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Le titre : invention gniale

Pas mal de fois on passe trs vite sur le titre dun conte sinon pour autre raison que
pour entrer sur-le-champ dans lunivers parallle du conte, enchant par la baguette magique
de lcrivain. Et aprs, il ne reste que le got dune merveille loigne et des questions
profondes, si on est adulte, ou un monde o on voulait entrer, et parce que cela est
impossible, un monde quon imite dans le jeu, si on est enfants.
La Belle et la Bte est un titre si familier ds la plus jeune ge, cause de sa large
diffusion, que dj on ne se rend plus compte de son contenu et de sa charge. Sur un niveau
technique, on voit que le titre est form sur la structure article dfini + nom commun +
conjonction de coordination + article dfini + nom commun. La premire observation qui
simpose est la structure symtrique du titre : un article dfini et un nom commun, doubl.
Larticle dfini fait la slection dentre toutes les belles et toutes les btes possibles, de juste
deux, qui seront le sujet de ce conte. Au mme temps, labsence dun nom propre permet un
spectre si large de choix que tout le monde peut sidentifier. La conjonction de coordination
met au mme niveau les deux actants, en leur attribuant un lieu central, et donne une piste de
lecture : on doit suivre le dveloppement et les changements qui affectent pas un des
personnages, mais les deux1. Cest la Belle qui libre la Bte, mais cest la Bte qui contribue
la maturation de la Belle.
Ils sont tous les deux galement importants, mais fondamentalement diffrents et
paradoxalement (par rapport la conjonction qui met en avant leur rapprochement 2) loigns
par le contenu smantique du noms, ou un autre niveau, par leur apparence physique. La
belle mme si un nom gnrique qui comprend tant des caractristiques que des gens qui
utilisent le mot, a toujours une connotation positive, supriorit par rapport aux normes, et
suscite ladmiration et encourage la proximit. De lautre cote, cest la bte , tre la
limite entre lhumanit et lanimalit, toujours associ linintelligence, la violence, la
sauvagerie, la monstruosit qui dcourage la proximit. Ce que le lecteur dcouvre en lisant
le conte renverse lhorizon dattente tabli par le titre. Au lieu de dcrire cette beaut
1 Selon Jean-Paul Sermain suivre le destin de deux personnages cest une
infraction commis par le conte littraire, par rapport au conte populaire
qui suit un seul fil rouge ; et parfois, comme dans ce cas, ce double souci
est mentionn ds le titre. Ide soutenue dans Le conte de fes du
classicisme aux Lumires, op.cit.
2 Le dictionnaire TLFi en ligne, sur http://www.cnrtl.fr/definition/et,
consult le 12 mai 2015, dfinit et comme une conjonction qui
exprime une addition, une jonction, un rapprochement
1

physique, Madame Leprince de Beaumont se lance dans une vraie pluie des vertus :
altruisme, amour, zle au travail, respect, honnte, douce et la liste est remplie page par page,
mais en ce qui concerne son apparence, on ne sait quelle tait plus belle que ses surs, qui
leur tour taient belles, et quelle sappelait la Belle enfant. Quant la Bte, elle est dcrite
comme un monstre horrible, sans autres dtails pour complter le portrait. Lopposition entre
les deux personnages ponymes ne pourrait pas tre plus grande, mais ils sont quand mme
rapprochs par la mme conjonction et qui les met face face. Leur rapprochement est
renforc par le mme genre fminin des noms, mais aussi par la proximit sonore : le [b] et le
[].
Le titre, en mettant tte tte deux tres si incompatibles, souligne les diffrences
insurmontables pour la formation du couple mais donne aussi lespoir de la ralisation par
leur approchement : cest ici que linquitude et le suspense naissent et cest la fin du conte
quils sapaisent. Ainsi, le titre du conte devient plus quun titre, se transforme dans un
vritable proverbe puisque offre (dans une forme condense) la diffrence la plus absolue
une rsolution, par lunion des deux tres, lune humaine, lautre presque bascul dans le
rgne animal. En prsentant ce couple dissemblable, tout en mettant sous le signe du doute sa
ralisation, le titre renvoy larchtype dune belle femme et son poux-animal, prsent
dans la tradition depuis lantiquit.
Pas seulement accrocheur par sa euphonie, le titre a servi comme un outil pour les
crivains, ralisateurs du thtre et film, qui en ont bien profit pour diffuser leur produit et
attirer les gens. Leuphonie et la structure symtrique ont constitu aussi le support pour
innombrables jeux de mots pour former des nouveaux titres, tout en entranant une histoire,
une charge et valeurs bien tablis. Il y a maintes des rcits qui ont gard le titre complet, La
Belle et la Bte, des autres qui lont raccourci (tout simplement Belle, Robyn McKinley) ou
qui ont fait des ajouts : Le blog de la Belle (Mary Temple), Le roman de la Belle et la Bte
(Bernard Simonay), Des belles et des btes (Fabienne Raphoz).