Vous êtes sur la page 1sur 34

I Les commanditaires

Dans le miroir du prince :


Jean de Berry et son livre
Ins Villela-Petit

Fils, frre et oncle de roi, ainsi se dfinissait lui-mme Jean de France : toujours proche du
trne, sans pourtant escompter la couronne. N au chteau de Vincennes le 30 novembre 1340
et mort en son htel parisien de Nesle le 15 juin 1416 lge respectable de 76 ans, il tait le
troisime fils de Jean le Bon ( 1364) et de Bonne de Luxembourg ( 1349), trop tt dfunte.
Sa qualit de prince des lys, appuye sur sa fortune et ses possessions, lappelait demble
jouer un rle de premier plan. Il fut duc apanag de Berry et dAuvergne, comte de Poitou,
dAuvergne, de Boulogne, dEtampes et de Montpensier, ce qui pour lessentiel mettait sous
son autorit directe un vaste territoire couvrant le centre de la France, presque dun seul
tenant, entre trois capitales : Bourges, Poitiers et Riom1. Mais Jean de Berry est surtout rest
dans lHistoire comme le plus fastueux mcne du Moyen Age et ses Trs Riches Heures y
sont pour beaucoup. Ses commandes dart et son action politique ont fait lobjet dtudes de
grande ampleur de Champeaux et Gauchery2, Jules Guiffrey3 et Millard Meiss4 dune part, de
Franoise Lehoux5 de lautre, renouveles plus rcemment par Franoise Autrand6, tandis que

I. Villela-Petit, Le Gothique international : LArt en France au temps de Charles VI, Paris, 2004, carte p. 132 :
Le royaume de France en 1407 ; et Fr. Autrand, op. cit. ci-dessous la note 6, carte p. 322 : Lapanage du
duc de Berry .
2

A. de Champeaux et P. Gauchery, Les Travaux dart excuts pour Jean de France, duc de Berry, avec une
tude biographique sur les artistes employs par ce prince, Paris, 1894.
3

J. Guiffrey, Inventaires de Jean duc de Berry (1401-1416), Paris, 1894-1896, 2 vol.

M. Meiss, French Painting in the Time of Jean de Berry The Late XIVth Century and the Patronage of the
Duke, Londres, 1967, rd. 1969, 2 vol., The Boucicaut Master, Londres, 1968 ; et The Limbourgs and their
Contemporaries, New York, 1974, 2 vol.
5

Fr. Lehoux, Jean de France, duc de Berri, sa vie, son action politique (1340-1416), Paris, 1966-1968, 4 vol.

Fr. Autrand, Jean de Berry, Lart et le pouvoir, Paris, 2000.

2
Jean-Yves Ribault7, Batrice de Chancel8, Florian Meunier9, Clmence Raynaud10 et Thomas
Rapin11 ont remis en valeur son rle de btisseur. De cette vie riche en pripties, nous
retiendrons surtout les aspects les plus susceptibles dclairer la relation entre le
commanditaire et son livre.

LE LIVRE DES FAITS


La noble histoire de Lusignan
Investi du comt de Poitou en 1356 lge de 15 ans, Jean fut lieutenant gnral du roi en
Languedoc en 1357. Ds cette poque, il soccupe des affaires doutre-Loire, du Poitou et de
lAuvergne jusqu la Gascogne. Son mariage secret Rodez le 17 octobre 1359 avec Jeanne
dArmagnac (1342-1388), de sept ans sa cadette, fille de son mentor le comte Jean
dArmagnac et de Batrix de Clermont, lancrait aussi dans la rgion. Le mariage fut
rgularis Carcassonne le 24 juin 1360 aprs lobtention des dispenses pontificales. La jeune
fille toutefois napportait pas de terres, mais une dot de 100.000 florins dor. Cependant, le
trait de Brtigny sign le 7 mai 1360 pour la libration du roi de France prisonnier des
Anglais depuis la bataille de Poitiers (1356), bouleversa la vie du jeune prince : non
seulement il y perdait son comt au profit dEdouard III dAngleterre, mais il dut se constituer
otage Calais et fut retenu quatre ans Londres (novembre 1360 dcembre 1364). En

J.Y. Ribault, Pour nostre dvocion et plaisance, lamour de lart selon le duc Jean de Berry , dans Mcnes
et collectionneurs - Actes du 121e Congrs national des Socits historiques et scientifiques, Nice - 1996, t. 1 :
J.Y. Ribault d., Les variantes dune passion, Paris, 1999, p. 27-33 ; et Les Matres duvres de la SainteChapelle de Bourges , dans A. Salamagne d., Le Palais et son dcor au temps de Jean de Berry, Tours, 2010,
p. 25-32.
8

B. de Chancel-Bardelot d., La Sainte-Chapelle de Bourges : Une fondation disparue de Jean de France, duc
de Berry, Bourges (Muse du Berry), 2004.
9

F. Meunier, Le renouveau de larchitecture civile sous Charles VI, de Bictre lhtel de Bourbon , dans La
cration artistique en France autour de 1400, actes des XIXes rencontres de lEcole du Louvre (Paris Dijon,
2004), Paris, 2006, p. 219-246.
10

Cl. Raynaud, Ad instar Capelle Regie Parisiensis : La Sainte-Chapelle de Bourges, le grand dessein du duc
de Berry , Bulletin monumental, t. 164-2, 2006, p. 289-302 ; Jean de France, duc de Berry : enqute sur un
matre douvrage la fin du Moyen Age , dans A. Bos, X. Dectot, J.M. Leniaud et Ph. Plagnieux d., Materiam
superabat opus : Hommage Alain Erlande-Brandenburg, Paris, 2006, p. 236-243 ; et Construction et matrise
duvre : le cas des chantiers du duc de Berry , dans E. Taburet-Delahaye d., La Cration artistique en
France autour de 1400 (actes du colloque international, Paris Dijon, 7-10 juillet 2004), Paris, 2006, p. 261278.
11

Th. Rapin, La matrise douvrage de Jean de France, duc de Berry (1340-1416) : Reconstitution et analyse
critique dune documentation disperse , Tabularia Sources crites de la Normandie mdivale (revue en
ligne), t. 6 : Les sources comptables : mthodologie, critique et dition, 2006, p. 33-73.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

3
compensation, Jean le Bon lavait fait duc de Berry et dAuvergne et lui donnait dans la
premire province le chteau de Mehun-sur-Yvre, hrit de Bonne de Luxembourg, et dans
la seconde celui de Nonette dominant lAllier.
De retour en France, le prince se trouvait fort impcunieux alors que ses terres, frontalires
des possessions anglaises, taient encore ravages par des bandes armes. Son frre an
Charles V, devenu roi en 1364, lui octroya donc une pension mensuelle de 1.000 francs or, le
riche comt de Mcon, et, en novembre 1369, lui restitua son ancien apanage du Poitou
charge pour lui de le reconqurir. Le conflit venait en effet de reprendre avec lAngleterre.
Nomm lieutenant gnral du roi pour le fait de la guerre, Jean de Berry participe activement
la reconqute du Poitou, de lAunis et de la Saintonge, conduite par le conntable Bertrand
du Guesclin. Le 7 aot 1372, le duc et le conntable faisaient leur entre dans Poitiers. Quant
la forteresse de Lusignan, trois jours avant la reddition obtenue par le duc prix dor le 1er
octobre 1374, on avait vu voler la fe Mlusine au-dessus des remparts, prsage dun
changement de seigneur imminent. Dans les Trs Riches Heures (fol. 3v), lenseigne en forme
de petit dragon qui orne la premire des deux vieilles tours de Lusignan sert demblme au
chteau-fort. Ntait-il pas, selon la lgende, luvre de la fe btisseuse devenue serpent
ail ? Quant au grand dragon dor volant sur la seconde tour, cest la fe elle-mme sous sa
forme reptilienne qui veille sur Lusignan et, quarante ans de distance, clbre encore ce fait
mmorable de la Guerre de cent ans. Lanecdote avait dj t conte dans le roman
merveilleux de Mlusine, command par le duc en 1392 Jean dArras, relieur et trouvre au
service de sa sur Marie, duchesse de Bar12. Aux trennes de 1412, Jean de Berry recevait
encore de son petit-fils Charles dArtois, comte dEu, une salire dargent dor en manire
dun serpent volant , signe que le thme tait de ceux propres lui plaire13. Mais en 1416,
lapparition de la serpente de Lusignan la tour du chteau augurait dsormais de la mort du
duc

12

J.J. Vincensini d., Jean dArras : Mlusine ou la noble histoire de Lusignan, roman du XIVe sicle, Paris,
2003, p. 810-814. Le rcit de la prise de Lusignan y est fait daprs le tmoignage de Jean de Berry lui-mme.
13

Les inventaires ducaux mentionnent plusieurs objets reprenant ce motif de la serpente aile, qui se confond
toutefois avec celui fort courant du dragon : un petit serpent volant dor servant de chandelier, cf. J. Guiffrey, op.
cit., vol. 1, n 117, p. 51 ; une nef de cristal garnie de deux serpents volants aux ailes mailles, n 622, p. 166 ;
une salire de cristal pose sur un serpent ail, n 623, outre celle de 1412, n 693, p. 183 ; une serpent
volaige de cristal pieds de griffon, crte de corail et ailes mailles, n 738, p. 192 ; sans compter les
aiguires de cristal lanse en forme de serpent volaige , vol. 1, n 721, 723-726, p. 190, et vol. 2, n 483485, p. 66-67 et n 818, p. 107.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

4
Toujours va et vient finance
A partir de 1374, bien quil dt restituer au roi le Mconnais, puis les comts de Saintonge et
dAngoumois, Jean de Berry bnficia dune assise territoriale stable. Prsent la rception
Paris en janvier 1378 de lempereur Charles IV quil escorte depuis Senlis, il est charg de
montrer au roi des Romains Wenceslas les lions de la mnagerie de lhtel royal Saint-Pol,
puis de prsenter un par un lempereur les prsents lui destins (Grandes Chroniques de
France, Paris, BnF, fr. 2813, fol. 478v), ces joyaux telz que on en savoit faire Paris 14. Ce
sont l fonctions de cicerone, mais qui dnotent dj un jugement sr en ces matires. La mort
de Charles V en septembre 1380 laissait le gouvernement aux ducs au nom du jeune
Charles VI. De son royal neveu qui na pas encore douze ans, Jean de Berry obtient aussitt
une nouvelle rsidence parisienne idalement situe en bordure de Seine : lhtel de Nesle,
jouxtant lenceinte de Philippe Auguste et comprenant sous le nom de sjour de Nesle des
champs au-del du rempart et des fosss. Il se fit galement attribuer la lieutenance du roi en
Languedoc, au grand dam du comte de Foix Gaston Phbus, rival des Armagnac. Le duc
parvint toutefois apaiser la querelle grce au soutien du pape Clment VII, quil visita en
Avignon davril aot 1382. Puis il rejoignit larme royale qui, le 27 novembre 1382,
remportait la victoire de Roosebeke sur les milices flamandes rvoltes. Mais Jean de Berry
met surtout au service du roi son exprience diplomatique, menant les pourparlers avec les
envoys anglais en Picardie (dcembre 1383-janvier 1384, puis aot-septembre 1384) et
ambassadeur auprs du pape dAvignon (avril-mai 1384, juin-aot 1385, fvrier 1386), sans
perdre de vue ses propres intrts. Charles VI lui fait remettre des sommes considrables, qui
seront en partie dpenses en achats de cadeaux prcieux auprs des marchands dAvignon et
de Toulouse. De Marie de Blois, reine de Sicile, il obtient aussi en 1387 la nue proprit de
Gien, Aubigny, Etampes et Dourdan, jadis cde par Louis dEvreux, comte dEtampes, sous
rserve dusufruit, et quil possdera de plein droit la mort du comte en mai 1400. Le
service du roi engageait des frais non moins grands, comme lexpdition de lEcluse (octobrenovembre 1386) do, malgr la mauvaise saison, Charles VI projetait dattaquer
lAngleterre. Le duc len retint par une prudente doctrine : Tousjours va et vient finance, il
vault mieulx cela aventurer que mettre les corps en peril ne en doubte 15.

14

R. Delachenal d., Chronique des rgnes de Jean II et Charles V, Paris, 1917-1920, vol. 2, p. 261.

15

Kervyn de Lettenhove d., Chroniques de Froissart, Bruxelles, 1867-1877, vol. XIII, p. 99, cit par Fr.
Lehoux, op. cit. vol. 2, p. 189.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

5
Lhtel dun seigneur ne vaut rien sans dame
Jean de Berry participa aussi lexpdition de larme royale contre le duc de Gueldre
(septembre-octobre 1388). Cependant, en novembre 1388, Charles VI remercie ses oncles de
Berry et de Bourgogne et dcide dassumer pleinement le pouvoir. Renvoy ses affaires
personnelles, le duc songe dabord se remarier car, disait-il, lostel de ung seigneur ne
vault riens sans dame, ne homme sans femme 16. Il jette son dvolu sur une hritire, Jeanne
de Boulogne (1378-1422), cousine de Gaston Phbus, qui en avait la garde. Etant donn le
jeune ge de la promise, le parti eut t mieux assorti pour son fils Jean de Montpensier, mais
le comte de Foix ne voulait pas dune alliance avec un Armagnac17. Le mariage fut clbr
Riom le 6 juin 1389. Des effigies du couple figureront dans les lieux accessibles leurs sujets,
telle la grand salle du palais de Poitiers, mais dans le contexte priv du dernier livre dheures
de Jean de Berry, la descendance prime sur lalliance infconde : la duchesse est absente.
Jeanne apportait en dot le comt dAuvergne. De mme en 1390, lalliance matrimoniale
conclue pour le comte de Montpensier avec les comtes de la Marche permit de complter la
principaut des chtellenies de la Basse-Marche, qui faisaient enclave en Poitou.
La patiente construction dune principaut territoriale prenne allait tre djoue par labsence
dhritier mle aprs 1397, qui annonce la restitution de lapanage la couronne. De Jeanne
dArmagnac ( 30 janvier 1388), Jean de Berry avait eu plusieurs enfants, mais les fils
moururent jeunes sans laisser eux-mmes dhritier : Charles (1371-1383), fianc Marie de
Sully, et Jean, comte de Montpensier (1376-1397), successivement mari sa cousine
Catherine de France (1378-1388) en 1386 et Anne de Bourbon-La Marche ( 1408).
Dautres enfants taient morts en bas ge. Restaient deux filles survivantes, belles et bonnes
dames selon Christine de Pizan, dont le calendrier des Trs Riches Heures voque les
alliances : lane Bonne (1367-1435), marie Amde VII de Savoie ( 1391) en 1377, puis
au comte Bernard dArmagnac en 1393 ; et Marie (1375-1434), marie en 1386 Louis de
Blois ( 1391), en 1393 au conntable Philippe dArtois, comte dEu ( 1397), et en 1400
Jean de Bourbon, alors comte de Clermont. Hlas, les filles et leur descendance ntaient pas
admises hriter de terres apanages. Bien que, passant outre et obtenant du roi pour Marie la
succession de lAuvergne, le duc ait prpar avec son cousin Louis II de Bourbon la cration
dune nouvelle entit territoriale travers le contrat de mariage de leurs enfants, il savait que
la principaut en tant que telle ne lui survivrait pas.
16

Kervyn de Lettenhove d., Chroniques, vol. XIII, p. 113, cit par Fr. Lehoux, op. cit. vol. 2, p. 231.

17

P. Ainsworth et A. Varvaro d., Jean Froissart : Chroniques, livres III et IV, Paris, 2004, livre III, chap. 12, p.
162-167. Voir notre tableau gnalogique.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

Monseigneur veut que ses gens deviennent riches


En septembre 1389, Jean de Berry avait d renoncer sa lieutenance en Languedoc : le roi
Charles VI se dplaa jusqu Toulouse pour faire droit aux dolances de la province et en
rformer le gouvernement. Le duc ne put empcher la condamnation de son trsorier, Jean de
Btizac, qui, disait-on, stait enrichi aux dpends des habitants de Bziers18. Lorsque le
Conseil du roi linterrogea sur ce que le duc avait fait du produit des impts, le malheureux
rpondit, candide : Messeigneurs, je ne le puis bonnement savoir. Il en a mis grant foison
en ouvraiges et reparations de chastiaulx et dostelz et en achas de terre au conte de
Boulongne et au conte dEtampes, et en pierrie, ainsi que vous savez que telz choses il
achette legierement, et sen a donn Thiebault et Morinot et ses varls autour de luy, tant
que ilz sont tous riches . Et vous, Btizac ? Messeigneurs, ce que jen ay eu,
monseigneur de Berry me le consent bien, car il veult que ses gens deviengnent riches 19. Il
fut excut en dcembre 1389. Cependant, le duc retrouva bientt sa place au Conseil et tait
nouveau envoy comme ambassadeur en Avignon (mars-mai 1391), puis en Bretagne
(dcembre 1391 et janvier 1392), aux confrences dAmiens pour ngocier avec les Anglais
(mars-avril 1392), Avignon une nouvelle fois (aot 1392), Leulighen prs de Boulogne
(mars-mai 1393, avril-mai 1394) pour prolonger les trves avec lAngleterre... Entre-temps, la
crise de dmence de Charles VI en la fort du Mans (5 aot 1392) et les absences qui
allaient suivre ramenaient les ducs au pouvoir. Limportance inhabituelle donne dans les
Trs Riches Heures la scne de la Gurison du possd (fol. 166) pourrait tre une allusion
ces accs de frnsie et de prostration sans remde. Le roi ayant fait vu dun plerinage au
Mont-Saint-Michel, Jean de Berry fut du voyage de Normandie20 (fvrier 1394), mais la
gurison espre ne vint pas. Charles VI accorda toutefois une exemption de taxe aux
marchands de coquilles et autres enseignes de Monseigneur saint Michiel , telles les
enseignes de plerinage en plomb et tain figurant larchange terrassant le dragon parfois

18

Le pote Eustache Deschamps lui consacre deux ballades charge, cf. A.H.E. Queux de Saint-Hilaire, uvres
compltes dEustache Deschamps, Paris, 1850-1911, vol. 8, p. 98-101, n 1434 : Que brief mourras de mort
laide et villaine , et n 1435 : Car tu es haiz de chascun .
19

P. Ainsworth et A. Varvaro d., Jean Froissart, livre IV, chap. 7, p. 400-410.

20

Peut-tre faut-il mettre en rapport une tenture de laine et fils dor des collections ducales, dite le Tappis du
Pelerinage , commande aux lissiers dArras ? Cf. J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 15, p. 208, et n 774, p. 260.
Mais il pouvait aussi sagir de scnes tires du Plerinage de Charlemagne, chanson de geste qui voque un
voyage imaginaire en Terre Sainte et Constantinople.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

7
sur des coquilles ou simplement son pe21. Dans la vue du Mont des Trs Riches Heures
(fol. 195), le panonceau et lenseigne commerciale en forme de balance, autre attribut du
saint, semblent signaler les boutiques des marchands qui sadonnaient ce commerce.
Le duc de Berry tait dsormais un conseiller cout, notamment dans laffaire du Schisme
qui divisait lEglise depuis la double lection pontificale de 1378. Il avait dans sa bibliothque
un exemplaire du Somnium super materiam schismatis du prieur Honor Bovet et sa
traduction franaise22, un texte de 1394 qui le met en scne. Cest lui, avec les ducs de
Bourgogne et dOrlans, quil revient de conduire une importante ambassade auprs du pape
Benot XIII, nouvellement lu en Avignon (mai-juillet 1395). Puis il assiste Calais au
mariage de la petite Isabelle de France avec le roi dAngleterre Richard II (novembre 1396) et
en ngocie les clauses politiques. Il accompagne Charles VI Reims pour une entrevue avec
le roi des Romains, Wenceslas de Luxembourg (mars 1398). Enfin, au concile de Paris (maijuillet 1398), il impose la soustraction dobdience comme solution au Schisme, ce qui
revenait retirer au pape dAvignon toute autorit spirituelle sur le royaume, en esprant que
les Etats fidles au pape de Rome en feraient de mme. Cest prcisment sur cette question
que samorce la querelle entre le duc Philippe de Bourgogne et son neveu Louis dOrlans,
partisan de Benot XIII. Les affaires dAngleterre et une virulente pidmie pesteuse
rconcilirent momentanment les princes franais rfugis Rouen doctobre dcembre
1399. Larbitrage revint au duc de Berry et cest en son htel de Nesle que sera conclu en
janvier 1402 laccord de paix propos aux deux partis.
A linstar de la chapelle royale
Le 3 juin 1400, Jean de Berry avait accueilli Paris lempereur byzantin Manuel II
Palologue, un hte dont lescorte exotique qui comprenait peut-tre des cavaliers turcs
arms du cimeterre marqua durablement les esprits : le cortge des mages des Trs Riches
Heures sen fait encore lcho (fol. 51v). Le modle tait dautant mieux venu que les princes
21

D. Bruna, Les enseignes de plerinage et les enseignes profanes au Muse national du Moyen Age : catalogue
des collections, Paris, 1996, p. 184-193 ; et Enseignes de plomb et autres souvenirs de saint Michel , dans P.
Bouet, G. Otranto et A. Vauchez d., Culto e santuari di san Michele nellEuropa medievale / Culte et
sanctuaires de saint Michel sans lEurope mdivale, Bari, 2007, p. 367-384. Voir aussi P. Bouet, G. Otranto et
A. Vauchez d., Culte et plerinages saint Michel en Occident : Les trois monts ddis larchange, Rome,
2003.
22

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 883, p. 231 : un livre du Songe du prieur dAssalon sur le fait du scisme de
lEglise , et n 887, p. 232 : un livre en latin de pluseurs lettres closes envoies par le Roy sur le fait du
scisme de leglise, et de la Relation du prieur dAbsalon - il sagit du prieur de Salon (Selonnet) au diocse
dEmbrun ; vol. 2, n 978 : un livre en franoys, de lettre de court, que fist le prieur dAbsalon De lunion de
lEglise, ystori au comencement dun duc assis en une chaire et du prieur qui lui prsente un livre, et en la
premire marge a un escu enlumin des armes de Monseigneur .
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

8
sidentifiaient volontiers aux rois mages, au point doffrir lEpiphanie lor, la myrrhe et
lencens, comme le duc lavait fait le 6 janvier 1399 la Sainte-Chapelle de Riom. Jean de
Berry convia lempereur aux troisimes noces de sa fille Marie clbres au Palais de la Cit
le 24 juin 1400 ; puis en son palais de Bourges vers le 15 aot. Des prsents furent changs,
ainsi une croix du fust de la vraie croix, garnie de petis liens dor , des reliques des saints
et un dais de laine brode donns par Manuel II23. Les inventaires tmoignent dailleurs de
lintrt de Jean de Berry pour les livres grecs et les uvres dart byzantin24.
Ds mai 1401, le duc avait rcupr la lucrative lieutenance sur le Languedoc, qui lui sera
concde vie en fvrier 1402. Mais ses administrs allaient lui causer un vif dplaisir au
mois davril suivant en se prononant, par la voie de lvque du Puy Elie de Lestrange et
dune dlgation de lUniversit de Toulouse, en faveur dune restitution dobdience au pape
Benot XIII. Le duc en reprsailles fit saisir le temporel de lvque. A lt 1402, il prtait
Philippe le Hardi son htel moderne de Nesle (hospicium suum modernum de Nigella
Parisius), tandis quil sinstallait en lhtel des Tournelles, non loin de la rsidence du roi.
Cest aussi en cette priode (dcembre 1401 - juin 1402), quil fit dresser linventaire de ses
joyaux, pierres prcieuses, tableaux dor, de bois et divoire, vaisselle dor et dargent
conservs en lhtel de Nesle, aux chteaux de Dourdan et Mehun-sur-Yvre et en la grosse
tour de Bourges (visible larrire-plan du fol. 52 des Trs Riches Heures). Linventaire sera
complt, de juillet 1402 fvrier 1403, par les tapisseries, draps dor et de soie, ornements
de chapelle et vtements liturgiques, et par les manuscrits de la librairie de Mehun. Le duc
disposait ainsi dun tat de ses collections et par consquent aussi de ses rserves en mtal
prcieux le cas chant. La guerre contre lAngleterre menaait dj de reprendre et la
querelle entre les princes de dgnrer.
Cependant, la politique franaise de soustraction dobdience navait gure rencontr dcho
favorable dans les autres royaumes. Il fallut donc se rendre aux vues de Louis dOrlans. Le
31 mars 1403, les Avignonnais taient revenus dans lobdience de leur pape. En mai,

23

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 214, p. 35 ; n 274, p. 40 : de saint Pierre lappostre, du mantel Elie, de saint
Georges et de saint Andr , et n 791, p. 262 : ciel ou dossiel de drap de laynne, que lEmpereur de
Constantinoble donna [] fait ouvrage de Grce, ouquel sont plusieurs bestes, oyseaulx et fleurettes, bord
alentour de drap blanc et vermeil o il y a aigles deux testes couronnes .
24

Ibid., vol. 1, n 58 : un petit tableau dor, n 60 et 69 : des tableaux-reliquaires, n 101 : des burettes de noix
dInde , n 105 : un bnitier, n 107 : un encensoir, n 133 : une croix de fer rapporte de Constantinople par
Jean de Chateaumorand en 1402, n 134 et 135 : des reliques de mme provenance, n 167 : un came, n 270 :
une layette contenant des burettes de baume, n 297 : une petite bote ronde ambre et musc, n 596 : une bague
avec un saphir, n 737 : des barillets de cristal, n 746 et 747 : un pot et une aiguire dargent ; vol. 2, p. 179 n
187 : deux bassins dargent, p. 182 n 230 : un plat dargent dor ; n 524 : un grant livre ancien escript en
grec , n 1061 et 1062 : des tableaux ouvrage de Grce , n 1263 : une bote contenant du baume
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

9
loccasion dune assemble du clerg convoque pour traiter de la question, le duc dOrlans,
avec lassentiment des universits, de la plupart des abbs et dune majorit dvques, obtint
promptement de Charles VI la restitution de lobdience du royaume de France Benot XIII.
On fit aussitt sonner les cloches de toutes les glises de Paris, la stupfaction des ducs de
Berry et de Bourgogne pris de court. Jean de Berry fut nanmoins charg dune nouvelle
ambassade auprs du pape en aot-septembre 1403. La soixantaine venue, la lassitude du duc
pourtant se fait sentir alors que la lieutenance du Languedoc est dj promise au dauphin,
tantost apres le trespassement de nostre trs chier et trs am oncle le duc de Berry crit le
roi25 ! De fait, une pidmie de grippe manque lemporter en avril 1404. Alit au chteau de
Bictre, le duc fait prier, processionner et distribuer force aumnes alors que ses mdecins
dsesprent de le sauver. Et si donna Nostre Dame de Paris une belle croix, si recouvra
sant , rapporte le chroniqueur Jean Jouvenel des Ursins26. Lpisode a son importance pour
comprendre la relation du prince ses trsors dart religieux. Son cher frre Philippe le Hardi,
lui, navait pas survcu ( 27 avril 1404).
Jean de Berry se proccupe alors dtablir dfinitivement la Sainte-Chapelle fonde en aot
1392 auprs de son palais de Bourges, o il souhaite dsormais tre inhum. En mai 1404, il
fait dresser la liste des manuscrits, ornements liturgiques et joyaux quil lui destine27 : joyaux
du Jugement dernier et de lAnnonce aux bergers, grande croix, ostensoir, un calice et sa
patne, des baisers-de-paix, burettes, anneaux pontificaux, une quarantaine de livres
liturgiques et autres, une croix de procession, des tableaux reliquaires et des chsses. Comme
la Sainte-Chapelle fonde au palais de Riom ds 1382, cette nouvelle institution avait pour
modle la Sainte-Chapelle de Paris difie par Saint-Louis pour abriter les reliques de la
Passion (Trs Riches Heures, fol. 158). A lt 1404, le duc obtint de Benot XIII les
autorisations ncessaires pour constituer le chapitre canonial et en assurer les revenus. Les
premiers chanoines treize au total et autant de chapelains seront ses conseillers Arnoul
Belin, qui prend la direction du chapitre avec la dignit de trsorier, Guillaume de Boisratier
et Simon Aligret, son mdecin. Les biens fonciers attachs la fondation furent mis en
possession du trsorier sous la forme symbolique dun anneau dor. Au cours dune
crmonie solennelle le 19 avril 1405, jour de la fte de Pques, les chanoines reurent des
mains de Jean de Berry leurs pelisses et aumusses de petit gris et leurs chapes noires fourres,
25

Ordonnance du 30 janvier 1404 cite par Fr. Lehoux, op. cit., vol. 2, p. 525.

26

J.F. Michaud et J.J.F. Poujoulat d., Jouvenel des Ursins : Histoire de Charles VI, roy de France, Paris, 1836,
p. 159.
27

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, p. 167-186.

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

10
avant dtre conduits aux stalles du chur o ils assureraient les messes perptuelles en
faveur du fondateur, de Jeanne dArmagnac et Jeanne de Boulogne, du roi Jean le Bon et de
Bonne de Luxembourg, de Clment VII et des papes, de son frre Philippe, du comte
dEtampes et de deux anciens conseillers dfunts.
Tout arms couvert
La mort de Philippe le Hardi, puis de la comtesse Marguerite de Flandre (mars 1405), plaait
sur le devant de la scne leur fils Jean sans Peur, nouveau duc de Bourgogne, et annonait un
conflit ouvert avec le duc dOrlans dont la politique et les ambitions territoriales
sopposaient aux siennes. Quoiquil continut de jouer son rle de modrateur, le duc de
Berry avait peu dinfluence sur son neveu. Paris va tre le principal thtre du conflit. Les
ducs font mettre leurs htels respectifs en dfense, ainsi celui de Nesle alors pourvu dune
herse. Nomm gouverneur de la ville en aot 1405, Jean de Berry est contraint de mobiliser
larme royale pour empcher laffrontement entre les hommes darmes des antagonistes. Il se
fait confier le dauphin Louis de Guyenne et, avec le duc Louis de Bourbon et la reine Isabelle
de Bavire, reprsente pour lheure un tiers parti. Mais la population parisienne bruissait de
rumeurs, les meutes se succdaient et Jean sans Peur stait rvl trop menaant pour que
lquilibre ft maintenu. Le 1er dcembre 1405, Jean de Berry et Louis dOrlans font alliance
avec la reine contre les ennemis du roi Pour se rendre au Conseil o tous se retrouvent, les
deux ducs cachent dsormais des armes sur eux28 ( tous armez couvert ). Lapaisement
pourtant lemporta. Mais deux ans plus tard, le 23 novembre 1407, Louis dOrlans tait
assassin en plein Paris par des hommes de main29. Lenqute du prvt ne tarda pas rvler
le coupable : Jean sans Peur.
Le duc de Berry et Louis dAnjou, roi de Sicile, qui revenait ds lors le gouvernement des
affaires, ne voulaient pas pour autant dune guerre civile. Dbut 1408, ils vinrent mme
trouver le duc de Bourgogne, qui stait retir Amiens, pour tenter une conciliation. Le 8
mars, reprenant lavantage, celui-ci faisait lire par matre Jean Petit, devant le roi et toute la
cour assemble, une Justification de monseigneur de Bourgogne sur le fait de la mort et
occision de feu le duc dOrlans. La rponse vint le 11 septembre 1408 par la voie de Thomas
du Bourg, abb de Cerisy, au nom de la veuve Valentine Visconti en grand deuil et du jeune
Charles dOrlans. Ds novembre pourtant, lannonce du retour de Jean sans Peur et de son

28

Cit par Fr. Lehoux, op. cit., vol. 3, p. 63.

29

Cf. B. Guene, Un meurtre, une socit : Lassassinat du duc dOrlans, 23 novembre 1407, Paris, 1992.

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

11
arme oblige les princes fuir la capitale en emmenant le roi malade et le dauphin. Retir
dans le Berry, le duc Jean redevient le principal ngociateur de la paix : le 9 mars 1409, il
orchestre une crmonie du pardon en la cathdrale de Chartres et fait jurer les ducs de
Bourgogne et dOrlans sur les vangiles. Le fou de Jean sans Peur ne tardera pas baptiser la
paix de Chartres de paix fourre . De fait, en octobre, le duc de Bourgogne faisait saisir et
excuter un fidle des Orlans en la personne de Jean de Montaigu, matre de lhtel du roi. Il
flatte ses partisans parisiens par des promesses de rforme et, aux trennes, fait distribuer des
insignes sa devise du rabot30. Devant ces provocations rptes, les princes runis Gien le
15 avril 1410 constituent une ligue dfensive : les ducs Jean de Berry, Charles dOrlans et
Jean VI de Bretagne, les comtes Bernard dArmagnac et Jean de Clermont, ses gendres, et le
comte Jean dAlenon sengagent lever une arme de 9.000 hommes. Des alliances
matrimoniales devaient consolider cette ligue de Gien : Bonne dArmagnac, petite-fille du
duc, fut donc promise Charles dOrlans (Trs Riches Heures, fol. 4v), Marguerite
dOrlans un frre du duc de Bretagne et la petite Jeanne dOrlans au fils an du comte
dAlenon.
Armagnacs !
Le comte dArmagnac et Jean de Berry lui-mme sont dsormais les deux hommes forts du
parti dOrlans. Une charpe ou bande blanche est leur signe de ralliement (Trs Riches
Heures, fol. 1v), do le surnom de bands Armagnacs donn leurs partisans par les
Parisiens. Bien quen face, Jean sans Peur ait obtenu lappui de Charles VI, qui a recouvr la
raison en juillet, larme confdre marche sur Paris. Une fois encore, le duc de Berry
prfre transiger. Par la paix de Bictre, le 2 novembre 1410, le roi tentait dquilibrer les
forces : licenciement des troupes, exclusion des princes du conseil, qui sont renvoys sur leurs
terres, garde conjointe du dauphin confie aux ducs de Berry et de Bourgogne Lun quitte
ensuite Paris pour Dourdan, lautre pour Meaux.
Alors que les deux partis continuaient de sarmer, le roi proposa nouveau larbitrage de Jean
de Berry : des confrences devaient se runir Melun en juillet 1411. Mais Charles VI
rechute et le dauphin se laisse convaincre de solliciter laide des Bourguignons auxquels la
capitale est acquise31. Les Parisiens arborent le chaperon vert et la croix blanche de saint

30

Sur la pratique des trennes, cf. J. Hirschbiegel, Etrennes : Untersuchungen zum hfischen Geschenkverkehr
im sptmittelalterlichen Frankreich der Zeit Knig Karls VI (1380-1422), Munich, 2003.
31

Sur le rle du dauphin Louis de Guyenne, cf. I. Villela-Petit, Le Brviaire de Chteauroux, Paris, 2003, chap.
2, p. 19-37.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

12
Andr32. Les ducs dOrlans et de Bourbon, les comtes dAlenon et dArmagnac et le
conntable Charles dAlbret sont dnoncs au Conseil comme rebelles et desobeissans .
Jean de Berry ntait pas cit, mais son beau chteau de Bictre et les curies de Nesle furent
incendis peu aprs, lhtel pill et ses serviteurs contraints de fuir Paris. Enfin le 14 octobre,
lordonnance qui convoque le ban et larrire-ban de larme royale le tient pour le chef du
parti armagnac. Le duc est aussi destitu de sa lieutenance en Languedoc. Il rpond par une
lettre ouverte le 7 novembre rappelant sa loyaut33 et dnonant ple-mle les tratres et
desloiaux menteurs de lentourage du roi qui le tiennent en leur sujtion, les troupes
anglaises dont le duc de Bourgogne avait ngoci le concours, la taille excessive leve sur le
peuple pour les solder Mais il doit se replier Bourges tandis que les Bourguignons
prennent Etampes le 30 novembre et Dourdan le 14 dcembre 1411.
Bientt les deux camps sollicitent lappui du roi Henry IV dAngleterre. En fvrier 1412, le
Languedoc est en proie la guerre civile alors que saffrontent Bernard dArmagnac, nomm
son lieutenant par le duc, et Jean Ier, comte de Foix, capitaine de la province au nom du roi.
Larme royale, mene de fait par Jean sans Peur, entre nouveau en campagne en mai, et
vient mettre le sige devant Bourges du 11 juin au 15 juillet 1412. La ville est bombarde et le
duc contraint de faire fondre lorfvrerie et largenterie de sa Sainte-Chapelle pour frapper les
cus dor et les blancs dargent ncessaires la solde des troupes34. Au reste larme royale,
ravage par une pidmie, nallait gure mieux. Le dauphin Louis de Guyenne, partisan de la
paix, organise une entrevue entre Jean sans Peur et le duc de Berry o celui-ci se rend
cheval en grand apparat35 : non obstant quil feust aag de plus de soixante dix ans, avoit
espe, dague et hache darmes, capeline dacier en la teste, et ung fermeillet moult riche ou
front devant, et dessus ses armeures une jaquette de pourpre et la bende au travers toute seme
de marguerites .

32

Comme le suggre ici-mme L. Hablot, Les Trs riches Heures, reflet de lemblmatique de Jean de Berry et
des princes de son temps , lcharpe noue en sautoir des soldats qui mnent le Christ au supplice (Trs Riches
Heures, fol. 143, 146v et 147) les assimile des Bourguignons.
33

Fr. Lehoux, op. cit., vol. 3, p. 251, n. 4 : il nest pas supposer que nous, qui Nostre Seigneur a fait tant de
grce comme destre filz, frere et oncle de roy de France, yssu dun si noble hostel et vesqui si longuement senz
aucun reprouche, feissions ou eussions voulent de faire en nostre ancien aage chose qui feust la deshonneur
ou dommaige de mondit seigneur [le roi] et de sa noble ligne, et reprouche perpetuel de nous.
34

Il fallut encore prlever sur le trsor de la Saint-Chapelle le 20 juillet 1412, le reliquaire de saint Elisabeth
notamment, Ibid., p. 275, et en octobre la grande croix dor, la Croix aux meraudes et un grand tableau dor
donns aux Anglais pour obtenir leur retrait, Ibid., p. 285-286.
35

L. Dout dArcq d., Chronique dEnguerran de Monstrelet, Paris, 1857-1862, vol. 2, p. 284, cit par Fr.
Lehoux, op. cit., vol. 3, p. 273.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

13
Une nouvelle paix fut conclue sous les auspices du dauphin le 22 aot 1412. Cependant, les
troupes anglaises imprudemment appeles avaient dbarqu en Normandie sous la conduite
du duc de Clarence et arrivaient dj en vue de Blois. Il fallut aux ducs de Berry, de Bourbon
et dOrlans promettre 150.000 cus dor pour obtenir leur retrait vers Bordeaux, via le
Poitou. A la fin de lanne, Jean de Berry tait revenu Paris en son htel de Nesle. Tomb
malade, il ne fut pas en mesure dassister aux Etats gnraux convoqus fin janvier 1413 sur
les instances de Jean sans Peur pour remdier ltat des finances du royaume. Le duc de
Bourgogne avait ainsi le champ libre, avec lappui des corcheurs de Paris, prompts
lmeute. Parmi les meneurs tait le boucher Simon Caboche, do leur surnom de
Cabochiens. Entre mai et juillet 1413, ils prennent le chaperon blanc des rvoltes urbaines
flamandes, arrtent arbitrairement ceux quils souponnent dtre Armagnacs, surveillent le
dauphin, envahissent lhtel du roi, menacent les dames de la reine, emprisonnent son frre
Louis de Bavire, excutent le prvt Pierre des Essarts... Jean sans Peur lui-mme est
dbord par ces excs. Autour du duc de Berry, rfugi au clotre Notre-Dame chez son
mdecin Simon Aligret, et de Jean Jouvenel des Ursins, pre du chroniqueur, un parti modr
reprend corps et rallie les chevins. Le duc sinstalle Pontoise pour ngocier le retour des
Armagnacs. Dans les premiers jours daot, les Cabochiens tentent dempcher la ratification
de la paix de Pontoise par les quartiers parisiens, mais en vain : seuls les quartiers des Halles
et de lhtel dArtois, rsidence du duc de Bourgogne, se prononcent contre. Le Parlement, la
Chambre des Comptes, le chapitre cathdral et lUniversit approuvent la paix. Le 4 aot,
Jean de Berry et Louis de Guyenne en armures prennent la tte dune cavalcade dans Paris et
dlivrent les prisonniers. Les Cabochiens fuient vers la Bourgogne. Le duc de Berry redevient
alors capitaine de la ville, tandis que les places fortes du Louvre et de la Bastille SaintAntoine sont confies au duc de Bar et au duc de Bavire. Le 23 aot, Jean sans Peur quittait
Paris et le 31, les Armagnacs, Louis dAnjou, Charles dOrlans et Jean de Bourbon en tte,
faisaient leur entre. Ils portent pour loccasion le chaperon parti rouge et noir des Orlans.
Un des cavaliers de Mai parat encore vtu dun surcot de ce parti (fol. 5v).
Perdre seulement bataille
Jean de Berry rcupre une dernire fois la lieutenance du Languedoc, mais il sy fera
reprsenter, ne quittant plus gure lhtel de Nesle o il rapatrie le mobilier de Bourges et
les orgues de Dourdan que pour lhtel de Giac, plus proche du roi. Il vit entour de ses
petits-fils : Charles dArtois, comte dEu, les frres Charles et Louis de Bourbon, Jean
dArmagnac et son frre Bernard le jeune ainsi le voit-on au milieu de la jeune gnration
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

14
au premier feuillet des Trs Riches Heures. Mais le duc nen continue pas moins de suivre les
affaires du royaume et denvoyer des messagers de tous cts, alors que Jean sans Peur
menace nouveau Paris en fvrier 1414. Le comte Bernard dArmagnac, qui assure
nergiquement la dfense, oblige ce dernier battre en retraite. Pour avoir rompu la paix
jure, le duc de Bourgogne tait banni comme faux tratre, murdrier, lui et tous les siens,
sans piti ni sans merci 36. Larme royale maintenant acquise aux Armagnacs reprend
Compigne, Soissons, et se dirige vers lArtois, tandis que Jean de Berry et Louis dAnjou
assurent la garde de Paris. En aot, cest encore au duc de Berry quil revint de ngocier avec
les ambassadeurs anglais. Si exorbitantes furent pourtant les demandes dHenry V quelles
rendirent souhaitable de traiter avec Jean sans Peur. Le 4 septembre, ce sera la paix dArras.
Louis de Guyenne faisait alors interdire les insignes des deux partis, la bande et le sautoir, et
proscrivait les appellations de Bourguignons et Armagnacs .
Mais les initiatives du dauphin, qui stait fait nomm gouverneur gnral des finances du
royaume, inquitent son grand-oncle. Jean de Berry parvint toutefois le convaincre de visiter
le chteau de Mehun-sur-Yvre (fol. 161v) quil lui avait donn, une tentation destine
lloigner des affaires et de linfluence bourguignonne doctobre dbut dcembre 1414.
En fvrier 1415, le duc de Berry et sa fille Marie, duchesse de Bourbon, se dplacent Senlis
pour accueillir la comtesse de Hainaut, sur et ambassadrice de Jean sans Peur. Conclue au
Louvre le 22 fvrier, la paix excluait de lamnistie 500 fidles du duc de Bourgogne qui
staient compromis dans les meutes. Au mme moment, les ngociations avaient repris avec
lAngleterre, mais la dernire ambassade franaise, conduite en juin-juillet 1415 par deux
proches du duc le secrtaire Gontier Col et Guillaume de Boisratier, devenu archevque de
Bourges en 1409, fut vaine. Car Henry V prparait dj son dbarquement. La suite est bien
connue qui conduit Azincourt. En octobre, le roi de France et les princes sinstallent
Rouen, prs du thtre des oprations. Jean de Berry est l. Il soppose ce que le roi et le
dauphin quittent la ville avec larme en campagne, car mieux valait perdre bataille seule
que roi et bataille 37. Au soir du 25 octobre 1415, le roi, le duc et le dauphin pleurrent au
rcit des combats grenant la liste des morts. Parmi les prisonniers de marque figuraient le
duc Jean de Bourbon, gendre de Jean de Berry, et ses petits-fils Charles dOrlans et Charles
dArtois, comte dEu. Le duc regagna Paris par la Seine, accostant au port de Nesle. La ville
sapprtait soutenir le sige des troupes bourguignonnes. Sur ces entrefaites mourut Louis
36

C. Beaune d., Journal dun bourgeois de Paris de 1405 1449, Paris, 1990.

37

Cit par Fr. Autrand, op. cit., p. 486, daprs H. Courteault et al. d., Les Chroniques du roi Charles VII par
Gilles le Bouvier, dit le Hraut Berry, Paris, 1979, p. 67.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

15
de Guyenne, le 18 dcembre 1415. Le nouveau dauphin, son frre Jean, duc de Touraine,
gendre de la comtesse de Hainaut, rsidait en Hollande, ce qui laissait une nouvelle carte
jouer au duc de Bourgogne. Celui-ci tait dj Lagny-sur-Marne, louest de Paris, quand
Bernard dArmagnac rentra en scne. Le 29 dcembre, il arrivait dans la capitale, soupait chez
Jean de Berry et recevait ds le lendemain la charge de conntable laisse vacante par la mort
de Charles dAlbret Azincourt. Lencerclement de Lagny obligea Jean sans Peur se retirer
prcipitamment en Flandre. Enfin le comte dArmagnac, devenu pour les ncessits de la
guerre gouverneur des finances et capitaine gnral du royaume en fvrier 1416, contreattaquait les Anglais en Normandie.
En mars 1416, Jean de Berry accueillait encore lempereur Sigismond de Luxembourg, puis
des ambassadeurs aragonais, tous venus traiter de la question du Schisme. Le 19 avril 1416,
soir de Pques, un complot visant le duc et le roi Louis dAnjou fut djouer in extremis dans
le quartier des Halles, obligeant Bernard dArmagnac interrompre momentanment le sige
de Harfleur pour prendre quelques mesures nergiques. Dsormais Jean de Berry ntait plus
en mesure de faire face. Fin mai, il rdige son testament et dsigne pour excuteurs le duc de
Bourbon et le comte dEu, prisonniers Londres, puis, plus raliste, leur substitue sa fille
Marie et Louis dAnjou. Le 15 juin, en prsence de Marie de Berry et de deux de ses petitsfils, Charles de Bourbon et Bernard dArmagnac le jeune, il rendait lme38. Son cur fut
dpos en labbaye royale de Saint-Denis et son corps embaum transport en lglise des
Grands-Augustins pour un service funbre, suivi par les princes et les gens de son htel en
livre de deuil. Puis en un lent cortge par Etampes, Orlans, Mehun-sur-Yvre, il fut conduit
jusqu Bourges pour tre inhum en sa Sainte-Chapelle. Le tombeau sculpt par Jean de
Cambrai tait encore inachev, comme restaient inacheves aussi ses dernires Heures. Alors
seulement, le 29 juin, lhtel ducal fut dispers.

POUR NOTRE DEVOTION ET PLAISIR


Heures et autres livres
Malgr un rle politique de premier plan, cest pourtant sur sa passion des belles choses et ses
commandes artistiques quinsistent dj tous les crivains contemporains qui ont dress le

38

Fr. Lehoux, Mort et funrailles de Jean de Berry (juin 1416) , Bibliothque de lEcole des Chartes, 1956, t.
114, p. 76-96.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

16
portrait de Jean de Berry. Christine de Pizan dans le Livre des fais et bonnes meurs du sage
roy Charles V quelle lui ddicace, aprs avoir vant ses qualits de jouteur en sa jeunesse, ses
victoires militaires en Poitou, son naturel jovial ( jolis estoit, amoureux et gracieux et de
moult joyeuse condiction ), sa sagesse et sa fidlit au roi, signale la prodigalit du duc
envers ses fidles, corrobore par son attitude envers Paul de Limbourg et ses frres et dj
voque lors de laffaire Btizac : moult est debonnaire ses serviteurs, les aime et porte, et
enrichist par especial ceulx dont singulire opinion, ou a trouv bons . La potesse poursuit
en voquant la sympathie du duc pour les esprits subtils, son amour des livres, des uvres
dart et de larchitecture : Se delicte et aime gens soubtils, soyent clercs ou autres, beaulx
livres des sciences morales et histoires notables des pollices rommaines [la Rome antique], ou
daultres louables enseignemens, moult aime et voulentiers en oit tous ouvrages soubtilement
fais, et par maitrise beauls et polis, aornemens riches, beauls edifices dont a fait faire maint en
son pays, Paris et alieurs 39.
En soulignant lintrt du duc pour les beaux livres aux louables enseignements, Christine de
Pizan songeait sans doute ses propres crits dont elle lui avait fourni une collection assez
complte. Chacun devait lui valoir en retour une gnreuse rtribution. Jean de Berry
possdait un exemplaire du Livre de lepistre Otha, donn par lauteur, le Livre du chemin de
long estude, donn par Christine en lhtel de Nesle le 20 mars 1403 (n.st.), la Mutacion de
Fortune, donn par elle en mars 1404, le Livre des fais et bonnes meurs du sage roy
Charles V, remis pour les trennes de 1405, un recueil de Ballades achet par le duc, les Sept
Psaumes, offert aux trennes de 1410, le Livre des faiz darmes et de chevalerie, aux trennes
de 1413 et, aux trennes de 1414, le Livre de la paix, relatif aux paix dAuxerre et de
Pontoise40. La librairie ducale comprenait dautres traits moraux et ouvrages utiles au bon
gouvernement, dits miroirs des princes 41 : le Gouvernement des rois, traduction du De
regimine principum de Gilles de Rome, le Gouvernement des rois et des princes, dit aussi
Secret des secrets, les Dits moraux des philosophes du prvt de Paris Guillaume de
Tignonville, le Miroir historial de Vincent de Beauvais, le Miroir des dames de Durand de
Champagne, les Plerinages de lme, du Christ et de vie humaine du cistercien Guillaume de
Diguleville (BnF, fr. 829), les Lamentations de Matheolus revues par Jean Le Fvre, le Livre

39

S. Solente d., Christine de Pizan : Le Livre des fais et bonnes meurs du sage roy Charles V, Paris, 1936-1940,
IIe partie, chap. XI, p. 246 : Ci dit du duc de Berry .
40

Respectivement J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 949, 932, 952, 943, 959, 977, 1004, 1239.

41

Ibid., n 878, 890, 893, 894, 917, 921, 945, 972, 979, 985, 989. Cf. L. Scordia et F. Lachaud d., Le Prince au
miroir de la littrature politique de lAntiquit aux Lumires, Rouen, 2007.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

17
des checs moraliss de Jacques de Cessoles, lArbre des batailles dHonor Bovet, et le
Livre des bonnes murs que le thologien Jacques Legrand avait ddi Jean de Berry (14041410). Des textes dhistoire contemporaine comme les Grandes Chroniques de France, les
Chroniques de Burgos traduites par le carme Jean Golein, les Chroniques des comtes de
Flandre, celle attribue Baudouin dAvesnes dite Trsor de sapience, les Chroniques de
Froissart, offertes par Guillaume de Boisratier, des Chroniques dAngleterre, et le Livre de la
prise et mort du roi Richard dAngleterre de Jean Creton ntaient pas non plus sans
rsonance dans lactualit politique, de mme que les ouvrages des premiers humanistes (Les
remdes de lune et lautre Fortune de Ptrarque, Les femmes nobles et renommes de
Boccace et son Des cas des nobles hommes et femmes, dans la version que Laurent de
Premierfait ddie au duc en 1409) et des traductions dauteurs anciens (Aristote, Cicron,
Snque, Pline, Lucain, Tite Live, Flavius Josphe, Sutone, la Cit de Dieu de saint
Augustin, Boce), notamment les traits dart militaire de Frontin et Vgce42. Le duc avait
fait traduire par le thologien Jean Courtecuisse, chanoine de Poitiers, la Formula honestae
vitae de Martin de Braga, alors attribue Snque (Des quatre vertus cardinales, 1403). Et
cest pour lui que Nicolas de Gonesse termina la traduction des Facta et dicta memorabilia
Romanorum de Valre Maxime (Les faits et paroles mmorables, ou Livre de Valere le
Grant , 1400-1401).
Non moins utiles en matire politique taient alors les livres de magie, de divination et
dastrologie, dont Jean de Berry, comme Charles V, semble avoir t fru : un petit livre o
il a pluseurs figures de papes, avecques aucunes propheties deulx 43, le Livre des sept
plantes de Raymond Lulle, le Livre de divinations de Nicole Oresme, pourvu de son marquepages, et le Trait de la sphre du mme auteur qui soccupe dastronomie, de mme que le
Trait de la sphre de Jean de Sacrobosco, un Livre de lempereur cleste, deux grands
livres de magiques espagnols, le Livre de Sidrac le philosophe 44 , le petit livre
dastrologie en latin ouquel sont les quatre elemens et les XII signes figurez et les planetes
donn par labb de Bruges Lubert Hautschilt45, et un recueil de Joachim de Flore. Le duc

42

Cf. Ph. Richardot, Vgce et la culture militaire au Moyen Age (Ve XVe sicles), Paris, 1998 ; et E. Morrison
et A.D. Hedeman d., Imagining the Past in France : History in Manuscript Painting, 1250-1500, Los Angeles
(J.Paul Getty Museum), 2010.
43

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 852, p. 224. Cf. H. Millet, Les successeurs du pape aux ours : Histoire dun
livre prophtique mdival illustr, Turnhout, 2004.
44

R. Trachsler d., Moult obscures paroles : Etudes sur la prophtie mdivale, Paris, 2007.

45

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 935, p. 245. Sur Lubert Hautschilt, voir J.-B. Lebigue, Le calendrier rform
des Trs Riches Heures .
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

18
avait aussi des encyclopdies, tel le Trsor de Brunet Latin, lImage du monde de Gossuin de
Metz, le Livre des proprits des choses de Barthlemy lAnglais, ou encore les Etymologies
dIsidore de Sville, et des cartes de gographie46, dont lune donne par Gontier Col et une
autre, une mappemonde de la Terre Sainte, cadeau de Guillaume de Boisratier aux trennes de
1405. La Fleur des histoires dOrient du prince armnien Hayton et le Livre des merveilles ou
Devisement du monde de Marco Polo permettaient de dcouvrir les contres lointaines.
Des dictionnaires (un dictionnaire en trois volumes, le Catholicon de Jean de Gnes), des
livres de droit (Digeste, Dcret, Enforciade ), dagronomie, de mdecine47 (Avicenne,
Galien et un livre de medecine qui traicte de la vertu des herbes et des bestes , tous donns
par le mdecin Simon Alligret aux trennes de 1404, 1405 et 1413 respectivement), ainsi que
le Livre des dduits, trait cyngtique de Gace de la Buigne rdig pour Philippe le Hardi,
compltaient la bibliothque en ouvrages pratiques.
Jean de Berry se dlectait surtout la lecture des romans et chansons de geste, une
quarantaine dans sa librairie, si lon en croit lachat en 1378 de VI palettes divoire et de
bois pour tenir chandelle de bougie lire romanz 48 : la Mlusine bien sr, mais aussi le
Roman de Renard, le Roman de la rose de Guillaume de Lorris et Jean de Meun, le Roman de
la violette de Gerbert de Montreuil et le Dit de la panthre damour de Nicole de Margival,
Lancelot du Lac, Guiron le Courtois, Les quatre fils Aymon, le Roman de Brut, le Chevalier
au cygne ou Livre de Godefroy de Bouillon , le Roman du comte dAnjou de Jean Maillart,
et dautres sujet antique comme le Roman de Troie et le Roman de Thbes. Les
Mtamorphoses et lArt daimer dOvide, les Comdies de Trence, les Bucoliques de
Virgile et la traduction du Dcamron de Boccace commande Laurent de Premierfait
(1411-1414) faisaient partie de cette littrature dagrment. Pour le duc galement, Aimery de
Peyrat, abb de Moissac, avait compil des Lamentations de la mort du roi Charlemagne, que
Graud du Puy, nouvel vque de Saint-Flour, vint lui offrir aux trennes de 1406. Cependant,
sur les quelque trois cents livres hrits, offerts, achets ou de commande, que comptait la
librairie de Jean de Berry en 1416, la majorit tait des ouvrages religieux : Bibles (Londres,
Brit. Lib, Lansdowne 1175), livres liturgiques, textes de dvotion et vies de saints. La
prsence de marques-pages prcieux dits pipes , inventoris avec leurs livres, fournit peuttre un autre indice sur les lectures favorites du duc, qui saccordent avec la composition de sa
46

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 986-988, p. 263 ; vol. 2, n 1047, p. 132, et n 195, p. 317.

47

Ibid., vol. 2, n 173, p. 176, p. 313-314, n 184, p. 317. Ce dernier est peut-tre un exemplaire du Livre des
simples mdecines de Matheus Platearius.
48

Fr. Lehoux, op. cit., vol. 1, p. 413.

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

19
librairie. En taient pourvus : les Petites Heures, les Trs Belles Heures de Notre-Dame, dont
le marque-pages passa ensuite aux Belles Heures des Limbourg, les Grandes Heures de
Jacquemart de Hesdin, les Heures du roi Jean le Bon, des Heures donnes par Robinet
dEtampes, les Trs Belles Heures de Bruxelles, un petit livre doraisons, un collectaire, un
Missel, des Brviaire, un Psautier, des Bibles, la Cit de Dieu de saint Augustin, un Tite Live,
et le Livre de divination, cit plus haut49.
Les livres dheures tenaient donc le premier rang dans la librairie et dans la faveur du duc.
Certains lui taient venus en hritage ou peuvent tre considrs tels : le livre de son pre, le
livre dheures de la duchesse de Normandie (sans doute sa mre Bonne de Luxembourg),
de mme que le psautier de sa belle-mre Jeanne de Boulogne ( 1360), seconde pouse de
Jean le Bon, ou encore les Heures de Jeanne dEvreux (New York, Cloisters, 54.1.2),
enlumines par Pucelle, qui manifestent lattachement de Jean de Berry ses proches et son
lignage. Ceux toutefois qui se distinguent entre tous par leur richesse et la prciosit de leur
reliure sont les propres commandes du duc, qui forment une srie de livres dheures
exceptionnels, connus sous leur dsignation particulire dans les inventaires : Petites Heures
(Paris, BnF, lat. 18014), enlumines sous la direction de Jean le Noir, puis de Jacquemart de
Hesdin, Trs Belles Heures (Bruxelles, Bibl. royale, ms. 11060) par Jacquemart et son quipe,
Trs Belles Heures de Notre Dame (BnF, n.a.lat. 3093 et Turin, Museo Civico dArte Antica,
ms. inv. n 47), sous la direction du peintre Jean dOrlans, Belles Heures (New York,
Cloisters, ms. 54.11) par les frres de Limbourg, Grandes Heures (BnF, lat. 919) nouveau
par Jacquemart, enfin Trs Riches Heures (Chantilly, Muse Cond, ms. 65) des Limbourg,
auxquelles il convient dajouter le Psautier (BnF, fr. 13091), enlumin par le sculpteur Andr
Beauneveu en collaboration avec Jacquemart de Hesdin.
Enfin, le duc avait fait traduire et adapter, peut-tre linitiative de Jean Gerson, chancelier de
lUniversit, les Meditationes Vitae Christi attribues saint Bonaventure50. Cette Vie de
Nostre Benoit Sauveur inspira directement aux Limbourg certains dtails de leurs
compositions, ainsi la jonche de fleurs dans lEntre Jrusalem (fol. 173v) : Grant peuple
le suyvoit, et montoient sur les arbres, et luy gettoient les fleurs et les rains de la verdure sur
le chemin, et estandoient leurs robes par la ou il devoit passer . Ou encore le montjoie paen

49

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 851, 931, 960, 961, 968, 997, et vol. 2, n 1050, soit sept livres dheures pourvus
dune pipe ; n 941, 999, et 958 ; 1237, 1241, vol. 2, n 1055, et 1194, soit quatre Brviaires ; n 1246 ; n
853, 934, 966, et 978, soit quatre Bibles ; n 942, 916, et 880. Certains de ces livres pouvaient avoir leur marquepages attitr, qui en ce cas, nclaire pas sur les lectures du moment.
50

M. Meiss et E.H. Beatson d., La Vie de Nostre Benoit Sauveur Ihesuscrist & La Saincte Vie de Nostre Dame
translatee a la requete de tres hault et puissant prince Iehan, duc de Berry, New York, 1977.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

20
dans la Rencontre des trois rois (fol. 51v) : tant quilz se vont recontrer tous trois en ung
chemin ou il avoit ung oratoire selon leur loy, comme nous faisons aujourdhuy les croiz es
parties des chemins . La relation confiante tablie par Jean de Berry avec ses artistes de cour,
et tout particulirement Jacquemart de Hesdin et les frres de Limbourg, se traduisit dans
laccs trs libral qui leur fut accord tant ses collections dobjets prcieux quaux livres de
sa librairie. Les Trs Riches Heures se sont ainsi enrichies de lobservation des mdailles de
Constantin et dHraclius (Paris, BnF, Cabinet des mdailles), de la Salire du pavillon, de la
Croix au serpent, de tentures et du panneau de la Chute des anges rebelles (Paris, Muse du
Louvre), mais aussi de pieuses lectures en franais, que ce soit cette Vie de Nostre Benoit
Sauveur, la Lgende dore de Jacques de Voragine51, ou la Vision du chevalier Tondale,
insre par Jean de Vignay dans le Miroir historial (Londres, Brit. Lib., Add. 6416).
La passion des reliques
Clbres aujourdhui en tant quuvres dart, les livres dheures du duc taient dabord des
ouvrages de pit faits son usage pour la lecture quotidienne, la prire et la mditation aux
heures canoniales. A lexemple de la vie monastique, sept heures diurnes (laudes, prime,
tierce, sexte, none, vpres, complies) et une nocturne (matines ou vigiles) scandaient la
journe du fidle, en un rythme toutefois moins contraignant pour les lacs. Sur le canevas de
composition assez stable qui caractrise les livres dheures parisiens de la fin du XIVe et du
dbut du XVe sicle, le choix de textes spcifiques, lillustration, les accents et les variations
qui y sont introduites, refltent les dvotions privilgies de leur commanditaire. Lexamen
crois des plerinages, des mentions de dons aux glises, des programmes sculpts des
fondations ducales, enfin des statuettes, des objets sujet religieux et des reliques cites dans
les inventaires, aide prciser52. En tout premier lieu vient la vnration de Jean de Berry
pour les Arma Christi en gnral et le bois de la Croix en particulier : il possdait une Sainte
Epine53, de Saints Clous54, mis en valeur dans la Descente de Croix des Trs Riches Heures
(fol. 156v), des Liens, une fiole de Saint Sang obtenue de la Sainte-Chapelle de Paris et

51

J. Guiffrey, op. cit., n 876, p. 230.

52

Cf. N. Pons, La dvotion du duc Jean de Berry daprs ses inventaires mobiliers , Revue historique du
Centre-Ouest, 2005, t. 4 : Autour de Jean de Berry, p. 273-289 ; et I. Villela-Petit, Dvotion et culte des
reliques chez Jean de Berry , Bulletin Monumental, 2007, n 4, p. 392-393.
53

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 62, p. 32, et vol. 2, n 272, p. 40.

54

Ibid., vol. 2, n 5, p. 4-5, n 49, p. 16, n 182, p. 32.

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

21
monte dans le Joyau du Mont-Calvaire55, des fragments du Suaire et de la Tunique56, et une
quinzaine de fragments de la Vraie Croix57 dont la scne de lExaltation (fol. 193) montre en
quelle vnration on les tenait. Le dveloppement donn dans les Trs Riches Heures au cycle
des Heures de la Passion et son illustration entirement en pleines pages est le fruit de ce
culte. Le duc avait aussi un tableau de bois quarr o il a une Piti de Nostre Dame tenant
une couronne despines tache de sanc, tout de paincture avec sa courtine verte58. Il avait en
outre un Saint Calice o Nostre Seigneur beut la Cene , un joyau de la Cne et un livret
du Saint calice de la Cne59. La vnration pour Notre Dame ntait pas moins grande. Les
tmoignages abondent commencer par les livres dheures eux-mmes. Le duc avait linsigne
du plerinage de Chartres sous la forme d une chemise de N.D. de Chartres limitation
de la relique majeure que conservait la cathdrale60 ; une dent de lait de la Vierge avec son
reliquaire, quil donna Notre-Dame de Paris61 ; lanneau de mariage dont Joseph espousa
Nostre Dame aux dires dAntoinette de Turenne, pouse du marchal Boucicaut, qui en
avait fait cadeau au duc62 ; du Lait obtenu de la Sainte-Chapelle en mme temps que le Saint
Sang ; un reliquaire de la Ceinture de la Vierge venant du comte dEtampes63. Et des reliques
donnes la Sainte-Chapelle de Bourges, on mentionnera surtout la main de sainte Elisabeth,
telle quon la voit tendue vers la Vierge de la Visitation (Trs Riches Heures, fol. 38v). La
bienheureuse main, qui fut pourvue dune bague monte dun saphir pour mettre en la main
de saincte Elizabeth , avait t rapporte de Constantinople par Jean de Chateaumorand64.
Car il y avait alors grande circulation de ces reliques.
Les saints dynastiques rvlent lattachement de Jean de Berry lhistoire captienne et
royale : morceau du chef de saint Denis, statuettes de saint Louis et de saint Louis dAnjou, et

55

Ibid., vol. 1, n 1111, p. 292-293, et vol. 2, n 1070, p. 274.

56

Ibid., vol. 2, n 734, p. 97.

57

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 8, 9, 10, 1100, 1101, 1111 ; vol. 2, n 5, 8, 12, 25, 49, 182, 214, 215, 397, 1081.

58

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 77, p. 39.

59

Ibid., n 130, p. 54-55, n 79, p. 40, et n 904, p. 235.

60

Ibid., n 226, p. 77.

61

Ibid., n 20, p. 20-21, n 360, p. 108, n 1116, p. 295-296, et vol. 2, n 3, p. 4 et n 577, p. 72-73.

62

Ibid., vol. 1, n 600, p. 161.

63

Ibid., vol. 1, n 45, p. 15.

64

Ibid., vol. 2, p. 167-186 : Inventaire des joyaux, livres et ornements donns la Sainte Chapelle de
Bourges , n 192 et 206. De Constantinople aussi venait un morceau du chef de saint Etienne (n 206) ; de
Cologne, des reliques des 11.000 vierges ; et dautres encore taient de saints locaux : du bras de sainte Colombe
(n 205), du chef de saint Ursin (n 217), enfin des gemmes taient destines orner le chef de saint Cme.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

22
une dent de Charlemagne65, tandis que les saints poitevins et berrichons sont rvlateurs de
lancrage territorial, tel saint Hilaire de Poitiers, saint Oustrille et saint Ursin, vques de
Bourges, saint Sylvain de Levroux, saint Exupre de Toulouse66. Dautres taient inclus dans
des tableaux reliquaires logettes et des coffres divoire et de bois marquet, o leffet
daccumulation prime sur la dvotion particulire pour tel ou tel67. On en retiendra : De la
barbe de saint Pierre, de leglise de Poictiers , provenant de la cathdrale dont saint Pierre est
ddicataire, et plusieurs reliques de sainte Radegonde de Poitiers, du figuier Pharaon, o
Dieu, Nostre Dame et Joseph se mussrent en Egipte une scne qui devait faire partie du
programme initial des Trs Riches Heures, mme si elle ne fut peinte que par Colombe (fol.
57), du tombel saincte Katherine du mont Sinay (Belles Heures de New York, fol. 20),
et une curieuse relique romaine du fust de la porte de leglise que saint Pierre fist bastir
Rome par lEnnemi . La vnration pour les saints chevaliers, qui se conoit dautant mieux
en un temps de guerre, tait commune toute la chrtient, en particulier saint Georges, dont
Jean de Berry avait lEspe saint George , sans quon puisse dire sil sagit dune relique
ou simplement du nom de lpe68, et saint Michel archange, chef des lgions clestes. Le duc
avait aussi un petit livre des Miracles de saint Germain dAuxerre, une Vie et translation de
saint Gildas saint breton mais patron dune abbaye bndictine en Berry, Saint-Gildas de
Chteauroux, laquelle il fit cadeau de lopuscule, un Office de la conversion de saint Paul,
et des Louanges de saint Jean lvangliste ayant appartenu la duchesse Jeanne
dArmagnac69.
Mais parmi la cohorte des saints, la prfrence de Jean de Berry allait naturellement ses
saints patrons, les deux saints Jean, dont il porte le nom, et saint Andr, pour le jour de sa
naissance, un 30 novembre. Cest ainsi que Jean lvangliste a son portrait en pleine page
dans les Trs Riches Heures (fol. 17), de mme que saint Andr dont loffice faisait partie du
projet initial (fol. 201, par Colombe), sachant dailleurs quune partie des messes du sanctoral
est perdue70, notamment celle de la Nativit de saint Jean-Baptiste le 24 juin qui aurait d tre
particulirement mise en valeur. Comme on pouvait sy attendre, les statuettes et reliques des

65

Ibid., vol. 2, n 160.

66

Ibid., vol. 2, n 697 et 911, n 910, n 182, n 912 et p. 182, n 267 et 912, n 643.

67

Ibid., vol. 2, n 643, p. 76-78, qui contient une cinquantaine de reliques lui seul, n 910 913, p. 113-115.

68

Ibid., vol. 2, n 1089, p. 139.

69

Ibid., vol. 2, n 1134, p. 277 ; vol. 1, n 904, p. 235, et vol. 2, n 1038, p. 131 ; vol. 1, n 899, p. 234 ; vol. 1,
n 881, p. 231.
70

Voir J.B. Lebigue, Analyse textuelle des Trs Riches Heures .

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

23
deux saints Jean sont nombreuses dans les inventaires de Jean de Berry, ce qui, sagissant de
deux dvotions majeures, ne distingue pas le duc des princes contemporains, quelque fut leur
prnom. Certaines cependant sont des commandes personnalises tel un doussier de
velours vermeil brod louvrage de Florence o le duc est prsent par le Baptiste et la
premire duchesse par saint Louis71 ; un tappis de louvrage dArras, fait or, ymages de
lIstoire de saint Jehan pouvait aussi tre dans ce cas, sans compter plusieurs statuettes dor
gemm72.
A loccasion de la saint Andr, cest--dire de son anniversaire, le duc recevait des cadeaux
de ses fidles, ainsi une petite bullete dor roonde, en laquelle a par devant un demi ymaige
fait pour Monseigneur, tenant en sa main une manire dannel , donne par lvque de
Chartres, Martin Gouge, le dernier jour de novembre 1409. La tte de cette figure tait forme
dune calcdoine blanche et le col dmeraude. La bulle dor possdait larrire une
logette relique et tait suspendue un lacs de soie, sans doute pour tre porte en pentacol73.
Ctait jour de fte : la saint Andr 1413, en son htel de Nesle, on fit usage dun service de
douze tasses dargent dor graves dun ours au fond, dont une fut perdue en cette occasion74.
En rfrence au patron anniversaire, le duc avait en outre deux tappis bleux, de louvrage
dArras, fais de la Vie de saint Andry 75, et une ymage dor de saint Andr tenent une croix
en manire dun sautouer, garni de perrerie (rubis balais, saphirs et perles), sur un
entablement dargent dor, maill aux armes des ducs de Berry et de Bourgogne, sans doute
Philippe le Hardi76. Cette dernire, offerte par le roi Henri III de Castille (entre 1390 et 1406)
tait approprie pour lun et lautre duc, saint Andr tant aussi le patron de la Bourgogne,
mais elle nest pas la seule o figuraient leurs armes conjointes. Lempereur de
Constantinople avait lui-aussi su trouver un prsent personnalis : une relique de saint
Andr77. Mais le duc possdait surtout une relique insigne de laptre : une petite croix de
bois en manire dun sautouer, laquelle est de la croix o saint Andr fu crucifi , le
fragment tant ainsi dispos selon la forme du tout, linstar des morceaux de la Vrai Croix.
Cette petite croix de saint Andr tait la fois vocation et vestige de son martyre sur une
71

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1301, p. 160.

72

Ibid., vol. 2, n 550, p. 241 ; et vol. 1, n 361, p. 108-110, n 367, p. 112-115 et n 462, p. 136-139.

73

Ibid., vol. 1, n 193, p. 69.

74

Ibid., vol. 1, n 704, p. 187.

75

Ibid., vol. 2, n 553, p. 241.

76

Ibid., vol. 2, n 36, p. 12.

77

Ibid., vol. 2, n 274, p. 40. Dautres reliques de saint Andr taient au nombre de celles contenues dans parmi
celles contenues dans les deux coffres de bois marquets, n 912 et n 913, p. 114-115.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

24
croix en sautoir (Trs Riches Heures, fol. 201). Et cest encore en prire devant saint Andr
que Jean de Berry est reprsent dans le Lectionnaire de la Sainte-Chapelle de Bourges
(Bourges, Bibl. municipale, ms. 35, fol. 17v).
Dautres objets associaient les saints Jean-Baptiste et Andr en un double patronage qui laisse
entendre quils lui taient destins ds lorigine : le pied de la petite croix dor aux
meraudes , fait par Jean Chenu, orfvre du duc, comportait une statuette de Notre-Dame
dans un tabernacle et, au-dessous, un saint Jean-Baptiste devant, un saint Andr larrire ;
un autre pied de croix-reliquaire, faisait cohabiter les statuettes de la Vierge, et des saints
Jean-Baptiste, Andr et Etienne dans un tabernacle ; un grand came avait t grav pour le
duc par Michel du Hast de quatre figures en relief : le Christ, saint Jean-Baptiste et son
agneau, saint Pierre et saint Andr, puis mont en joyau par Jean Chenu ; une Bonne Croix
dor maill que le duc faisait faire lorfvre Herman Ruissel et quil lga au roi, reposait
sur un pitement figur de quatre prophtes, les quatre vanglistes, Jean le Baptiste et
Andr 78 . Et dans les Trs Belles Heures de Bruxelles, les deux saints prsentent
conjointement leur protg la Vierge lEnfant trnant au ciel (Bruxelles, Bibl. royale, ms.
11060-1, p. 10-11 et, de la main de Jacquemart de Hesdin, p. 14).
Les Trs Riches Heures rvlent dautres thmes religieux auxquels le duc tait sensible, en
particulier ceux o se manifeste la pit princire (la Vision de lAra cli, fol. 22, les Rois
mages, fol. 51v-52). Mais le livre montre surtout la proccupation croissante de la mort chez
un homme g qui sent sa fin prochaine. Le fait que lOffice des dfunts soit illustr dun
cycle complet (fol. 82-108) au lieu de lunique image qui laccompagne dordinaire, est cet
gard rvlateur. Loffice tait intgr dans les livres dheures pour permettre non seulement
de prier pour les dfunts, mais aussi sur son propre trpas par anticipation afin de se prparer
une bonne mort , pieuse et dvote79.
Prodigalit princire
Dans lloge funbre quil consacre Jean de Berry, Michel Pintoin, chantre de labbaye de
Saint-Denis, saccorde avec le Livre des fais sur les traits de caractre80 : la tnacit du duc
dans la reconqute de la Guyenne, sa courtoisie, ses abords affables, sa vivacit desprit et son

78

Ibid., vol. 2, n 6, p. 5 ; vol. 1, n 11, p. 16 ; n 66, p. 34 ; vol. 2, p. 340-341.

79

I. Villela-Petit, Devises de Charles VI dans les Heures Mazarines, la personnalisation d'un manuscrit ,
Scriptorium, t. 55, 2001, n 1, p. 80-92 ; et Le Gothique international, p. 126-131 : Bien mourir .
80

Chronique du religieux de Saint-Denys contenant le rgne de Charles VI, de 1380 1422, d. L. Bellaguet,
Paris, 1839-1842, rd. B. Guene, Paris, 1994, vol. 3, livre XXXVII, chap. VI, p. 28-35.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

25
loquence, mais laisse percer les critiques. Le duc pouvait se montrer vindicatif envers ses
dtracteurs lvque Elie de lEstrange en fit les frais, quand bien mme sa bienveillance
et sa mansutude pour ceux qui lui taient dvous se dmentaient rarement . Et,
lorsquon lui faisait reproche dlever certains dentre eux bien au-dessus de leur condition
et peut-tre le reproche visait-il les Limbourg eux-mmes, le duc en personne ne dclarait-il
pas hautement : On na jamais vu quun prince, fils, frre et oncle des rois de France, titres
dont je puis bon droit me glorifier, ne pt enrichir un ou plusieurs pauvres ! Ses fidles
taient dailleurs nombreux. Lhtel ducal lui-seul comptait entre 250 et 270 personnes dans
ses dernires annes, outre les htes de passage, les mendiants et les solliciteurs, en sorte quil
fallait les dimanches et jours de fte, pour nourrir ce monde, pas moins de 3 bufs entiers, 30
moutons, 160 douzaines de perdrix et autant de lapins81 ! Un matre de la Chambre aux
deniers et cinq matres dHtel y supervisaient les services requis : la paneterie,
lchansonnerie, la cuisine, la fruiterie, lcurie et la fourrire82. Les chambellans, au nombre
dune vingtaine, et les valets de chambre prs de trente, artistes de cour inclus, se rattachaient
directement la Chambre, tandis que la chapelle ducale et les gardes des joyaux et des
tapisseries taient part.
Bien sr, dfaut de ses qualits, le duc tait la fois accapareur et excessivement prodigue, et
on sait quil fut toujours court dargent. Mais surtout : Il se distinguait entre tous les
princes du sang par sa munificence, et il dota plusieurs glises du royaume de reliques et de
joyaux enrichis de pierreries , notamment labbaye royale de Saint-Denis, ce dont le moine
lui est spcialement reconnaissant. Car, prcise-t-il encore, Jean de Berry se plaisait faire
venir sans cesse dOrient des rubis, des saphirs et des meraudes . Cette passion pour les
gemmes, partage au demeurant par Charles V, est confirme par les inventaires, o se
remarquent surtout des rubis et rubis-balais exceptionnels, auxquels le duc aimait donner un
nom : le Rubis teigneux et le Rubis de loreille, le Charbon de Bourgogne, le Bonhomme, les
Rubis de la montagne, de Berry, de la nue, de la fossette, le fameux Grain dorge donn aux
Limbourg, le Cur de France, le Rubis de la poule, le Balais du pape de 240 carats et le
Balais de la crte de coq de 170 carats, le Gros balais de Venise, le Balais dorange, le Balais
de la chtaigne, le Rubis de la caille, le Rubis de Gloucester, mais aussi le Saphir de Melun,
le Grand saphir de Bourgogne, la Bonne meraude, le Diamant de saint Louis, le Diamant de

81

Cf. G.E. Brereton et J.M. Ferrier d., Le Mesnagier de Paris, Paris, 1994, p. 540, cit par Fr. Autrand, op. cit.,
p. 312.
82

Fr. Autrand, op. cit., p. 301-320.

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

26
Chartres, la Grosse perle de Berry et celle de Navarre83 Tant et si bien que le chapitre sur
les pierres dun Livre des proprits des choses command par un de ses proches, le dauphin
Braud III dAuvergne (BnF, fr. 9141, fol. 235v), est illustr par un portrait du duc examinant
le plein coffret de pierreries que lui prsentent des marchands !
Particulirement attentif la solennit du service divin, il faisait donc enrichir de perles et de
pierres prcieuses les chasubles, chapes et autres ornements liturgiques bords dorfrois
dune valeur inestimable . La chasuble et le manipule de lvque dAlexandrie saisi en
plein office (Trs Riches Heures, fol. 19v) nous en restituent leffet. Ils semblent taills dans
quelque soudanin, tissu de soie broche dor 84 ; ou emprunts lune des chapelles
quotidiennes en drap dor soudanis sur champ azur, garni dun orfroi dor trait de damas
que le duc avait confies la cathdrale de Bourges85. La vture de lange Gabriel, en
soudanin fond vert, parat redevable des mmes largesses ducales86 (fol. 26), et non moins
riches sont les nappes superposes sur les autels, aux franges compones de bleu et blanc aux
couleurs du duc 87 (fol. 19v et 193). Plusieurs de ces ornements de chapelle taient
effectivement rebrods de semences de perles, la faon dAngleterre ou la faon de
Florence88. La Sainte-Chapelle du palais de Bourges en fut aussi dote89.
Les rsidences princires abritaient un art de vivre raffin dont le dcor mobilisa les meilleurs
artistes et artisans. Les intrieurs, dont il ne reste malheureusement rien, taient rehausss des
peintures dEtienne Lanelier (dans le Berry en 1372), Guillaume des Champs (qui uvre
Mehun-sur-Yvre en 1375), Jacquemart de Hesdin (attest au palais de Poitiers en 1398 et du
ct de Bourges en 1399-1400), Paul de Limbourg ( Bictre en 1408), et peut-tre aussi de
83

J. Guiffrey, op. cit., vol. 1, n 187, 339, 340, 343, 345, 347, 348, 349, 350, 352, 359, 363, 364, 429, 1163, et
vol. 2, n 126 et 130, p. 27 ; vol. 1, n 371, 377, 411, 427, 441, 1200, 1201.
84

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1191, p. 147 : drap dor soudanis sur champ bleu, sem de pluseurs ovrages de
blanc et vermeil .
85

Ces quotidiens comprenaient chasuble, devant dautel ou frontier , dossier dautel, aube, amict, tole et
fanon assortis, cf. J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1256 et 1260.
86

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1188, p. 147 : drap dor soudanis sur champ vert, dont lovrage est pluseurs
fuillages et roses ; n 1257, p. 151 : un autre cothidian de drap dor soudanis sur champ vert, garni dun
orfroy dor trait de Damas ; n 1273, p. 153 : une chapelle sans doubleure, de drap dor de damas sur champ
vert, garni dorfrois de brodeure dovrage de Florence .
87

Une autre chapelle, de velours bleu, aux armes du duc, comprenait une nape pare, coponne de veluau
vermeil, blanc et azur aus armes de Monseigneur et devise de ors [ours] et cyne , cf. J. Guiffrey, op. cit., vol. 2,
1281, p. 156. Le ciel de dais de velours cramoisi de la Chambre aux cygnes (n 28, p. 211) comportait aussi des
goutires copponnes de veloux blanc et azur aux armes et devise de Monseigneur , laissant entendre que
telles taient ses couleurs.
88

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1279 1317, p. 155-166.

89

Ainsi une trs riche chasuble dor de Chypre provenant du duc dOrlans, brode de perles et garnie dorfrois
papegaux, cf. J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 297 et sq., p. 183-186.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

27
Mile Le Cavelier et Michelet Saumon ( Bourges dans les annes 1414-1415), tous peintres
en titre. Les sols taient recouverts de carreaux maills la mode sarrasine90. Les chemines
sembellissaient darmoiries ou dune tte de cerf ; et les chapelles de statues sculptes par les
imagiers de Monseigneur sont mentionns Jacques Collet (en 1371), Andr Beauneveu91
( Bourges, puis Mehun, de 1386 1393), Jean de Cambrai92 (aussi Bourges de 1386
1416), Drouet de Dammartin Lorsque le duc venait en rsidence, des tentures rchauffaient
les murs. Son inventaire aprs dcs en cite un grand nombre, parmi lesquelles on retiendra
le Tappis du Couronnement Nostre Dame , ouvrage arrageois de fils dor, dargent et
laines colores93 qui ne devait pas tre moins somptueux que la scne des Trs Riches Heures
sur le mme thme (fol. 60v). Des pices de tapisserie de louvrage de Paris, bien uses
force davoir servi, montraient plusieurs personnages de batailles 94 comme la tenture de la
Guerre de Troie qui orne la salle du banquet de Janvier (fol. 1v). Un dosselet de veluyau
cramoisi rouge, brod de plusieurs fueillages et plusieurs bestes, brod dours portans
banires et de branches dorengiers 95 ou quelque autre tapisserie seme de branches
dorangers, dernire devise du duc, servit librement de modle au dais de la mme scne. Ou
encore la remarquable Chambre aux cygnes, brode de soies et fils mtalliques sur fond de
velours cramoisi, qui comportait un dais centr sur une fontaine ou milieu, sem de cynes,
ours, daings, rengiers [rennes ?] et personnages , son ciel ou milieu duquel a un soleil de fil
dor et sem de plusieurs cynes dor et dargent qui font semblant de voler , une courtepointe
ou milieu de laquelle est un grant estang, dedans laquelle a pluseurs arbres, personnages et
cynes dor et dargent avec cynes volans sems sur le fond, des courtines, des carreaux

90

Ph. Bon, Les premiers bleus de France : Les carreaux de faence au dcor peint fabriqus pour le duc de
Berry, Mehun-sur-Yvre, 1992.
91

S. Nash, No Equal in Any Land : Andr Beauneveu, Artist to the Courts of France and Flanders, Bruges
(Groeninge Museum), 2007.
92

A. Erlande-Brandenburg, Jean de Cambrai, sculpteur de Jean de France, duc de Berry , Fondation Eugne
Piot - Monuments et Mmoires publis par lAcadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, t. 63, 1980, p. 143-186.
93

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 18, p. 209.

94

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1295, p. 286.

95

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1148, p. 278-279. Voir aussi les n 532-534, p. 239-240, sur fond blanc ; n 536,
p. 240, de mme ; n 547, p. 241, sur fond vert (n 1150, p. 279) ; enfin trois tappis rouges, de louvrage de
Paris, un arbre dorengier ou milieu, ouquel pend un escu aux armes de Monseigneur, et sem, comme les vers,
de branches dorengier , n 1151, p. 279.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

28
brods dun cygne et des tapis96. Peut-tre tait-ce l luvre du brodeur attitr, Jacquemin
Bonnebroche, auquel le duc avait fait cadeau dune loupe97 ?
Ce mobilier textile la devise saccordait au spectacle extrieur des jardins peupls de
cygnes, Mehun en particulier, o sactivait le jardinier Jean de Montdorin. On pouvait y voir
des treilles dosier, telles celles du verger clos bien ordonn en carrs qui fait face au chteau
de Dourdan (Trs Riches Heures, fol. 4v) et contraste avec un Jardin de Paradis encore
sauvage (fol. 25v). La librairie ducale atteste dailleurs de cet intrt pour lagronomie, ainsi
un livre en latin du Coultivement de la terre, enlumin au commencement dun homme
touchant ses bufs en laire 98, qui nest autre que le Liber ruralium commodorum de Pietro
de Crescenzi. Bien que le manuscrit (Paris, BnF, lat. 9328), o le trait est suivi notamment
dun De plantationibus arborum, ait perdu son frontispice, la description rappelle
tonnamment le laboureur de Mars (fol. 3v). Peut-tre y avait-il l une autre source
dinspiration pour les scnes rustiques des Limbourg ? En outre, les principales demeures
taient associes leau vive qui participait de leur agrment (fol. 7v) : le duc stait mme
fait faire entre 1383 et 1388 un grand bateau sculpt danges et dune tte de cerf pour le
plaisir de naviguer sur le Clain. Mais surtout Jean de Berry avait une mnagerie : un cerf et
une biche apports par ses veneurs en 1375 ; un loup et un singe donns par le chambellan
Bureau de la Rivire en 1376 ; deux ours envoys Nonette ds 1377 par Pierre de SaintExupry, abb dAurillac, et plusieurs autres ours pour lesquels le duc montrait une singulire
affection ; cinq chameaux offerts par le roi Jean Ier dAragon en 1393 ; un dromadaire et une
autruche, qui suivent le duc Dourdan en 1401, avec leurs gardiens respectifs. Les Limbourg
tenaient l leurs modles animaliers, en particulier pour les chameaux et le dromadaire du
cortge des mages croqus sur le vif (fol. 51v-52), et peut-tre aussi le couple de gupards de
chasse bien quaucun ne soit cit dans les archives conserves. Les volires hbergeaient
paons, tourterelles, rossignols, chardonnerets, cailles et perdrix ; et pour la chasse, ne
manquaient ni les oiseaux de proie, faucons, autours, perviers, ni les meutes de chiens

96

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 27 43, p. 211-213.

97

Item, une grant pice de bericle, sur le rond dun coust et plate de lautre, garnie dun filet endent dargent,
dor alentour , ibid., vol. 2, n 569, p. 72. Le brodeur est cit pour uns tableaux de broderie faiz pignon, de
la main Jaquemin Bonnebroque, en lun, un Dieu le Pere, lequel est en un tableau garni dargent et de petites
menues perles, et en lautre, lymaige de Nostre Dame, sans aucune garnison , vol. 1, n 44, p. 25, et pour une
petite Veronique de brodeure, faicte par Jaquemin Bonnebroche, enchasse en un rond dargent , vol. 1, n 165,
p. 62 et vol. 2, n 208, p. 35.
98

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 962, p. 124. Le duc en possdait aussi une traduction sous le titre de Livre des
prouffiz ruraulx, vol. 1, n 867, p. 228.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

29
courants, lvriers, pagneuls et mtins99. Avec lours muselire qui laccompagne jusquau
pied du gisant, le chien tait lautre animal prfr du duc, y compris les races naines, les
loulous blancs notamment100. Les nomms Lion, Prince ou Chapelain foltraient leur guise
(fol.1v) et le grand lvrier avait son collier de soie garni dargent dor101.
Vrai architecte
Cest par un vibrant loge de la Sainte-Chapelle de Bourges et de son architecte (Guy de
Dammartin) que le moine de Saint-Denis terminait sa ncrologie. Car, si les manuscrits
enlumins clipsent aujourdhui les constructions du duc, ces dernires, en grandes parties
disparues, frapprent les contemporains au premier chef. Bienfaiteur de sa principaut, il
nhsitait pas financer les travaux durbanisme souhaits par ses sujets : la restauration des
murailles de Poitiers et la construction du beffroi ou Gros Horloge (fol. 48), les nouvelles
halles de Niort et son port sur la Svre, navigable jusqu lAtlantique, qui donnait au comt
de Poitou un dbouch maritime avantageux pour le commerce du sel, du poisson, du bl ou
de la laine. Mais ce sont surtout les commandes directes qui galent la fivre btisseuse de
Mlusine102 ! De 1367 jusqu 1409 au moins, Jean de Berry fait rebtir et embellir le chteau
berrichon de Mehun-sur-Yvre (fol. 161v) et met en chantier presque simultanment ceux de
Nonette en Auvergne, Lusignan en Poitou (fol. 3v), Graay et Genouilly en Berry, le palais de
Bourges, le chteau du Clain (fol. 7v) et le palais de Poitiers, le palais de Riom, le chteau
dUsson, acquis ds 1387 dans le comt dAuvergne, lhtel de la rue de lEchelle-duTemple, puis lhtel de Nesle Paris, et les rsidences suburbaines de La Grange-auxMerciers et de Bictre... Lampleur des travaux et la qualit de ce qui demeure de ces
constructions (la Tour Maubergeon et la grand salle du Palais de Poitiers, celle de Bourges, la
Sainte-Chapelle de Riom, les ruines de Mehun), ou de ce que les Trs Riches Heures en
montrent, impressionnent. Lhomognit qui sen dgage soulignait lunit de lapanage et y

99

Fr. Lehoux, op. cit., vol. 1, p. 424-425.

100

P. Durrieu, Les petits chiens du duc Jean de Berry , Comptes-rendus des sances de lAcadmie des
Inscriptions et Belles-Lettres, 1909, t. 53, n 11, p. 866-875.
101

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 283, p. 41 : un colier levrier, dun tixu de soie blanc et noir, garni dargent
dor, o il a pluseurs solaux [soleils], et a dessus escript de lettre dargent dor : A ma vie . Celui du lvrier des
Trs Riches Heures est dun modle plus simple.
102

J.J. Vincensini d., Jean dArras : Mlusine, p. 212-214 : Comment la noble forteresce de Lusegnen en
Poictou fu fondee par Melusigne , p. 262-264 : Et la fit estoffer de fortes tours drues, machicolees et a
terrace , p. 286-288, p. 290-292 (chteau et bourg de Melle, Saint-Maixent et son abbaye, Parthenay, tours de
la garde et chteau de La Rochelle, Pons en Poitou, Saintes, Talmont en Talmondais), p. 666 (tours jumelles de
Niort).
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

30
imprimait dautant mieux la marque du prince que le style en tait nouveau103. Ce gothique
flamboyant ses dbuts, qui caractrise Mehun, la tour neuve de Lusignan et celles du
chteau du Clain, avec leurs mchicoulis dcoratifs et leurs superstructures ajoures de
lucarnes, gbles et pinacles, fut promu par le duc, au point dinspirer les Limbourg dans leurs
architectures fictives (Saint-Pierre de Rome, fol. 71v, Jrusalem, fol. 143, le Prtoire, fol.
146v). Lhomognit formelle des constructions tait rendue possible par une organisation
centralise et hirarchise du travail sous la direction dun matre duvre de premier plan,
Guy de Dammartin ( av. 1397), qui reut partir de 1376 le titre de general maistre de noz
euvres en touz noz diz pais 104. Larchitecte et valet de chambre avait manifestement la
confiance du duc. Nonobstant, celui-ci surveillait de prs les projets et ralisations, visitant les
chantiers et se faisant rgulirement soumettre les dessins et les maquettes en bois de noyer
( portaytures , ourdenances ), les modles en pierre, gabarits et patrons ( moles ) ou,
lorsquil navait plus loisir de le faire lui-mme, confiant Arnoul Belin, trsorier de la
Sainte-Chapelle de Bourges, la mission de visiter ses uvres (1408). Tandis que Guy de
Dammartin demeurait Bourges, puis partir de 1388 Poitiers, des quipes mobiles
dartisans, tailleurs de pierre et maons, charpentiers et mailleurs, se dplaaient dun
chantier lautre sous la conduite de ses lieutenants : son frre Dreux de Dammartin ( 1413),
qui lui succdera, Bourges, Pierre Juglar Riom, Jean Gurart Poitiers. Au lancement ou
la reprise des travaux et chaque nouvelle phase du chantier, le duc est prsent et marque
publiquement ces moments-clefs dun acte symbolique, comme la pose de la premire pierre
du pont de la chapelle de Mehun (fol. 161v), qui rvle la porte politique quil attache son
rle de btisseur.
Mais le duc ne se contenta pas damasser les collections et de faire btir. Froissart le montre
en 1390 sur le chantier de Mehun-sur-Yvre, transform en lune des plus belles maisons du
monde 105. L, il devisoit au maistre de ses ouvriers de taille et de peinture, maistre
Andrieu Beauneveu, faire nouvelles images et peintures, car en telles choses avoit il
grandement sa fantaisie de toujours ouvrer de taille et de peinture . Le terme de fantaisie

103

Cl. Raynaud, Guy de Dampmartin et la gense du gothique flamboyant en France , Cahiers


archologiques, t. 50, 2002, p. 185-200.
104

Il ne parat cependant pas avoir eu en charge les difices parisiens. Cf. Raynaud, op. cit. ; et T. Rapin, Les
Dampmartin, une dynastie de matres duvre la lecture des sources (1365-1469) , Revue historique du
Centre-Ouest, t. 4 : Autour de Jean de Berry, 2e semestre 2005, p. 247-271.
105

Kervyn de Lettenhove d., Chroniques, vol. XIV, p. 197. La nouvelle dition donne cette variante du texte :
et devisoit au maistre de ses ouvriers de taille et de pointure, car en telles choses avoit il grandement sa
fantaisie, et regardoit maistre Andrieu Beau Nepveu faire nouvelles ymages et pointures , cf. P.F. Ainsworth
et A. Varvaro d., Jean Froissart, livre IV, chap. 14, p. 499-500.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

31
traduit la pense cratrice de Jean de Berry et laisse entendre que les uvres ainsi cres
taient le fruit conjoint du duc et de ses artistes. Un codicille ajout son testament en 1391
en faveur de la chartreuse parisienne de Vauvert o il avait dabord envisag dtablir sa
spulture, le rvle nouveau106, cette fois auprs de son orfvre, sans doute Jean de
Morcelles ( 1400), attest Bourges partir de 1370. Il y est question dun grand joyaureliquaire dargent massif reprsentant une Salom portant le chef de saint Jean-Baptiste sur
un plat, lequel joyau nous avons encore par devers nous pour le faire parfaire et ordonner
selont ce que bon nous semblera, et le promectons bailler esdiz religieux quant il sera
parfait . Le duc se rservait donc au moins en partie la conception de luvre. On pourrait
ds lors lui appliquer la dmonstration de Christine de Pizan relative aux talents de son frre
Charles V, tres grant artiste , vray architeteur, deviseur certain et prudent ordeneur 107.
En effet, dans la mesure o il fut le premier concepteur ou disposeur de ces uvres, Jean
de Berry se rvle en esprit quelque peu architecte, sculpteur, orfvre, peintre et enlumineur
lui-mme. Ses Trs Riches Heures ne sont pas seulement une cration des frres de Limbourg,
elles sont aussi son uvre devise avec eux sa fantaisie. Les nombreux changements de
partis et les amplifications quont connus dautres livres de dvotion, les Belles Heures et les
Trs Belles Heures de Notre Dame notamment, tmoignent aussi des variations de
limagination ducale. Les huit peintures hors texte ajoutes aux Trs Riches Heures :
lHomme zodiacal (fol. 14v), le Paradis, la Chute des anges rebelles et lEnfer (fol. 25v, 64v
et 108), le cycle des mages (fol. 51v-52), la Purification de la Vierge (fol. 54v) et le Plan de
Rome (fol. 141v), en partie daprs des modles tirs de ses collections, illustrent bien la
qute dune uvre totale, volutive et sans cesse reprise au gr de lchange dides entre le
duc et ses peintres. Peut-tre mme lui prsentaient-ils les pages diffrentes tapes de leur
excution pour mieux en deviser. Enfin le duc se proccupait des fournitures en faisant
distribuer ses peintres le coteux lapis-lazuli dont ils tiraient leur bleu, puis dans deux
sacs de cuir o il a dedans de lazur 108. De cette conception duale qui rejoint le schma
matre douvrage / matres duvres cher aux historiens de larchitecture rsultent
lexcution lente et linachvement du livre, indirectement affect par les troubles politiques.
106

J.Y. Ribault, Pour nostre dvocion et plaisance , cit la note 7.

107

S. Solente d., Christine de Pizan : Le Livre des fais et bonnes meurs du sage roy Charles V, Paris, 19361940, IIIe partie, chap. X, p. 280-281 : Ci dit comment le roy Charles estoit droit artiste et apris s sciences ; et
des beauls maonnages quil fist faire . Mutatis mutandis, le raisonnement peut sappliquer Christine de Pizan
elle-mme, cf. I. Villela-Petit, A la recherche dAnastaise , Cahiers de recherches mdivales, n 16, 2008, p.
301-316.
108

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 210, p. 35 : Distribu plusieurs ouvriers par Monseigneur le duc pour le
convertir dans leurs uvres.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

32
De mme, les portraits de chteaux, plutt quune invention dartistes rendant hommage
leur prince, rsultent vraisemblablement dun choix dlibr du grand btisseur quil fut. Au
demeurant, si tous ces lieux lui taient familiers, quen tait-il pour les Limbourg ? Avaientils connu le Poitou, o ils ne sont pas attests ? Le Mont-Saint-Michel ? Faut-il penser que
lun deux ait t spcialement missionn pour faire le tour des lieux de mmoire du duc et en
rapporter le profil ? Quils sen tenaient aux sites quils avaient frquents et fixs par la
mmoire ou le dessin, lAuvergne ntant pas du nombre ? Ou bien quils eurent leur
disposition certaines pourtraitures et lvations darchitecte mais replaces dans leur
contexte topographique, de la mme manire quun dessin florentin leur avait fourni la
structure du Temple de la Prsentation (fol. 54v) ? La source pourrait tre pour partie un
registre illustr recensant les seigneuries du duc, linstar du Registre des fiefs du comt de
Clermont-en-Beauvaisis dress entre 1371 et 1376 pour Louis II de Bourbon en vue de son
hommage au roi109. Les vues cavalires des Trs Riches Heures prfigurent aussi la centaine
de dessins de chteaux et villes dAuvergne, Bourbonnais et Forez de lArmorial de
Guillaume Revel (BnF, fr. 22297) tabli dans les annes 1450 pour le duc Charles Ier de
Bourbon, un petit-fils de Jean de Berry110. Riom, Usson et Nonette, passs aux Bourbons, sy
trouvent dailleurs reprsents. Les Limbourg ont adopt un point de vue comparable sur les
chteaux du duc, distance et en contrebas. Sans doute y-a-t-il lorigine mme de lide de
leur reprsentation dans les Trs Riches Heures un document nobiliaire et comptable de ce
type111, quelque dnombrement des seigneuries du duc de Berry en tous ses pays. Seuls
Mehun et le Mont-Sain-Michel, montrs en vue rapproche, scartent de ce schma,
certainement parce quils font partie intgrante du sujet de limage. Labsence des rsidences
auvergnates de Jean de Berry au calendrier des Trs Riches Heures nen reste pas moins
tonnante112.

109

Ce manuscrit nest plus connu qu travers deux copies (Paris, Arch. Nat., KK 1093, et BnF, ms. fr. 20082 et
Est. Oa. 12-13), cf. Ch. Sterling, La Peinture mdivale Paris, 1300-1500, vol. 1, Paris, 1987, n 34, p. 209217. Les enluminures de loriginal taient probablement de la main de Jean de Bruges, peintre en titre de Charles
V.
110

E. de Boos, Larmorial dAuvergne, Bourbonois et Forestz de Guillaume Revel, Nonette, 1998, 2 vol. Voir
aussi G. Fournier, Chteaux, villages et villes dAuvergne au XVe sicle daprs larmorial de Guillaume Revel,
Paris Genve, 1973.
111

Un recensement des terres du comt de Bigorre, revendiqu par les comtes dArmagnac, est mentionn dans
la librairie ducale sous le titre Hic est liber in quo census et loca Bigorre, cf. J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 1133,
p. 277.
112

On a toutefois propos, sans convaincre, de reconnatre le panorama de Riom, au lieu de Paris, larrire-plan
de Mai (fol. 5v), cf. E. Morand, La ville de Riom et la fte de mai dans les Trs Riches Heures du duc de
Berry , Bulletin de lAcadmie des sciences, belles-lettres et arts de Clermont-Ferrand, 1954, p. 54-61.
Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

33
Lexistence itinrante de Jean de Berry et ses attaches, parfois difficiles concilier, se
refltent dans les Trs Riches Heures : ses possessions territoriales dune part, et Paris, ville
de la cour et du pouvoir, de lautre 113 . Trs inhabituelle dans un livre dheures, la
reprsentation des lieux de prdilection du prince contribue largement personnaliser le
manuscrit. Dans cette fonction, les architectures prennent curieusement plus dimportance que
les moyens traditionnels que sont lemblmatique et les portraits, dailleurs rduits un seul
(fol. 1v). Etonnant portrait au demeurant, qui prsente le duc dans un cadre profane et non en
dvotion, linverse de ses autres livres dheures. En une audacieuse rinterprtation de
lillustration des calendriers, le duc se substitue en fait la figure de Janus bifrons banquetant,
qui tait de tradition pour le mois auquel le dieu romain prside : Janvier. Jean de Berry, tel
un Janus moderne, reoit un cardinal sa table, entour de ses proches et de ses serviteurs,
loccasion dun repas de fte, probablement pour le Nouvel An 1415. La grand salle du
banquet semble bien avoir t celle de lhtel de Nesle, en sorte que limage de Janvier
sinscrit elle aussi parmi les vocations de lieux chers au prince. Deux autres vues voquent
indirectement la rsidence ducale : lle de la Cit (fol. 6v), montre dans son axe longitudinal
et prcde de lIle aux Juifs ; et le Louvre vu depuis la rive gauche de la Seine (fol. 10v),
avec au premier plan le Sjour de Nesle. Ce pr travers de ruisseaux et de haies vives, ici mis
en culture et plant au bord de leau dune range de saules osier destins la vannerie les
arbres de lanne sont prts pour la rcolte dOctobre, se trouvait en contrebas de la Tour de
Nesle, do ces vues pourraient toutes deux avoir t dessines. Ont aussi pris place dans les
Heures : deux autres vues de lIle de la Cit (fol. 5v et 51v) et la Sainte-Chapelle de Paris (fol.
158), le chteau royal de Vincennes et ses forts giboyeuses (fol. 12v), ceux de Dourdan et
Etampes en Ile-de-France (fol. 4v et 8v), Poitiers (fol. 48) et les chteaux poitevins du bord du
Clain (fol. 7v) et de Lusignan (fol. 3v), Bourges (fol. 52) et le chteau berrichon de Mehunsur-Yvre (fol. 161v), enfin labbaye du Mont-Saint-Michel (fol. 195). Il serait rducteur de
ny voir quun tour du propritaire : outre ceux qui ne firent jamais partie de ses possessions,
le duc en avait dj perdu certains ou sen tait dfait dans les annes mmes o le manuscrit
tait en cours dexcution, ainsi Etampes, pris par Jean sans Peur le 15 dcembre 1411
(recouvr en septembre 1413), ou Mehun-sur-Yvre, donn Louis de Guyenne en octobre
1414 (mais rcupr la mort du dauphin en dcembre 1415). Lassimilation de ce dernier
chteau aux Tentations du Christ rvle chez Jean de Berry la conscience aige du
renoncement ncessaire aux biens dun monde quil va lui falloir quitter son tour pour

113

Fr. Lehoux, op. cit., vol. 3, p. 423-513 : Itinraire de Jean de France, duc de Berry .

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.

34
gagner le ciel. Il avait dailleurs eu loisir de mditer sur une curieuse piarre que Nostre
Seigneur mua o dsert en forme de pain (Mt. et Lc 4, 3-4), relique de la tentation dont il fit
don lempereur Wenceslas114. Villes et chteaux forment le panorama dune vie, un livre de
mmoire dont le duc na voulu retenir que les souvenirs heureux. Au soir de ses jours, il
pouvait embrasser au fil des pages ses actions passes, les alas du plerinage de vie humaine,
le flux et le reflux de la Fortune.
Plus quen aucun autre de ses livres, le duc avait mis beaucoup de lui-mme en ses Trs
Riches Heures.
____________

114

J. Guiffrey, op. cit., vol. 2, n 54, p. 17.

Commentaire au fac-simil des Trs Riches Heures de Jean de Berry, sous la direction de P. Stirnemann et
I. Villela-Petit, 2011. Texte non publi.