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Fiche bonheur (L, ES, S)

Sujets

Rapports bonheur et politique Rapports bonheur et raison/ morale Sujets gnraux


Le bonheur est-il affaire prive ? Le bonheur nous choit-il ? Le bonheur est-il inaccessible lhomme ?
Le bonheur est-il affaire de politique ? La raison conduit-elle au bonheur ? Faut-il rechercher le bonheur ?
Peut-on tre heureux dans la solitude ? Un homme libre est-il ncessairement
heureux ?

Dfinitions

Distinction bonheur et plaisir : le bonheur est de lordre du sentiment, du bien-tre, certes, tout comme le plaisir. Mais le
plaisir nest pas un tat durable, il nexiste que dans linstant. Le bonheur, lui, se dfinit comme un tat durable. Un homme
heureux serait ainsi un homme qui vivrait en harmonie totale (en accord) avec le monde extrieur (et donc, avec les autres, et
avec lui-mme). Le bonheur, cest la vie dans laquelle ne rside aucune insatisfaction.

Souverain Bien : le bonheur est la fin vers laquelle tend tout homme. Tout ce que nous le faisons, nous le faisons en vue du
bonheur. Dire que le bonheur est le souverain bien de lhomme, cela veut dire quon ne saurait penser aucun bien suprieur au
bonheur. Tout ce que nous faisons est fait en vue dune fin (le bonheur), mais le bonheur nest recherch quen vue de lui-mme.
Il nest moyen daucune fin.

Distinction eudmonisme et hdonisme :

Ces deux doctrines de lantiquit se rejoignent en ce que lhomme doit tout faire pour chercher le bonheur (base de leurs conceptions : le
bonheur est le bien suprme de lhomme) Par contre, pour les uns, les hdonistes, le bonheur est synonyme de plaisir ; pour les autres, les
eudmonistes, le bonheur est synonyme de rationalit.

o Hdonisme : cf. Epicure, Lettre Mnce ; ce qui prime avant tout cest la recherche du plaisir ; mais attention,
contrairement ce quon dit souvent, Epicure ne prne pas la recherche du plaisir tout prix : tout plaisir ntant pas
bon pour nous, il faut rechercher les plaisirs les plus calmes, les plus faciles satisfaire en fait. Le bonheur rside ici
dans labsence de douleur, dans une sorte de non-souffrance. Il faut en gros, ici, apprendre se contenter de peu pour
vivre heureux ! Un peu de pain, un peu deau Le vin, les mets raffins, cest du luxe, du superflu. (Je trouve
personnellement que cela ramne trop lhomme lanimal, mais sur le fond, on ne voit pas comment trouver le bonheur
si on en veut trop, toujours trop, et du trop raffin !)

o Eudmonisme : (cf. Platon, La Rpublique ; Gorgias ; Aristote, Ethique Nicomaque). Lien bonheur et morale. Ainsi,
selon Aristote, si le bonheur = panouissement de notre tre ; or, quest-ce qui est propre lhomme ? Sa raison, son
esprit, sa conscience Donc : le bonheur consiste dans lpanouissement de cette raison. La raison tant une facult
la fois thorique (= a voir avec la connaissance) et pratique (a voir avec laction, la conduite de la vie), alors, le
bonheur consistera 1) dans la vie contemplative, philosophique cest la conclusion, dailleurs, de son Ethique
Nicomaque- ; 2) mais aussi et surtout dans la vie vertueuse. Cf. ci-dessous, dfinition de la temprance. Important : ici,
le bonheur est donc grosso modo le mme pour tout homme. Une certitude au moins : il ne rside pas du tout dans la
possession de biens matriels !

Ataraxie : tat de tranquillit de lme, que recherchent la fois les picuriens et les eudmonistes (cf. les stociens).

Temprance : rapport que lon doit entretenir, dans notre vie, aux plaisirs et dsirs : il faut tre modr. La temprance est une
sorte de mlange entre lpanouissement total de notre tre, et la vertu morale. Ici, adquation entre le bonheur et la bont dme.
Lhomme heureux = un homme vertueux. Au cur, par consquent, des thses (pour ne pas dire morales ) eudmonistes !

Auteurs, textes majeurs

Platon

o Gorgias : (cf. cours bonheur et plaisir, et fiche dsir) : le personnage de Callicls auquel se confronte ici Socrate le
sage , le philosophe , dfend lide selon laquelle la vie heureuse est une vie dans laquelle on cherche assouvir
tous ses dsirs sans se donner aucune limite, quelle vienne de la raison ou des lois civiles. Socrate se moque de lui en
lui montrant que la vie quil prne est en fait la vie la plus malheureuse car 1) tous les dsirs ne sont pas bons pour
nous ; et 2) dsirer = tre en tat de manque, donc, perptuellement insatisfait, ce qui contredit compltement la
dfinition du bonheur ! Etre heureux, par consquent, = tre temprant (rflchir avant de vouloir satisfaire ses dsirs,
couter sa raison avant ses dsirs ; tre modr). Cela signifie que le bonheur a voir avec leffort moral. Cela peut
paratre au premier abord paradoxal, mais tre heureux cest limiter ses dsirs, ses instincts, bref, son ct naturel et
bestial. Consquence : non seulement le bonheur a voir avec leffort, avec la raison, mais aussi, avec la libert. En
effet, ne pas oublier que la libert est elle aussi effort rationnel, plutt que satisfaction absolue de tous ses instincts et
dsirs.

o Le Banquet (cf. fiche dsir) : le fait que lhomme dsire signifie quil nest pas un tre parfait, et implique que
lhomme soit un tre souffrant, jamais insatisfait. Pourquoi ? Parce que dsirer quelque chose cest tre en tat de
manque. Et surtout, le dsir ne cesse jamais mme quand on croit tre possession de ce quon voulait Cf. ce qui se
passe aujourdhui dans notre socit de consommation : le dsir est toujours remplac par un autre Bref : ici, on se
lamente : lhomme ne pourra jamais atteindre le bonheur !

Aristote
o Ethique Nicomaque (cf. supra, dfinition eudmonisme )
o Politique (cf. cours Etat partie I, ainsi que cours bonheur et politique) : lhomme ntant un homme que sil vit en
cit (avec ses semblables, et en vivant de manire politique), il ne peut tre heureux quavec ses semblables, que
dans une cit, car cest en son sein quil se ralisera. Si vous avez tudi la thse dAristote, vous devez savoir que
selon lui, si lhomme est un animal politique, cest parce quil est dou du langage (enfin, Aristote dit logos , terme
qui signifie la fois raison et langage , dialogue ) Je ne peux ici approfondir ce point, mais a veut dire
que sil ne dveloppe pas sa facult du logos , alors, il ne peut se raliser. Or, il ne peut la raliser quen
communaut ! (Notez ici la dimension politique du langage !)

Les Stociens : leur question directrice est la suivante : comment trouver le bonheur, puisque par dfinition on ne peut tre
toujours labri des coups du sort , des infortunes ? On peut perdre un tre cher, cest mme ncessaire ; on peut se retrouver
la rue, etc.

La solution est daccepter les vnements tels quils arrivent. La seule chose qui dpende entirement de nous, ce sont les reprsentations
que nous nous faisons des choses. Les reprsentations ne sont pas dans les vnements eux-mmes. Elles viennent de moi. Lillusion est
de croire que ce qui vient de moi vient de lvnement. Ce ne sont pas les vnements qui troublent les hommes, mais les jugements
quils portent sur les vnements.

Par exemple, je tombe malade. En soi, ce nest ni heureux, ni malheureux. Je ne suis malheureux que si je juge que je ne devrais pas tre
malade. Il suffit donc de changer ce jugement pour ne plus tre malheureux.

Donc : pour viter dtre du par ce qui arrive, il suffit de ne rien attendre de ce qui peut arriver.

Cependant, prsuppos des stociens : le monde est pour eux un cosmos, un ordre. Une fois lordre connu, on aperoit alors que tout ce
qui arrive, arrive selon un ordre ncessaire et cette ncessit est rationnelle ! Il est donc vain et irrationnel de le refuser. La raison nous
conduit vouloir les choses comme elles sont, et donc changer nos dsirs plutt que lordre du monde. Ainsi, faites attention si vous
avez dj entendu ladage des stociens selon lequel il faut vivre selon la nature : il sagit en fait de vivre selon la raison, et non pas
selon ses instincts ! Pourquoi ? Parce que pour les grecs de lantiquit, la nature = cosmos, tout organis, rationnel, rgi par des lois. (Rien
voir, donc, avec lidal de vie prn par Callicls dans le Gorgias de Platon !)

Kant
o le bonheur comme idal de limagination = il est variable selon les individus (et par consquent, mme sil ne le dit pas,
selon les cultures !), et mme, chez un mme individu, selon son ge notamment Bref, le bonheur, rien de plus
subjectif ! il soppose compltement sur ce point aux Anciens, qui croyaient, vous avez pu le constater que lon peut
sentendre sur ce quest le bonheur ! (le bonheur tait pour eux objectif puisquil avait voir avec lusage de sa
raison !) (cf. cours morale et politique)

Kant, Critique de la raison pratique, I, i, 1, scolie II


Ce en quoi chacun doit placer son bonheur dpend du sentiment particulier de plaisir et de peine que chacun prouve ; bien plus, dans
un seul et mme sujet, ce choix dpend de la diversit des besoins suivant les variations de ce sentiment

o le bonheur a voir avec les dsirs = donc avec le souci majeur de son petit soi quon prfrera aux autres ! par
consquent lier bonheur et morale cest hors sujet ! (cf. cours morale kantienne, fiche morale kantienne, cours bonheur
et politique)