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Quarrive-t-il quand une de nos actions cesse dtre spontane pour devenir

automatique ? La conscience sen retire. Dans lapprentissage dun exercice, par


exemple, nous commenons par tre conscients de chacun des mouvements
que nous excutons, parce quil vient de nous, parce quil rsulte dune dcision
et implique un choix ; puis mesure que ces mouvements senchanent
davantage entre eux et se dterminent plus mcaniquement les uns des autres,
nous dispensant ainsi de nous dcider et de choisir, la conscience que nous en
avons diminue et disparat. Quel sont dautre part les moments o notre
conscience atteint le plus de vivacit ? Ne sont-ce pas les moments de crise
intrieure, o nous hsitons entre deux ou plusieurs parties prendre, o nous
sentons que notre avenir sera ce que nous laurons fait ? Les variations
dintensit de notre conscience semblent donc bien correspondre la somme
plus ou moins considrable de choix ou, si vous voulez, de cration, que nous
distribuons sur notre conduite. Tout porte croire quil en est ainsi de la
conscience en gnral. Si conscience signifie mmoire et anticipation, cest que
conscience est synonyme de choix.
Bergson

Bergson, dans ce court extrait, sinterroge sur la nature de la conscience. Selon lui, elle se
manifesterait par un choix, et serait tourne soit vers le pass, (mmoire, cest dire cration) soit
vers le futur (anticipation, cest dire choix.) Ainsi, il y aurait des fluctuations de la conscience,
selon "la somme plus ou moins considrable de choix [...] que nous distribuons sur notre
conduite". Si le raisonnement de Bergson est limpide, ses conclusions le sont moins. En effet, les
consquences potentielles de sa thse sont normes. Lhumanit se dfinit souvent par sa
conscience : si nous acceptons que celle-ci puisse osciller, ny-a-til pas un risque de ngation de la
conscience et donc de lhumanit de certains ? Si la conscience est "synonyme de choix", tous ceux
qui adhrent un dogme sont-ils encore conscients ? Si la mmoire est cration, quelles en sont
les consquences pour lart ou la thologie ? Enfin, le temps et le divin peuvent-il coexister avec
cette conscience Bergsonienne ?
La dialectique de Bergson est, dans ce texte du moins, trs ordonne avec une squence : question
rhtorique-rponse-analogie ou exemple explicatif-et conclusion la fin dune squence dides.
Ici, nous pouvons sparer le texte en trois parties. Dans la premire, Bergson interroge son
lecteur : "Quarrive-til quand une de nos actions cesse dtre spontane pour devenir
automatique ?" Pour lui, la conscience quil y avait dans cette action sen retire. On peut utiliser
lanalogie de la danse. (Bergson lui utilise comme exemple "un exercice" fait de "mouvements")
Peu avant de quitter lAustralie, jai t invit par un ami dorigine Grecque une soire de danse
traditionnelle. Aprs avoir assist une ronde ou deux, il minvita essayer une danse simple, "la
danse du boucher". Tout dabord, jtais maladroit, et je devais me concentrer chaque pas.
Chacun de mes mouvements tait dlibr. Puis, je commenai attraper le rythme, et ma danse
se fit plus fluide. Voyant cela, mon ami commena introduire de nouveaux pas, et je dus de
nouveau me concentrer sur mes pieds.
Pour Bergson, la conscience est comme cette danse Grecque. Je suis conscient de mes actions tant
que mes pas, ou mes actions, ne proviennent pas dun automatisme. Ainsi, dans une danse ou
dans une srie dactions rythmiques ou rptitives, la conscience nest prsente que durant la
priode dapprentissage, puis est remplace peu peu par lhabitude. Cette doctrine philosophique
peut tre rapproche des expriences de Pavlov sur les rflexes crs artificiellement chez les
animaux. Dans une deuxime partie, Bergson retourne la question de la premire partie et cherche
dterminer "les moments [ou actions] o notre conscience atteint le plus de vivacit". Selon lui,
le paroxysme de la conscience serait des moments de "crise intrieure" ou dhsitations "entre
deux ou plusieurs partis prendre". Il cherche expliquer ceci en ayant recours une analogie
mathmatique. Il lie l "intensit" de la conscience la "somme" de choix ou de chemins que nous
offrons notre conduite : nous sommes plus conscients un carrefour que dans une ligne droite. Il
est intressant de remarquer que cette "somme" de choix ne correspond pas la "somme" de
choix apparente. Les choix sont une "cration". Pour reprendre lanalogie de la route, imaginons un
voyageur dans une fort. Il est sur un chemin qui sinue et veut arriver un certain village avant la
nuit. Son seul choix apparent est le chemin sur lequel il soulve la poussire ; mais il peut
galement "crer" un autre chemin en pensant sortir du sentier battu et couper travers les
bois.

La conscience Bergsonienne est donc comme une carte : sa prcision, ou son intensit dpend du
nombre de chemins ou possibilits quelle recle. Dans une troisime partie, Bergson conclut quil
en est ainsi de la conscience en gnral, et ajoute cette phrase qui peut paratre premire vue
sibylline et sans rapport logique avec ce qui prcdait : "Si conscience signifie mmoire et
anticipation, cest que conscience est synonyme de choix." Cette affirmation est en fait la
consquence directe du raisonnement de la seconde partie. Si la conscience est cration ou choix
comme il le pense, la conscience ne peut tre que mmoire ou anticipation. En effet, je suis au
prsent. Je ne peux donc hsiter. Le choix de Bergson est lanticipation du choix, pas le choix lui
mme. Quant la cration, elle nest pour Bergson que la rinterprtation de choses passes pour
faire des choses nouvelles. La mmoire est cration, lanticipation est choix, et la conscience est
lie la quantit de "choix ou de cration que nous distribuons sur notre conduite" ; cest ainsi que
Bergson peut crire que la conscience signifie ou lun ou lautre. Hegel dans son Esthtique crit :
"Lhomme est un tre dou de conscience." Cette citation nest quune feuille dans une fort.
Depuis des temps immmoriaux, lhomo sapiens a cherch ce qui lui est propre, ce qui fait de lui
un homme. La conscience est un des attributs humains qui fait le plus preuve dubiquit dans
toutes ces listes de caractres propres lhomme. Le texte de Bergson que nous avons sous la
main a donc une importance capitale, puisquil touche ce qui pour beaucoup dfinit lhumanit.
Pour Bergson, la conscience peut certes tre un attribut humain, mais elle admet des fluctuations.
Il serait dangereux de sengager sur une route qui peut partir de bases apparemment raisonnables
et aboutir une conclusion qui ne lest pas. Lhumanit nadmet pas de fluctuations, et la
conscience humaine suit logiquement. Bergson, comme Descartes, pourrait tre rinterprt pour
servir des doctrines pseudo-rationalistes de supriorit dun homme sur un autre. On peut penser
Fichte, pour qui raison suprieure donnait celui qui la possde tous les droits et pouvoirs sur ceux
qui ne la possdent pas. Cependant, on peut et doit galement se souvenir du Descartes qui disait
"le bon sens est la chose du monde la mieux partage". Bergson ne nie pas lexistence de la
conscience chez tout tre humain. On peut donc dfendre sa thse de toute inclination vers la
discrimination ou la sparation absolue entre les "conscients" et les autres. Il faut distinguer la
capacit tre conscient, commune et identique toute lhumanit, la conscience dans linstant,
qui peut varier selon les circonstances et les personnalits individuelles.
Lapplication de la thse de Bergson soulve galement des questions intressantes dans le
domaine du dogme. Le croyant adhre une srie de principes et restreint ainsi le nombre de
chemins qui lui sont ouverts. En deviendrait-il moins conscient ? Je crois que Bergson voit en fait la
foi diffremment. La foi humaine serait apparente au doute- aprs tout, si nous navions quun
grain de moutarde de vrai foi, les montagnes ne se lveraient-elles pas pour ster de notre
chemin ? Je crois, mais (du moins si je crois de manire claire et saine) je doute que je crois. Ainsi,
sattacher un dogme serait donc source de conscience. On peut penser aux "J-cells" que des
neurologistes amricains avaient trouves incroyablement dveloppes chez les patients religieux,
ou tous les jeux subtils de la thologie qui inspirent et appellent la rflexion. Les kabbalistes,
Philo dAlexandrie, Swedenborg, les mullahs, Calvin, Luther ou encore lArgentin Borges ne sont
que quelques uns de ceux qui cherchrent et cherchent encore les sens cachs1 des critures
sacres, quelques uns de ceux pour qui ladhsion et la foi nenlevrent ni le doute ni la conscience.
Bergson soulve galement le problme de lart de la cration. Pour lui, la cration est mmoire
(ou, un autre et moindre degr, espoir.) Bacon, dans ses Essays (LVIII) crivit : 2"Solomon
saith : There is no new thing upon the earth. So that as Plato had an imagination, that all
knowledge was but remembrance ; so Solomon giveth his sentence, that all novelty is oblivion." A
linstar de Bacon, Bergson dveloppe les thses classicistes : lacte de cration est en fait recration du pass. Le pass peut tre considr comme un puzzle gant form de milliards petites
pices distinctes. Lartiste reprend ce puzzle et mlange les pices pour crer un nouveau puzzle,
un pass qui premire vue na jamais exist mais qui, si on le scrute plus attentivement, rvle
des rptitions minutieuses et innombrables. Dans toute lhistoire de la littrature occidentale, diton, il ny a jamais eu que deux histoires : celle dun marin qui cherche son le sur les rives de la
Mditerrane, et celle dun homme clou des planches sur le mont du Golgotha.
Cette vision de la crativit, qui avait dj t utilise par Pascal pour dmontrer lexistence de
Dieu, a des consquences importantes. Elle implique des limites bien dfinies aux capacits de
cration de lhomme, et semble renforcer la conception Hglienne de lhistoire du monde comme
dialectique avec un dbut et une fin. Lhomme, pourtant, ne semble pas pouvoir tre satisfait.
Aprs avoir conquis la terre, il se mit scruter les profondeurs avec des bathyscaphes et les
hauteurs avec des dirigeables. Dans le Caligula, de Camus, lempereur matre absolu ayant droit de
vie et de mort sur tous les citoyens de lempire dsire la seule chose quil ne possde pas (et quil
ne peut possder), la lune. De la mme manire, il mest difficile de concevoir lhumanit (ne

serait-ce que potentiellement) comme une entit statique. Ni lhistoire ni lHistoire ne peuvent
sarrter. Adopter une vision dialectique mais cyclique de lhistoire (comme la fait je crois Aristote)
est un moyen possible dluder ces problmes, sans tre ncessairement trs convaincant.
Derniers problmes majeurs que soulve Bergson, le temps et le divin. Pour Bergson, la conscience
est en effet tourne exclusivement vers le pass ou le futur, la conscience au prsent nexiste pas.
La question se pose donc naturellement : linstant prsent existe-til ? Et si "maintenant" nexiste
pas, le temps peut-il exister ? Il faut se souvenir que le temps est une cration humaine, un
concept abstrait que lon ne peut rattacher une sensation tactile comme la temprature, la
gravit ou la matire : le temps est minemment subjectif. La question que Bergson pose mais
laquelle ce court extrait ne rpond pas est celle de la nature du temps, un terrain de sables
mouvants pour logiciens, scientifiques et philosophes. Quest-ce que le temps ? En Physique, le
temps est la sparation subjective de la perception de deux sensations tactiles. Sa smantique
nous habitue le concevoir comme une quatrime dimension spatiale sens unique : Heraclitus
parle dune rivire que lon ne peut franchir deux fois, les Anglais disent "a lot of water under the
bridge" pour "il y a longtemps", dans certaines traditions orientales on trouve le flux temps
compar celui de grains de sable dans un sablier. Au XXme sicle, la thorie de la relativit
restreinte et puis de la relativit gnrale semblent favoriser cette vision du temps, auquel elles
font maintenant correspondre la distance parcourue par la lumire dans le vide. Les problmes
associs cette reprsentation du temps ne sont ni bnins ni nouveaux. William James en 1911
reprit les paradoxes du Grec Znon dEle et nia quun laps de temps pouvait scouler. Dans son
exemple (Some Problems of Philosophy, 1911, p182) quatorze minutes ne peuvent scouler, car
sept minutes doivent scouler, avant sept minutes trois minutes et demie, et avant trois minutes
et demie une minute et trois quarts, et ainsi de suite. De mme manire, un laps de temps A met
un certain temps B scouler, et ce certain temps B met lui-mme un certain temps C scouler,
etc... ce qui dbouche sur un problme de regressus in infinitum.
Pour reprendre la dfinition Physique du temps, on peut galement prsenter le problme sous cet
angle : le temps est la sparation subjective de la perception par le sujet de deux objets distincts.
Que le sujet soit conscient dun objet est raisonnable. Mais le sujet peut-il tre conscient dtre
conscient dun objet, peut-il en dautres mots tre conscient de lui-mme, cest dire conscient
dtre conscient dtre conscient... ? Et pourtant, sil ne peut tre conscient dtre conscient dun
objet, comment pourrait-il tre conscient de lintervalle temporel sparant deux objets ? On peut
trouver un cho de ce paradoxe dans la tradition Juive des Wufniks boiteux : les trente-six hommes
justes qui, sans jamais le savoir, justifient le monde devant Dieu. Ils sont tous trs pauvres et
errent sur la Terre. Si un Wufnik dcouvre quil est un Wufnik, il meurt linstant et est remplac
par un autre : il ne peut tre Wufnik et conscient dtre Wufnik conscient dtre Wufnik...Lautoconscience engendre ou plutt est lautodestruction. Le Kuth est lquivalent Musulman de cette
tradition.
La conscience de Bergson, synonyme de mmoire ou danticipation, offre la possibilit dune
rsolution partielle de ce problme. Si linstant prsent ne peut pas tre peru par un sujet, il
nexiste pas. Si le prsent nexiste pas, le pass et le futur qui sont forms dun nombre infini de
prsents ne peuvent exister, donc le temps nexiste pas : lunivers ne peut tre dcrit quau prsent
de lindicatif et nous sommes comme le grand sorcier de Novalis, tromps par nos propres illusions,
par nos montres et horloges. Ceci enlve galement la ncessit dune histoire cyclique que nous
avions associe la crativit Bergsonienne. Restent donc lauto-conscience destructrice et Dieu...
Un des attributs divins est lternit, qui est la possession lucide de chaque instant du temps. Ainsi,
pour Dieu, le temps nexiste pas. Comme exemple, on pourrait citer ce passage du Quran o
Mahomet renverse une lampe huile et est emmen par un ange voir Dieu. Lange le ramne et
Mahomet redresse la lampe dont pas une goutte ne sest coule. On peut galement relire le livre
de la Gense o il est crit que Dieu cra le monde en sept jours, ou repenser la question de
Moise, et la rponse de lEternel "Je suis Celui-Qui-Est". Si le temps nexiste pas pour Dieu, il
nexiste pas non plus pour les hommes, car "Dieu cra lhomme son image". En cela, nos
raisonnements antrieurs et la thologie vont de concert.
Un autre attribut divin est la sagesse, ou lomniscience. Dieu voit tout, Dieu sait tout. Dieu connat
ainsi toute lhistoire du temps, et toutes les variations de tous les arts. Il ne peut donc connatre ni
lanticipation, ni la mmoire et consquemment ne peut tre conscient. Par extension nous-mmes
ne serions pas conscients, et toute notre btisse philosophique seffondrerait. Cependant, nous
avons postul que le temps nexiste pas. Le monde est le rsultat dune srie quasi-infinie de

causes qui ncessite une premire 5cause, un deus ex machina par excellence. La solution la
contradiction que nous avons releve se cache dans lacte de cration divin. Je propose que le
monde est la conscience de Dieu, proposition qui reste raisonnable si le temps nexiste pas et si
Dieu, dont nous sommes tous des miroirs, est comme nous conscient.
Enfin, le dernier problme : peut-on tre conscient de soi-mme ? Socrate avait fait de gnothe
seauton sa devise, et le philosophe Franais Malebranche avait rejet tout projet de connaissance
de soi comme impossible. Je suggrerais une troisime opinion, fonde sur lapplication de ce
projet humain Dieu. Le monde est la conscience de Dieu ; la cration et la conscience divine sont
ainsi indissociables : pour Dieu, la conscience est la cration, la conscience est cratrice. Quelle
seraient donc les effets pour Dieu dune conscience de Dieu ? Si ma faible analogie tient la route, la
conscience de Dieu est la cration de Dieu. Dieu est donc sa propre conscience. De mme manire,
nous sommes notre propre conscience. Lauto-conscience du sujet est le sujet, les dissocier lun de
lautre serait sombrer dans le regressus in infinitum. Quand Hegel dit de lhomme quil "est [...]
dou de conscience", nous pouvons dire "la conscience est lhomme." Si ce texte de Bergson est
court et simple, ses consquences et ses ramifications sont immenses et complexes. La conscience
telle quil la dfinit est associe la "cration" et au doute. Cette thse simple bouleverse la vision
du temps et de la thologie traditionnelle. A premire vue, elle ne semble pas exempte de
contradictions internes, mais comme nous lavons vu travers notre discussion laborieuse, elle
reste intacte et y gagne la beaut indniable des machines aux engrenages multiples, avec ses
tendances idalistes que nous avons mises en vidence dans notre interprtation.
Notes
1 Selon de nombreux Kabbalistes, les Ecritures Sacres ont quatre sens : le littral, le moral,
lallgorique et le secret qui renferme la connaissance et le pouvoir de toute chose.
2 "Salomon dit : Il ny a pas de chose nouvelle sur la terre. Si bien que comme Platon qui pensait,
que tout savoir nest que souvenir, Salomon dcrte, que toute nouveaut est oubli."
3 "Beaucoup deau [a pass] sous le pont"
4 Dans ce commentaire, nous ne nous intresserons (arbitrairement) quaux consquences
thologiques des thories de Bergson pour les religions monothistes. 5Preuve cosmologique de
lexistence de Dieu due Saint-Thomas dAquin, galement utilise par Leibnitz. Bibliographie : Jai
t beaucoup aid et influenc dans ma tche par deux essais de Jorge Luis Borges : Les Avatars
de la Tortue et Une Nouvelle Rfutations du Temps contenus tous deux le recueil Otras Inquisitiones
1937-1952 (traduction anglaise de Ruth L.C. Simms.)
(Copie de Victor FALGAS)
Note du correcteur : Copie riche et informe. On pourra reprocher au candidat dvoquer dans la
partie "discussion" une thse trop gnrale " Le temps", "Le temps et le divin", alors que le
problme portait surtout sur les rapports du temps et de la conscience. Dautre part, il faut le jour
de lexamen se concentrer sur un sujet Lide selon laquelle le croyant dans laffirmation de sa foi
nhsite plus pouvait fournir un dveloppement intressant : si toute conscience est doute et
hsitation, peut-on affirmer que les certitudes et les convictions constituent une conscience
"amoindrie" ou "assoupie" ? La conscience religieuse est-elle vivacit desprit ou automatisme
rituel ? Malgr ces erreurs de cheminement, on retiendra que cette copie reste fine dans ses
analyses et lon soulignera la curiosit du candidat, qualit essentiellement philosophique.

Expliquer le texte suivant :

On serait tent dexpliquer toute lorganisation sociale par le besoin de manger et de se vtir,
lEconomique dominant et expliquant alors tout le reste ; seulement il est probable que le besoin
dorganisation est antrieur au besoin de manger. On connat des peuplades heureuses qui nont
point besoin de vtements et cueillent leur nourriture en tendant la main ; or elles ont des rois,
des prtres, des institutions, des lois, une police ; jen conclus que lhomme est citoyen par nature.
Jen conclus autre chose, cest que lEconomique nest pas le premier des besoins. Le sommeil est
bien plus tyrannique que la faim. On conoit un tat o lhomme se nourrirait sans peine ; mais
rien ne le dispensera de dormir, si fort et si audacieux quil soit, il sera sans perceptions, et par
consquent sans dfense, pendant le tiers de sa vie peu prs, il est donc probable que ses
premires inquitudes lui vinrent de ce besoin-l ; il organisa le sommeil et la veille : les uns
montrent la garde pendant que les autres dormaient ; telle fut la premire esquisse de la cit. La
cit fut militaire avant dtre conomique. Je crois que la Socit est fille de la peur, et non pas de
la faim. Bien mieux, je dirais que le premier effet de la faim a d tre de disperser les hommes
plutt que de les rassembler, tous allant chercher leur nourriture justement dans les rgions les
moins explores. Seulement, tandis que le dsir les dispersait, la peur les rassemblait. Le matin, ils
sentaient la faim et devenaient anarchistes. Mais le soir ils sentaient la fatigue et la peur, et ils
aimaient les lois.
Alain, Propos sur les pouvoirs

Analyse
Un texte extrait des "propos sur les pouvoirs". Il faut ici faire particulirement attention bien
dceler la progression logique. En effet Alain fait apparatre ds le dbut la thse quil veut
combattre. Cest facilement reconnaissable puisquil emploie ds le dpart la formule "on serait
tent". Cette thse dite "adverse" est par contre trs brivement expliqu et il faut faire attention
bien la mettre en lumire. Le pige serait de laisser tomber cette premire phrase pour exposer
ds le dpart la thorie de lauteur. Reflter sa thse sans mettre en lumire lopposition quil y met
casse toute la progression logique de son propos. Cela peut paratre grossier de surexposer une
seule phrase par rapport un texte entier comme celui-ci, mais il le fallait pour bien montrer quon
a compris les enjeux du texte.
Alain se propose dclaircir un problme fondamental de la philosophie politique, celui de lorigine
de la socit. Il y rfute la conception traditionnelle, qui est dy voir un simple besoin conomique.
Comme toujours sappuyer sur une phrase du texte permet de noublier aucun lment de la
dynamique de sa rflexion.

Dveloppement propos
La ncessit comme problme central de la philosophie politique moderne
Alain pose dabord sa thse en concluant que "lhomme est citoyen par nature". Lexemple de
peuples disposant dune organisation politique sans organisation conomique est probant.
Contrairement aux apparences, la socit commence par lautorit politique, ltablissement de
hirarchies (militaire, religieuse).
La socit nest pas fonde sur le besoin conomique mais sur le besoin de suret
Alain compare ensuite le besoin de sommeil et le besoin de se nourrir. Cette comparaison peut
paratre surprenante, mais elle est largir. Alain ne sattache pas temps lide de sommeil que
pour la rattacher dans un cadre plus gnral quest le besoin de sret. Bien sr il fallait recadrer la
pense dAlain sans pour autant la dnaturer.
Lambivalence de la socit : ce qui fonde la socit la menace tout autant.
Alain finit en dcrivant une ambivalence de la socit due celle des hommes. Lillustrant par un
homme qui a faim le matin et peur le soir, il dcrit une socit rendue fragile. On peut poursuivre
cette pense en disant que la socit tend multiplier les besoins, par recherche de distinction

sociale : les vrais besoins sont perdus de vue, la place les dsirs infinis sont sources de dsordre.
Do Alain dcrit chaque citoyen comme un tyran et un anarchiste potentiel.