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Gymnase Auguste Piccard

31 octobre 2011

Le rve dans l'art

Le symbolisme onirique
et l'univers scnique
dans la peinture de Paul Klee

L'art ne reproduit pas le visible mais rend visible


Paul Klee

Clo Huguenin
sous la direction de Nicole Gaillard

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

Table des matires


1
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3
3.1
3.2
3.3
3.4
3.5
3.6
3.7
3.8
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5
5.1
5.2
5.3
5.4
5.5
5.6
5.7
5.8
6
7
8

Introduction
Perspective d'ensemble et corpus
Comparaison duvres : le symbolisme onirique
Dans la marge et Le poisson rouge
La machine gazouiller et Analyse de perversits diverses
Nymphe dans le jardin et Dame dmon
Villa R et La pleine lune
Sans Titre (nature morte), Cramique mystique et Nature morte (pots, fruit
uf de Pques, rideaux, etc.)
Ange servant un petit djeuner lger et Chat et oiseau
Paysage aux oiseaux jaunes et Magie des poissons
Lieu vis et Flche dans le jardin
Bilan des analyses prcdentes
Analyse duvres : l'univers scnique
Irma Rossa la dompteuse
Gnies (personnages d'un ballet)
Fanfare du march annuel
Comdie
Thtre de marionnettes
Carnaval en montagne
Thtre botanique
Dcor de scne : paysage
Bilan des analyses prcdentes
Conclusion
Bibliographie

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Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

1. Introduction
Pour ce travail de maturit, dont le thme est le rve dans l'art, j'ai choisi comme sujet la
peinture de Paul Klee. J'ai trouv sur internet un extrait d'une biographie qui dcrit son
style particulier : Souvent associe lexpressionnisme, au cubisme ou au surralisme,
luvre de Klee est en ralit difficile classifier. On lui reconnat gnralement une
certaine qualit fragile et enfantine, et une allusion la posie, la musique et aux
rves. La gomtrisation des sujets, la recherche de perfection dans la matire et la
couleur sont sublimes par le souci de prserver lintuition. Les uvres plus tardives se
caractrisent par de rapides symboles hiroglyphiques. 1. Le thme du rve dans l'art
m'a tout de suite attire car les cours d'histoire de l'art m'avaient beaucoup plu et je
trouve que le rve est un sujet passionnant parce qu'il offre une trs grande libert
l'artiste. L'ide de m'intresser Paul Klee en particulier est venue lorsque j'ai vu dans la
bibliothque familiale un livre sur son uvre. En le feuilletant, je me suis rappele les
tableaux de ce peintre que j'avais vus dans le cadre des cours et quel point ils
m'avaient fascine. Le lien avec le thme global tait tout trouv : la peinture de Paul
Klee, comme souligne le propos cit plus haut, reprsente un univers irrel et onirique,
ce qui correspond totalement l'tude du rve dans l'art.
Outre mon intrt pour ses uvres, le fait qu'il figure parmi les artistes majeurs de la
premire moiti du XXme sicle m'a convaincue de faire ce choix car cela facilite les
recherches de par l'abondance de documents. De plus, Klee ayant t naturalis Suisse
au lendemain de sa mort, cela me permet de dcouvrir une partie de notre patrimoine et
de notre histoire de manire originale et plaisante.

1 http://arts.fluctuat.net/Paul-Klee.html (dernire visite : 13 aot 2011)

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

2. Perspective d'ensemble et corpus


J'ai choisi de diviser ce travail en deux chapitres car, en cherchant des tableaux
analyser, j'ai dcouvert deux thmes rcurrents chez Klee : le thtre et le monde de la
scne en gnral, et un univers globalement onirique. J'ai trouv que chacune de ces
catgories tait assez riche et assez intressante pour lui consacrer une tude
approfondie. Les tableaux ont t slectionns parmi plus de 9000 uvres selon
plusieurs critres. Premirement, leur lien avec leur chapitre respectif. Deuximement,
un intrt personnel et un nombre suffisant d'lments analyser. Troisimement, leur
singularit, pour viter trop de rptitions. Enfin, pour les uvres compares, une
certaine ressemblance pour leur trouver des points communs, mais suffisamment de
diffrences pour que l'analyse soit intressante. En ce qui concerne l'ordre des analyses,
celles de l'tude du symbolisme onirique ont t classes de manire varier les
longueurs pour prserver un certain confort de lecture. Pour le second chapitre, j'ai
procd de la manire suivante : d'abord les uvres centres sur un ou deux
personnages (Irma Rossa la dompteuse, Gnies (personnages d'un ballet), Thtre de
marionnettes) puis celles sur un groupe (Fanfare du march annuel, Comdie), celles
qui prsentent un dcor imposant qui se mle aux figures (Thtre botanique, Carnaval
en montagne) et enfin celles qui se focalisent sur le dcor (Dcor de scne : paysage).

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3. Comparaison duvres : le symbolisme onirique


3.1.

Dans la marge (Ad Marginem), 1930, aquarelle et encre de Chine sur gaze
pltre monte sur carton, 43,5 x 33 cm, ffentliche Kunstsammlung Basel,
Kunstmuseum

Le poisson rouge, 1925, huile et aquarelle sur papier mont sur carton, 48,5 x
68,5 cm, Kunsthalle, Hamburg

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Je vais ici procder une comparaison de deux tableaux assez diffrents au premier
abord. En effet, ils n'ont pas du tout le mme sujet : le premier reprsente une forme
sphrique et le second un poisson rouge. Cependant, leur parent visuelle m'a frappe et
c'est ce que je vais tudier dans cette mise en parallle, en commenant par Dans la
marge.
Le premier point frappant de ce tableau est videmment la forme ronde de couleur
rouge. Elle est situe presque au centre du tableau, lgrement dcale sur le haut.
Autour d'elle, il y a un grand espace vide, comme si rien ne pouvait approcher tant elle
est imposante. Cela me fait penser au tableau Le poisson rouge : on y trouve galement
un lment trs fort plac au centre et une nette opposition de couleurs : dans Dans la
marge, on observe un contraste entre le rouge du cercle et le vert du fond et dans Le
poisson rouge entre le jaune et le bleu (ainsi que le clair et le sombre).
Il existe une autre ressemblance entre ces deux uvres : les lments situs sur les bords
(ou dans la marge, comme l'indique le titre de la premire). Ces lments comportent
des couleurs qui rappellent celle de la figure centrale. Dans Dans la marge, on trouve

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plusieurs symboles rouges : la lettre V, une croix, un losange, une forme irrgulire
plusieurs cts ainsi que plusieurs formes sphriques. Par contre, dans Le poisson
rouge, la couleur principale du grand poisson n'est pas reprise mais le rouge de son il,
de sa queue et de ses nageoires se retrouve sur ses congnres, diffrents degrs
d'intensit, certains tant plus transparents que d'autres.
Outre le V, on trouve de nombreuses autres lettres et symboles dans Dans la marge : un
L, un U et un R ainsi que plusieurs yeux, une spirale, des sphres noires (dont une
paraissant avoir une queue, telle une note de musique l'envers), ceci formant une
vgtation, aussi indique par la couleur verte. On notera galement la prsence d'un
oiseau, plac la tte en bas en haut du tableau, avec des yeux forms d'autres petites
sphres rouges.
Ce sont toutes deux des uvres trs quilibres avec l'lment fort plac un peu plus
haut que le centre mais plus charges dans la zone infrieure, ce qui limine le
dsquilibre. Notre regard parcourt le mme chemin : tout d'abord, il est videmment
attir par la plus grande figure de par sa position, sa taille et sa couleur contrastant avec
le reste du tableau. Il tourne ensuite autour du tableau, s'arrtant sur les reprises de
couleur. Finalement, lors du troisime passage, ce sont les lments symboliques
comme les lettres et les formes qui ressortent dans Dans la marge et les algues et les
vaguelettes dans Le poisson rouge. Une fois ces dtails reprs, nous pouvons nous
intresser de plus prs au vide, partie essentielle de ces deux peintures. Lorsque nous
voyons pour la premire fois un de ces tableaux, nous voyons ce vide, mais notre esprit
est si obnubil par la figure nous n'en avons pas forcment conscience. Puis, plus nous
observons, plus il est vident que cet espace entourant le poisson et le rond rouge a un
rle important. Nous pouvons voir que le vide est complet dans Le poisson rouge, il n'y
a ni algue ni petit poisson autour du grand. Christian Geelhaar en parle dans Paul Klee,
Leben und Werk : Persistant dans un immobilisme transitoire et charg d'nergie
contenue, le poisson merveilleux et incandescent claire le bleu profond de ce monde
crpusculaire, vers lequel s'enfuient les petits poissons rouges . En effet, les petits
poissons suivent un mouvement donn par le rayonnement du poisson rouge, ce qui
augmente encore sa puissance, comme le fait qu'il est immobile et entour de vide. La
sphre rouge de Dans la marge n'tant pas un personnage ou un animal, il est par
consquent plus difficile de donner un sens ce vide. Ce que nous pouvons en

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comprendre est que comme pour Le poisson rouge, cette figure centrale semble
rayonner et imposer un certain respect voire une certaine crainte aux autres lments du
tableau.
Nous pouvons aussi remarquer que cette uvre peut se lire dans plusieurs sens et
toujours garder son quilibre. Par exemple, la lettre U dont je parlais plus haut peut elle
aussi tre lue l'envers comme un N. Nous ne pourrions pas faire cela avec Le poisson
rouge car une figure ne peut gnralement pas se mettre l'envers. Nanmoins, l'oiseau
de Dans la marge se tient la tte en bas mais cette inversion de gravit est compense
par la gravit plus forte cre par les lments du bas du tableau qui quilibrent l'uvre.
Par contre, une forme telle une sphre n'a ni haut ni bas.
En conclusion de cette comparaison, j'aimerais insister sur la ressemblance inattendue
entre ces deux uvres, de par ce rapport au vide et l'quilibre, cette prsence d'un
lment trs fort au centre du tableau et du contraste de luminosit et de couleur.

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3.2.

Analyse de perversits diverses, 1922, aquarelle et encre de Chine sur papier


mont sur carton, 31 x 24 cm, Muse national d'art moderne, Centre GeorgesPompidou, Paris

La machine gazouiller, 1922, dessin l'huile et aquarelle sur papier mont sur
carton, 63,8 x 48,1 cm, The Museum of Modern Art, New York

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Je vais comparer ici deux uvres similaires en beaucoup de points. Premirement, on y


retrouve les mmes couleurs : bleu, violet et rose plus ou moins fonc. Deuximement,
le dessin : des traits noirs crant une sorte de mcanisme, comme les rouages dans
Analyse de perversits diverses et troisimement une forme d'humour. Il y a tout de
mme de grandes disparits : dans Analyse de perversits diverses, des quadrilatres de
diverses couleurs forment le fond alors que dans La machine gazouiller, ce sont des
taches de couleurs assez dilues et tendues. Cela cre un effet diffrent dans les deux
peintures : le dessin ressort plus fortement dans La machine gazouiller, ce qui fait de
la machine elle-mme le ple visuel du tableau, alors que dans Analyse de perversits
diverses, le fond trs prsent perturbe notre regard qui circule bien davantage que dans
le premier. Il est attir dans les deux uvres par des formes de couleur blanche : les
rouages, les ttes des oiseaux, et les deux triangles formant un sorte de nud-papillon.
En ce qui concerne les mcanismes, il sont assez diffrents : dans La machine
gazouiller, on trouve une manivelle et un fil sur lequel se tiennent les oiseaux, qui
paraissent, comme le reste, tre faits de fil de fer. Le dessin est plutt pur et quilibr
entre l'horizontal et le vertical car les lignes sont droites et disposes rgulirement. Par

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contre, le tableau Analyse de perversits diverses est plus charg et moins symtrique :
de nombreuses installations remplissent l'espace, ce qui constitue une des autres
diffrences entre ces deux uvres : le vide. En effet, La machine gazouiller est plutt
vide : part l'installation et les quatre oiseaux, il n'y a rien d'autre, sauf le fond de
couleur. Par contre, dans Analyse de perversits diverses, il n'y a pas de vide
proprement parler : en effet, les endroits o il n'y a que le fond sont occups par les
quadrilatres de diffrentes couleurs et tons. Nous pouvons remarquer que la forme n'est
constitue que de traits noirs trs fins, ce qui fait que le rapport forme-fond est assez
original car c'est principalement le fond qui apporte la couleur. De plus, les diffrents
objets des installations sont rarement remplis, par consquent, il n'y a presque aucun
volume.
Une autre particularit de ces deux tableaux est, comme je l'ai annonc plus haut,
l'humour. En effet, les figures sont dans des postures plutt cocasses et surprenantes : les
oiseaux, avec leur tte disproportionne et leur corps de fil de fer, l'homme en bas
droite d' Analyse de perversits diverses avec ses yeux exorbits ainsi que ses cheveux
et sa moustache trangement friss, la figure couche ct de lui, comme transperce
par la flche qui sort de son corps et dcoupe par une sorte de scie gante, sans oublier
l'oiseau qui urine dans le panier au-dessous de lui. Dans Analyse de perversits diverses,
qui est une uvre plus dynamique que La machine gazouiller, le mouvement parat
donn par la figure aux cheveux friss. En effet, le mcanisme est reli son corps par
des rouages et c'est galement le seul protagoniste humain capable d'agir, car l'autre est
en dlicate posture, et les autres tres vivants sont des animaux (un oiseau qui a l'air
d'tre sous cloche et ce qui parat tre un petit poisson au-dessous de la figure couche).
La machine gazouiller semble donc plus rigide cause des lignes droites qui
composent le mcanisme, mais la manivelle si tentante pour le spectateur que nous
sommes, pourrait donner une impulsion et faire tourner les tranges oiseaux. Je les
imaginerais rester bien raides sur leurs pattes et piailler violemment jusqu' ce que cela
s'arrte. Cela m'amne au dernier point que j'aimerais aborder : la sonorit de ces deux
peintures. Aprs les avoir observes quelque temps, on imagine facilement les
mcanismes fonctionner, tourner et les diffrentes figures, humaines ou animales,
s'agiter et des sons viennent tous seuls : le grincement des structures mtalliques, le
piaillement des oiseaux, le frottement des installations entre elles, et cetera ... Tout ceci

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rend ces deux uvres trs vivantes et contribue cet effet comique.
Les titres de ces deux uvres sont galement amusants. Ils donnent aussi de prcieuses
cls pour l'analyse : dans le titre La machine gazouiller, on retrouve en seulement
quatre mots l'essentiel de ce que j'ai dit plus haut : l'ide de mcanisme ( machine ) et
celle de sonorit ( gazouiller ). Mais c'est encore plus frappant dans le cas d'Analyse
de perversits diverses : le terme analyse pourrait montrer que Klee prend un certain
recul face son uvre, une distance critique et presque scientifique. On peut se
demander quelles sont ces perversits diverses et qui est (ou sont) le (ou les)
pervers. L'homme moustachu qui parat contrler les rouages, Klee lui-mme, le
crateur de ce tableau, et par consquent de ce qui y est reprsent, ou chacun de nous ?
Les rouages ne pourraient-ils pas symboliser les mcanismes mentaux d'un dsax ? Ou
ce qui se passe en nous tous ? la rflexion, cette peinture ne parat plus aussi
amusante qu'au dbut, elle est mme plutt drangeante.

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3.3.

Dame dmon,1935, huile et aquarelle sur toile sac pltre monte sur carton,
150,5 x 100 cm, Fondation Klee, Kunstmuseum, Berne

Nymphe dans le jardin, 1939, aquarelle, gouache et crayon lithographique noir


sur toile sac pltre monte sur carton, 34 x 52,5 cm, Fondation Klee,
Kunstmuseum, Berne

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Ces deux uvres, bien qu'elles soient de format trs diffrent (150,5 x 100 cm en format
portrait pour Dame dmon et 34 x 52,5 cm en format paysage pour Nymphe dans le
jardin) sont similaires en de nombreux points. Premirement, le visage des deux figures
est compos de la mme faon : un cur pour la bouche et deux cercles pour les yeux,
qui sont galement les ples visuels des deux tableaux. Le cur reste rouge dans les
deux uvres malgr un choix de couleurs trs diffrent. En effet, Dame dmon est peint
dans une harmonie de couleurs chaudes avec une prdominance de brun orang, alors
que dans Nymphe dans le jardin, les teintes prpondrantes sont froides et claires : un
camaeu de bleu et de vert. Les yeux, par contre, sont assortis leur tableau respectif
mais sont plus foncs que le reste de l'uvre, ce qui les fait ressortir fortement. Nous
pouvons noter la disposition particulire des yeux de la Dame dmon : ils sont aligns
verticalement, ce qui donne l'impression qu'elle regarde vers le haut.
Un autre point commun de ces deux tableaux sont les lignes dessinant les figures. Ces

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traits ne suivent pas la rgle classique de la reprsentation en dessinant la tte, le corps


et les membres de manire habituelle, mais ils forment des zones ayant chacune sa
couleur propre (bien que parfois nous puissions retrouver la mme teinte plusieurs fois),
dont l'assemblage cre les corps des cratures. Ce procd contribue l'effet donn par
le titre : le fantastique. En effet, ce sont deux personnages imaginaires (une nymphe et
un dmon) reprsents de manire non raliste. De plus, l'expression donne par leurs
yeux sphriques remplis d'un seule couleur (et donc sans pupilles) et leur bouche de
forme particulire parat nigmatique, voire moqueuse.
Cela m'amne parler du rapport entre figuration et abstraction. En effet, dans ces deux
peintures, Klee est la frontire entre l'abstrait et le figuratif, car il suffit de cacher le
visage d'une des cratures pour passer dans l'abstraction complte. Les yeux et la
bouche des figures sont les seuls lments qui permettent de les identifier avec certitude
comme telles. Les autres dtails que je vais examiner maintenant ne suffisent pas les
rendre reconnaissables en tant que dame dmon et nymphe.
Outre les couleurs et le format, il existe d'autres diffrences : la dame dmon a des
jambes alors que la nymphe n'en a pas. De la mme faon, la nymphe a ce que Klee
nous pousse interprter comme tant des mamelons mme si leur disposition est
particulire. Ce sont deux petites sphres vertes. Elle prsente galement ce qui peut
tre son nombril comme son sexe, symbolis par une astrisque rouge six branches.
Le tableau Dame dmon est plus dynamique que Nymphe dans le jardin de par l'effet
d'ascension que son format impose : la dame dmon est peinte en format portrait alors
que la nymphe est reprsente horizontalement, et en plus son regard est tourn vers le
haut ce qui ajoute l'effet de verticalit. Une autre diffrence tient au dcor : la dame
dmon est entoure par un fond brun uni, sans autre lment que la signature de Klee
(qui dans les deux uvres se situe exceptionnellement en haut gauche), alors que la
nymphe se trouve parmi d'autres zones colores de la mme manire que son corps.
D'aprs le titre (Nymphe dans le jardin), elle est dans un jardin, par consquent, ces
zones peuvent tre interprtes comme faisant partie de ce jardin. Il pourrait s'agir de
vgtation ou de pierres par exemple.
Dans Nymphe dans le jardin, on trouve un effet de volume qui est totalement absent
dans Dame dmon parce que les diverses zones s'entrecroisent, alors que dans Nymphe
dans le jardin, les sections forment des sortes de boudins replets.

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Ce tableau voque ainsi d'autres nus couchs, qui mettent galement en scne des
femmes plutt pulpeuses et bien en chair, comme cette nymphe replte : par exemple
Nu couch (1932) de Picasso et Nu couch de dos (1927) de Matisse, qui datent tous
deux peu prs de la mme poque que Nymphe dans le jardin (1939).
Une dernire diffrence qui oppose ces deux tableaux est que la dame dmon parat
habille d'une sorte de jupe ou de robe et d'un chapeau peut-tre mme orn d'une ou
deux plumes (en haut droite, en rose et en gris). Par contre, la nymphe est nue, et c'est
pour cela que nous pouvons voir ses seins et son nombril (ou son sexe). Le fait qu'elle
soit nue s'explique par l'une des dfinitions du mot nymphe que l'on trouve dans le
Petit Robert : reprsentation plastique d'une nymphe, sous forme d'une jeune femme
nue ou demi-nue .
En conclusion, ces deux uvres produisent le mme effet surnaturel de par leur
reprsentation particulire d'une crature fantastique. Leur singularit rside aussi dans
leur expression et la manire d'indiquer les traits de leur visage et de leur corps.

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3.4.

Villa R, 1919, huile sur carton, 26,5 x 22 cm, ffentliche Kunstsammlung, Ble

La pleine lune, 1919, huile sur papier mont sur carton, 49 x 37 cm, Galerie Otto
Stangel, Munich

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Ces deux paysages ont t peints la mme anne (1919) et dans des techniques
similaires (huile sur carton et huile sur papier mont sur carton). Leur format varie par
contre presque du simple au double : 26,5 x 22 cm pour Villa R et 49 x 37 cm pour La
pleine lune.
Le caractre commun ces deux uvres qui saute aux yeux est le ple visuel de
chacune de ces peintures. Il s'agit de la sphre jaune, qui ressort d'autant plus qu'elle est
entoure de noir, que ce soit le fond comme dans Villa R ou un halo comme dans La
pleine lune. Le choix des couleurs est galement trs similaire : du vert, du rouge, du
brun, du jaune, du blanc et du noir et mme quelques touches de bleu. On retrouve une
fentre dans La pleine lune, qui me fait penser la villa de Villa R car elle est galement
peinte en noir et blanc. Ces deux peintures sont trs quilibres et assez charges. Il y a
un jeu sur le clair-obscur, avec la forte prsence des formes gomtriques claires et
fonces, toujours mises cte cte, ce qui apporte beaucoup de contrastes, qui rendent
complique l'identification de la sphre jaune. S'agit-il du soleil ou de la lune ? Ces
peintures ayant un peu plus de couleurs sombres que de teintes lumineuses, je dirais
qu'il fait nuit, mais ce n'est qu'une supposition car dans Villa R il y a galement une
demi-lune verte, qui pourrait laisser croire que la sphre jaune est en fait le soleil. Par

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contre, le titre La pleine lune est trs explicite et il serait difficile d'affirmer que ce
tableau reprsente un paysage en pleine journe. Jean-Louis Ferrier dit ce propos :
Dans sa clbre Villa R, excute en 1919, o la lune et le soleil se font face aux deux
angles suprieurs de la composition, les tonalits nocturnes l'emportent. 2
Je conclurai en parlant du mystre ambiant de ces deux uvres. En effet, dans l'une
comme dans l'autre, des lments sont surprenants : la difficult de savoir s'il fait jour
ou non, la fentre sans maison ni mme mur au coin de La pleine lune, la villa trange
et isole de Villa R et bien sr, le R gant et nigmatique qui fait tout le charme de ce
tableau, qui, comme toujours chez Klee, porte trs bien son titre. Il y a galement une
coexistence entre les lments figuratifs et abstraits dans chacune de ces peintures. En
effet, on y retrouve des objets identifiables tels les arbres, les astres (lune et/ou soleil), la
maison et la fentre mais le reste part dans l'abstrait, ce qui rend ces tableaux plus
sibyllins encore.

Jean-Louis FERRIER, Paul Klee, Paris, Pierre Terrail, 1998, p. 76

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3.5.

Sans Titre (nature morte), 1940, huile sur toile, 100 x 80,5 cm, collection
particulire

Cramique mystique, 1925, huile sur fond noir sur carton, 31,3 x 46 cm,
localisation inconnue

Nature morte (pots, fruit uf de Pques, rideaux, etc.), 1927, huile sur pltre, 48
x 64 cm, Collection Heinz Berggruen, Paris

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Ces trois natures mortes ont, en plus des couleurs et du fond fonc, un point commun
frappant : la dimension onirique. En effet, elles ne sont pas ralistes : les objets
paraissent flotter dans le fond sombre, sans tre poss, comme on pourrait s'y attendre,
sur une table. Le choix des couleurs accentue cet effet irrel car les divers objets sont
peints dans des teintes vives et unies qui contrastent avec le fond. C'est ce clair-obscur
qui donne une apparence bombe (et donc en trois dimensions) aux cruches et autres
pots de ces natures mortes.
En conclusion, ces trois tableaux, en plus d'avoir le mme sujet et un assortiment de

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couleurs similaire, ont un effet totalement onirique qui est donn par l'aspect flottant et
nigmatique de leur composition, et c'est ce qui les diffrencie des natures mortes plus
traditionnelles.
3.6.

Ange servant un petit djeuner lger, 1920, lithographie, 19,8 x 14,6 cm,
Sprengel Museum, Hanovre

Chat et oiseau, 1928, huile et encre sur toile monte sur bois, cadre original,
38,1 x 53,2 cm, The Museum of Modern Art, collection Sidney et Harriet Janis,
New York

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Ces deux uvres la technique et au format compltement diffrents prsentent


nanmoins beaucoup d'analogies. Premirement, les couleurs : le fond est beige avec
des plages de teintes chaudes (jaune, orange et brun) et froides (bleu) ainsi que des
dtails couleur cerise. Deuximement, le trait trs fin s'ajoute sur les aplats de couleurs
pour crer la forme. On remarque que ces diffrentes taches ne remplissent pas toujours
le dessin mais sont disposes d'une faon qu'on pourrait penser alatoire. Cet effet est
surtout visible dans Ange servant un petit djeuner lger, alors que dans Chat et oiseau,
cela ne s'applique pas aux yeux par exemple et, de manire globale, on a moins
l'impression que la forme a t rajoute sur un fond dj cr, impression donne par
Ange servant un petit djeuner lger. Ces deux uvres comportent un cur, ple visuel
important parmi galement les yeux du chat et l'oiseau de Chat et oiseau ainsi que les
deux cercles noirs et les divers dtails rouges d' Ange servant un petit djeuner lger. Il
y a galement un fort contraste entre les couleurs chaudes et les couleurs froides, malgr
des tableaux peints principalement de teintes oranges, beiges et jaunes.
On peut partager ces deux tableaux verticalement par le milieu. Une ligne forte forme
cet axe qui est visible dans Ange servant un petit djeuner lger car il s'agit du trait qui
divise la double arche, alors que dans Chat et oiseau elle est sous-jacente la
composition. Nanmoins, il serait facile de la dessiner, il suffirait pour cela de relier le
point o les deux yeux se touchent avec le bas du cur, que l'on peut galement partager
en deux verticalement. Ce sont deux uvres trs quilibres de par cette symtrie et la

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mme structure en arche.


Le sujet de ces deux uvres tout comme leur titre ont aussi un point commun frappant.
Ange servant un petit djeuner lger prsente un sujet principal de prime abord peu
surprenant puisqu'il s'agit d'un ange. Par contre, si on regarde de manire plus attentive,
et avec l'aide du titre on peut voir que celui-ci a une activit passablement singulire
pour un ange puisqu'il est un train de prparer un petit-djeuner ! Le mme effet de
surprise est produit par le titre. Il commence de manire banale (Ange), puis devient
original (servant un petit djeuner) pour se finir de faon totalement inattendue (lger).
Chat et oiseau, bien qu'il soit un peu moins surprenant, fonctionne de manire similaire,
l'oiseau tant l'lment de surprise, que l'on remarque nouveau, que ce soit dans le titre
ou dans le tableau, aprs le chat. De plus, de part sa position, on peut imaginer que le
chat est en train de penser cet oiseau, une de ses proies prfres. Dans ce cas, la
couleur rougetre de son museau et celle de l'oiseau prend une signification plus
macabre : du sang ?
3.7.

Paysage aux oiseaux jaunes, 1923, aquarelle, 35,5 x 44 cm, collection


particulire

Magie des poissons, 1925, huile et aquarelle vernie, 76,8 x 98,1 cm, The
Philadelphia Museum of Art, Philadelphia, PA, USA

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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La ressemblance entre ces deux tableaux est encore une fois frappante : le fond sombre,
les animaux jaunes et la vgtation. Commenons par les fonds : les deux sont bleu
fonc, avec des touches plus claires, mme si celui de Paysage aux oiseaux jaunes est
plus uni que celui de Magie des poissons, qui prsente plus de taches claires. Ce fond
sombre peut voquer deux choses diffrentes : de l'eau, avec de l'cume cre par les
remous ou un ciel nocturne, rempli de nuages. Je reviendrai sur cette ambigut plus
bas. Ce qui est certain, c'est qu'il fait fortement ressortir les oiseaux et les poissons
jaunes, qui sont les ples visuels de leur tableau respectif. Dans Magie des poissons, il y
a de nombreux autres figures et objets qui attirent notre regard, par exemple l'horloge
centrale, qui est le ple visuel principal, mais aussi les poissons bleus, les deux
personnages du bas, les fleurs, les diverses lunes et astres et mme les touches d'orange
qui agrmentent le tableau. En bref, Magie des poissons est une uvre comportant de
nombreux dtails, ce qui fait que notre regard circule beaucoup. Paysage aux oiseaux
jaunes fonctionne de la mme manire, mais il est moins charg que Magie des
poissons. Nanmoins, les deux uvres donnent une impression d'un jeu o il faut
trouver divers objets dans une image, et on pourrait facilement les imaginer figurer dans
un livre pour enfants : Compte les poissons ! Compte les oiseaux ! .
Outre ces animaux, il y a de nombreux autres dtails intressants, comme la vgtation
par exemple. Dans Paysage aux oiseaux jaunes, elle me fait penser de gigantesques

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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algues alors que des oiseaux, qui ne vivent videmment pas sous l'eau, se tiennent
dessus. Dans Magie des poissons, c'est le contraire ! Des poissons nagent parmi un
clocher, des pots de fleurs, plusieurs lunes et deux personnages tranges. Il s'agit de
cette ambigut dont je parlais plus haut : se trouve-t-on la surface ? Si oui, que font
les poissons ici ? Mais si nous sommes sous l'eau, pourquoi y a-t-il un clocher ? Et c'est
pareil pour Paysage aux oiseaux jaunes : s'agit-il d'algues ? Sommes-nous sur la terre
ou en pleine mer ?
Un autre dtail trange est la position des oiseaux. L'un d'entre eux semble flotter,
coinc entre deux nuages, tout en haut du tableau et un autre compltement l'envers,
qui s'accroche ce mme nuage. Ce n'est pas la premire fois qu'un oiseau a la tte en
bas chez Klee : en effet, dans Dans la marge, on trouve galement cette inversion de
gravit qui rend l'uvre plus mystrieuse encore. Deux autres oiseaux se cachent dans
la vgtation, l'un dont on ne voit que le haut du corps, et l'autre que le bas. C'est ce qui
m'a fait penser un jeu, car ils sont plus difficiles reprer que leurs congnres.
Magie des poissons fourmille aussi de dtails surprenants, commencer par le clocher,
qui parat tre fait de cbles accrochs sur la droite, un peu comme un chapiteau. Il se
situe au centre et est plus clair que le reste, ce qui en fait le ple visuel le plus fort.
L'horloge est assez dtaille, on peut y voir les chiffres et les aiguilles, et mme qu'elle
indique une heure moins le quart, ou peut-tre neuf heures, ce qui s'ajoute au mystre
ambiant : Sommes-nous en pleine nuit ou le matin ? En dbut d'aprs-midi ou le soir ?.
Il y aussi les pots de fleurs remplis de tournesols et de marguerites et les astres, quatre
pleines lunes, ou soleils, et deux croissants de lune. Il reste les deux petites figures. La
plus centre parat trace d'un seul trait et a deux visages, chacun regardant un ct
diffrent. Sa tte et son corps sont diviss en deux parties . Les deux visages ne sont pas
pareils mais ils partagent un il. Leurs mains par contre sont identiques. Ce personnage
contribue au mystre ambiant et donne, comme les autres dtails, envie de l'examiner de
plus prs, ce qui fait circuler notre regard. Aprs avoir vu l'ensemble, on observe chaque
objet et chaque figure, ce qui prouve qu'il s'agit d'une uvre trs riche et donc
intressante. Le deuxime personnage porte un chapeau pointu et arbore un visage
mutin. Il semble s'tre gliss discrtement, comme pour tre lui aussi sur le tableau. A
mon avis, il s'agit soit d'un enfant, soit d'un petit lutin malicieux.
En ce qui concerne les titres, paysage aux oiseaux jaunes dcrit bien l'uvre. On

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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remarque l'importance du paysage et donc de la vgtation. Cette importance est


confirme, car ce sont ces algues qui confrent la peinture son ambigut si
intressante. Le titre de Magie des poissons est dj plus vague mais on y retrouve les
poissons, comme pour les oiseaux de Paysage aux oiseaux jaunes. Le terme magie
reprsente bien l'univers trs onirique, flottant, de l'uvre. Entre la quantit de dtails
incroyable, le contraste entre les couleurs chaudes des poissons et des astres et le fond
sombre, les diffrentes valeurs et la manire dont circule notre regard, il est vrai que ce
tableau a quelque chose de magique.
En conclusion, ces deux uvres ont des points communs vidents : le fond bleu fonc,
les animaux jaunes, la prsence de vgtation et de dtails surprenants. Mais c'est mon
avis leur univers qui les lie, plus que les lments prcdents. En effet, les deux tableaux
jouent sur l'ambigut entre le monde subaquatique et la surface, avec des objets et des
figures caractristiques de l'un mles l'univers de l'autre. Cela apporte un certain
mystre et une ambiance particulire, qui ressortent dans chacune de ce deux uvres.
Le parcours du regard est galement similaire, avec chaque fois beaucoup de dtails
observer, comme si chaque partie pouvait devenir elle-mme un sujet principal mais
toujours formant un tout avec le reste.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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3.8.

Lieu vis, 1922, aquarelle, dessin la plume avec encre de Chine sur crayon,
papier mont sur carton, 30,7 x 23,1 cm, Fondation Paul Klee, Kunstmuseum,
Berne

Flche dans le jardin, 1929, huile sur toile, 70 x 50 cm, Muse National d'Art
Moderne, Paris

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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La flche noire prsente dans ces deux uvres est leur premier point commun vident .
Elle fait partie de ces symboles que Klee utilise souvent : lune, cur, toiles et cetera ...
J'ai choisi ces deux uvres parmi d'autres comportant galement des flches car je les ai
trouves trs diffrentes l'une de l'autre mais en mme temps assez semblables pour
pouvoir tre compares. La flche est dans chacune d'entre elles le ple visuel et
l'lment principal du tableau.
Celle de Flche dans le jardin est petite par rapport la taille du tableau. Le fond
occupe la plus grande part de la surface. Il est beige, avec de fins traits lgrement plus
foncs qui composent le jardin. On y trouve des vgtaux fantaisistes, une sphre
colore d'un brun un peu plus fonc que le fond qui pourrait tre un soleil, mais
galement des lignes. Elles sont horizontales en haut de la peinture mais obliques autour
de la flche. La partie infrieure en est dpourvue mais est par contre, remplie de
plantes, plus qu'ailleurs dans le tableau. Le fond est donc galement charg, que ce soit
en traits ou en vgtaux, ce qui lui donne un effet d'uniformit qui fait ressortir encore
davantage la flche, qui est l'lment central. Sa petite taille concentre notre regard sur
un point bien prcis, presque au milieu de l'uvre, et renforce l'impression de vide. En

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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effet, cette flche parat bien seule dans ce jardin, pourtant trs rempli comme je l'ai dit
plus haut. Cette impression est due au fait que les dtails du fond sont peints presque de
la mme couleur que le fond lui-mme et que, par consquent, celui-ci semble uniforme.
La flche de Lieu vis est bien diffrente : elle est beaucoup plus grande (toujours par
rapport la taille du tableau) et compose de deux parties. Le fond ne ressemble pas
non plus celui de Flche dans le jardin : il est compos de plusieurs bandes de
couleurs allant du jaune au noir, en passant par l'orange et le brun. Ce dgrad fait
ressortir les lments auxquels il sert de fond. En effet, les teintes les plus claires se
trouvent l'endroit de la flche noire alors que les bandes sombres sont l o se situe
l'installation jaune orang dont je parlerai plus loin. Le fond parat par consquent plus
charg et moins uniforme que celui de Flche dans le jardin, mais il est aussi compos
de tons chauds, tels le beige et le brun. Il s'agit mon avis du deuxime point commun
qui lie ces deux uvres.
La particularit du symbole de la flche est qu'elle n'est pas utilise seulement pour ellemme mais dsigne quelque chose. Dans Flche dans le jardin, elle pointe vers la
droite, o il n'y a aucun dtail remarquable de la vgtation. Elle semble montrer
quelque chose en dehors du tableau. Mais, le titre nous le dit, elle se trouve dans un
jardin, se pourrait-il donc qu'elle indique quelque chose qui s'y trouve, comme un
sentier, un tang, un potager ...? Tout est imaginable.
Dans Lieu vis, ce problme ne se pose pas : ce que la flche dsigne est clair. Il s'agit
de l'installation dans les tons clairs, qui est manifestement le lieu vis dont parle le
titre. Nanmoins, il est difficile de dire ce qu'est cette trange construction. Elle
ressemble un peu ces escaliers infinis que l'on trouve dans les recueils d'illusions
d'optique. On y trouve diffrents niveaux de formes et de tailles diverses, dont un en
forme de flche, ainsi qu'un personnage au milieu de la structure, qui parat se tenir dans
le vide mais aussi porter sa propre tte bout de bras. Il est malgr tout presque
impossible d'affirmer quelque chose avec certitude car le tableau est trs mystrieux.
Ce mystre est le troisime point commun entre ces deux uvres. Qu'il s'agisse de
Flche dans le jardin avec cette flche qui semble flotter parmi de curieuses plantes et
qui pointe vers un endroit inconnu, ou de Lieu vis avec la gigantesque flche qui nous
force observer l'installation qu'elle dsigne alors qu'elle est plus ou moins
incomprhensible, on peut dire que leur tranget les relie.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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4. Bilan des analyses prcdentes


Comme nous l'avons vu de nombreuses reprises, beaucoup des uvres de Klee
comportent des symboles, tels des lunes, des curs, des flches, diverses lettres mais on
y trouve aussi de plusieurs animaux : oiseaux, poissons et mme un chat. Sans parler
des cratures, humanodes ou non, nymphe, ange ou dame dmon. La dimension
onirique est apporte par le manque de ralisme de de ses uvres mais surtout par un
aspect que l'on pourrait qualifier de flottant . En effet, les lments ne sont presque
jamais ancrs sur le sol , ce qui cre cette impression d'apesanteur, comme un rve. Il y
a galement un indniable mystre qui mane de ses tableaux : certaines parties sont
difficilement identifiables, comme les sphres qui pourraient tre la fois le soleil ou la
lune, ou mme l'endroit ou le moment que reprsente le tableau : sous l'eau ou la
surface ? Le jour ou la nuit ? La prsence des lettres et des symboles contribue cet
effet nigmatique car ils sont souvent un peu cachs et leur raison d'tre est parfois
inexplicable. Globalement, il s'agit de tableaux riches en dtails, notre regard circule
donc beaucoup et pendant longtemps avant d'avoir tout remarqu.
On observe un mlange d'lments figuratifs et abstraits, Klee se trouvant souvent la
frontire entre ces deux styles, ce qui augmente encore cet onirisme ambiant. On
remarque aussi une grande diversit dans les formats, les techniques et les titres. Ces
derniers sont essentiels l'analyse, pour comprendre plus exactement ce que le tableau
reprsente mais aussi parce qu'ils sont drles, dcals et originaux.
Il y a galement un indniable ct potique aux uvres de Klee. En effet, l'univers
onirique qu'il reprsente n'est pas celui du cauchemar et, mme si certains tableaux sont
un peu plus sombres, la part esthtique, prdominante, compense cet aspect inquitant
qui n'apparat de toute faon qu'aprs analyse.

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5. Analyse duvres : l'univers scnique


5.1.

Irma Rossa la dompteuse, 1918, aquarelle et encre de Chine sur papier mont sur
carton, 29,5 x 23 cm, Sprengel Museum, Hanovre

Je vais analyser ici une uvre qui touche au milieu scnique, et plus prcisment au
cirque car il s'agit de la reprsentation d'une dompteuse. Ce petit tableau (29,5 x 23 cm)
parat au premier abord trs brouillon. En effet, il est rempli de traits qui forment la
figure principale (la dompteuse) et les divers animaux, mais qui parfois semblent plus
alatoires. Par exemple, au centre de luvre, les lignes sur fond beige s'entrecroisent
sans crer de forme particulire. Par contre, nous pouvons identifier de nombreuses
figures : Irma Rossa la dompteuse, un oiseau, ce qui parat tre un chien (en bas, droite
du tableau), un cactus, une toile, un cur et les lettres i et r. Ces figures constituent

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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certains des nombreux ples visuels de cette peinture qui est trs charge. Le premier
endroit o notre regard se dirige est nanmoins le visage de la dompteuse, parce qu'il
s'agit d'un visage et que nous sommes habitus le reprer d'office. Il ressort d'autant
plus qu'il est entour par ses cheveux qui empchent notre regard de dborder . Notre
attention est donc principalement focalise sur la dompteuse qui est en outre au centre
du tableau.
C'est une uvre quilibre : elle est approximativement aussi charge en haut qu'en bas,
ces deux zones tant dfinies par les bras de la dompteuse qui crent une sparation
entre la partie suprieure et la partie infrieure, cette dernire tant un peu plus grande
que la premire. Un axe divise ce tableau en deux verticalement par le milieu et
souligne la symtrie entre les deux zones qu'il cre. En ce qui concerne la couleur, il y a
une grande majorit de teintes chaudes mais aussi quelques touches de bleu, qui
tranchent et par consquent ressortent plus que les taches brunes par exemple. Cette
uvre peut avoir une dimension narrative si on considre qu'elle raconte l'histoire du
spectacle, mais elle a galement une forte dimension esthtique cause par le jeu sur le
contraste de couleur et de ton, sur la symtrie cre par les bras de la dompteuse et par
l'axe vertical, et aussi sur les nombreux ples visuels de ce tableau.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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5.2.

Gnies (personnages d'un ballet), 1922, plume, aquarelle et crayon sur papier
sur carton, 24 x 16,4 15,9 cm, Zentrum Paul Klee, Berne

Le tableau Gnies (personnages d'un ballet) s'inscrit dans l'tude de l'univers scnique
de Paul Klee car il traite du ballet, une facette de la scne et du spectacle. J'ai choisi
cette uvre parmi de nombreuses autres reprsentations de danseurs pour son
expression forte et particulire du mouvement. En effet, il y a plusieurs halos successifs
autour des figures, les couleurs claires tant au premier plan. Ceci donne l'impression
d'un mouvement laissant une trace dans l'air. Nous pouvons aussi remarquer que ces
couches deviennent de plus en plus grandes et sombres mesure qu'elles s'loignent des
danseurs. Ce dgrad est absent vers les pieds et les jambes des figures, ce qui laisse
supposer qu'elles ne se dplacent pas dans l'espace. Cette gestuelle inhabituelle est

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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caractristique d'une chorgraphie. Les bras carts des gnies contribuent cet effet
dramatique, chorgraphi, ainsi que l'expression de la figure de gauche. En effet, son
regard fixe, sa bouche impassible et son nez dmesur paraissent si artificiels qu'il
pourrait s'agir d'un masque. De plus, certaines parties de son visage sont totalement
dformes. Le deuxime gnie semble lui aussi porter un masque. Les costumes des
figures ajoutent un ct thtral ainsi que l'objet l'arrire-plan droite. Il pourrait
s'agir d'une installation de dcor de scne qui reprsenterait une lune pleine suivie de
trois croissants de lune. Mais cela pourrait aussi faire partie des accessoires des
danseurs.
Quoi qu'il en soit, cet objet est peint avec les mmes couleurs que le reste du tableau :
un camaeu de jaune, se dgradant jusquau brun en passant par le vert. Ce dgrad se
retrouve sur le plancher de la scne. Je pense qu'il sert montrer l'clairage. En effet, au
premier plan, le jaune est trs clair, presque blanc, puis il devient progressivement kaki
fonc, comme illumin par des projecteurs. Les figures absorbent elles aussi la majeure
partie de la lumire.
Pour en revenir au mouvement, jai remarqu un effet particulier : malgr les couches
successives, les deux gnies ont tout de mme l'air fig, comme si l'on avait pris une
photographie et que l'on pouvait distinguer les derniers gestes esquisss par les
danseurs. Ceci rend le tableau trs vivant : il parat reprsenter un instant, une seconde
d'un spectacle, comme le ferait un clich.
Un autre aspect de cette uvre est son ct trs onirique, fantastique voire magique. Les
figures semblent ailes, comme des anges, mais pas de manire classique : les ailes sont
situes autour de visage du danseur de gauche et la place des mains de celui de droite.
Leurs visages masqus, leurs costumes et le dcor sont tranges. Les plages dgrades,
outre le mouvement, donnent une impression de flou, ce qui voque le rve moiti
oubli. Travaillant avec des flous et des couleurs fondues par endroit, Klee donne
voir comment le temps s'attaque aux souvenirs en ne laissant plus qu'une image
fragmentaire. 3
En bref, je dirais que ce qui rend cette reprsentation d'une scne d'un ballet intressante
se retrouve dans le titre. En effet, Klee a nomm son tableau Gnies (personnages d'un
ballet), ce qui montre qu'il insiste sur le terme gnie plus que personnages d'un ballet
3

Christine Hopfengart, Paul Klee Le thtre de la vie, Bruxelles, Fonds Mercator et le Palais des
Beaux-Arts, 2008, p. 140

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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car ces derniers figurent entre parenthses. Nous pouvons en conclure l'importance de la
part onirique de cette uvre, rendue par la prsence de ces deux danseurs, plus anges
qu'humains.
5.3.

Fanfare du march annuel, 1924, aquarelle, 26,5 x 30,5 cm, collection prive
Pratteln

Ce tableau reprsente en tout neuf figures qui, comme le titre l'indique, font partie d'une
fanfare. Il s'agit donc d'une peinture figurative et non abstraite car mme le fond de
luvre est identifiable (il s'agit d'une sorte de chapiteau), ce qui n'est pas toujours le
cas chez Klee, qui se situe parfois la frontire entre figuratif et abstrait. Il n'y a pas de
perspective, tous les personnages sont sur le mme plan. Cela, s'ajoutant au fait que les
figures ne sont pas vraiment humaines, enlve tout ralisme au tableau. Pourtant, notre
il s'arrte sur chaque visage, qui constituent les ples visuels les plus forts, suivis par
les chiffres et ce qui se situe au-dessus de l'entre : une flche, une toile et le mot
ENTRE , qui pourrait tre le mot ENTRE incomplet. L'espace est galement

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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occup, la bordure au bas du tableau tant l'endroit le plus vide. Cette horizontale, et
celle du haut, sont aussi les lignes les plus fortes de cette uvre, et c'est elle qui lui
apporte l'quilibre. On peut voir qu'il s'agit du sol car certains personnages s'y tiennent
debout. Nanmoins, les autres sont quelques centimtres du sol. Je pense qu'on peut
l'expliquer car la figure situe tout droite tient dans sa main des fils qui sont relis aux
autres personnages. Il s'agit donc d'un marionnettiste et de ses pantins. Il est galement
un des seuls avoir les pieds qui touchent le sol. Une fois que l'on a repr cela, notre
regard revient sans cesse vers le visage de cet homme et ses bras dmesurs, avec des
mains aux longs doigts crochus, bien adapts sa tche de matre des marionnettes. On
voit aussi que chaque crature a son numro, sauf lui, comme les animaux marqus au
fer (ou tatous). Enfin, on peut noter que la flche pointe vers son crne, comme un
indice que Klee nous aurait laiss pour nous indiquer le personnage regarder. Avant de
conclure, j'aimerais le comparer l'homme du tableau Analyse de perversits diverses. A
part une ressemblance physique vidente (mme coupe de cheveux, moustache et long
nez et surtout mme regard inquitant), ce sont tous deux des personnages qui dirigent.
L'un tient les ficelles et l'autre les rouages. Cela les rend angoissants car leur manire de
diriger totalement des cratures vivantes au doigt et lil est malsaine.
En conclusion, Fanfare du march annuel est, tout comme Analyse de perversits
diverses, un tableau amusant et anodin au premier abord mais ds que l'on en a
remarqu le ct pernicieux, il est impossible de voir le tableau comme auparavant, il
devient drangeant.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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5.4.

Comdie, 1921, dcalque l'huile, aquarelle et crayon sur papier sur carton, 30,5
x 45,4 cm, Tate Gallery, Londres

Comdie est une uvre qui s'inscrit totalement dans l'tude de l'univers scnique car
comme son titre l'indique, elle reprsente une comdie, un genre thtral intressant car
il met en scne une situation et des personnages cocasses, ce qui, chez Klee, promet une
diversit et une originalit parmi les diverses figures et, en gnral, un tableau
surprenant.
Ce tableau, qui a la mme composition en frise que Fanfare du march annuel, est
frappant pour son jeu sur le rapport entre horizontal et vertical. En effet, les diffrentes
figures sont toutes alignes et trs droites tandis que le fond est compos de bandes
horizontales de diffrentes teintes. Ce fond est similaire celui de Gnies (personnages
d'un ballet) car il donne cette mme impression qu'il s'agit d'une scne claire par des
projecteurs. En effet, les bandes sont de plus en plus fonces mesure qu'elles
s'loignent du bord, ce qui apporte un effet de profondeur et donne le sentiment que le
tableau est en trois dimensions. Cela conduit aussi notre regard l'endroit le plus fonc,
qui concide avec l'emplacement des ttes de la plupart des figures. Ces visages
constituent les ples visuels de cette peinture, mme si les personnages ressortent dj

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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beaucoup, avec ou sans visage, car ils contrastent avec l'arrire-plan plus sombre. De
plus, il y a beaucoup d'lments plus clairs, comme les roues par exemple, qui attirent
galement note attention, il est donc difficile de hirarchiser prcisment les nombreux
ples visuels de ce tableau.
Cette uvre est nanmoins assez abstraite car, malgr les quelques visages, presque rien
ne permet d'identifier les diverses formes au premier plan comme des cratures
vivantes. On peut voir des jambes et des bras, mais ce sont mon avis les seuls attributs
humains (avec les visages videmment) que l'on peut noter. C'est ce qui fait l'originalit
de cette peinture. En effet, tant les figures que les accessoires paraissent tre assembls
de diverses pices de grandeurs, de formes et de couleurs diffrentes, ce qui cre un
tonnant effet patchwork , mais rend galement difficile la diffrenciation entre les
cratures vivantes et les objets.
Ce tableau peut tre divis en deux verticalement car il y a un lger espace entre les
deux personnages centraux et leurs accessoires, les partageant en deux groupes. On
pourrait imaginer qu'il s'agisse de deux clans opposs, comme on le voit parfois dans
certaines pices de thtre (Le Tartuffe par exemple, avec ce faux dvot qui divise une
famille). Les deux figures du centre semblent d'ailleurs chacune vouloir loigner son
groupe respectif de l'autre car elles se tournent le dos. De plus, le grand personnage au
long cou gris pousse calmement ses congnres avec ses bras et parat lancer un regard
dsapprobateur l'autre clan, alors que la figue au nez dmesur et au chapeau semble
bien plus agite et a peut-tre mme renvers une des ces cratures qui gt maintenant
sous elle.
En conclusion, Klee s'attaque une autre facette du monde scnique en choisissant la
comdie, thme qui offre beaucoup de libert car elle ne reste pas toujours dans le
registre purement comique mais se tourne souvent vers le tragique, comme ici travers
la scission entre ces personnages. Cette uvre est donc, comme souvent, amusante
premire vue (et la premire lecture du titre) mais montre son ct plus sombre au fil
de l'analyse.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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5.5.

Thtre de marionnettes, 1923, aquarelle sur fond de craie et de colle, sur papier
d'emballage et carton, 52 x 37.6 cm, Fondation Paul Klee, Kunstmuseum, Berne

Ce tableau reprsentant une fillette et ses jouets, correspond l'tude du milieu scnique
car il traite du thtre et des marionnettes, ce que l'on voit dj dans le titre. De plus, je
le trouve intressant car il est dessin d'une manire enfantine, comme s'il s'agissait d'un
dessin la craie esquiss sur le bitume ou sur une ardoise, effet donn galement par le
fond trs sombre. La fillette est le ple visuel pour plusieurs raisons, d'abord parce
qu'elle est la seule figure humaine, mme si l'on verra plus loin qu'elle pourrait aussi
tre une marionnette. Deuximement, elle se tient au centre et a une taille plutt
imposante par rapport au reste de luvre. Enfin, son corps et son visage sont composs
de deux curs, symboles qui attirent le regard.
La composition est trs symtrique : on peut la partager verticalement en deux car la
fillette est parfaitement divisible, tout comme le bas du tableau. Cela cre donc un

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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quilibre, car chaque ct est aussi charg que l'autre. L'axe vertical est une des lignes
de construction, avec l'horizontale en dessous des deux jouets (le personnage et la
licorne).
La disposition des divers lments du tableau cre un effet tapisserie car il n'y a pas
de perspective. En outre, ce tableau parat disproportionn, ce qui accrot cet effet
enfantin. De plus, le fait qu'il n'y ait aucun volume donne l'impression qu'il s'agit d'un
collage ou, comme je l'ai dit plus haut, d'un dessin la craie.
Les formes ne sont pas remplies de manire homogne, mais par plusieurs bandes de
couleurs diffrentes. Elles sont disposes horizontalement ou verticalement, ce qui
accentue les deux lignes fortes. On peut remarquer une certaine harmonie : en haut et en
bas, les bandes sont horizontales mais au milieu, elles sont verticales.
Comme je l'ai annonc prcdemment, je vais maintenant m'intresser au cas particulier
de la fillette. Pour une fois, le titre de luvre (Thtre de marionnettes) ne nous est pas
utile pour dterminer si la figure est humaine ou marionnette. Sa taille laisserait penser
qu'il s'agit d'un enfant qui jouerait avec un thtre miniature, mais la manire de
reprsenter son corps et son visage est plutt caractristique d'une poupe. De plus, il
me semble mme qu'elle a trois jambes, mais ceci n'est habituel ni pour les petites filles,
ni pour les marionnettes ! Par contre, cela s'ajoute l'atmosphre d'irralisme ambiant et
garde le mystre entier: puisque rien n'est conforme la ralit, il est difficile de
dterminer avec exactitude la nature de cette figure centrale.
En conclusion, Thtre de marionnettes est un tableau encore une fois trs mystrieux,
que l'on peut interprter de plusieurs faons diffrentes, malgr un aspect simpliste au
premier abord de par son style enfantin.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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5.6.

Carnaval en montagne, 1924, aquarelle sur papier prpar sur carton, 24 x 31,3
cm, Zentrum Paul Klee, Berne

La premire chose que l'on remarque est l'utilisation particulire des formes
gomtriques. En effet, elles forment tout aussi bien le dcor que les figures et
retiennent le regard car leur contour noir les fait ressortir. Ce clair-obscur est trs
prsent dans toute luvre et fait contraster divers lments, comme les visages (ou
plutt les masques), dans ce tableau qui est majoritairement sombre. De toutes les
formes gomtriques, ce sont les sphres qui ressortent le plus, notamment le ple
visuel le plus marqu : le cercle de couleur orange l'intrieur de l'oiseau. Ce petit
tableau (24 x 31,3 cm) est trs charg, ce qui donne une impression de fouillis, effet
encore accentu par la prsence de nombreux petits traits qui apportent la couleur, les
valeurs et les volumes. C'est d'une uvre quilibre car elle est remplie de manire
plutt gale, mme si le ciel est bien moins satur que le reste. Nanmoins, elle reste
trs dynamique car lil circule dans ce foisonnement de dtails.
La perspective est cre par une superposition car les personnages sont devant les
montagnes, que l'on voit tre l'arrire-plan, tout comme le village. L'effet de volume

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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est donn par le clair-obscur qui donne du relief la multitude de formes enfantines
(carr, triangle, cercle, et cetera ...) qui composent les personnages et le dcor.
En ce qui concerne le titre, il est comme toujours parfaitement adquat car il nous donne
les informations et les cls ncessaires pour comprendre ce qui est reprsent. Les
lments caractristiques du carnaval se retrouvent, par exemple les masques, que l'on
voit bien sur la petite figure qui porte un pull bleu et une jupe rose. Mais il y a
galement le dcor fantaisiste, les costumes et les accessoires extravagants, et les
attitudes dansantes des personnages.
Une dernire remarque que j'aimerais faire avant de conclure est que l'arrire-plan se
mle au premier plan. En effet, on peut voir que les traits qui dessinent les montagnes
partent soit du chapeau de la figure de gauche, soit du visage et de lil de celle de
droite. Cela apporte un effet encore plus irraliste et trange car toute forme de
perspective est abolie, mme celle donne par la superposition dont j'ai parl plus haut.
L'chelle n'est pas non plus respecte car ce qui semble tre un btiment droite est soit
trs petit par rapport aux figures soit norme compar aux montagnes.
Klee, comme son habitude, a peint un autre tableau mystrieux et irraliste, dont le
titre nous fournit tout de mme une cl de comprhension.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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5.7.

Thtre botanique, 1934, huile et aquarelle sur carton mont sur bois, 50 x 67
cm, Galerie Lenbachhaus, Munich

Ce jardin, ou plutt ce thtre, est compos d'une scne qui est entoure par un cadre
plus fonc. Ce cadre fait partie intgrante du tableau, on peut le voir sa taille
imposante et galement au fait qu'il soit rempli de tant de dtails varis, plus encore
mme que la scne. Au centre de cette scne se trouve un ple rouge, qui pourrait tre
la partie infrieure d'un champignon, mais je reviendrai sur ces acteurs-vgtaux plus
bas. De manire globale, les plantes sont de tailles, de formes et de couleurs diffrentes,
ce qui cre une forte impression de diversit et d'abondance.
En ce qui concerne les lignes de construction, un rectangle dlimite trs nettement la
scne et est compos de cylindres qui pourraient tre des branches d'arbre par exemple.
Ce rectangle cre deux zones : la scne, et son contour, exactement comme dans un
thtre.
Au bas du tableau, on peut noter la prsence de petites cratures semblables des
tortues. Ce sont les seuls animaux mais, mon avis, pas les seuls tres vivants. En effet,
certaines plantes paraissent animes, comme par exemple les grands lgumes tout

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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droite de l'image qui semblent lever les bras au ciel. De plus, les figures centrales qui
occupent la scne sont des vgtaux et non pas des animaux alors que ce sont
certainement des acteurs, puisqu'il s'agit d'un thtre botanique. Comme je l'ai
mentionn plus haut, on peut y voir une plante rouge et verte, qui est certainement un
champignon. De par sa position centre et sa taille, on en dduit qu'il est le personnage
principal. De plus, il semble se tenir sur une sorte de trne, il pourrait donc s'agir d'un
roi, entour de sa cour, compose de divers vgtaux.
Le cadre constitue le premier plan et la scne le deuxime, ce qui cre un effet de
perspective et donc de trois dimensions. L'impression de volume est apporte par les
ombres qui ont t ajoutes aux figures. On trouve donc diffrentes valeurs : le cadre est
plus fonc que la scne mais il est lui-mme dgrad car il devient plus clair vers les
bords.
La dimension esthtique prime, mme si, puisqu'il s'agit de thtre, on peut imaginer
qu'il y ait une histoire qui se droule, que ce soit sur la scne mais aussi, comme on le
voit trs clairement dans ce tableau, autour.
En conclusion, cette uvre montre que ce qui est frquent au thtre peut se retrouver
dans un endroit aussi inattendu qu'un jardin, avec des lgumes comme acteurs et des
plantes comme dcor. Et, comme d'habitude, le titre est dterminant pour pouvoir mieux
comprendre le tableau et l'analyser, ce qui, en l'occurrence, permet de parvenir voir la
scne et les diffrentes figures.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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5.8.

Dcor de scne : paysage,1918, huile sur carton, 21 x 17 cm, collection


particulire

Dcor de scne : paysage est un tableau difficile interprter au premier abord : en


effet, on distingue peu d'lments reconnaissables et surtout, aucune figure. Mais,
comme toujours, le titre se montre prcieux, voire indispensable pour l'analyse. On
comprend alors qu'il s'agit d'un dcor de scne, une facette importante du milieu de la
reprsentation. Puis, une autre indication : paysage, ce qui explique la prsence de
feuillages et la prdominance de couleurs que l'on pourrait trouver en fort : brun
rougetre, vert ainsi que des teintes plus sombres, comme de l'ombre cre par les
arbres.
Le ple visuel principal de ce tableau se situe en plein centre ; galement plus clair que
l'ensemble de l'uvre, il ressort d'autant plus. Il s'agit d'une construction, compose de
plusieurs fentres. Cette installation fait elle aussi partie du dcor de la scne, telle une
cabane dans un arbre par exemple.
La surface est galement remplie et quilibre, avec le ple visuel au centre et des
taches de couleurs chaudes aux quatre coins. Ces touches de brun orang contrastent

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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avec le reste de l'uvre, plutt dans les teintes froides et font concurrence au cercle
de mme couleur. De manire gnrale, ce tableau est trs harmonieux, avec un
quilibre entre chaud et froid, entre clair et fonc, mais aussi avec ses dimensions (21 x
17 cm), qui forment presque un carr.
La touche, donne par un effet de grattage, est apparente et particulire : des traits
blancs crent les diverses plantes et entourent les diffrentes plages de couleurs. Ces
lignes se teignent galement de la couleur sur laquelle elles sont poses, ce qui adoucit
quelque peu leur clat, le blanc tant une couleur trs forte, mais illumine tout de mme
le tableau qui, sans elles, serait sombre.
Il y a un lger effet de perspective donn par la diffrence de taille entre les plantes et
l'installation du centre, qui parat plus loigne et tient lieu de point de fuite. Par contre,
on ne trouve aucun volume, malgr les valeurs et les clairs-obscurs. Une explication
imaginable serait la volont de Klee de reprsenter, comme souvent sur scne, un dcor
en carton, ou en tout cas en deux dimensions.
Dcor de scne : paysage est un tableau qui montre une facette inattendue du monde
scnique : le dcor. En gnral peu montr, ou alors juste en arrire-plan, le dcor
devient ici lui-mme sujet, ce qui mon avis est justifi car, que ce soit au thtre ou
ailleurs, le dcor est d'une importance fondamentale pour situer l'action et habiller la
scne.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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6. Bilan des analyses prcdentes


L'tude de l'univers scnique de la peinture de Paul Klee montre tout d'abord l'intrt
qu'avait le peintre pour le thtre mais aussi pour toute autre reprsentation, tels le
ballet, le carnaval, le cirque et mme la fanfare. Il traite de chaque facette de la scne,
acteurs ou dcor, avec toujours cet onirisme caractristique de sa peinture. En effet, on
retrouve cet aspect flottant, dj prsent dans la srie d'analyses prcdente, mais aussi,
de par le plus grand nombre de figures humanodes, un doute concernant ces
personnages : Sont-ils humains ? Portent-ils un masque ou est-ce leur visage ? Sont-ils
des marionnettes ?
On observe galement une grande varit dans les formats et les techniques mais aussi
dans ce qui est reprsent. Le tableau est parfois centr sur un ou deux personnages
(Irma Rossa la dompteuse, Gnies (personnages d'un ballet), Thtre de marionnettes)
ou sur un groupe (Fanfare du march annuel, Comdie) ou se focalise sur le dcor
(Dcor de scne : paysage). D'autres sont plus difficiles classer car ils prsentent un
dcor imposant qui se mle aux figures (Thtre botanique, Carnaval en montagne). La
composition de certaines uvres est par consquent similaire : Irma Rossa la
dompteuse et Thtre de marionnettes ainsi que Fanfare du march annuel et Comdie.
Enfin, outre les titres, il y a plusieurs attributs caractristiques de la scne qui justifient
leur analyse dans ce chapitre : les masques, les gestuelles chorgraphies, les dcors
tranges, les pantins et leur marionnettiste ainsi que les scnes et autres estrades.

Le symbolisme onirique et l'univers scnique dans la peinture de Paul Klee

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7. Conclusion
Ce travail de maturit m'a beaucoup appris, que cela concerne la peinture de Paul Klee,
l'histoire de l'art en gnral ou encore la manire de grer un tel exercice de rdaction.
J'ai analys en tout vingt-cinq tableaux diffrents et j'ai pu observer quelques
caractristiques rcurrentes chez Klee. Premirement, l'univers onirique, parfois la
frontire de l'abstrait, se retrouve dans chacune de ses uvres, ainsi que son trac
enfantin, ce qui lui valu d'tre associ au mouvement d'art naf. On retrouve galement
beaucoup de formes gomtriques simples et de couleurs fortes, ce qui voque le
cubisme, mais aussi une volont de dformer, d'exagrer la ralit pour susciter des
motions, comme le fait l'expressionnisme. Paul Klee, de la mme manire que les
surralistes, utilisait des techniques trs varies et peignait un monde irrationnel et
trange. On remarque donc que sa peinture est difficile classer dans une seule
catgorie, mais c'est ce qui en fait sa richesse et sa diversit.
Deuximement, les titres sont d'une importance fondamentale : ils permettent une
meilleure comprhension et donc une meilleure analyse mais ils refltent galement un
humour, souvent assez noir, et un got prononc pour la posie.
Dans la peinture de Paul Klee, le soin donn prserver l'quilibre de luvre et
marier les couleurs en jouant sur les harmonies et les contrastes montre la prdominance
de la dimension esthtique. Toutefois, les dimensions expressive et symbolique sont
aussi trs prsentes. Seule la dimension narrative est plus discrte, elle s'observe
presque exclusivement dans les peintures reprsentant l'univers scnique.
J'ai galement remarqu que certaines uvres paraissent lgres et amusantes au
premier regard mais qu'aprs analyse et l'aide du titre, on dcouvre leur ct plus
sombre, voire drangeant.
Outre ce que ce travail de maturit m'a appris sur la peinture de Paul Klee, il m'a aussi
permis de comprendre comment grer un travail de cette ampleur sur la longueur et
organiser mon temps pour ne pas tre surcharge. J'ai d rechercher des documents,
dont des livres, grce quoi j'ai pu dcouvrir les diffrentes bibliothques de Lausanne,
ce qui me sera utile dans la suite de mes tudes. J'ai galement beaucoup travaill sur un
programme de traitement de texte, ce qui a non seulement amlior ma matrise des
diverses fonctions du logiciel mais aussi mon aisance taper l'ordinateur. La
formulation de certaines phrases me posait parfois problme mais cela m'a permis de

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dcouvrir un outil indispensable : le dictionnaire des synonymes. Grce ce travail, j'ai


aussi pu visiter le magnifique Zentrum Paul Klee et voir les uvres que j'avais
analyses en vrai .
Mon regard sur les peintures de Klee a volu : je les apprcie d'autant plus aprs
analyse car je les comprends mieux et je vois des lments que je n'avais pas remarqus
avant. Enfin, j'ai dcouvert quelque chose qui m'a plutt surprise : la peinture de Paul
Klee rapproche les gens. En effet, plusieurs personnes que je ne connaissais m'ont parl
de ce qu'elles pensaient de ses uvres, du muse, ou de l'art en gnral juste en voyant
que je lisais un livre sur Klee.

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8. Bibliographie

Susanna PARTSCH, Klee, Kln, Taschen, 2001


Denys CHEVALIER, Paul Klee, Paris, Flammarion, 1979
Jean-Louis FERRIER, Paul Klee, Paris, Pierre Terrail, 1998
Christian GEELHAAR, Paul Klee et le Bauhaus, Neuchtel, Ides et Calendes,
1972
Enric JARD, Paul Klee, Paris, Albin Michel, 1990
Christine Hopfengarf et al., Paul Klee Le thtre de la vie, Bruxelles, Fonds
Mercator et le Palais des Beaux-Arts, 2008
Christine Hopfengarf et al., Paul Klee Marionnettes, Berne, Zentrum Paul Klee,
2006
http://www.edunet.ch/activite/peintres/galerie/klee.html (dernire visite : 14 aot
2011)
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