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LE

GRO UPE

VERB A L

RCAPITULATIF DES CONSTRUCTIONS POSSIBLES


Les combinaisons entre auxiliaires et formes verbales invariables ne sont pas infinies : seules certaines d'entre-elles sont
possibles.

Quelques principes fondamentaux :

c'est l'auxiliaire qui est utilis pour construire (1) les noncs interrogatifs (on l'inverse avec le sujet, sauf lorsque
celui-ci est le mot interrogatif), (2) les noncs ngatifs (il sert de "support" la ngation), et (3) les reprises
(rponses courtes, tags, etc.). C'est le pilier du groupe verbal anglais.
DO est un verbe qui est utilis comme auxiliaire, dans les noncs qui en demandent un, au prsent simple et au
prtrit simple (voir ci-dessus). En effet, les verbes fonctionnent sans auxiliaire dans les noncs affirmatifs de
ces deux temps.
HAVE existe sous deux formes : auxiliaire (have spoken) ou verbe (have a brother), ce qui a une incidence sur son
fonctionnement.
BE fonctionne toujours comme un auxiliaire, mme lorsqu'il est utilis comme verbe d'tat (important pour les
phrases interrogatives notamment).
les modaux (= auxiliaires de mode/de modalit), au nombre de 5 : CAN, MAY, MUST, SHALL, WILL et leurs
formes passes : COULD, MIGHT, MUST, SHOULD, WOULD) sont incompatibles entre eux; On ne pourra
jamais en utiliser deux dans le mme groupe verbal. Par contre, ils sont compatibles avec be, have et do.

auxiliaires + formes invariables du verbe

do + base verbale (= parfois appele "infinitif" sans to...) => prsent / prtrit simple (sauf noncs affirmatifs)
modaux + base verbale (tous types d'noncs)
have + participe pass (verbe + ed / ou forme irrgulire pour environ 200 verbes : apprendre!) => le "perfect"
be + forme en -ING [symbolis par V-ING]=> le "progressif" (ou "continu")
be + participe pass [symbolis par V-EN]=> le passif

Remarques :
1) aucune autre combinaison n'est possible.
2) seul BE peut tre suivi de deux formes diffrentes, mais leurs emplois n'ont strictement rien voir.
3) ce sont les auxiliaires qui sont conjugus. Les verbes sont invariables ds qu'il y a un auxiliaire (attention donc au
prsent/prtrit simple).

Tableau rcapitulatif des seules combinaisons possibles :


auxiliaire

do/does

did

+ V (base verbale)

have

oui => aspect parfait


(present perfect, past
perfect...)
I've picked up...
oui => passif
He was given a chair

be

will, can,
may, would,
must...

+ participe pass

+ Ving

oui => prsent (present


simple : formes ? et seulement)
Do you know...
oui => prtrit (simple past :
formes ? et - seulement)
You didn't ask...

oui
You will find...
Can they say...

oui => aspect progressif


(present continuous, past
continuous...)
They were trying

RCAPITULATIF SUR LE SYSTME VERBAL EN ANGLAIS


Rappel: le systme verbal anglais est trs diffrent du systme franais. Pour viter toute confusion, il est prfrable ,
au moins dans un premier temps, de renoncer toute comparaison.
Ce systme s'articule autour de trois notions qui se combinent entre-elles : le temps, l'aspect et la modalit.
C'est l'nonciateur (celui qui parle ou celui qui crit) qui choisit temps/aspects/modalit, en les combinant de
diverses faons ou non, en fonction des informations qu'il veut faire passer ou non dans son message : il choisit
ventuellement d'y introduire un plus ou moins grand degr de subjectivit.

LE TE M P S
Il n'existe en anglais que deux temps grammaticaux (=tense) auxquels on puisse conjuguer les verbes et auxiliaires : le
present et le preterit(e).
PRESENT
I am a boy.
I have a sister.
Bob speaks English and French.
Anna goes to school everyday.
PAST

1) Mark came to see me yesterday.


2) If I had money, I would buy a new car.

VALEUR
L'nonciateur, en employant le prsent (simple : c'est dire sans aspect et
sans modal) se contente d'informer, de rapporter des faits. Il se contente
de "dire" le monde, sans le commenter, sans porter de jugement.

VALEUR
En employant le preterit, l'nonciateur nous informe que ce dont il parle
n'est pas valable au moment ou il le dit (il y a rupture avec ce moment).
Cette rupture peut avoir deux origines:
- dans l'nonc (1), la rupture est temporelle : c'est fini, termin, pass (=
ce n'est plus vrai au moment ou j'en parle).
- dans l'nonc (2), il y a aussi rupture, mais pour une autre raison : ce
dont on parle n'est tout simplement pas vrai, car c'est du domaine du
souhait, de l'hypothse, etc., autrement dit du domaine de l'irrel (= ce
n'est pas vrai ou moment ou j'en parle, ce ne l'tait pas ncessairement
non plus dans le pass). On appelle souvent cet emploi le "prtrit modal".

Le present (simple) et le past (simple) marquent donc une neutralit de la part de l'nonciateur. Ce dernier se contente
d'informer, de dire les choses, de les raconter. Par exemple, on trouvera frquemment le prsent simple dans les articles
de presse, et le prtrit simple dans les rcits.

L' A S P E C T
Il ne faut pas confondre l'aspect et le temps. L'aspect est marqu par la combinaison d'un auxiliaire et d'une forme
invariable du verbe. C'est l'auxiliaire qui portera la marque du temps, present ou past.
Il existe deux aspects: BE+V-ING (souvent appel "progressif", ou "continu") et HAVE+V-EN (appel "parfait").
BE+V-ING

VALEUR
L'nonciateur, lorsqu'il choisit d'utiliser cette forme (aussi bien au prsent
qu'au pass), intervient directement dans ce qu'il dit pour commenter,
insister, rappeler quelque-chose qui a dj t mentionn, pens ou
repr.
1) Look! Suzan is eating the cake.
Par exemple, en (1) il nous dcrit une situation prcise ancre dans la
2) I was having a bath when the phone situation d'nonciation (= le moment ou il parle/crit), en (2) il nous dcrit
rang.
une scne passe, en (3) il anticipe ds maintenant sur ce qui va se passer
3) Grandma is coming tonight!
ce soir.
On peut multiplier les exemples, mais dans tous les cas l'nonciateur
n'est pas neutre et nous parle d'vnement prtablis (2), dj
commencs (1), dj penss (3).
Concrtement, lorsque l'nonciateur choisit d'utiliser BE+V-ING, cela
revient appuyer sur la touche "pause" d'un magntoscope : il nous
donne voir un point prcis du droulement d'une scne afin de mieux le
commenter, d'insister, de le dcrire.
N.B.: be+V-ing est caractristique des verbes d'action : il ne fonctionne
pas avec les verbes d'tat, puisqu'il n'y a pas d'vnement!

HAVE+V-EN

VALEUR
En utilisant cet aspect HAVE+PP, l'nonciateur fait un bilan, il envisage
le rsultat (ou les consquences) d'un vnement.
1) I have learned English and Spanish et En (1), il envisage ce rsultat un moment prsent (c'est l'auxiliaire qui
school. That's why I can speak these porte la marque du prsent).
languages.
En (2), il fait ce bilan un moment pass (c'est l'auxiliaire qui porte la
2) When he left school ten years ago, he marque du prtrit).
had learned English and Spanish.
Attention : il ne faut pas confondre le temps et l'aspect. S'il est bien
vident que pour pouvoir faire un bilan, envisager le rsultat d'un
vnement il faut qu'il ait eu lieu au moins en partie avant, ce n'est pas
pour autant de cet vnement que l'nonciateur parle : il ne le raconte pas,
il l'voque afin de pouvoir attirer l'attention de celui auquel il s'adresse
sur les consquences de cet vnement.
Concrtement, lorsque l'nonciateur choisit d'utiliser HAVE+V-EN, cela
revient appuyer sur la touche "retour arrire" d'un magntoscope : il
essaye de nous faire comprendre une scne en nous montrant les lments
qui en sont l'origine.
HAVE+[V-EN de BE = BEEN]+V-ING
You have been drinking again!

VALEUR
Les deux aspects peuvent se combiner. Lorsque l'nonciateur choisit cette
combinaison (souvent appele "parfait progressif"), il fait un bilan (valeur
de have+V-EN), mais ce bilan porte sur une activit (en effet, be+V-ing
est caractristique des verbes d'action : il ne fonctionne pas avec les
verbes d'tat). En outre, le reproche exprim par l'nonc ci-contre
constitue bien un commentaire de l'nonciateur (valeur de be+V-ing).

Ces deux aspects (plus la combinaison possible des deux), marquent une absence de neutralit de l'nonciateur. Pour
les besoins de son discours, ce dernier choisit d'clairer ce qu'il dit sous un certain angle. Ce choix reflte donc une
subjectivit de sa part dans sa faon de prsenter les choses, contrairement aux formes simples.
Comparez:
I lost my keys yesterday.
Je raconte ce qui m'est arriv hier.
(neutralit)
I 've lost my keys!
Je suis bien embt car je ne peux
(subjectivit)
(I can't get in now!)
pas rentrer chez moi!

LA MO D A L I T

Dans le groupe verbal, la modalit s'exprime pour l'essentiel par des auxiliaires modaux. En utilisant ces modaux,
l'nonciateur porte un jugement. Selon le contexte, ce jugement peut porter soit :
1) sur le sujet grammatical de l'nonc.
2) sur les chances de ralisation de l'vnement exprim par le verbe (plus ou moins grande probabilit).
Ces modaux sont au nombre de cinq. On peut les conjuguer eux aussi soit au present, soit au preterit (en principe
valeur de "prtrit modal", voir plus haut).
MODAL
CAN

past : could
MAY
past : might

MUST

VALEUR 1 : l'nonciateur porte un


jugement sur le sujet de l'nonc

VALEUR 2 : l'nonciateur porte un jugement sur


les chances de ralisation de l'vnement exprim
par le verbe
Bob can carry the case. (capacit physique)
probabilit moyenne (rarement employ avec cette
Bob can speak good English! (capacit acquise) valeur : on lui prfre may)
You can go out tonight. (permission)
mme valeurs, dans un contexte de pass
It could rain tomorrow! (l'nonciateur estime cette
probabilit relativement faible)
It may rain tomorrow; (l'nonciateur estime cette
You may go out tonight. (permission)
probabilit 50/50)
mme valeurs, dans un contexte de pass
Probabilit vers le oui ou vers le non renforce,
dterminer en fonction du contexte (le rapport 50/50,
galit de chances est bouscul mais dans quelle
direction?)
It might rain! => Trs ambigu si on ne connat pas la
situation d'nonciation (le contexte, les circonstances)
You must do your homework! (l'nonciateur a
I can't see Anna. She must be late! (trs forte
autorit sur le sujet et il lui impose d'agir ou de probabilit: il s'agit d'une dduction, d'une quasine pas agir)
certitude)

(past : must) mme valeurs dans un contexte de pass (se


limite la concordance des temps dans le

(voir ci-dessus) Remarque : must prtrit est


exceptionnel car trop ambigu. Il peut en effet avoir

WILL

past: would

"reported speech", car il n'est pas possible


d'obliger quelqu'un agir dans le pass!)

valeur de prsent mme au "reported speech" si


l'obligation est toujours valable...

Water will freeze at 0C. (caractristique du


sujet)
Anna will be late, as usual! (caractristique du
sujet)
She won't do her work! (volont du sujet)

She will come tomorrow.


I will buy a new car if I have enough money.
(l'nonciateur considre cette hypothse comme peu
prs certaine => on parle de vise, de projection vers
l'avenir, mais pas de futur: will est conjugu au
prsent)

I would buy a new car if I had enough money. (le


prtrit a ici une valeur modale: l'nonciateur s'loigne
de la ralit, il ne croit pas vraiment cette hypothse
=> on parle de vise "hypothtique", mais pas de
conditionnel: would n'est autre que le pass de will)
SHALL
Contrainte, pression exerce sur le sujet, mme vise (rarement employ avec cette valeur seule :
voire colonne ct)
si le sujet est "I":
Shall I open the window? (je me mets mme
votre disposition/je vous dis, moi nonciateur,
que je ferai comme vous le voulez)
past : should 1) mme valeurs dans un contexte de pass
If anything should happen to me, take care of my dog!
2) You should work more regularly! (vise hypothtique, ventualit, voire hasard : la
(contrainte attnue par le prtrit valeur probabilit est trs faible)
modale => on est dans le domaine du conseil)
mme valeurs, dans un contexte de pass

Dans tous les cas, l'nonciateur porte un jugement. Il exprime donc pleinement sa subjectivit, bien au-del du simple
point de vue apport par l'emploi des aspects.
Si l'nonciateur veut rester neutre, il existe d'autres formes aux valeurs voisines mais qui n'expriment aucun
jugement : on retrouve les formes simples (present/preterit).
VALEUR 1 : l'nonciateur porte un jugement sur le sujet de l'nonc
au lieu de expression quivalente neutre (pas
commentaires
de jugement de la part de
l'nonciateur)
can
He is able to swim.
l'nonciateur informe : simple constat
may
You are allowed to go out tonight.
l'nonciateur informe de l'autorisation, il ne prcise pas que c'est
lui qui autorise
must
You have to do your homework.
l'nonciateur ne reprend pas son compte l'obligation, il la
transmet
*must
I had to do it.
"Il a fallu que je le fasse". Forme possible au prtrit, car
l'nonciateur raconte un vnement pass (il n'essaye pas de
"faire agir dans le pass" le sujet de l'nonc)
should
You ought to work more regularly.
ought n'est pas un auxiliaire mais le prtrit irrgulier tomb en
dsutude d'un verbe (owe): il est suivi de to+V
will
Water freezes at 0C.
l'nonciateur informe : il constate, il ne cherche pas
Anna is late, as usual!
persuader/influencer/dire ce qu'il connat, lui, du sujet
VALEUR 2 : l'nonciateur porte un jugement sur les chances de ralisation de l'vnement exprim par le verbe.
Exemple : It is likely to rain tomorrow. (l'nonciateur rapporte, par exemple, ce qu'il a entendu au bulletin mto =>
contrairement l'emploi d'un modal, il ne donne pas ncessairement son avis, seul le contexte pourrait nous le dire).
En conclusion, il faut se rappeler que c'est en combinant ces trois notions simples (deux temps, deux aspects et cinq
modaux) - et plus rarement quelques verbes que l'on fait fonctionner dans certaines circonstances comme des modaux,
tels que need ou dare - qu'on peut exprimer des noncs complexes tels que :
"Anna will have been waiting for us for ages!"
C'est aussi en utilisant certaines de ces combinaisons qu'on pourra parler de l'avenir, puisqu'il n'y a pas de
conjugaison du futur en anglais : Grandma is coming tonight!
Anna is going to visit us next month!
The train arrives at five o'clock this afternoon.
Will you tell me when you know the answer?