on re-

garde danser

les

bayadres, qui s'interrompent

_:

.:_?:.::

de terr.rs

coupelles d'agent.

(les

su

poKoefainc

Je

de

;ue v:us pr:=re

cee des r:

?:i!.

..

Elles vous tendent le bre.: rage agenouilles


::?.!:>
.

s:u: .:;z.

5.;:

5:

!es

l'aide

:es.

..

>s

.'.:.:

lux heures

s;u: tus de
r:.' ...::::

en alanguissant

rt

rrr.s

des

:'.:.i:u"

i!:rs,

que

tous arrive par

terre qui

b
*e

'.".ce.

du :;~:r< que v dus

.:

*uve::ef

t:u:es !es cr::ses

feu:

ir.z :-:=->:.

d'un immense cran Je

chaud des vents de

Es:-;::

:..:::::

:s

?.;::.;:::.

la pense,

:s

!.i

;xc::e

'e

es

<

lu-

mires plissent dans les lampes d'alb ..::..


est-on bien coupab k

chappe de vos main s

Je

tout

coup des lvres

dans l'ombre , murmurant


la nature

n'a

de

entail

un peu de

vous er

cess:
si

crmeiJ s'-

se

frache)

rencom

rendu
:::.

;e.:v::s

:::

at-

ses

:.:::.::

:::.

:.

.:

Ar.:;::':.:r..;.. ::::.:

d :.

duo que

cet ternel

compos, n'a

_>

.:::s ...:

:.> s.iues
s

es s

.1

ucs

r::

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 52

les... qu'ils se

premire

lvent, qu'ils lancent la

pierre...

Non, mes
nation, et

amour banal, ni profa bas Thypocrisie des masques c'est


matres, ni

en Europe que l'amour se ramasse dans

Dans

seau...

parfums

et

l'Inde,

se couvre de fleurs, de

il

de posie; chacun avoue

la

pour

nature

au

et

qu'il fait

un des grands besoins

partie de la vie, qu'il est

de

le ruis-

de se cacher

lieu

aller courir les tripots et les

le

soir

gueuses, on

reoit

ouvertement dans sa maison ces baya-

dres

et

ces belles

d'amour, qui entrent

filles

chez vous peine voiles d'un pagne de soie,

une cithare

main

la

et

les

cheveux tresss

avec des fleurs.

Mais

ne nat pas dans

cette posie

macadam,

au milieu de

et

pice de cent sous, qui est la


cident;,

mour

il

et

faut,

pour

chauds effluves du

La

vieille

Grce,

le

boue du

course

la

de l'Oc-

loi vitale

pousser ces fleurs d'a-

faire

de posie,

cette

la

doux rien

faire et

les

soleil d'Orient.
fille

de l'Inde,

l'avait bien

compris.

Tout Athnes

aim Sapho

et

Aspasie au

grand jour de l'agora.

On

se croit

pudique sur

Tamise ou de

les

bords de

la Seine,

de

la

ses

dbauches au gaz.. Les anciens, eux,

la

Spre, parce qu'on claire


.

jetaient

ROZAH-ELLORA.

:ur

amour en

plein soleil sur des

avec

ais aussi

le culte

orizons bleus de la
igendaires,

de

lits

de

53

rieurs.

beaut des grands

la

mer Ege,

et

des exploits

ont eu Zeuxis, Apelles, Praxi-

ils

Phidias,

:1e,

Homre.

Je sais bien que

progrs est avec

le

les

es d'usine et les turbines vapeur;

chemi-

mais

je

pplie la socit, qui n'a su placer la plus belle

meilleure partie d'elle-mme, la femme,

la

deux termes de ce dilemme, ou de

u'entre les

par jour pour gagner trente-

availler dix heures

nq sous, ou de se prostituer,
tte socit

de

irds
ls

de ne pas trop

piti, si je

je

supplie, dis-je,

jeter sur

moi des

re-

trouve qu'elle ne reprsente

encore cet idal de progrs que l'humanit

ipuise rver.

Je

dis sans

le

traire

de

me

battre

la posie... je

les

flancs

ne suis pas pote... un

Imac accroch sous un appentis de


Es fruits, des galettes de riz
Mailles de son entourage,

la chasse, une

petite

pour en

feuillage,

ou de froment,

les

un peu de gibier tu

embarcation,

et

quelques

its de pche, c'est--dire la vie en plein air,

as. des criques ombreuses de Geylan, ou de


q:lqu'le

Institue

d la

ire

du

dtroit de

pour moi

nature, et

je

la

Sonde,

tout

la vraie civilisation
la

prfre

cela
celle

cent fois

la

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 54

Quand

le

capitaine s'veilla,

encore digr sa dconvenue de

Un

goujat, ce rajah-l,

n'avait pj

il

la veille.

fit-il

en se

frottai

yeux.

les

Je ne
avait

pus

manqu

qu

dissimuler en souriant

lui

une des rgles vulgaires

Thospitalit indoue.

T... me rpondit

mon

ami, avec ce

fq

Acent du cru qui s'exagrait naturellement qua


il

tait

de mauvaise humeur, ce n'est qu

rajah de contrebande.

Je venais de prendre
tait

mon

bain

ma

toile

en partie acheve, lorsque j'entendis

grand bruit de voix ml

d'clats de

partaient du fond du jardin, dans


la domesticit. J'ai toujours

me

et

mler

la

rire

le lieu rse

beaucoup aim

des Indous de toutes

vie

ma promenade

classes, et je dirigeai

vers

d'o s'levaient ces acclamations; je ne

pas

me

pommes

et se

gorgeait qui

cannelles, qui dege

chacun de ces charmants animaux

choisi le fruit sa
qu'il l'achevt;
il

palais.

le jardin,

bananes, qui de
;

du

troupe de jeunes singes siamangs si

abattue dans

ves

taij

rendre compte de ce qui rjouissa

fort les serviteurs

Une

le

passait

convenance,

et

il

tait

aprs quelques coups de

un autre

mais pour ne rien p

dfl|

255

ROZAH-ELLORA.

avec force gestes comiques, en plein

lanait,

il

visage des pagas, mtis, bohis, totou

cara

et

autres domestiques, le fruit qu'il avait peine

Au moment

mtam.

j'arrivai, l'hilarit tait

son comble, un des siamangs venait de lancer

la figure

aisselle,

d'une grosse taniegarebie (laveuse de

une adresse merveilleuse

ivec

pomme

porteuse d'eau), une

cannelle

ce fruit qui est

empli d'une sorte de crme vgtale,


plati sur l'arcade sourcilire
t

lui

avait presque

bouch un

Le singe semblait avoir

onne plaisanterie, car


laisir et agitait ses

Ignificative

de

il

s'tait

pauvre

la

il.

de

conscience

narines de la faon la plus

du monde.

compagnon de

plusieurs divinits, et

abat par troupe pour dvaster

amp,

les

sa

se grattait le front de

Cet animal est fort respect dans l'Inde


:

fille,

un

il

est

quand

jardin

Indous regardent cela

il

ou un

comme un

'and bonheur.

Cette tolrance dont

on use avec eux

indus d'une excessive familiarit

il

les

n'est pas

ire*

de les voir s'asseoir ct d'un Indou qui,

ir

les

bords du chemin,

e feuille

de bananier,

et

mange son

partager avec

'and contentement de ce dernier,


-st
ai

le

prsage de tous

riz

les

dans

lui,

au

pour lequel

bonheurs possibles,

vu de grandes troupes de ces siamangs dans

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2 56

les

montagnes de Genjy, non

l'antique

loin des ruines d(

pagode de ce nom;

ils

taient l par

milliers sur des crtes de rocher, sur les mur:

dmantels

demi enfoncs dans

et

mousse

la

sur les colonnes tronques, les chapiteaux,

entablements encore debout, donnant par

le

leurl

grimaces, leurs gestes, leurs cabrio'

cris, leurs
les,

une sorte de

vie singulire ces antique

ruines qui leur servaient d'abri.

Le

spectacle

tait

vraiment bizarre

ressant contempler,

et

inte

surtout au soleil coi

chant.

Au moment o

les

derniers rayons de

l'astr

du jour donnaient aux vestiges du vieux temp


indou un

aspect trange et saisissant,

toute-

ces grandes figures noires qui gesticulaient

hurlant sur les pans de murailles,

encore debout

et

ballet

de diablotins

illustres

Le

goparai

et

l'illusion

d'u

de sorciers sur des ruin

par de mystrieuses lgendes.

dsir

me

vint de rapporter de

un de ces

sion

le

e'

sur les tours carres des ar

du monument, donnaient

gles

singuliers acteurs,

mon
et,

excu
ds

lendemain, deux Indous s'approchaient de m<

campement avec un siamang


sa

force et

des

plus beaux

adulte dans
qu'il

se

toi

pui

voir.

Le march

fut vite fait

c'est

peine

si

ROZAH-ELLORA.

vaut dans l'Inde un ou deux fanons, de

iinge

douze sous;

iix

2$J

une roupie,

j'offris

deux

et les

ndignes, ne pouvant en croire leurs oreilles,


sautrent

avidement sur

la pice, et s'enfuirent

laissant la corde qui attachait l'animal

:n

mon domestique; les braves


cette somme norme pour eux,

aux

nains de

gens, en

'oyant

qu'ils

gagnaient pas toujours


iraint

que

L'animal

je

en un mois, avaient

ma

ne revinsse sur

tait craintif, cherchait

lontrait ses dents, plus par

ne

proposition.

se cacher, et

peur que par fro-

t.

En

que

le,

ible

quelques jours,
le

faisafs

devint

si

manger avec moi

aucun

dt et qui,

ma

attrait,

aussi regardait-il d'un

qu'on

me

ser-

en gnral, se composaient de pois-

de rivire, de volailles

qu'on apportait
Indous, qui

servait; la viande n'avait

indiffrent les premiers plats

L:s

socia-

me

mets qu'on

)ur lui

I.-ns

si

en peu de temps trs habile distin-

jer les

doux,

de campement.
fut

Il

je

il

fait

le

et

de gibier; mais

carry, mets traditionnel

partie de tous

leurs repas

compose de lgumes ou de viandes que


n mange avec du riz prpar d'une certaine fa-

qui se

le

siamang

faisait clater

sa joie par mille

i! rah! rah! prononcs sur des intonations


rentes.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

58

Il tait

excessivement friand du

geait pleines assiettes, d'abord en

bouche sans faon,

la

quand

puis,

tait pass,

ger

le riz

il

la

man

riz qu'il

y portan

manire des chiens

ce premier accs de gloutonneri<


tait trs

amusant de

le

voir man-

grain par grain en pluchant avec

soir

tous ceux qui n'taient pas compltement dcor


tiques, ce qui est frappant, car le riz de l'Inc

dont on se sert pour son usage particulier


pas

comme

tuv

Europe

quelques

que

les

de

parties

emploie

premire

sa

assez souven

lors conserve

ds

et

qu'on

celui

n'es

pellicule;

indignes enlvent assez mal avec

procd primitif de battage

et

leu

de vannage

vole.

Mais o sa

quand

c'est

ne connaissait plus de borne]

joie

arrivaient les fruits

du

dessert, an

nas, mangues, goyaves, bananes, letchis, sap

dont

tilles,

jams-rosas

ment

friand et qu'il prenait sans faon et

attendre qu'on

Peu
cuillre

et autres,

peu,

je

l'habituai se servir

pour manger

mes domestiques
Gengy, du

le riz

alors

tait

la

on

d'i

lui passi

grande

joie'

indignes, qui l'avaient

nom

des

l'avait pris, et qui disaient,

que Gengy

tait extri

le servt.

une serviette autour du cou,

tis

il

ba-

montagnes o

en

le

voyant manj

devenu un monsieur d'Euro;

ROZAH-ELLORA.

Franguy!

orc

mangeait en se met-

puisqu'il

morceaux de

ant des

2 5g

ou d'argent dans

fer

la

ouche.

Je dois dire, pour faire comprendre la va-

de cette plaisanterie, que

ur

au rajah, du

ariah

Indous, du

les

soudras au brahme, ne

onnaissent pas l'usage de ces instruments, tous

rangent avec leurs doigts.


Ils

enroulent

u de viande,

pour ceux qui en mangent, dans

petites boulettes

fe

main

he

morceaux de lgumes

les petits

de

riz qu'ils

fabriquent avec

droite et qu'ils s'envoient

dans

avec la plus grande dextrit, sans

voir recours

aux

btonnets

petits

si

la

bou-

mme
incom-

lodes des Chinois.

Peu peu, messire Gengy


U caf,
ible

et sut [dguster

got au th,

prit

sa demi-tasse en vri-

chose trange! celui de

amateur; mais,

rapidement

ous nos produits qui excita le plus

convoitise fut

;i

le

vin

quand je

peu dans une calebasse,

ne telle batitude, passait

il

lui

le

du vase pour en obtenir

)uttes

de liquide avec de

rieux,
ait le

il

avait

buvait avec

sa langue sur les

irois

andes, qu'il n'y avait pas

en donnais

telles

les

dernires

faons gour-

moyen de

tenir

son

parfaitement remarqu quel

rcipient qui contenait la divine liqueur,

un jour qu'on ne

faisait

pas attention

lui,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

l6o

il

s'empara d'une bouteille qu'un domestique,

avait oubli de boucher, et se mit en devoir

de

la boire.

J'arrivai sur ces entrefaites; le

ponsable des

faits

et

dobachy,

gestes de la domesticit

place sous ses ordres, s'apprtait la


lever. Je lui

res-,

en-

lui

signe de n'en rien faire, et j'ob-

fis

servai.

Le

singe, gn d'abord par notre prsence

ne tarda pas
lcher

se remettre;

il

commena

goulot de la bouteille, puis, aprs

le

pa;
dii

verses tentatives, l'ayant par hasard un peu sou


leve, et

voyant que, par ce moyen,

reux liquide arrivait sa bouche,

mme
il

l'eut

geste, et

ne laissa

il

la bouteille

le

bienheu

continua

que

lj

quanr

compltement vide.

Inutile de dire qu'il fut

d'ivresse,

et,

immdiatement

chose qui une

fois

pri

de plus

frappa, car j'avais dj eu occasion

de

l'ob

server chez le chimpanz et l'orang-outang,

mit imiter toutes

les

tranges

et risibles

hommes pris de vin.


La comdie fut si amusante

il s,

faon

des

d'une

fois

non pour

le

qu'il

mes indignes de me
boire,

tude, mais pour

le

comme

ils le

arriva plq

voler du

vir

faisaient d'hab

donner Gengy

et

s'amuse

ses dpens.

Je fus oblig d'employer les grands moyen

2l

ROZAH-ELLORA.

our contraindre

mes

gaillards renoncer ce

enre de distraction.

Je ramenai

mon

onfiai

siamang Pondichry,

le

et le

mtis qui, en quelques semaines,

un singe savant, qui certainement et

fit

fait

fortune d'un bateleur en Europe.

Gengy montait la garde comme un cipaye,


attait du tambour
d'une faon fantaisiste
lais enfin

fec

il

en

une panella,

k palanquins

dans une espce de

et

les

porteurs

montait merveilleusement

sur un pauvre petit bourriquet peine

levai

lut

soufflait

faonn en musette, imitait

>seau

de l'eau

battait. Il allait puiser

comme un

de Samy,

tions

,;het

terre-neuve, que, sur les suppu-

mon

domestique,

j'avais

un topas.

Les topas sont les sangs mls de l'Indousproduit du blanc et de

ti,

la

femme

indi-

gne.

Une

p; le

s:ait

prserver d'un trpas tragique.

dveloppe chez

a;c les
l'

haute culture intellectuelle ne devait

mourut victime de

.1

si

hommes. On

la

premire passion qui

lui

son premier contact

l'attachait,

la

nuit,

de d'une corde passe dans la boucle d'une


iture qu'il portait

au bas des

toujours souponn
.bitation

reins.

Un

soir,

un des pagas, gamins de

chargs des taukas

et

des braseros
i>.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCIIISCH.

22

pour

donna une
mariage,

et

tions absents l'occasion

Gengy sans
force

avait

balcon;

trouva

ferrure

de

s'il

d'i:

Faut,

trouve trop courte

s'tait

suspendu

Remonter,

la

ayant voulu passer

ct, la corde

la tte

et

en bas.

n'et t ivre, et t pour

d'un instant, mais

l'affaire

pauvi

de tourner autour de sa corde,

puis,

tait rest

mon

vie.

par l'engager dans

fini

d'u

tous nos Malabares avaient eu bea

Le lendemain, on

bouteille de vin.

Nous nous
jeu.

on

cigares, d'avoir fait le coup,

les

il

avait t toun

puis frapp sans doute de congestion crbral


car tout son sang lui tait coul, goutte got

des narines sur

le sol.

Le lecteur m'excusera,
mangs qui avaient envahi

l'occasion des
le

jardin du rajah,

m'tre un peu tendu sur cet animal,

dans une pense de

justice

et

de

je t'ai

vrit.

foule de ces naturalistes qui, dcrivant les

des animaux au coin de leur feu, ont

sout<!
'

que

le

siamang

tait

un animal stupide, ne

connaissant ni amis ni ennemis,

j'ai

cru de

devoir de protester de la meilleure manire


sible

par

la protestation

Le pauvre Gengy
je

des

n'est

pas

faits.
le

seul animal

pourrais citer en exemple, j'en

ai

pos

ROZAH-ELLORA.

d'autres,

vu en lever plusieurs dans des

j'ai

maisons trangres,
trouv

j'ai

et

siamang

le

trs facile

2 63

je

dois dire que partout

trs

doux, trs sociable,

dresser et se pliant aisment, dans

de domesticit, tout ce qu'on pouvait

l'tat

exiger de lui.

Il

partout reconnatre son

sait

matre, s'attache qui le traite bien,

et,

parmi

tous les gens qui l'entourent, sait distinguer ai-

sment ceux qui

lui

tmoignent quelque affec-

tion.

De
la

pareilles erreurs sont

science qui parat la

moins que rares dans

mieux

assise, la science of-

pour l'appeler par son nom, car

ficielle

fort sou-

vent des faits errons reoivent leur conscration

de savants plus ou moins

titrs qui,

sur la

de voyageurs qu'ils connaissent, affirment

foi

des observations qui n'ont t faites

que

trs su-

perficiellement.

On
ivoir

oublie

que

le

l'autorit

sa protection.

.auprs

de

:ontinue
es

rcit

mes

du voyageur pour ne plus

du savant qui

les a pris

sous

Je suis heureux d'avoir rhabilit


lecteurs

le

pauvre siamang, qui

mlancoliquement sa promenade dans

grandes forts de l'Inde, sans se douter de

la

nchancet de ses dtracteurs.

Ce doux
aut

charmant animal possde au plus


degr l'amour des siens. Le pre et la mre
et

l'abandonnent jamais leurs petits,

ils lui

cueil-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

264

lent des fruits, des racines, des herbages, tant


qu'il veut bien se laisser nourrir

siamang

le petit

c'est

qui, jaloux de libert, quitte

un jour

le

coin du bosquet qui Ta vu natre, parce qu'il se


sent assez fort pour pourvoir lui-mme ses besoins.

Mais

il

ne dlaisse pas

chaque soir

cela, et

faire sa partie

se runit

il

dans

le

qui se renouvelle

On

trait

de hur-

cris,

coucher du

le

pour

aux siens pour

concert de

lements, qui accompagne


et

la famille

soleil,

lendemain matin.

le

coutume, relate par des

cette

voyageurs anglais, d'histoires fantastiques inventes plaisir. J'affirme

observ dans l'Inde

chaque

un

m'a

fois qu'il

pareil

spectacle,

vieux siamang de

gardent

et

comme

le

Sumatra.

donn

bande,

leur

pour
Il

celui

chef,

l'avoir

y a plus

d'assister

toujours vu

j'ai

la

fait

le

plus

que tous

re-

tous

les

inviter

autres par des cris spciaux venir se joindre

lui.

Les siamangs accouraient en foule


pel, et l'infernal concert

teindre

le soir

cet

ap

commenait pour

s'

avec la nuit

et le

matin avec

le '

premiers rayons du .jour.

Un
pour

dernier

qu'il soit

mang

fait

fait

suffisamment remarquable,

not

quand

la femelle

du

sia

une double porte dans laquelle

trouve un mle

et

une femelle, immdiateme

25

ROZAH-ELLRA.

parents se partagent

les

les soins

donner leur

progniture.

La mre donne

tter aux deux petits et c'est

pre qui s'occupe de leur propret, qui

le

les

porte en cas de danger, et qui va chercher la

Quand

nourriture de sa femelle.
plus grands et

commencent

sont toujours partags entre

mais d'une autre faon,

la

les enfants

sont

manger, les soins

pre et la mre,

le

mre soigne plus par-

ticulirement la petite femelle et

le

pre

le petit

mle.

Sur

le

marche avec
par pas,

dans

lui

est

et

lenteur, plutt par soubresauts

il

cette position,

et

mais dans

s'aidant

de ses pieds,

il

il

que

de s'emparer de

est assez facile

inabordable

mains

singe n'est pas trs agile,

sol, ce

de

ses

les autres

il

puissantes

passe d'une branche

une autre avec une rapidit sans pareille.

un pendant un jour entier


malabare, dans les immenses et

J'en ai poursuivi
sur la

cte

paisses forts qui s'tendent sur tous les contre-

forts des Gathes

il

m'a

t impossible de

m'en

mparer.
J'avais avec moi, en outre

n'accompagnait toujours

du personnel qui

la chasse,

une cin-

uantaine d'indignes qui s'taient joints nous,


1

1,

malgr tous ces renforts,

chappa.

le

siamang nous

2 66

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Je voulais
voir, j'aime

le

prendre vivant, on a dj pu

peu

tirer sur

ncessit, et alors

sur lesquels

animaux sans

les

nous entourions

grimpaient dans

le

feuillage

arbres

les

quinze Indous

se rfugiait, dix

il

le

pour

lui jeter

un

coulant autour d'une jambe ou d'un bras, mais


le

siamang ne

se laissait pas approcher.

peine les indignes avaient-ils gagn

que l'animai

premires branches de l'arbre,


s'levait

branche
ait

rapidement,
d'un

et,

dans l'arbre

On

le

les

d'une'

saisissait la pointe

effort lger et gracieux, s'lan-

voisin.

cernait de nouveau, et la

mme manu-

quand il arrivait dans un


pas de communication possible

vre recommenait;

arbre qui n'avait

en avant,
avec

le

mme

arbres qui
Il faisait

nous

revenait sur ses pas et parcourait

il

faire

lui

flegme

et la

mme

avaient dj servi de refuges.

cela sans colre, sans daigner


la

moindre grimace,

gros yeux d'un air un peu


tout;

agilit tous les

il

mme

roulait ses

inquiet et

c'tait;

ds qu'un Indou s'approchait de

recommenait sa voltige des hauteurs


distances drouter

le

gymnasiarque

et

lui,

il

des

le mieux:

exerc.

Nous
la

finmes par renoncer notre poursuite

nuit approchait,

les cris

des chacals et

le

hurlements lointains des fauves venaient nou-

267

ROZAH-ET.LORA.

avertir qu'avec les derniers

une nouvelle chasse dans

cerait

nous pourrions bien tre


le

grand

comme

remplacer
blement,

mon

et

que

je

Voulais

chasseur

absolument

pauvre Gengy, mort

si

misra-

tenais par-dessus tout pos-

je

mme

la

pu reconnatre

douceur

la

dont

de l'Inde.

sder un singe de

espce

fort

la

le gibier, et le

tigre des jungles

Cependant,

cette

rayons du jour coin-

espce, ayant dj
et

l'intelligence de

nous remmes au lendemain

continuation de nos recherches

la

nous gagnmes

en toute hte une de ces anciennes tours carres


en briques que
fait

les

anciens rajahs du pays avaient

construire de distance en distance dans les

endroits les plus dserts pour servir d'abri aux

voyageurs.

Pendant

les

dans l'Inde,
ser la nuit

prouv

il

longues annes de

mon

m'est arriv assez souvent de pas-

dans ces refuges; chaque

les

sjour

fois j'y ai

sensations les plus tranges et les

plus pres.

Qu'on

se figure

une sorte de tour large d'envi-

ron six huit mtres de chaque ct, leve de

deux

trois tages et

munie

sa base d'une porte

massive en bois de bith moiti ronge par

temps

et

le

l'humidit de la fort, qu'on avait autant

de peine fermer qu' ouvrir. Chaque tage se

composait d'une chambre carre avec des bancs

268

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

de briques stuqus, rgnant tout

murs

et

sur lesquels les voyageurs taient libres

de dposer leurs nattes en guise de

Au sommet une
dans

le feuillage

nuit et
les

lit.

sorte de terrasse qui s'levait

des multipliants

de jouir sans danger de

tait

tour des

le

permet-

fracheur de la

la

du concert singulier qui

et qui

s'levait

de tous

coins de la fort.

Cette nuit-l les tigres, attirs par nos che-

vaux que nous avions parqus dans

la pice

du

rez-de-chausse, ne cessrent de rder quelques

pas de notre abri, en faisant entendre de temps


;\

autre leurs notes aigus, graves parfois, qui

roulaient sous les arceaux de la fort

tonnerre lointain pendant

les nuits

comme un

d'orage.

ces rugissements qui, parfois,

clataient

tout coup quelques mtres de la tour, venait se joindre le glapissement de la panthre

noire qui se glissait dans l'herbe et s'approchait

de la porte mal jointe de notre bengalow pour


voir

si elle

ne trouverait pas

moyen

le

ger un de ces animaux dont

les

d'gor-

manations

l'avaient attire.
C'tait parfois

comme un

feu

crois d'yeux

ardents qui flambaient dans l'obscurit,

devinions que plusieurs

et

nous-

de ces terribles btes

rdaient la fois autour de notre abri.

ce

moment, mon brave ami

le

capitaine

ROZAH-ELLORA.

Durand, qui

269

tait

dans

cette excursion

mon compagnon,

tirait

au hasard un coup de

carabine dans la direction des clairs;

encore

la

dto-

nation branlait la fort, les fauves fuyaient et


tout rentrait dans le silence pendant quelques
instants.

Mais un quart d'heure, vingt minutes ne


que

taient pas couls,

de nouveau

les

fauves s'approchaient

rampant.

en

forts malabares, les

Ils

dans

acharns que parce que,

s'-

n'taient

aussi

cette partie

des

grands carnassiers ne trou-

vent point facilement leur nourriture.

Le

Gathes

des

tigre

presque

toujours

n'a pour se nourrir que les

affam, car

il

et les cerfs,

qui

lui

chappent

la course,

daims
ou

les

marchent que par bandes de

sangliers, qui ne

deux ou trois cents,


rage inou et

est

lui font tte

avec un cou-

forcent presque toujours aban-

le

donner sa proie.

Sans
facile
_il

les singes, qu'il

guette et dont

de s'emparer quand

passerait de

nombreux

ils

il

lui est

touchent terre,

jours sans rien trouver

se mettre sous la dent.

Une
fit

un

cri

plus aigu que les autres se

entendre sur

le

coup de carabine du capi-

taine

fois,

Touch!

fit

mon compagnon

Vous pensez?

lui dis-je.

de route.

27O

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Parfaitement; coutez.

Nous prtmes
d

elle avait

peine

c'est

tre
si

l'oreille, la

bte rlait; mais

touche au bon endroit, car

un lger sifflement entreml de

hoquets arrivait jusqu' nous.

Le lendemain matin, nous trouvmes tendu,


quelques pas de la tour, un magnifique jaguar.

La

mon ami

balle de

lui tait

corps au-dessous de l'paule

et

entre dans

le

Pavait tu pres-

que instantanment.

Nous reprmes

le

lendemain notre excursion

sous bois.
Cette

aprs quelques heures de recher-

fois,

nous parvnmes nous emparer d'un

ches,

jeune siamang, que nous surprmes terre; nos


rabatteurs

ment

cernrent, et l'un d'eux trs facile-

le

lui prit

le

cou entre

les

d'un morceau de bois fendu.

deux branches

En

cet tat,

il

ne

pouvait plus mordre ni gratigner.

Nous

lui

hanches,

attachmes une courroie autour des

et

en quelques jours

il

devint d'une

exemplaire docilit.
Il

son,
les

fait
j'ai

vint occuper Pondichry, dans


la

ma

mai-

place laisse libre par son congnre,

observations que

que

me

j'ai

pu

faire sur

et

lui n'ont

confirmer dans cette opinion, que

mise plus haut, que

le

siamang

tait

un des

singes les plus dociles, les plus intelligents,

et

ROZAH-ELLORA.

qui

se

pliait

l'homme

Le

27 I

admirablement tout ce que

exigeait de lui.

venu

capitaine, sa toilette faite, tait

rejoindre au jardin

comme

il

jeux et les farces des siamangs,

me

contemplait
je

lui

les

rappelai

ces aventures de nos premires chasses.

Les singes eurent

le

don de

indignes ont pour

grande que

celle

que

lui

les

drider un peu.

commun

Cet animal est aussi trs


les

le

Siam, o

une vnration aussi

Indous professent pour

lui.
Il

ne

frapper

ferait
:

pas bon, dans

on s'exposerait

les villages,

se faire faire

de

le

un mau-

vais parti par les habitants.

Une
maux.

lgende mythologique protge ces aniIl

parat qu'autrefois, pour employer la

formule qui prcde toutes


leurs dieux

ayant excit

la

tous les dieux, ce dernier

garder

les

tyran qui

troupeaux sur
lui

en

les

fables

colre

la terre,

un de

du matre de

condamna

le

faisait voir

aller

chez un affreux

de toutes les cou-

leurs.

Ceci se passait dans les dserts de la Tartarie.

Un

jour, bout de

souffrances,

dieu avait rsolu de s'enfuir.


Il

s'en fut trouver

le

pauvre

un siamang noir dont

avait fait la connaissance en

il

gardant ses ani-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

272

maux,

et

il

proposa de

lui

lui

servir de guide,

offrant de le protger lui et toute sa race

lui

ternellement ds qu'il pourrait reprendre sa


qualit de dieu.

Or,

le

matre des dieux

renvoyant sur

Tu

et

des

la terre lui avait dit

recouvreras ta dignit

hommes, en
:

et ta

puissance

lorsque tu rencontreras un temple abandonn

tu pourras tablir ton culte.

Le siamang accepta.
Les voil donc

partis la recherche de cette

merveilleuse pagode;

ils

profitrent pour s'chap-

per d'une de ces nuits paisses que

les

anciens

appelaient protectrices des amoureux et des voleurs.

Mais

cela ne faisait

pas' l'affaire

du

roi

de

Tartarie, qui se mit, aussitt qu'il s'aperut du

dpart de son berger divin, la poursuite des


fugitifs
Il les

rt

atteignit sur la lisire d'une paisse fo-

qui s'en

allait

sans interruption jusqu'au

pays de Siam.

Allons,

fit

le

pauvre dieu,

la colre cleste n'est

que

je vais

je

vois bien que

pas encore apaise, voil

retomber entre

les

mains de

mon

bourreau.

Pas encore, rpondit

le

siamang,

et si tu

2y3

ROZAH-ELLORA.

veux m'couter,

tes

Quel

est

Monte

Que

fais fort

de

te soustraire

ton projet?

mon dos et
de mon cou.

enroule fortement

sur

bras autour

me

de tous ces gens-l.

la colre

je

ferais-je

Rien que de

Remporter dans

en cet tat
te tenir

la fort,

immobile,

et je vais

dans des lieux o nos

ennemis ne pourront pas nous suivre.

Fut

et

dit fut fait.

Le dieu s'accrocha aux paules du siamang,


ce dernier remporta dans la fort.

Au moment
sr, l'aide
fugitifs, le

le roi

de Tartarie se croyait

de ses soldats, de s'emparer des

singe s'lana dans les arbres, gravit

sommet

avec une agilit surprenante jusqu'au


des plus hautes branches,

et,

courir d'arbre en arbre, avec


qu'il fut

de

impossible ceux qui

de

l,

une
les

se

telle

mit
vitesse

poursuivaient

les atteindre.

Quelques heures aprs,


taient

Ce

le

dieu et sa monture

absolument dlivrs de toute

fut le

siamang qui pourvut

de tous deux, car son

crainte.

la

nourriture

compagnon, malgr son

origine divine, tait aussi faible et aussi impuis-

sant qu'un enfant, jusqu' ce qu'il ait


la

pu

raliser

condition impose sa rhabilitation par

matre des dieux.

le

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

274

marchrent

Ils

de pair

ainsi

pendant de longs jours


voir la

fin

camarade

et

de longs mois, sans

et

de l'interminable fort o

ils

s'taient

rfugis.

Un

soir cependant,

de leurs peines, car

coucher du

le

arrivrent,

ils

soleil

furent rcompenss

ils

un peu avant

au commencement de

vastes plaines couvertes de rivires et de cultures

de toutes sortes.

la sortie

de la fort se trouvait un temple

abandonn, car

il

ne possdait plus, pour faire

oblations du sacrifice soir et matin, qu'un

les

vieux bonze tout dguenill.

Et

Que

fais-tu l? dit le dieu

J'attends la mort.

Laisse-moi passer,
le

lumineux

et

instant,

murmurait,

il

fut

t'apporte la vie.
le

temple.

environn d'un ray

des voix clestes se firent entendre

Le vieux bonze

dah

je

dieu pntra dans

Au mme

au prtre.

le

s'tait jet

nez dans

la

plat ventre, e

poussire

Merci, magnanime, sublime Boud-

Tu

as enfin exauc

mes

prires, je

mourra

content puisque ton culte va de nouveau

fleuri

dans ce temple.

Le
tout;
les

bruit de cette apparition se rpandit par

du nord au midi, du levant au couchan

peuples, les princes, les rois, vinrent co

1"]^

ROZAH-ELLORA.

templer
paru,

grande merveille. Le dieu avait dis-

la

il

mais

vrai,

est

il

avait

laiss,

comme

signe de son passage, l'aurole d'or qui avait

entour son front

son corps terrestre.

et

Le talapoint qui m'a cont

affirm qu'il avait vu cette aurole de

Siam m'a

suspendue

ses propres yeux,

clatant

mme
mme
foi les

comme un nimbe

au milieu du temple

fortement

aller

yeux ferms

On comprend

je

le

le

s'est

prfrai ajouter

m'en

aller

paquebot.

singe qui a eu l'insigne

honneur de porter un Bouddah


o

m'engagea

il

ses assertions, et

que

objet de vnration

m'assurer par moi-

de sa vracit, mais

reprendre tranquillement

tre

cette histoire

pour

soit

un

les indignes

vritable

de

la

con-

accomplie cette merveille.

Ce siamang porte dans l'Inde le nom d'Hannouman, du nom du gnral qui, rassemblant
une arme de singes, s'en fut soutenir Rama,
qui allait la tte de ses guerriers rclamer
sa

femme

enleve

Sita,

par Ravana, roi de

Geylan.
Il

doit cette lgende une

vnration dont

Le

fait

il

bonne partie de

la

est l'objet.

que nous venons de voir dans

le

jardin

du rajah se reproduit frquemment. Vous vous


couchez

le

soir,

possdant un superbe jardin

rempli d'ananas, de bananes, de

pommes

can-

276

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

nelles,

de goyaves, tout cela mr, pendant aux

branches d'une faon apptissante;

main, au

Ds

rveil... plus rien.

l'aube,

mans

une troupe de siamangs Hannou-

abattue sur votre proprit,

s'est

voleurs sont

barbe,

lende-

le

l,

et

les

mangeant sans vergogne votre

les fruits qu'ils

Vous ordonnez

vous ont vols.

vos domestiques indignes

de chasser ces intrus... pas un ne bouge. Vous

monde

ritrez Tordre... tout le

prenez un bton,

et

s'enfuit.

Vous

vous procdez vous-mme

une excution sommaire


tiques quittent votre

et

tous vos

service; votre

domes-

maison

est

l'instant mise l'index, vous ne pouvez vous

en procurer d'autres.

Tout
plus

cela ne laisse pas

du

dsagrablement

pendant

les

que de surprendre

le

monde l'Europen

premiers temps de son arrive dans

l'Inde.

La lgende

laquelle

viens de faire allusion

je

plus haut forme un des pisodes les plus importants

du Ramayana,

dous, dont

le

Y Iliade

l'a

et

le

sujet est

grand pome des Inle

mme

que

certainement inspir

celui

tant de

quelques milliers d'annes plus ancien que

pome

de

le

grec.

Les sectateurs de Vischnou ont un


particulier

pour ce singe

culte tout

mais aucune des au-

ROZAH-ELLORA.

trs sectes religieuses

277

de l'Inde ne

hommages.
Ce singe est reprsent dans

refusera

lui

ses

temples
;

on

le

et

dans beaucoup d'endroits frquents;

trouve aussi dans

dserts

mais dans

nistes sont

des

la plupart

les

les bois et autres lieux

cantons o

en majorit, on ne

Das sans rencontrer l'image

les

fait

Vischnou-

pas un seul

de leur bien-aim

-lannouman.
Les offrandes qu'on

lui

fait

consistent en

simples productions de la nature; jamais

n'est

il

'objet de sacrifices sanglants.

Dans

les lieux

o ces animaux ont coutume

de se rendre en foule, le pauvre Indou, dont

avagent

le

champ ou

ent ainsi la misre,

le jardin,

il

prpare en outre

Ue grands plats de riz qu'il arrose avec


la

canne sucre,

neusement, au coucher du
|ui

met-

et qu'ils

ne se contente pas de

aisser dvaster ses rcoltes,

)arfum de

ils

et qu'il

soleil,

le jus

va porter

dans

les lieux

serviront de passage ces animaux.

Le singe chang en demi-dieu

Je ne crois pas que l'histoire d'aucun peuple

ous prsente une chose aussi singulire

et sur-

ut aussi difficile expliquer.

Presque partout l'homme a considr

mme

le

singe

une caricature de sa propre forme,

et il

plutt song le chasser de ses rcoltes qu'


16

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

278

placer sur l'autel de ses multiples vnra-

le

tions.

L'explication de la conduite des Indous n'est

pas

facile

Le

donner.

sige de

Lauka, l'enlvement de

Sita par

gant dix ttes qui rgnait Ceylan, l'arme

le

des singes allis de


cette histoire,

Rama

et

ses exploits, toute

mlange des aventures

baroques qui rappellent

le sige

les plus

de Troie

Genevive de Brabant, ne vaut pas

la

et

peine

d'arrter notre attention.

Ce sont de

ces contes bleus

contre au berceau de tous

de toutes

les

les

ren-

peuples, au seul

agrgations humaines qui ne soni

pas encore arrives


science,

comme on en

la

civilisation

mais qui sont indignes

autrement qu'

titre

et

k!

d'tre conserv.'

de curiosits

anthistori-j

ques.

Je serais assez dispos croire, en cherchai

des raisons plus humaines, plus logiques, qu


les

premiers Indous ont t frapps de l'extraoi

dinaire ressemblance

du siamang avec

humaine, surtout dans

l'espc

la face.

Figurez-vous une figure de vieillard noirti


et

ride, toute

encadre par une magnifiqi

barbe d'un blanc roux qui se termine en


sous

le

menton,

et

poirr

vous aurez une ide exac

de cet animal-, ajoutez cela qu'il

est

d'ui

ROZAH-ELLORA.

279

rare familiarit, et nous arriverons comprendre

comment

il

bord dans

peut se faire qu'il se

soit gliss d'a-

de l'Indou, du cultivateur

l'intimit

surtout, intimit que le

moindre

fait

a pu chan-

en un sentiment superstitieux,

ger plus tard

grce un service rendu par hasard, semblable

par exemple
les oies

celui

que rendirent par hasard

par leurs cris inquiets de


lois,

Romains
prsence des Gau-

du Capitole, en prvenant
la

les

qui se prparaient donner l'assaut. Pen-

dant que j'habitais Tlnde,

j'tais

faon rationnelle

ide d'expliquer d'une

cette

tourment par

de Tlndou pour

cette vnration

le

singe; un

brahme, qui de longues relations communes


permettaient

franchise

la

question suivante que

ment

lui

je

me

rpondit

la

avais pose carr-

Vous

tes trop intelligent

plaisanteries

pour croire aux

du Ramayana.

Ce sont des contes peine bons pour amuser les petits enfants.

ration

Comment

dont vos compatriotes,

premier,

quand vous

vous entourez
pagodes,

expliquez-vous alors cette vn-

le

comme

et

vous tout

le

tes au milieu de la foule,

singe

Hannouman, le singe

des

vous rappelez?

C'est bien simple,

nous en avons gard

souvenir dans les temples.

Il

le

de longs sicles,

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

28o

le

temps ne

fait rien

la chose, mais c'tait bien

longtemps avant l'invasion des Arabes,

comme une trombe

d'eau

immense

il

y eut

qui, en s'a-

battant sur l'Inde, en quelques heures

dbor-

fit

der presque toutes les rivires. C'tait pendant


la nuit, et la plupart des habitants, croyant

un

simple orage, ne se doutaient de rien.

La
dans

tradition rapporte
les arbres, sur les

toits d'habitations,

que

les singes,

couchs

pans de murailles

et les

en voyant Teau envahir peu

peu les jardins, se mirent pousser de tels

de dtresse, que

cris

les habitants, rveills

temps, purent mettre en sret leurs personnes


et celles

de leurs familles.

mmoire de cela que les habides campagnes auraient laiss les singes

Ce

serait en

tants

en agir avec

les fruits

rcoltes de riz,

comme

de leurs vergers
s'ils

et leurs

taient leurs copro-

pritaires.

Et

toi, fis-je

un brahme qui

habitait la

campagne, comment te comportes-tu avec eux?

pas
cela.

Oh

le

moi, rpondit-il en souriant,

moyen de

Un

nourrir ces fainants comme]

jour une troupe a fait

s'tablir chez

je n'ai

mine de vouloi

moi pendant plusieurs

nuits;

j'

chass tous ces maraudeurs avec un norm


rotin, et

ils

ont pris l'habitude d'aller ailleurs

Ds qu'une nouvelle invasion de ces animaux

28l

ROZAH-ELLORA.

menacera de s'tendre chez moi de nouveau,

me

servirai des

Je tenais

je

mmes moyens.

mon

explication, sinon authentique,

du moins naturelle;

le

respect du singe avait

bien son origine dans un service rendu.

La

comme

tard ce singe

incarn dans

Rama,

alli

qu'insulter le singe

du dieu Vischnou,

avait consacr d'une faon

indlbile la croyance

populaire,

Hannouman

et c'est

est

dieu dont

il

un crime
le

fut Palli.

ct de ces motifs, qui sont encore des rai-

sons de sentiment, j'en

ai

dcouvert d'autres,

pendant mes prgrinations travers


et les forts

Un
lage

ainsi

grand dans l'Inde qu'insulter Vischnou,

aussi

donnant plus

religieuse, en

superstition

les

jungles

de l'Inde.

jour que

je

me

rendais Cuddaloor,

du Carnatique, sur

le territoire

quelques lieues de Pondichry,

vil-

anglais,

m'arrtai pour

je

djeuner au milieu d'une magnifique fort de


banians, dont un seul peut mettre
jin

fait

rgiment de cavalerie, btes

et

l'ombre

hommes;

le

a t plusieurs ^ois dmontr par les troupes

franaises et anglaises

pendant

les

guerres dont

ces contres ont t le thtre, et je le cite parce


qu'il est

bien connu, et qu'ensuite

aux lecteurs une ide de

la

il

peut donner

splendeur de ce

rgne vgtal.
16.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

282

Une

arme de singes de

vritable

cette race

des siamangs avait tabli son domicile au milieu


des branches de ces grands arbres, et

que de

plaisant spectacle

les

c'tait

un

voir se livrer

leurs bats habituels, sans nul souci de

notre

prsence.

Les uns rongeaient des racines ou des

fruits

frachement cueillis; d'autres se suspendaient

bout de branches

et se

balanaient

comme

des

enfants; d'autres se poursuivaient au plus haut

du

feuillage, s'lanaient

terre avec une vi-

tesse vertigineuse et remontaient de

forteresse

leur

verdoyante

mme

dans

pendant que

les

mres, avec des tendresses touchantes, encourageaient

premiers pas de leurs

les

petits,

ou re-

cevaient dans leurs bras ceux dont les reins


n'taient pas encore assez forts, les

membres

assez solides pour se tenir en quilibre sur quel-

que grosse branche.

me

Je

disposais faire la sieste dans

hamac de voyage,
pour fermer

mangs

et

les

le

tout coup

je

il

dj

je

yeux, malgr

vis

un singe

les cris

des sia-

une

s'lancer d'un arbre

srie

se prcipita alors sur

avait aperu, et, d'un vif

contre terre.

m'tais arrang

caquetage des perruches, lorsque

terre, en poussant
liers

et

mon

de cris particu-

un serpent

mouvement,

qu'il

l'crasait

283

ROZAH-ELLORA

Ce

comme un

fut

siamangs se

signal, tous les

mirent chercher des serpents,

et je les vis

en

moins d'une heure en tuer une vingtaine sous

mes yeux.
Le

serpent, qui se cache partout dans Tlnde,

sous

chaume

le

des

touffe des rizires, sous les tapis des

sous

les

meubles,

est le plus

chaque

dans

paillottes,

maisons,

grand ennemi des

habitants.

Ne

serait-ce

pas cette qualit de tueur de ser-

pents spciale cette race de singes qui aurait


fait

vnrer par Tlndou son dfenseur de chaque

jour, le gracieux

Tout en

siamang?

agitant ces questions et rappelant

nos souvenirs par une association d'ides

comprendre, nous avions

moi,

tour du

le

jardin

le

fait,

du rajah

faciles

capitaine et
et

laissant

singes et Indous leurs jeux, nous tions rentrs

au palais.

Nous trouvmes
qui

notre hte, Pandya-Rajah,

nous attendait pour

nous tendit

mandant

si

la

le

main en souriant

nous ne

lui

de

regard du capitaine

mon

miens-,

avis

et

en nous de-

lui.

me

ft

voir qu'il tait

pour d'autres mobiles que

mais cela

me

Il

ferions pas l'honneur de

passer quelques jours avec

Un

premier djeuner.

suffisait, je

les

ne tenais nulle-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

284

ment m'immobiliser vingt-quatre heures de


plus dans cette contre.

mes

Je rpondis au rajah que, malgr tous

regrets de le quitter, nous tions obligs de par-

mme

soir

tir le

c'est--dire visiter

pour suivre notre


Rozah-Ellora,

rendre Haderabad, par


der,

Beder

Qu'
Rajah,

je

ma

cela ne tienne,

me

nous

nous rpondit Pandya-

pendant deux ou

quand

je

possde

je

petit

veux vivre

charm de vous y donner

trois jours

une hospitalit plus

agrable, plus conforme nos


celle

Godavery, un

le

retire parfois

guise, je serai

doues que

Godavery, Nau-

accompagner

vais vous

je

de

Golconde.

et

au-dessous d'Ellora, sur


palais

le

et

itinraire,

habitudes

que vous avez trouve

ici, et

qui n'a pas t ce que j'eusse dsir qu'elle

La

figure

du capitaine commena

in-

ft.

se ra-

doucir.

Le rajah continua

Hier

t oblig

soir,

quand

de passer

je

vous

la nuit

ai

avec

eu quitts,

mon gourou

un brahme astrologue pour interroger


et savoir si le fils

appel continuer

que

je

ma

Nous acceptmes

et

les astres

venais d'adopter serait

race.
la

proposition de

plein

ma part aucune objection


en et exist
bien mme

cur. Je n'avais pour


faire; mais, quand

j'ai

il

285

ROZAH-ELLORA.

quelqu'une dans

gard de

me

mon

la faire connatre,

faire

me

esprit, je

une fcheuse

serais bien

ne tenant nullement

affaire

avec

le capitaine,

que l'annonce d'une hospitalit plus indoue


avait rendu tout autre depuis quelques instants.
Il

avait restitu toute son estime au rajah.

Le rajah

placer son grand palanquin de

fit

voyage sur Nirjara, son lphant


petits

favori. Trois

chevaux des Gathes, tenus en main par des

bohis, reurent l'ordre de nous suivre pour nous

permettre de changer volont notre


de locomotion

et

moyen

nous partmes en laissant

Nalla-Tamby pour conduire les vindicara et nos


charrettes Ellora, o nous leur donnmes rendez-vous.

Amoudou

et

Tinou

selon

leur

habitude,

nous suivirent pied.

Le lendemain

Rosah

est

soir,

une

nous tions Rozah.

petite

ville

de

la

province

d'Arungabad, quatorze milles environ de


ville

la

de ce nom.

Elle est situe sur

un plateau

fort lev,

sommet d'une gorge de montagne


cienne forteresse de Dowlotabad et

au

entre l'anles

excava-

tions d' Ellora.

On

jouit

de cette situation d'une vue aussi

belle qu'tendue.

Arungabad

parat au loin, et l'il dcouvre

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

286

son cne lanc

hardi

et

merveille pyrami-

un rempart

dale de ce tableau, que couronne

de dfenses,

hriss

supporte

et

dont

plus trange

la

base escarpe

la

montagnes de

des

l'Inde.

La

forteresse

Rozah,

milles de

Doulotabad

de
et

n'est qu'

six

ne se montre sur aucun au-

cun autre point avec autant d'avantages.

On

s'approche de

la ville

par une chausse

bien pave de vingt pieds de large; elle est en-

toure d'une muraille construite avec beaucoup


d'lgance et de solidit, et renferme de

breux dbris de sa richesse

et

nom-

de son antique

magnificence, mais on voit arriver au dernier


degr de
lais

des

gol,

la

dcadence

Omrahs,

les

murs

du pa-

sculpts

qui, aux jours glorieux

du Mo-

lanaient jusqu'au ciel la cime de leurs

superbes minarets.

Rozah, qui

servait de cimetire royal l'po-

que laquelle Arungabad


la capitale des tats

rpute

d'Aurengzeb,

de tombeaux d'hommes
clbres.

tait

La renomme

illustres et

est

comme
remplie

de pnitents

qu'elle avait

de renfer-

mer dans son enceinte les mausoles d'un grand


nombre de saints musulmans qui tous avaient
fait

pied le plerinage de la Mecque, fut cer-

tainement

le

motif qui poussa ce monarque, qui

toute sa vie feignit

le

plus grand zle pour la

foi

ROZAH-ELLORA.

mulsulmane,

choisir ce lieu

287

pour

celui

de sa

spulture.

Le tombeau du
mour-Lang, de

dernier descendant de Ti-

ce puissant conqurant qui sou-

mit l'Inde entire sous son sceptre, s'lve dans

o sont dposs

l'enceinte

un des plus

les restes

de Huessin,

saints et des plus vnrs person-

nages de l'Inde musulmane.

Le

mausole

de

Seid- Huessin -ul-Abdin

clipse en splendeur celui

du monarque des cent

trnes de l'Indoustan, et sa

mmoire

est encore

aujourd'hui en plus grande vnration chez les

croyants que celle du grand empereur.

Le tombeau d'Aurengzeb, quoique

trs pitto-

resque, ne se distingue ni par son lgance, ni

par sa magnificence*, ceux qui doutent qu'il fut


lev par ce souverain en
qu'il jure

donnent

avec la munificence

connues d'Aurengzeb, mais

monarque,
tait la

c'est

1*

motif

et la libralit
ils

bien

oublient que ce

plus grand qu'ait eu l'Inde, affec-

plus grande simplicit dans sa personne;

prcisment pour cela que

croire

comme

que son tombeau

qu'il ft, c'est--dire

est

je suis

port

bien ce qu'il dsirait

rappelant sa vie simple

et

sans faste.

Aurengzeb s'empara du trne en en chassant


son pre

mais

il

n'eut pas plus tt atteint le but

de son ambition, qu'il songea faire chrir son

2 88

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

pouvoir au peuple
cits

qu'il gouvernait, et les atro-

de sa vie prive,

le

massacre de ses

frres,

l'emprisonnement de son pre, contrastent d'une


faon bien trange avec

les vertus

publiques du

souverain.

Les

sujets de son

immense empire

n'eurent

jamais se plaindre d'un souverain qui

ils

obirent sans

murmure

gou-

modra-

vernait avec autant de sagesse que de


tion, et

les

des lois

administres avec justice; mais, les histoires

de Tpoque en font

l'homme qui

foi,

tremp

avait

sang de presque tous


Les foules ne

s'y

ils

les

n'aimrent jamais
ses

mains dans

membres de

trompent gure

le

sa famille.
la

rputa-

tion de saintet qu'il essaya d'acqurir par l'austrit

de sa vie ne

masse du peuple,
mais

le

lui fut

et les

jamais accorde par

moullahs n'osrent

la

ja-

canoniser, c'est--dire l'lever au rang

des saints personnages musulmans.


Singulier retour des choses terrestres,
sole

le

mau-

du plus puissant empereur qu'ait eu l'Inde

n'est desservi

que par des prtres de

catgorie, tandis

de l'encens

et

que

la

plus

vile

l'on brle perptuellement

qu'on rpand encore des

fleu

sur les sarcophages de simples mendiants bati


fis

par

la superstition populaire.

Le mausole de marbre qui recouvre


du dernier des conqurants mogols,

les reste

est recou

ROZAH-ELLORA.

d'un misrable dais en bois qui prsente

ert

in

aspect vraiment dplorable. Les lampes ont

:ess

de brler,

:gne

dans ces

et

l'abandon

mme

eposent dans la
tat

d'abandon,

Rozah

plus complet

le

lieux.

Quelques membres de

le

289

la famille

enceinte, dans

peine

et c'est

a conserv

du monarque

le

si

la

un

pareil

population

Au-

souvenir du grand

^engzeb.

Nous quittmes Rozah pour aller


jOtabad, distant

Dou-

visiter

seulement de nous de

six

ept milles.

U ne
I

heure

et

demie de marche

suffit

pour nous

Cette forteresse, vraiment extraordi-

rendre.

naire, fut construite vers

l'an

200 par

In-

les

ous.
t,

Cette hauteur fortifie fut considre


:ant

comme

d'une grande importance tant que

le

sys-

:me asiatique fut en usage, et la nature et l'art


\

taient runis
rte et

en

utes

les

pour rendre Doulotabad

mme temps

la

la

plus

plus remarquable de

places de ce genre

dans l'Indous-

n.

Un

rocher lev, dont la forme a t

re celle d'une ruche


pic

un peu

com-

aplatie, s'lve

dans une plaine, un mille de distance

viron

du pied d'une chane fameuse par

cavations, et dont

on suppose

ses

qu'il a t vio17

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

29O

lemment spar par quelque grande convulsio


du globe.

La forme

et

la

de cette minenc

position

taient particulirement favorables

que

l'adresse et la patience

pour exera

les architectes

ir

dous ont mises dans tant de monuments impt


rissables.

La hauteur de

d'environ six cents pieds,

ce cne de rocher e
et

il

n'a pas plus d'u

mille de circonfrence.

Le rocher
l'homme,
de

mur

et

a t taill pic par la

main

forme autour du pied une esp

uni et perpendiculaire lev de plus

cinquante mtres.

Un

foss large et profond ajoute encore

sret de cette force inexpugnable.

Quand on
le

a travers

le foss,

on monte da

cur du rocher par un passage

souterra

qui conduit aux ouvrages suprieurs, en faisa

des dtours dans

les flancs les

plus reculs de

butte.

Le couronnement de

ment

ce passage est excessif

bas, et ce n'est qu'avec peine qu'on

le

verse en se baissant; mais au bout de quelq

pas

il

conduit une grande vote claire

des lampes.

De

cette place,

une

galerie haute de

do

pieds sur autant de large environ, et qui mo.e

en pente douce conduit

ciel

ouvert jusquu

ROZAH-ELLORA.

sommet

seulement

elle est

2g I

coupe de distance

en distance par des trappes, qu'on ne peut atteindre que par des escaliers trs raides.

Tout

cela a t conu

videmment dans un

but de dfense, dans'le cas o

le

passage vien-

drait tre forc.

y a d'autres entres que

Il

Une

souterrain.

creuss dans
aboutit,

autre conduit

diffrentes parties

une grande plaque en

eve en cas d'assaut

du rocher

et

pour

elle est

fer,

couverte

qui peut tre re-

prcipiter sur les as-

des matires embrases ou autres, ou

saillants
)ien

aux magasins

une certaine lvation, une cavit

d'environ trente pieds carrs


oar

du passage

celle

on peut

la

laisser

en place

et

allumer un

*rand feu sur toute sa surface, ce qui ne permettait

pas de

la

soulever pour gravir la cavit.

Juand nous commenmes monter,


line, le

capi-

rajah et moi, nous trouvmes ce che-

nin escarp et troit,


ible

le

mais cependant moins p-

gravir que nous ne l'eussions cru tout

'abord.

La

colline est

dans quelques endroits

uverte de broussailles, et dans d'autres sont


I lacs les

btiments ou constructions qui ser-

aient d'abris

aux dfenseurs.

La maison du gouverneur de
ande

Eus

et

agrable;

elle jouit

belles qui soient

la

place est

d'une des vues

au monde.

les

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

20,2

Les

petites villes

de Kargousouar

se distinguent parfaitement

On

a plac sur la cime

quatre en bronze;

qui la

le lointain.

de l'entreprise

raconte que

rajal

le

installer, aprs plusieurs essais infruc

fit

moyen

tueux, s'avisa du
Il

On

de Rozah

une pice de vingt

la difficult

prodigieuse.

tre

dans

et

envoya un de

suivant

ses meilleurs

Doulotabad, avec mission de


pice au lieu indiqu,
arriv la forteresse,

du rajah

qu'il

et

on

faire transporter

quand

lui

ingnieurs

ce dernier

annona de

fu!

pai

la

ne retournerait dans son pays, a

quand

milieu de sa famille, que

il

aurait rus;

dans son entreprise.


Stimul par
sible

le

dsir de revenir le plus vite

po

auprs des siens, cet ingnieur, aprs

nombreux

essais

d'artillerie

au lieu o on la voit encore aujoui

finit

par placer cette

pi<<

d'hui.

Doulotabad n'a presque pas


d'aprs

le

d'artillerie, e

nouveau systme d'oprations mi

taires, cette place a

beaucoup perdu de son

portance.
Elle ne

commande du

cun passage, aucun pays

reste
;

on

aucune route,
dirait

que

les

gnieurs indous, sduits par ce bloc de roch


se sont

simplement propos d'en

faire le

dle des fortifications de leur temps.

ROZAH-ELLORA.

20^

Les Mogols possdaient Doulotabad une

poque trs recule;

Mohamed

par

elle fut

Tuglek, qui

donna

nom de Deoghar.
Quand les Mogols
les

le

nom

cette forteresse

au pouvoir des rajahs indous,

tait

par

lui

Quand

qu'elle porte aujourd'hui.

le

cre ville impriale

elle portait

furent chasss du

Dekkan

princes de Carnatic, ces derniers prirent

possession de

forteresse;

la

fut

elle

quelque

temps aux mains des Franais sous M. de Lally,


puis les Marhattes s'en rendirent matres, et en

1776

elle

devint la proprit du

Nizam d'Hay-

derabad.
C'est aujourd'hui
,

la

gouvernement anglais qui

possde.

Chose curieuse,
.

le

elle n'a

saut, c'est toujours

commandait
Aussi

les

dans une

par

la

jamais t prise d'astrahison du chef qui

qu'elle a pass

de mains en mains.

souverains du pays

telle

taient

tenus

dfiance l'gard du gouverneur

qu'ils taient obligs

de

cherch de Doulotabad,

nommer

au poste re-

que sa famille

tait

conserve en otage la cour du nabab d'Hay-

derabad.

Sous l'empereur mogol Akbar


guire,
trois

il

n'tait

et

sous Jehan-

pas permis de conserver plus de

ans un poste aussi important. Cette forte-

resse, curieuse visiter

comme monument du

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2()4

pass, en dehors de cela n'a plus la moindre valeur;

elle

ne tiendrait pas deux heures devant

nos armes perfectionnes.

Une

assez faible distance nous sparait

des

fameuses excavations d'EUora, un des buts de


notre voyage, sinon

Parmi

les

le

principal.

ouvrages d'art

si

nombreux

surprenants que nous ont laisss


habitants de l'Inde,

plus

faits

pour

veiller

ple de Kylas, appel


tre considr

il

le

comme

les

et si

primitifs

n'en est pas qui soient

l'tonnement que
paradis des dieux*,

tem-

le

peut

il

ce qu'il y a de' plus ex-

traordinaire dans ce pays de merveilles.


Il

forme une des excavations des fameux

temples d'EUora, creuses dans une montagne


de granit.
Cette montagne, magnifique par elle-mme,
arrose par une belle rivire, qui descend en
larges cascades de rocher en rocher,

du haut

d'une minence escarpe, est couverte de temples et de palais en partie souterrains, en partie
isols,

forms dans

d'une

abondance

le

roc

mme,

d'ornements

et

couverts

au-dessus

de

toute description.

Kylas

est

certainement

parfait des temples

le

plus beau et

le

souterrains d'EUora;

abords sont beaucoup plus remarquables,


est

mieux

fini

que ceux des environs.

plus
sesj

et

il

ROZAH-ELLORA.

Le btiment

20,5

dont nous donnons

central,

la

gravure, s'lve au milieu d'une large arne, et

en entier

est

il

creus dans

taill et

le

roc so-

lide.

Du

ct qui fait face la

montagne

se trouve

une magnifique faade.

Un

grand portique

flanqu de chaque

est

ct par deux hautes tours crneles couvertes

de sculptures

contenant plusieurs apparte-

et

ments.

Sur

le

sommet, qui

est

d'une grande noblesse,

y a un balcon qu'on suppose avoir t une


bune pour la musique (nobot khava).

il

Le dessous de
[sculptures,

orn de riches

cette porte est

dans lesquelles on distingue

Bhawany.

desses armes,

Elle

comme on

les huit

conduit

une vaste place galement creuse dans


tagne,

tri-

la

dans

mon-

peut s'en rendre compte dans

au centre de cette place se trouve

la

gravure,

le

temple, difice qui produit tout la fois des

et

sentiments de surprise, de plaisir

et

d'un res-

pect mystrieux.

Chaque
est
fini

partie, travaille

infini,

couverte d'une profusion d'ornements d'un

minutieux,

de donner

et

mme

dont

une

Chaque portion de
qui

avec un art

il

me

serait impossible

faible ide.

l'extrieur et de l'intrieur

comprend plusieurs tages

ainsi

que

le toit,

296

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.


en colonnes, en pilastres, en

est taille

frontons
et

et

embellie par des figures d'homme?

d'animaux, isoles ou en groupes, qui sont ac

compagnes de tous
le

frises, er

panthon indou

le

les atributs qui

ont rendi

plus peupl de tous les pan

thons anciens.

Le temple, qui

est creus

suprieure du rocher,

et

qui,

depuis

la

rgioi

nous l'avons

di

plus haut, est isol, est joint la grande port<

par un pont ou plate-forme

taill

mme

de

dan

le roc.

Les galeries

colonnades qui

et

sont spares de

l'difice

l'entouren

par un intervalle d

cent cinquante pieds.

Le temple

central lve sa tte magnifique

une hauteur de plus de cent pieds

immense bloc

et

il

forme

contenant plusieurs superbe

appartements garnis de fentres, de portes


d'escaliers.

ui

de plus de cinq cents pied

isol

de circonfrence

Plus loin,

qui l'entoure, sont

et

l'extrmit de

trois

la

cou

magnifiques galerie

supportes par des piliers et contenant tout


l'histoire

mythologique des Indous, reprsent

dans des compartiments en pierre sculpte

y remarque quarante-deux figures colossales dl


dieux et de desses. Ce superbe portique es,
large de onze pieds

et

lev

de quatorze

quelques endroits, car cette hauteur varie.

ROZAH-ELLORA.

Une

partie

297
est oc-

du ct sud de ce terrain

cupe par des chambres couvertes d'une profusion d'ornements, et dans lesquelles

groupes de figures de femmes

si

on

voit des

dlicatement

sculptes que la Grce elle-mme a peine sur-

pass

la

Dans

beaut de ces ouvrages.


la

cour sont des restes gigantesques d'-

lphants, ainsi qu'un oblisque presque entier; et


le

magnifique temple carr du taureau Nandi,

formant une partie de

la

pagode qui occupe

le

centre, peut se voir de l'endroit d'o est pris le

point de vue de
et la varit

tonns,

ma

des objets qui s'offrent aux yeux

quand on entre dans

tmoin de tant de solennits


sicles a

citent

Le grand nombre

gravure.

plong dans

dans

l'esprit

du

la

cet endroit qui fut

et

que l'uvre des

ruine et l'oubli, sus-

visiteur

une foule de sen-

sations diverses.

Bientt cependant, la surprise qu'excitent ces

travaux gigantesques

est

remplace par une con-

templation plus calme, et par une admiration

mle de respect pour tout ce merveilleux pass

que l'imagination se

plat

exhumer.

La croyance populaire du pays

est

que ces

magnifiques ouvrages doivent leur origine un

pouvoir surnaturel.

Il

est certain qu'il est

im-

possible de rester froid devant de pareilles merveilles,

et qu'elles

donnent une haute ide de


17-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

2()8

l'intelligence,

du got, de

mot, de Tpoque qui

Quant

la civilisation,

en un

les a produites.

l'origine vritable de

ces temples,

toutes les conjectures que l'on peut faire cet

gard ne reposent sur aucune base srieuse.

Leur symbole sacr

s'est

perdu depuis des

milliers d'annes, et les Indous,

comme

les

Eu-

ropens, ne les viennent visiter que par curiosit.

Nul, parmi

les plus

savants pendits, n'a pu

dchiffrer les caractres et les inscriptions qui s'y

trouvent gravs, et

les lettres,

en

les

comparant

aux diffrentes formes alphabtiques des dialectes

de Tlnde, ne se rapprochent d'aucuns.

Quel

ment

est

donc

la trace

le

peuple qui a sculpt

de ses pas dans

le

si

forte-

granit rouge

des montagnes d'EUora? Ces fines sculptures,

comme

l'Inde depuis n'en a plus fait de pareilles r

donnent une haute ide du gnie qui a prsid


leur excution.

On

a voulu reconnatre dans les nombreuses

sculptures du temple de Kylas la reprsentation

des pisodes principaux du

Ramayana; mais

indianistes les plus distingus, Colbrook,

les

entre

autres, ont chou lorsqu'il s'est agi de prouver

d'une faon formelle que


et

les exploits

de Ram;

de Sitas se trouvaient immortaliss sur

pierres.

ces;

ROZAH-ELLORA.

Les amours de Siva

et

299

de Parnady auraient

peut-tre plus de droits, selon une opinion assez

gnralement admise, tre considrs

comme

ayant inspir ces scnes; mais, quelle que soit


multiplicit des avis sur les sujets qui

prsents, tout

que

le

monde

y sont

re-

s'accorde reconnatre

groupes qui remplissent

les diffrents

la

les

compartiments de ces superbes excavations surpassent en intrt tout ce que nous voyons de
plus grand et de plus important dans les temps

de l'ancienne Grce

et

de

Rome,

et

ne leur sont

pas infrieurs en beaut.

Aprs

le

Kylas, nous fmes visiter

le

Rame-

sowara.
Si
les

Ton compare

cette partie des difices

avec

ouvrages gigantesques des environs, ce Ra-

mesowara

parat de dimension

beaucoup plus

petite.

Le btiment principal
piliers et

est

support par des

des pilastres qui sont vraiment admi-

rables dans leurs proportions

les

murs

et les

plafonds sont couverts de figures reprsentant

principalement
vinits, se

et

comme

de simples mortels

la

des ftes bruyantes.

Le groupe que
je

jeux et les badinages des di-

relchant de la majest de leur rang

en se livrant

danse

les

reproduis

ici

je

dessinai sur les lieux et que

est celui qui a le plus excit la

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

300

curiosit et les discussions*,

frappant avec

dans

les

il

forme un contraste

scnes joyeuses qu'on voit

les

autres compartiments.

Les principales figures sont des squelettes,


les

brahmes qui

ter

court d'explications,

les

montrent, pour ne pas res

squelettes rappellent

les

racontent que ces

crimes

punitior

et la

d'une famille de rajahs impies qui pillrent

temples

des dieux,

les

des dpouille

qui, s'tant enrichis

et

et

en arrachant au peuple ses par

et

gnes pniblement amasses, provoqurent ains


la colre

vaise

par

du

ciel,

humeur,

qui, dans

les rduisit tous

les sculptures

cette famille,

un moment de mau

du temps.

l'tat

indiqua

ajoutent que

Ils

pour augmenter son supplice, a t

douleur de voir emporter ses richesses par


voleurs supposs reprsents par
coin, qui se sauvent en portant

les

un

de;

figures di

sac.

D'autres soutiennent que ces figures repr


sentent des dmons.

Mais

il

ya

si

peu

d'intrt chercher claircii

ces questions confuses de mythologie prhistorique,

que

la

plupart de ceux qui visitent Ellon

aiment mieux gnralement admirer

les beaut:

des sculptures que de se donner la peine de cher

cher deviner ce qu'elles signifient prcisment

J'avoue que

je fus

de cette opinion,

et l'on

m'accusera pas d'indiffrence scientifique, quan

co

60
ce

03

>

73

a.

S
ss

sa
C=3

ROZAH-ELLORA.

on voudra bien
fait

se rappeler

que

.^01

le

fil

conducteur

absolument dfaut dans ce labyrinthe sculp-

tural.

Pas une opinion, parmi toutes

celles qui se

sont formes sur ces restes sublimes des pre-

miers ges, ne peut se vanter de valoir plus que


les autres.

La

solitude

sculptes avec

tous

les

solennelle de ces excavations

un

leur isolement de

art infini,

centres habits, malgr la grandeur de

leur style et la beaut de l'ensemble, sont cer-

tainement un grand sujet de mditations

demande comment

les

on

se

Indous, qui entourent

d'une incroyable vnration tout ce qui touche


leurs dieux et leur culte, ont pu laisser dans

l'abandon
eux,

si

de pareilles

comment

merveilles;

dvots pour leurs poulians, leurs lin-

guams et autres reprsentations informes de


divinits, peuvent-ils rester

uvres qui atteignent

devant des

froids

les limites

leurs

de

la perfec-

tion artistique?

Quelques pauvres brahmes

et

quelques fakirs

frquentent encore ces lieux clbres, mais ce


n'est

que pour obtenir une aumne des tran-

gers qui les viennent visiter.

Cela vous amuse

me

dit

mon

brave com-

pagnon, aprs trois heures de promenade


vers

ces souvenirs

d'un pass

tra-

qui parle aux

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

302

plus de

yeux, l'imagination, avec d'autant

force qu'un pais mystre en voile l'origine.

Oui,

rpondis-je en souriant,

lui

je

trouve

cela intressant.

Eh

bien

prends gure,

moi,

je

ne com-

j'en ai assez, et je

l'avoue, ce qui peut vous attirer

prs de ces tranges magots qui rendraient des


points aux poussahs chinois; pour moi,

cends jusqu' notre campement,

mon hamac

installer

et

je

des-

vais faire

je

fumer un cigare en bu-

vant un verre de brandy; quand vous en aurez


de

assez

me

votre visite, vous viendrez

re-

joindre.

Et

il

partit.

J'en profitai

pour

aller

examiner

quelques autres parties de

Ton aperoit
d'abord

de

mon

les

l'difice

porte,
ainsi,

le

attention, et

en face de
long de

dessiner

celle

d'o

oblisques de Kylas attira tout


sont bien dignes

ils

fixer l'intrt et la curiosit

se voient

et

ces

l'aire entre le

la chapelle, si

ornements

temple

et la

on peut l'appeler

ddie au taureau Nandi.

Ces oblisques sont d'une forme quadrangulaire

ils

ont onze pieds carrs

et

grande varit de devises sculptes

portent une
et

excutes

avec un got exquis; leur hauteur est d'environ

quarante pieds;

ils

taient

d'un animal qui devait

surmonts de

tre,

autant que

l'effigie

les

d-

3o3

ROZAH-ELLORA.

bris qui subsistent permettent de le supposer,

un

animal, que Ton rencontre trs

lion, et cet

frquemment dans

des excavations,

pas fort en vnration chez

n'est

Un

des indianistes

plus savants de l'Europe.

sa base

que

que

ainsi

les

brahmes.

surtout de ces oblisques mriterait d'at-

tirer l'attention
les

les sculptures

est plus large

Il

en Egypte,

et,

faisait partie

du

celui de Gloptre,

le reste

du temple,

archologues

et

il

roc solide et a t taill dans la

mme

portion

de granit.
Kylas

se distingue aussi

de son tage
taine,

l'on

la

magnificence

suprieur. Dbarrass du

capi-

pour qui toutes ces merveilles des temps

passs taient lettre morte,


aise

par

dans

les parties

se rend

je

pus monter

suprieures de

mon

l'difice,

par deux escaliers dont

l'un

o
se

trouve de chaque ct de l'excavation principale


et
le

a trente-six degrs intrieurs qui conduisent


visiteur

au sommet du portique du temple

puis, travers
situs

On

un pont, jusqu'aux appartements

au-dessus de
voit sur le

d'un lion

la porte.

sommet du

et l'intrieur

m'ont paru

tre

portique

les restes

renferme deux figures qui

des sphinx. C'est

droit de la colline qui contienne

le

seul en-

de pareils

em-

blmes.

On

assure qu'il y a des sphinx dans les tern-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH.

304

mais ceux de l'Inde

pies bouddhistes de l'Ava,

ont donn lieu bien des doutes

et

des contra-

dictions.

Le pont en question, qui conduit au balcon


du portique, a un parapet de trois pieds de hauteur environ, et du balcon l'il s'tend sur une
des plus belles vues que Ton puisse concevoir.
La colline s'tend sur un espace d'environ
un demi-mille des excavations
pente douce jusqu'

la plaine,

immense tendue. Aussi


s'tendre,

et

loin

on n'a devant

soi

descend

qui

que

la

en

d'une

est

vue peut

qu'un ocan de

verdure, gay de temps autre par des bouquets de bois plus levs que les autres,

ressemblent des

Au

loin,

le

lots

petit

pars

village

coquettement enfoui dans

et

qui

et l.

d'Ellora apparat,

palmiers

les

et

les

citronniers.

Le temple de Kylas,
encore frquent par

je l'ai dit

plus haut, est

les fakirs et autres

men

diants religieux, qu'on est sr de trouver dans


les lieux qui
Il

les

faut

que

passent pour sacrs.


les visiteurs qui veulent rester

dans

excavations assez de temps pour voir

nombreuses
concilient la

curiosits

qu'elles

bienveillance

aiment se donner des


d'autorit.

renferment, se

de ces fakirs,

airs

les

d'importance

qui
et

3o5

ROZAH-ELLORA.

imprudent

serait

Il

Indous qui

des

comme

les

dangereux, au milieu

vnrent

il

respectent

les

et

manquer

des dieux, de

pieux farceurs, mais


leurs

et

ces saints et

de gagner

est trs facile

bonnes grces.

Quelques roupies, un peu de

ments

et

riz,

des compli-

respect de leurs prjugs religieux,

le

parviendront toujours captiver un Indou quel


sont du reste d'un caractre assez

qu'il soit.

Ils

facile, ces

adorateurs de Brahma, bien qu'ils ne

aussi

eux d'un caractre toujours

pas entre

soient

doux

aussi paisible qu'on pourrait le

et

croire.

L'Europen
et

de

leur inspire

l vient la facilit

voyager dans l'Inde


tait

une

fois

une crainte

salutaire,

que nous prouvons

mais,

notre

si

prestige

srieusement atteint, nous serions

exposs une foule de dsagrments.

L'Indou ne
qu'elle; c'est

croit qu' la force et

du

reste le fond

ne respecte

du caractre de

tout Oriental.

Cependant,

si

nous inspirons aux Indous un

srieux respect, ce n'est pas une raison pour en

abuser.

Un

voyageur europen

poli avec tout le

juste,

libral,

monde, mais ne permettant

aucune infraction

l'tiquette

indoue son

gard, pourra traverser l'Inde entire avec la


plus grande facilit

tous les temples

lui

seront

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

3o6

ouverts

et

il

jouira de tous les privilges pos-

sibles.

Les Anglais, qui ne se distinguent


douceur

et la dlicatesse

ni

par

la

des manires, ni par la

tolrance des cultes et usages trangers, sont

bien

le

dernier des peuples qui puisse faire la

conqute morale des Indous.


La' rvolution de 1857, contre

le

joug britan-

nique, n'a t excite que par une srie de vexations arbitraires contre les usages civils et reli-

gieux des Indous,

An-

et la brutalit native des

glais faillit leur faire perdre l'Inde, le plus

beau

joyau de leur couronne coloniale.


Je continuai

Le nom de
brahmes de
,

ma

visite

par

le

Dous-Avatar.

cette excavation vient, disent les

que

ce

les

dix incarnations ou

avatars de Vichnou se trouvent sculptes dans


les divers

compartiments de ce temple.

Cette excavation se trouve au centre

des

souterrains

-,

elle

est

comme

autres temples, remplie de sculptures

mme

tous

les

symbo-

liques.

Je m'occupai, sous

les

yeux de Pandya-Rajah,

que cela amusait beaucoup, dessiner une des


sculptures les plus intressantes des comparti-

ments de ce temple.

La figure principale reprsente Siva, me dit


un brahme qui nous accompagnait, au moment

3oj

ROZAH-ELLORA.

punit de sa tmrit un

il

dmon

qui a os

femme Parvady.

insulter sa

Le Dous-Avatar

quoique videmment

un

temple d'origine brahmanique, en juger par

la

quantit de figures de ce culte qu'on y a reprsentes, "se distingue des autres excavations

mme
de ses

dans

du

genre par des cellules ouvertes sur une


salles,

les

semblables

celles

que

l'on trouve

temples bouddhistes.

Diverses figures, dans des postures que l'on a


l'habitude de prter

Bouddha, ornent

les cha-

piteaux des piliers de la faade, et les voyageurs,


surpris et croyant la prsence de vestiges rel-

lement bouddhistes, s'tonnent de voir en ce


lieu la

runion amicale de deux religions

op-

si

poses Tune l'autre.

y a des indianistes qui se sont appuys sur


ces sculptures pour prtendre qu'on ne saurait
Il

dcider laquelle des deux sectes rivales


droits les

cela,

mieux fonds une antiquit


il

figures de

les

recule.

n'y a qu'une chose rpondre

les

Dous-Avatar ne sont pas, ne peuvent

pas tre d'origine bouddhiste. Le bouddhisme

ne date que du xiv e


reste,

il

est

admis

et

sicle

avant notre

prouv que

cette

re, et,

du

religion a

commenc comme un simple schisme du brahmanisme.

Tout

ce

que Bouddha a enseign de mortifi-

3o8

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

cations, de pnitences, de prires,

en

l'absorption

Bouddah suprme,

Dieu,

c'est--dire

existait dj

criptions de la religion

pour

dans

arriver.

dans

le

pres-

les

brahmanique; seulement

ces formules leves de purification et d'absorp-

dans

tion

maine des

Un

pure essence taient du Seul do-

la

classes leves,

brahmes

et

chatrias.

beau jour, un rformateur se leva qui vint

vulgariser toutes ces

croyances rserves aux

Bouddah

castes suprieures; l'avnement de

une rvolution qui

n'est

fut

pas sans analogie avec

de Luther.

celle

Bouddah

fut

un aptre de

les castes et tablit

que tout

libert

homme

il

abolit

devant tre

l'instrument de sa propre perfection, devenait

son propre prtre. Bouddah


vateur qui

ait tabli

est le

premier no-

sur la terre l'galit et la

responsabilit personnelle des actes.

Donc,

le

bouddhisme ne peut

quit avec le

de

brahmanisme,

lutter d'anti-

puisqu'il

procde

lui.

Du

reste,

une semblable opinion pouvait

tre

controverse une poque o l'on ne connaissait


ni

les

n'est

Vdas,

mme

Toutefois
citent

ni

Manou

mais aujourd'hui

il

pas scientifique de discuter ce point.


,

les

partisans de

comme un fait

cette

doctrine

curieux que la Nerbouddah,

rivire qu'ils prtendent consacre

Bouddah,

ROZAH-ELLORA.

'iog

comme son nom semblerait l'indiquer, soit


mme aujourd'hui considre par les Indous
comme ayant un caractre plus sacr que celui
du Gange,

fleuve sacr entre tous.

un adage connu dans l'Inde en-

faut, dit

Il

tire,

le

qu'un

pour en

homme

retirer

got

les

eaux du Gange

quelque avantage, tandis que

Nerbouddah

seule vue de la

suffit

pour

le

la

pu-

rifier.

A cela
que

ait

il

n'y a qu'une chose rpondre, c'est

rformateur brahmanique n'a pris

le

nom

le

de Bouddah que pour mieux russir dans son


entreprise, ce

nom

tant celui d'une trs an-

cienne incarnation de Vischnou fort vnre de


tous

Indous.

les

En

effet, c'tait

chances de

la

augmenter de beaucoup

mission

qu'il s'tait

de venir dire aux populations


dah, qui

me

suis dj incarn

donne, que

Je suis

Boud-

parmi vous,

viens de nouveau vous prcher la

les

et je

bonne nou-

velle.

Une

chose qui a encore contribu conserver

la

Nerbouddah son

les

Indous qui habitent sur ses

caractre ancien, c'est


rives

beaucoup moins de frquentations avec


ropens que

On

sait

Indous

le

les

que

que

ont eu
les

Eu-

Indous des bords du Gange.


le

meurtre du buf

est

chez les

plus affreux de tous les crimes, celui

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

10

pour lequel

monde

il

n'y a aucune rmission, ni en ce

dans l'autre

ni

eh bien

des provinces arroses par

le

les

habitants

Gange

sont par-

faitement habitus voir tuer des bufs sur ses

deux

rives.

Ceux de

Nerbouddah, au

la

contraire, qui

n'avaient jamais vu commettre un pareil forfait

avant

la

dernire guerre, ont attribu tous les

dsastres qui depuis viennent

moissons
faite

par

la

les

atteindre leurs

consommation de viande de buf


troupes chrtiennes ou

tanes qui tour tour ont

camp

sur

mahombords de

les

la rivire sacre.

Dans

ces lieux saints, disent les

bles qui attribuent tous leurs

maux

en leur personne

cleste, qui chtie

pauvres dia la volont


les fautes

des

autres, les crimes contre les dieux sont punis

immdiatement

et

plus svrement que partout

ailleurs.

gouvernement anglais ayant rendu


une ordonnance qui, contrairement la coutume
Ainsi,

indoue,

le

et

dans

l'intrt

de

la

morale publique,

brahmes et des gens


de caste royale de se remarier, pendant de longues annes, les riverains de la Nerbouddah
permettait aux veuves des

attriburent cet acte tous les

maux

qui ve-

naient fondre sur eux, leurs parents, leurs amis,


leurs rcoltes, et

ils

conservrent cette croyance

MI

ROZAH-LLORA.

jusqu' ce que les sacrifices d'animaux -fussent

venus changer

le

cours de leurs croyances su-

perstitieuses.

Ainsi,

nous montrent des arbres qui ont

ils

perdu leur corce depuis qu'on va suspendre

buf

des pices de

leurs

branches,

et

vous

aurez beau faire, vous ne leur persuaderez

mais que

incident est

cet

ment d

purement

et

ja-

simple-

la vtust de l'arbre.

L'tage suprieur du Dous-Avatar est

com-

pos d'une grande pice ou chambre de 98 pieds

de largeur sur 102 de profondeur.


Il

y a par-dessus

le

tout

un

toit

en terrasse

de 12 pieds de haut, soutenu par quarantehuit piliers massifs, et les niches contenant les

sont spares

sculptures

par vingt-deux
vant

est

piliers.

ouverte

et

les

Toute

unes des autres


faade du de-

la

admet dans

cette partie

du

temple plus de lumire que de coutume, ce qui

donne aux sculptures


rieure
Il

du monument un

me

et

effet

l'architecture int-

plus imposant.

reste visiter le frontispice de

Kourm, une

immense

succession de

nom

d'excavations

temples tous runis sous


d'Ellora, et
criptions,

Bisma-

des plus belles et des plus merveil-

leuses entres de cette

faire.

je ferai

que

je

le

grce au lecteur de ces des-

n'tais

gure libre de ne pas

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

3 12

On

ne va pas visiter

monuments que

anciens
difis

dans

perdent

plus beaux et les plus

les

la

main de l'homme

monuments

l'antiquit, des

comme

ait

qui se

origine dans la nuit des temps

anthistoriques, des

monuments que

le

ciseau du

sculpteur a taills tout entiers dans un bloc de


granit rouge, sans les dcrire et les dessiner pour

en conserver

le

souvenir.

L'entre d'Ellora, qui porte

le

Kourm, forme une portion de


de

nom de Bismal'extrmit sud

la colline.

Pour peu qu'on

arrive le soir prs de 'cette

contre clbre, alors que

le soleii,

en se reti-

teinte mystrieuse

aux grands

rant,

donne une

bois

comme aux

l'imagination

aidant

qu'on se trouve au
terrains

grandes ruines, on

seuil

rcits

les

s'imaginer

facilement

d'un de ces palais sou-

de contes de fes

gnomes ont transport

peut,

si

et

de

souvent notre en-

fance.

Pour construire perpendiculairement la faade


de Bisma-Kourm,
tout

un ct de

a fallu couper et enlever

la colline. Cette

grande noblesse,
duit est encore

il

et l'effet

faade est d'une

pittoresque qu'elle pro-

augment par

le

paysage sau-

pour

ainsi dire

l'entre la plus basse se trouve

une gale-

vage qui l'environne

et lui sert

de cadre.

Sous

ROZAH-ELLORA.

ouverte, qui possde un escalier l'abri des

rie

injures de Tair.

Tout l'ensemble des ornements

extrieurs

excut avec beaucoup plus de soin qu'on

n'en a pris pour

dcoration de l'entre des

la

autres excavations de cette montagne.

Parmi
le

tous les objets remarquables d'Ellora,

grand caveau connu sous

Kourm, ou caveau du

le

nom

de Bisma-

charpentier, produit, par

sa simplicit massive, la rgularit de son plan


et la

grandeur de ses proportions,

impressions sur
C'est

le

l'esprit

seul vaste

arqu qu'on

ait

plus vives

les

du spectateur.

temple couronn d'un

dcouvert Ellora

le

toit

plafond

lev et en forme de vote, les colonnes solides


et

octogones, ainsi que

figures

sculptes

sur

le

grave caractre des

l'architrave

pntrent

l'me d'une impression extraordinaire de grandeur.

Une

colossale statue de Vischnou apparat au

bout de cette superbe galerie; cette figure respire la dignit et le repos, elle est d'un effet so-

lennel sous la longue aile vote,

le

jour p-

ntre peine.

Place dans l'obscurit, sa forme gigantesque


se dessine faiblement travers le crpuscule

caveau,

et

l'on conoit,

en

la

du

voyant, que cette

gigantesque et mystrieuse image

ait

toujours

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

14

fortement

frapp

des

l'imagination

Indous

Ce nom de Bisma-Kourm, ou mieux Vischnou-Carma, signifie* le caveau du charpentier.


Les brahmes prtendent qu'il est ainsi dnomm
parce qu'il est l'uvre d'un

fils

de Vischnou qui

appartenait la caste des charpentiers


teurs sur bois

temple,

et

il

fut,

on prtend

et

sculp-

dit-on, l'architecte de ce
qu'il a

voulu perptuer

souvenir de ses compagnons en

les

le

plaant sur

l'entablature qui supporte les principales figures


sculptes.

Le caveau de Bisma-Kourm

a quatre-vingts

pieds de long sur quarante-deux de large partir

des

murs des

ailes latrales; sa

hauteur

est

d'environ quarante pieds.

La

plus grande profondeur de l'excavation en

tire sous la

montagne

est

de cent soixante-

dix pieds. Elle contient deux ranges de vingt


huit

piliers

octogones, outre deux piliers qu

supportent l'entre d'une galerie place au-des


sus de la porte.

Une
oit

troite

bordure ou architrave qu'on aper

immdiatement au-dessus des

rgne tout autour du caveau,

est

piliers et

qu

couverte de

gures humaines des deux sexes.

Au-dessus encore se trouve une

frise

qui

partage en compartiments, dans chacun desque


se trouve

une figure de Vischnou, entoure

ROZAH-ELLORA.

L
Dcvas*

cette frise est

humaines qui

figures

corniche,

et

surmonte d'une

srie

le

de

se projettent en forme de

chaque chevron des croupes du

semble reposer sur


qui

toit

dos d'une de ces figures

supporte en guise de cariatides.

le

Ellora est une des plus merveilleuses productions de ces civilisations passes sur lesquelles le

temps a
bli,

jet

un

que toutes

muettes,

manteau de

silence et d'ou-

historiques

sont

ne reste que l'uvre pour

attes-

les

et qu'il

ter l'ouvrier.

tel

traditions

Le symbole mme,

l'ide religieuse

qui ont prsid l'rection de ces

monuments,

ont disparu, et en dehors des contes et des

gendes dormir debout que nous dbitent

l-

foi-

son lesprtresqui nous guident dans ces caveaux,

on ne saurait dire quelle priode de

l'histoire

religieuse de l'Inde appartiennent ces gigantes-

ques constructions, antrieures de milliers d'annes au

bouddhisme qui quelques

ont cru

devoir

les rattacher,

indianistes

mais absolument

sans raison.

Rien

n'est

bouddhiste dans

d'Eilora; les grands temples de

les

excavations

Dous- Avatar, de

Kylaset autres lieux, qui sont l'uvre incontes:able

des brahmes, s'opposent tout voisinage

xmddhiste. Pour qui connat l'acharnement avec


;;

equel les

brahmes ont poursuivi

i.ovateurqui a conquis la

la

rforme du

Haute-Asie

ses ides

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

car Bouddah prcha surtout concaste,


impossible d'admettre que

galitaires,
tre la

il

les sectateurs

ser

est

de ce proscrit aient jamais pu creu-

un caveau en l'honneur de

avaient

fait

un

leur chef dont

ils

dieu, cte cte avec les temples

creuss, difis, sculpts par les brahmes.

Rencontrer dans
dans

la

dies

mmes

les

mme montagne
Brahma,

difices, creuss

de granit, des nefs dSiva, d'autres

d'autres

Vischnou, d'autres Bouddah,

une absur-

est

dit pure.

aucune poque de

brahmanisme

et le

l'histoire

de l'Inde

bouddhisme n'ont pu

le

vivre en

bonneintelligence, et vouloir les runir Ellora,


c'est

commettre

quand

le

mme oubli que

les civilisations

si,

plus tard,

europennes auront dis-

paru, un archologue prtendait dcouvrir dans


les

ruines de Saint-Pierre de

Rome

des traces

de chapelles protestantes, cte cte avec des


chapelles catholiques.
rais

trop

quand on
toit,

nique

sous
et

le

rpter,

runit pour
la

mme

On commet, je ne saula mme monstruosit


ainsi dire sous le mme

coupole,

les cultes

brahma-

bouddhiste.

Voil o on en arrive quand on

fait

de

l'o

rientalisme en chambre, sur des photographie

ou des gravures de monuments^; de dieux, d


demi-dieux; on juge sur des choses isoles d

ROZ\H-ELLORA.

3 [7

leur civilisation, de leur centre, des milieux qui

des

qui les ont produites, et

sans lesquels on ne

Le

me

je

peut expliquer...

dcroissait rapidement l'horizon

soleil

lorsque

les

dcidai quitter ces ruines mer-

veilleuses d'Ellora, aussi muettes

sphinx du pays des Pharaons.

au bas de

Quand

j'arrivai

je

mines toutes plus rjouissantes

les

rencon-

de moi

qui venait au-devant

Ce brave garon me raconta avec une


autres, que

grands

les

campement,

tabli notre

Amoudou

que

prs d'un petit ravin o

la colline,

nous avions
trai

historiques

faits

foule

do-

unes que

les

Pandya-Rajah, ou massa Pandya,

comme mon

noir avait

coutume de

l'appeler,

aprs avoir pris pendant toute la journe du thi

au rhum, tait tendu dans un hamac, sous


tente,

compltement

ivre.

Cela ne m'tonna gure,


date

je

savais de longue

que peu d'Indous rsistent

boisson,

quand

ils

la

l'attrait

de

la

ne sont pas au milieu des

eurs.

Dans son
es officiers,

palais, entour de ses prtres, de

de ses femmes, Pandya-Rajah

enu une grande apparence de sobrit


lant

le

ais,
'lus

jour

comme

il

vivait

pen-

anachorte,

tous les rajahs indous qui ne sont

rajahs que de

dbauche

comme un

tait

nom,

et l'oisivet,

et
il

s'abrutissent

dans

devait, seul avec son


18.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCH1SCH.

ddommager la nuit de l'hypocrite


que les murs lui imposaient de jour,

pourohita, se
contrainte

de nombreuses

et faire

ou cave

et

trangers. C'est ainsi que les Indous

des.

nomment

le lieu

les

rajahs, renferment

cognac

au Belatti-Carma r

visites

et les

rabous, gens de marque


le vin,

le

liqueurs, dont

ils

Champagne,

ne font provi-

Euro-

sion, prtendent-ils, qu'en l'honneur des

pens

qu'ils ont recevoir.

Pendant que

me

je

me

l'espace qui

bien

le

Amoudou
ma tente, mon Nu-

franchissais avec

sparait de

avec une certaine

plusieurs fois,

dit

dans son franais

affectation,

Massa

Pandya,

fantaisiste

lui tre fort

pour

faire le

th.

Proccup par une ide,

je

n'avais pas tout

d'abord attach beaucoup d'importance ces


cependant,

paroles^
nuait
finit

marmotter sa phrase entre

par attirer

comme Amoudou

mon attention.

Et comment

fait-il

Oh!

faire, lui

lui

pas

donc

Je

conti-

ses dents,

lui dis

le th,

il

le

commander

rajah

seule-

ment.

Et comment ordonne-t-il de
Lui
de

teilles

command
rhum sur le

moi verser

Tu

trois bou-

th, et lui a tout

mme.

faire le th

Tas bien aid un peu?

bu a

ROZAH-ELLORA.

Rajah tout bu,

li

un

laiss

petit verre seu-

lement pour goter.

riant,

Et

capitaine?

le

Massa Durand
li

dans

parti

Gomment!

Oh

li

Amoudou

rpondit

en

la jungle.

a os aller chasser tout seul

il

pas chasseur,

et

li

pas

seul.

Explique-toi.
Jolie

Malabaresse passait en souriant,

et

capitaine a suivi jolie Malabaresse.

Nous

tions alls tous trois o

nous portaient

nos gots.

Pendant que
d'Ellora,

le

je

rvais au milieu des ruines

capitaine effeuillait quelques rieurs

aux genoux d'une des belles


et

Pandya-Rajah

filles

de Tendroit,

se gorgeait de tafia.

Plus rien ne nous retenait dans cette contre,


et

camp pour

j'ordonnai la leve du

main

la pointe

Malgr
conserver

la

du

lende-

jour.

prsence du rajah, j'avais tenu

la direction

de la marche.

Nous devions terminer


notre

le

longue excursion

le

capitaine et

travers les contres

du centre de l'Indoustan en suivant


davry jusqu' Nandou,

moi

et

de

l,

le

Go-

nous devions

nous rendre Madras par Beder, Golconde,

pays des diamants,

Masulipatam

Ongole

Haderabad
,

Nellore

et

le

Gantone,
Pallicate.

02O

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

Et

cette partie

ni

la

de notre voyage ne devait tre

moins mouvemente

ni

la

moins cu-

rieuse.

Le chteau d'Orampour, appartenant au

ra-

gauche du Go-

jah, se trouvait situ sur la rive

davry, moins de vingt milles d'Ellora;

il

se

trouvait par consquent sur la route suivie par


l'itinraire

ceptant

que nous nous tions

l'offre

rien dranger

le

ac-

donc pas eu besoin de

nos plans.

atteignmes

ds la veille,

En

de Pandya de nous accompagner

jusque-l, nous n'avions

Nous

trac.

le

soir

mme Orampour;

rajah avait fait prvenir de notre

arrive

Ce

palais tait construit sur

vieilles

ments

habitations

indoues; tous

entours de vrandas

modle des

le

les

apparte-

supportes par

des colonnes de granit sculptes, donnaient sur

des cours intrieures garnies de


plantes grimpantes;
tait

la

jets

d'eau

et

pam-

de grenadiers.

douzaine de cours secondaires taient


cette

de

grande cour centrale

garnie d'orangers, de citronniers, de

plemousses, de figuiers

et

grande cour par des balcons

et

Une

relies

des pas-

sages suspendus soutenus par des colonnettes

de marbre blanc

Au
se

et rose.

centre, entourant toute la cour principale,

trouvaient les appartements du rajah

les

ROZAH-ELLORA.

D2T

douze cours de moindre importance dont

je

viens

de parler, taient galement entoures par des

appartements complets, quoique moins spacieux.

Rien ne saurait rendre

l'aspect

magique qu'of

fraient ces constructions merveilleuses, claires

a giorno par une srie de lampes en


couleur variait selon

la

et les

la

cristal

dont

disposition des cours

nuances du marbre

et

des tentures des

appartements.

Le rajah, qui prtendait nous garder plusieurs


jours,

nous

fit

choisir la cour et les

appartements

qui en dpendaient que nous prfrions habiter.

Un nombreux

personnel de serviteurs fut atta-

ch notre personne, mais


prs de moi

Amoudou

taient habitus

et

je

gardai malgr cela

Tchi-Naga tous deux

mes gots

et

Aprs un bain rparateur,

mes habitudes.
accompagn de

douches fraches que nous prolongemes

longtemps possible, nous passmes dans

le

plus

la salle

manger, vaste pice donnant sur la cdiir d'hon-

neur, o se trouvait rassembl tout ce que


confort europen,

le

uni au luxe asiatique, peut

produire.
Je ne reviendrai pas sur ces dners indous, o
les

cinq

mondes

se runissent

pour

offrir

fusion leurs plus parfaites productions;

eu

occasion

constaterai

d'en

une

fois

j'ai

prodj

parler dans ce volume. Je

de plus que nulle part on ne

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

32 2

pourrait rencontrer une pareille rception, parce

que nulle part on n'aurait

les

moyens de

la pr-

Tous les vins du monde entier, depuis Je


Champagne jusqu'au constance, toutes les conparer.

serves de l'Europe, les fruits de l'Occident et les


fruits

des tropiques accompagnaient un

que pas un cuisinier de Paris n'aurait eu


dace de composer, car

mme

lments,

L
se

en

payant au poids de Tor.

les

rajah, se dpouillant de sa contrainte,

le

tinua ne

manger que

les divers

comme

et s'il

con-

carrys prpars

selon les us de sa caste,

lui

point pour boire


prit

l'au-

n'en et pas trouv les

il

mit carrment table avec nous,

pour

menu

ne se gna

il

nous; seulement

il

ne

que du vin blanc, ce vin tant moins dsa-

grable aux Indous que


qualits

y passrent,

la quantit

le

et

rouge, mais toutes les

nous fmes tonns de

de Champagne frapp que

Pandya

in-

gurgita.

Quand nous montmes dans

le

salon du pre-

mier, aprs trois heures de sacrifices


tions table

toutes les

et d'obla-

muses de Bordeaux,

de Bourgogne, de Champagne, du Rhin, de

Hongrie, du cap de Bonne-Esprance,


tait aussi

bu que de
bitude que
boissons.

calme dans sa marche que


l'eau claire,
le

le

rajah

s'il

n'et

preuve vidente de

l'ha-

rajah avait de faire usage de

ces-

323

ROZAH-ELLORA.

Le

capitaine,

gaiet

tait

lui,

dans un doux

tat

de

devinant sans doute qu'un pareil dner

n'allait point se

terminer de cette faon,

rendu au rajah toute son amiti,

et

il
il

avait
le

lui

dans des termes imags qui, par leur

disait

exagration, se rapprochaient de la posie orientale.

A peine fmes-nous assis sur de

larges divans,

entours de toutes les boissons excitantes


frachissantes que

et ra-

Ton puisse rver, qu'on nous

apporta des houkahs pleins de ce tabac parfum

du Bengale
et

qui,

par un lger mlange d'opium

de hatschisch, vous porte, au bout de quel-

ques heures, au rve

et toutes les excitations

nerveuses de l'hallucination. Trois belles


noires

comme un

bronze antique, nues

une statue grecque,


fleurs, entrrent et

queur de salem

et

les

filles,

comme

cheveux tresss avec des

nous versrent l'odorante

moka dans

li-

des coupes de

vermeil.

Ceci

fait, elles se

couchrent nos pieds, at-

tentives au premier signal, soit

pour remplir nos

verres de pale-ale glac, soit pour garnir nou-

fourneau de nos houkahs,

veau

le

elles

s'enroulaient

et, ceci fait,

avec un nonchaloir provo-

cant sur un coin du divan qui nous supportait,


et

nos mains se noyaient avec un lger frisson

dans l'bne de leur chevelure parfume.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

:>24

Mon compagnon

tait

dans

le

ravissement,

la

commenait bien.

fte

>

Toute soire indoue,

commence
mations

intime qu'elle soit,

si

toujours par des chants et des dcla-

littraires.

Sur un signe du rajah, une

jeune bayadre, peine revtue d'une gaze

l-

gre constelle d'toiles d'or qui ne voilait au-

cune de ses plus secrtes beauts, parut.


Elle laissa retomber la portire de cachemire
qu'elle avait souleve

pour

faire

son entre,

s'approcha prs de nous avec une grce

et

difficile

dcrire.

Elle reprsentait l'aurore crpusculaire, alors

que

les toiles

commencent

aux cieux,

plir

et

qu'au loin l'orient se dore l'horizon pour an-

noncer la venue de

La
ne

jeune desse,

faisait

l'astre

du

jour.

l'il alangui

que de quitter son

lit

comme si

elle

de nuage, com-

mena d'une voix harmonieuse et pure l'hymne


clbre l'Aurore du Rig-Veda.

La

plus douce des lumires se lve,

vient de ses

La
du

rayons colorer partout

elle

la nature.

nuit a prpar le sein de l'Aurore, berceau


soleil.

Belle de l'clat de son nourrisson,

che Aurore s'avance,

et la

la

blan-

Nuit, noire desse,

se dispose lui cder son irne.

Toutes deux

325

ROZAH-ELLORA.

au

>ont allies

puisque Tune

soleil,

e soir, et l'autre le

Tune

jour, l'autre sur la

le

remplace

prcde au matin. Toutes

ieux immortelles, se suivent

gnant sur

le

l'autre,

Tune

sombre priode

repos.

lu

Ce

sont deux surs, Tune noire et l'autre

anche, qui poursuivent sans

ans se heurter jamais,

Aurore

et la

et

fin la

mme route,

sans jamais s'arrter,

Nuit sont toujours unies quoique

couleurs diffrentes.

Ramenant

prend ses
aonde

la

parole et la prire, l'Aurore

teintes brillantes, elle illumine le

et colore toutes les richesses

de

la

na-

ure.

Au monde

courb par

le

sommeil, Aurore,

viens annoncer qu'il est temps de jouir de la


e et des richesses
a'il

temps

est

que nous accorde Brahma,

d'offrir les sacrifices et

d'honorer

dieux.

Richesse, abondance, honneurs, sacrifices,

)il les

rent,

biens vers lesquels tous


c'est

et

toi

les tres se di-

qui les conduis, lumineuse

jrore.

Fille

du

ciel,

tu apparais, jeune, couverte

an voile brillant, reine de tous les trsors tertres,

Aurore, sublime desse,

Suivant

ine des

les traces

des Aurores passes, tu es

Aurores futures, des Aurores ter-

020

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

nelles.

Viens ranimer tout ce qui est vivant,

Aurore, viens

Aurore,

qui veilles

toi

allumes

le feu

du

sacri-

monde la lumire du soles hommes pour l'uvre


dont t'ont

car c'est la noble fonction

sainte,

charge

les dieux.

Depuis combien de temps l'Aurore vient-

elle

c'est toi qui

mort.

qui rvles au

fice, toi
leil,

vivifier ce qui est

nous

visiter

Celle qui se lve aujourd'hui

imite les anciennes qui ont dj

comme

lui,

elle

sera imite par celles qui luiront encore. Les

Aurores

se succdent

pour

le

bonheur de

l'uni-

vers.
a

Chaque

que jour

jour l'Aurore s'vanouit, mais cha-

elle renat,

On

plus jeune.

dit

plus frache, plus belle

que

la

jeune Aurore est sans

cesse vivifie, rajeunie par les baisers de


le

et

Cama,

dieu d'amour.
Ils

sont morts, les tres qui ont vu

l'clat

splendide des premires aurores, des aurores anciennes,

voyons

nous aurons leur

et
les

mourront

sort,

aurores d'aujourd'hui,

et

de

nous qui

mme

ils

aussi, ceux qui verront les aurores fu-

tures.

toi

qui dissipes les tnbres, qui favorises

les sacrifices

rages

toi

la prire,

qui inspires l'hymen et encou-

toi

qui

amnes

les

heureux au-

ROZAH-ELLORA.

gares

327

agrables aux dieux, Aurore,

et les rites

sois-nous toujours favorable.

Dans

les sicles disparus,

mme aujourd'hui, elle a clair


monde comme elle l'clairera dans l'avenir.

avec clat,
le

l'Aurore a brill

et

de

Elle ne connat pas la vieillesse, elle est im-

mortelle, et chaque jour elle s'avance orne sans


cesse de nouvelles beauts.

De

lestes

ses clarts elle remplit

les

rgions c-

desse lumineuse, elle remplace la desse

son char magnifique tran par de

noire^; sur

rouges coursiers, l'Aurore, en s'veillant, veille


toute la nature.

Elle nous apporte les biens ncessaires la

vie, elle

brillant

nous appelle; autour de son tendard

marchent tous

les tres;

pareille

aux

aurores qui l'ont toujours prcde, pareille aux


aurores qui

la

suivront toujours.

Levez-vous

l'esprit vital

est

venu parmi

nous, l'obscurit s'loigne, la lumire s'avance


elie

prpare au

rir.

Nous

soleil la voie qu'il doit

parcou-

allons reprendre les travaux qui sou-

tiennent la vie.

Le ministre du

sacrifice lve la voix

clbrer la lumire et la beaut de l'Aurore.


,ble desse,

pour

No-

repousse l'obscurit des yeux de celui

qui chante tes louanges et bnis en les clairant

de tes rayons tous

les tres

de l'univers.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

328

Le mortel qui t'honore

<(

prits,

est

combl de pros-

dans sa famille, dans

ses troupeaux,

dans tous ses biens.

du

Mre des

dieux, il de la terre, messagre

sacrifice,

noble Aurore, brille pour nous

soutiens nos

vux, rpands sur nous

qui fais la joie et

toi

le

ta lumire*,

bonheur de tous, rends-

nous heureux entre tous.

L'Aurore

sait

quel

hommage

lui

rservent

tous les mortels lorsqu'elle arrive au point du


jour, brillante et pure, telle

son poux, l'heure du

Gomme

que

la

femme

arrive

sacrifice.

une vierge aux formes lgres,

tu

accours aux rives de l'horizon, sublime messagre, introductrice du soleil, tu nous montres ton
sein brillant, semblable la jeune

mre vient de

purifier, et

aux mortels toutes

En prononant

les

que sa

ton beau corps rvle

splendeurs de l'univers.

ces dernires paroles, la jeune

bayadre avait peu peu


la

fille

laiss glisser

gaze lgre qui l'entourait,

nos yeux aussi nue, aussi

ses pieds

et elle paraissait

belle, aussi

provo-

cante que l'Aurore antique.

Aprs quelques instants d'une pose gracieuse


et

potique faire damner un statuaire, la jeune

fille

se

s'tait

dgagea compltement de

l'toffe

qui

enroule ses pieds, et s'approcha d'un

ROZAH-ELLORA.

329

trpied d'or sur lequel brlait une boule de par-

fum,

main tendue,

et la

elle

invocation au soleil que tous

dclama
les

brahmes, dans

Tlndoustan, rcitent au dbut du


Cet hymne, qui est

la

langue sans-

traduisant dans notre langue,

le

say de

dans

sacrifice.

en vers.

crite, est

En

crit

la clbre

lui

conserver

le

j'ai

rhythme harmonieux de

la posie.

A SOURYA.

Fille

du Jour, Nuit, viens prparer

l'aurore,

Viens rveiller le dieu dans son berceau vermeil,


Que toute la nature en priant se colore

De

tes

ardents rayons, lumineux

C'est toi qui

que naquit

Et ton cleste cours partage

sicles couls

combien de

reu

La

les baisers

fois la

les saisons.

le souffle ternel,

poussire

humaine

de cet astre immortel.

jeune bayadre

Levez-vous, car

la prire

que Siva nous ramne,

Rajeunis dans l'ther par


Dites

la terre

lotus et les fruits des moissons,

C'est de tes purs rayons

soleil.

chaque jour viens donner

Le parfum du

ft

l'esprit

es-

un pas vers nous.


qui porte la lumire

Pour clbrer Brahma va paratre

vos yeux.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

33o

Le grand Tout
Et

longs

la vie

A cet

de sandal

comme

l'humide matire

va s'couler des cieux.

flots

instant, elle jeta sur

portait la boule
sire

soufflera sur

le

enflamme une poigne de pouset

d'encens, et elle nous apparut

transfigure dans

un nuage.

Cependant sa voix frache


l'invocation

trpied qui sup-

pure terminait

et

Germe divi.:, esprit sublime,


Swayambhouvah, qui de l'uf
Sortis

pour

d'or,

flotter sur l'abme

Et donner tout son essor,


Viens revoir ton uvre accomplie

Et sur

la pierre

des autels

Recevoir, source de vie,

Les chants

et les

vux

L'invocation termine,
c'tait

son nom,

jeta

des mortels.

Nourmah la bayadre,

de nouveau sur ses paules

lger tissu de gaze constell d'toiles qui, loin

le

de voiler ses charmes, ne

faisait

que valoir en-

core mieux sa beaut.

Dans les
on

est

contres de l'ouest, dans i'Indoustan,

encore plus que dans toutes

les autres

contres fanatique de cette coutume qui oblige de

commencer

toute fte, solennit intime ou orgie,

par une invocation l'Aurore

et

au

Soleil, les

deux personnages du Panthon indou qui sont

ROZAH-ELLORA.

33

chargs de prodiguer aux mortels tous

les biens,

toutes les richesses, tous les bonheurs.

La

jeune

et belle

Nourmah

venait de satis-

faire cet usage.

A cette invocation
deux.voix.

Une

succda un chant d'amour

seconde bayadre, dguise en

jeune garon, entra pour donner

la

rplique

Nourmah.

commence

Cette dernire

l'amante

O mon
bouche

Quel

ami,

je

ne sais quel feu

est dessche,

est

mon cur

donc ce mal auquel

de remde

me

brle,

ma

inquiet.

est

ne connais pas

je

L'astre des nuits dont les rayons

doivent rafrachir

mon cur

en donnant

le

si-

gnal de l'arrive de celui que j'attends, n'est pas


encore lev... Malheureuse que

viendra pas celui que

que

ma

bouche

je

mon cur

suis,

il

ne

attend, celui

dsire, celui de qui

mes

flancs

altrs brlent de recevoir la vie.

Je m'tais dit

je vais

parcourir une route se-

me de

lotus...

trouv

serpent d'amour et sa cruelle morsure.

le

Infortune que

je suis,

Seraient-ce donc les rayons de la lune,

de leur nature,

si

doux pour

lumeraient en moi ce feu qui

les

me

si

j'y

ai

froids

mortels, qui al-

dvore?

332

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

La

brise

du

des fleurs, est aujourd'hui


qui

me

charge du parfum

soir, frache et

telle

qu'une flamme

brle. C'est lui, lui seul qui occupe

comme

pense, j\ est

le

ma

matre de

mon me

Toute remplie de son image,

ma

volont.
est sans

force et sans nergie.


Interdite, perdue, je frmis;
ble, je sens

que

je

me
L

O ma
peine

si

AMANT

dont

mon
mme

le

me

commence se
moment, ce bel as-

arrive,

montrer. Vois,

en ce

dont ton charmant visage

Tclat, est

comme

me

reprsente tout

maintenant voil par

ta face,

quand

tresses de tes cheveux.

arc dans

voici, et c'est

disque brillant devait

tre le signal de

tre

le ciel et

vue se trou-

meurs.

charmante amie,
la lune,

ma

elle est

nuages,

ombrage par

Son disque

ressemble

les

l'or

les

se dessine en

blouissant de

ta parure.

L'eau

jaillit

aussi dlicats

Sur

le

de

que

la

tes

nue retentissante en

filets

membres.

fond sombre des nuages apparat une

longue ligne de cygnes pareils pour


la range de tes dents.

la

blancheur

333

ROZAH-ELLORA.

l'amante

O
le

ma vie, parle encore, ah! parle;


voix me rafrachit le cur comme

lumire de

son de ta

la pluie vient

calmer sur

la terre les

ardeurs du

soleil.

L
J'ai soif

AMANT

de baisers

mes

laisse-moi poser

l-

vres sur tes lvres aussi fraches et aussi rouges

que

le fruit

du grenadier.
L

Ah

je

me meurs

AMANTE

dans

tes bras.

l'amant
Laisse-moi presser
fermes que
aussi

les

pommes

parfums que

tes

d'or

la fleur

beaux seins

aussi

du jardin de Cama,
amatle.

l'amante
Je suis
resses
la vie

toi,

mon

bien-aim; sous tes ca-

mes yeux se plongent dans le nuage,


m'abandonne divine desse Lakmy,
;

mre des amours, prouve-t-on donc


bonheur mourir d'amour?
19.

tant de

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

334

AMANT

Non,

tu

ne mourras pas;

c'est

la vie

qui va

pntrer longs flots dans tes flancs altrs de


plaisir.

l'amante

Oh!

mon

oh! oh!

bien-aim!

l'amant
Tiens, reois ces caresses.

l'amante
Je m'absorbe dans toi, ah! presse-moi bien

dans

tes bras,

unisse

comme

qu'une treinte amoureuse nous


l'arbre et l'corce.

l'amant
J'ai

ser tes

peur de blesser

membres

tes

beaux

seins,

de

frois-

dlicats.

l'amante

Oh! ne

fais-moi sentir ta force,


flche

percer

mon beau lion,


pntre-moi comme la

crains rien,... va,

du chasseur qui

s'en

cur de

biche

le

augmente

l'attrait

la

du

va dans

plaisir.

les halliers

fidle... la

douleur

335

ROZAH-ELLORA.

TRAMANT

Oh

joie divine, je suis

donc

le

craquer ton beau corps sur un


ches.

premier

lit

de

faire

feuilles s-

..

l'amante

Tue-moi, viens, tue-moi donc, tue-moi donc


dans

le plaisir,

moi donc dans

tue-moi donc dans l'amour, tuela joie.

l'amant
Vis plutt pour que nous retrouvions souvent
ces heures de folle passion.

l'amante

Oh

tue-moi,

si

tu dois m'oublier.

l'amant
T'oublier, t'oublier
le

ah

bonheur insens que par

lis

toi

l'amante

Ah!

ces frissons inconnus...

l'amant
C'est

le plaisir

d'amour.

dans mes yeux


j'prouve.

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

336

AMANTE

Ohl mes yeux ne

refltent plus la lumire.

l'amant
le plaisir

C'est

d'amour.

l'amante

Ma

Cama, Dieu
appa appa
!

mes

s'gare,

tte

puissant,

!..

je suis

Non

lvres

mon

se

secours

glacent...
!...

appa

morte.

AMANT

car une vie nouvelle va circuler dans

ton sein.

l'amante

suis-je, dieux tutlaires?

l'amant

Ne

crains rien, je suis prs de toi.

l'amante
J'ai peur.

l'amant

Que
amant

peux-tu redouter dans les bras de ton


?

33y

ROZAH-EI.LORA.

Oh!

AMANTE

me souviens... tes
ne me quitte pas.

encore,

me

baisers

je

brlent

l'amant
Je veille sur toi

comme

la

mre

veille sur

son enfant.

l'amante

Les Pisatchas maudits pourraient

me

jouer

quelque mchant tour de leur faon.

l'amant
Ils

ne

te

mon

peuvent rien sur

cur.

l'amante
Chante,
voix

me

mon

bien-aim,

le

bruit seul de ta

rassure.

l'amant
pas de saison plus propice l'amour,

Il n'est

les feuilles

sont tombes sur

les

tangs dont

couvrent l'onde autrefois brillante

et

elles

limpide

et

maintenant trouble par les torrents ; ces nuages,


pousss par

mire de

le

vent, et sur lesquels joue la lu-

la lune, se heurtent

dans

l'air

comme

338

les

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

lphants avec leurs dfenses blouissantes

de blancheur s'attaquent dans


L

Et

AMANTE

c'est le plus fort qui

Therbe des

forts.

L
t'ai

pas par

les autres sur

lit

de

me

sou-

feuilles sches.

AMANT

vaincue par l'amour, en ne triomphant

la force.

Ah!

dompte

Ainsi tu viens de

mettre tes lois sur ce

Je

les forts.

crois moi,

aussi se sentir

AMANTE

mon

bien-aim, l'amour aime

dompt, vaincu par


L

la force.

AMANT

Je ne sais pas de temps propice l'amour

comme
le ciel

cette saison trouble, qui voit si

souvent

partag par l'arc aux sept couleurs, sem-

blable au signe sacr qui partage ton front.


la

vue du

leur joie,

ciel
ils

orageux,

poussent des

blent, relvent leur

par

les

la pluie, et

paons font

cris,

ils

queue pesante

se
et

clater

rassem-

dforme

prs de leurs compagnes imitent

par leurs trpignements

les

mouvements

des

danseurs. Les uns, l'abri sur les terrasses, se

'33()

ROZWI-iLLORA.

promnent firement
les

et

dploient avec orgueil

couleurs varies de leur brillant plumage

sommets

surpris par l'orage sur les

les autres,

des arbres, ramassent les trsors de leur plu-

mage sous

leur aile mouille, et, leur

beau corps

tout frissonnant, s'abattent sur la terre couverte

d'un vert gazon.

La
air

un instant

pluie cesse

doux

et frais

embaum de

et laisse

l'odeur de santal et

charg des parfums ravis

damba, du sardja

et

rgner un

aux

fleurs

de l'ardjouna,

chri de l'amour, qui sche sur nos

du ca-

air dlicieux

membres

les

sueurs de la volupt et prsage une pluie nou-

Priv de ce souffle bienfaisant, que serait

velle.

l'automne

Non,

rien n'est au-dessus de ce vent

parfum qui vient troubler

le

charme de nos en-

trevues, et, aprs les douces fatigues de l'amour,


rafrachit

mollement nos membres brlants.


l'amante

Oh

chante, chante encore.

l'amant
Vois,

ma

charmante amie, ce

ciel

charg de

nuages, pareil un lac profond suspendu sur

nos ttes

et

dont

les

eaux menaceraient cha-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

340

que instant de rompre


que

digues ; vois ces nuages

les

lune entoure d'une ceinture argente,

la

ils

apportent la fracheur sur cette terre embrase.

Oh! que

sa suite Forage

et

le

deux poux endormis,


dans

amour

et les

doublant

en

terreur,

tonnerre, elle rveille


force chercher

bras l'un de l'autre un

les

amenant

j'aime cette saison lorsque,

asile

contre

de

transports

les

la

leur

l'amante

O mon

doux ami,

mon me

qui es pour

mon

cher bien-aim,

ce que le

la terre altre, cette saison

que d'un

nos regards
visage.

humide

voile

et

cet

astre,

est

a un dfaut

sombre,

cette lune brillante

Quand

nuage

elle

comme

toi

pour
c'est

cache

ton beau

doux flambeau du

monde, apparat entre deux nuages, l'homme


enchant semble voir un ami revenu de
trangre.

La

lune est

le

la terre

tmoin des gmisse-

ments de l'amante spare de son ami.

lune,

charme des rendez-vous, quand

l'ami reste

dle et accourt

prs

l'heure

amante, que tu es

sombre
suit

de

et triste,

l'il

belle,

fixe

de

fi-

son

mais aussi que tu

es

lorsque l'amante abandonne

ton cours, en comptant

les

heures

qui s'coulent, sans que l'ingrat se souvienne de


celle qu'il a aime.

ROZAH-ELLORA.

charme de

ma

2>^.l

AMANT

ma

bien-aime,

je te

jure

que tu ne compteras jamais ces heures,

je te

jure

que tu ne seras jamais oblig de suivre d'un

il solitaire

vie,

cours de la lune, et que ton bien-

le

aim devancera toujours pour

toi

l'heure

du

rendez-vous.

l'amante

Ah

j'ai

besoin d'entendre tes serments; jure-

moi de ne m'abandonner jamais.


l'amant
Je jure de t'aimer toujours, et que
renaisse dans

le

mon me

corps d'un vampire ou d'un

pisatchas, qui n'ont pour nourriture que les ca-

davres des morts qu'ils dterrent dans


niers,

si

je

viens jamais

les

char-

manquer mon

ser-

ment.

l'amante
Je te crois,

mon

bien-aim!

l'amant
Viens, rentrons dans

le

bosquet plein d'om-

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

342

nouveaux

bre, et scellons ces serments par de


baisers.

Gomme
mots,

prononcer ces

de

finissaient

elles

deux bayadres se glissrent sous

les

la

donn pas-

tenture de cachemire qui leur avait


sage, et disparurent.

Les

plong,

deux charmantes cratures


le

m'avaient

houkah aidant, dans une demi-som-

nolence pleine de rves charmants... Je

brave ami

van o
paru,

il

le

capitaine n'tait plus sur

s'tait assis

comme

nous,

imitant sous nos yeux tous

filles

lui.

transports de deux

les

effet;

n'tait point seul

citations des belles

avec

des deux bayadres

amants, avait produit son

Durand

le di-

avait dis-

il

et l'enclave noire qui le servait

La mimique amoureuse

taine

un

mes regards autour de moi.

effort et je portai

Mon

fis

mais

vaincu par

et les

capi-

le

les ex-

fumes opiaces

Le rajah
pnombre d'une

qui se dgageaient de nos houkahs...

bruyamment dans
colonne... Je portai la main

soupirait

homme

ivre,

et je

la

la tte

tombai

mon

comme

tour sur

moelleux tapis du salon... La vaste lampe


btre qui nous clairait s'teignit

chantement...

et

comme

seule la boule de

un
le

d'al-

par en-

parfum

qui

brlait toujours sur le trpied d'or, continua

montrer son il rond

et

rouge dans l'obscurit,

assistant, sans l'clairer,

une de ces scnes de

343

ROZAH-ELLORA.

comme

passion, folle, insense,

la vieille

en dvelopper, avec ses belles

sait

ses jusqu'au dlire, et ses

qu'

nervo-

parfums excitants

jus-

la folie...

Quand
songe,

m'veillai

je

comme

au sortir d'un

grand salon dans lequel nous nous

le

trouvions

tait

de nouveau clair giorno. Le

rajah fumait gravement son

du Champagne frapp,

et

houkah en buvant

mon ami

rendait raison, verre en main, et

lui

filles

Asie

Goringuy aux

capitaine

le

un cigare de

lvres.

Je n'avais pas ouvert l'il que la brune Malabaresse qui

comme

tait,

au dbut de

la soire,

comme
lassitude, et me

couche mes pieds, se leva lentement,


prise d'un nonchaloir plein de

prsenta
Je

bout d'ambre de son narguileh.

le

fixai ses

yeux d'un

air

interrogateur; elle

rire...

mes regards avec un doux


De fleurs dans ses cheveux,

plus

les

soutint

et

tendre sou-

il

n'y en avait

grandes boucles d'bne, dnoues sur

les

paules, flottaient au gr de leur caprice, et

les

ptales des fleurs avec lesquelles

tresses gisaient
l'pais tapis

Ah!
sies

comme

le

les avait

des roses effeuilles sur

de Npal qui nous servait de divan.

les belles filles

par

on

rajah

que ces

trois vierges choi-

L'Indoustan seul peut pro-

duire de pareilles statues de bronze avec des reflets

d'or bruni dans les chairs, la fermet

du

VOYAGE AU PAYS DU HATSCHISCH.

344

marbre dans l'ensemble

et le poli et la fracheur

de Tivoire au toucher...

donn gros (vu trange,

J'aurais

pas?) pour qu'il

me

ft

une douche d'eau frache

mon

lit,

car

je

permis
et

de

n'est-ce

d'aller

me

prendre

rfugier dans

n'avais plus de doute sur ce qui

allait se passer.

Comme nous teignions une soif sans


naissante avec

le

Champagne

d'une vingtaine de bayadres

nos

trois

nous

et

cesse re-

frapp, une troupe


fit

son entre,

et

Vnus du Malabar s'approchrent de

nous prsentrent, au bout d'une

petite

spatule d'argent, une sorte de conserve rose

transparente

comme

de

la gele

et

de groseilles.

Je dtournai la tte pour dire au capitaine

Faites attention,
du hatschisch.
Trop
me rpondit mon compagnon
c'est

tard,

qui venait d'avaler la perfide composition.

Pandya-Rajah en
Malabaresse

avait fait autant.

tait toujours

souriante, et

me

Ma brune

debout prs de moi,

tendant son prsent d'un

air

provocant.
J'hsitais...

J'avais jur Bedjapore de ne plus prendre

de hatschisch.

Et

cependant que faire?

assister

de sang-

froid ce qui allait se passer, voir

mes deux

compagnons

et

cette

troupe de bayadres satu-

345

ROZAH-EI.LORA.

rs de boissons excitantes et de hatschisch, se

rouler sur les tapis

comme

assister

des cerfs en rut dans

entendre leurs soupirs amoureux,

jungle...

la

comme

orgie indoue...

le

philosophe de Couture une

Ne valait-il pas mieux faire comme les


perdre

la

raison

A cet instant

autres.

la jeune fille,

qui tait toujours

sa cuillre d'argent la main, darda sur

l,

moi
que

ses grands

me

je

yeux

sentis pris

si

pleins de fascination,

comme d'un

tourdissement

magntique...

Quel

est ton

nom?

fis-je

la belle

fille.

Nour! me rpondit-elle en souriant.


bouche

J'ouvris la

meuse

et j'avalai

d'un

trait la fa-

gele.

C'en

tait fait, j'allai

gnons au pays du rve

mes compades folies amou-

rejoindre
et

reuses...

Quand
lais

huit jours aprs nous quittmes le pa-

de Pandya-Rajah, en route pour

de Golconde,
;

le

capitaine

homme

m'avoua

les

qu'il

ruines

ne fau-

beaucoup de semaines

drait pas

un

comme

que nous venions de passer pour

tuer

art

ou

celle
le

Eh

le

rendre fou.

bien,

mon

ami,

lui

rpondis-je, la plu-

des voyageurs ne connaissent l'Inde

et la

~jaute-Asie 4 ue de surface. Vous allez bientt

346

VOYAGE AU PAYS DU HATCHISGH.

rentrer en Europe.

Quand vous

entendrez vos

compatriotes parler de rveil national

de r-

et

gnration morale propos de l'Orient

et

de

l'extrme Orient, dites-leur bien que deux choses

s'opposent
la

bayadre

la ralisation
et

le

de ces beaux projets,

hatschisch, et qu'on

chera pas plus la bayadre


l'Orient,

que

le

et le

n'arra-

hatschisch de

tabac de l'Europe.

L'Orient ne peut tre relev que par l'invasion europenne.

FIN

TABLE

PREMIERE PARTIE
DE BOMBAY A AMHENAGAR

lphanta.

Les caveaux de Garepour.

glacer.

La soire chez

Goche.

>'-

le

parsis.

Une machine

Le pote
Les

Kasiprasad

Dpart pour Amhenagar.

Les caveaux de Karly.

Pandya-rajah.

Gthes.

L'adoption.

La tragdie de Saranga.

DEUXIEME PARTIE
LE PAYS DU HATSCHISCH, ROZAH-ELLORA

L'hospitalit
d'un rajah. Amhenagar. Rozah-Ellora. Hounils du
hatschisch. Danse
Godavry. Les bayadres pendant
161
de l'amour. Nourmah la musulmane.

Murs

et

caractre gnral des indignes.

le

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crayonnes en chemin de fer, en bateau, en traneau, des
portraits, et des portraits qui vivent. C'est un don particulier d'observation et presque de cration, dfaire ressortir avec un tel relief les choses et d'esquisser ainsi les
hommes. Voyez notamment les chapitres sur les juifs, les
paysans et la vie religieuse. C'est ce qu'il a fait de plus
pntrant et dplus piquant sous divers sujets. Anecdotes,

pisodes plaisants, scnes gaies ou attendries abondent.

{Revue politique et littraire du 16 septembre 1882.)

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