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Le dcapage et la passivation

de lacier inoxydable

Srie Materiaux et Applications, Vol. 4

Euro Inox
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l'acier inoxydable
les associations de dveloppement des industries
de matriaux d'alliage.
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connatre les proprits uniques des aciers inoxydables
et de favoriser leur utilisation dans les applications
existantes et sur les nouveaux marchs. Pour atteindre
ces objectifs, Euro Inox organise des confrences et
des sminaires, et publie des conseils sur papier et
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concepteurs, aux prescripteurs, aux fabricants et aux
utilisateurs finaux de se familiariser avec le matriau.
Euro Inox soutient galement la recherche technique
et les tudes de march.

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Editorial

Table des matires

Le dcapage et la passivation de lacier inoxydable


Deuxime Edition 2007
( Srie Materiaux et Applications, Vol. 4 )
Euro Inox 2007

1. Introduction La couche passive


2. Comparaison entre le dcalaminage,
le dcapage, la passivation et le nettoyage
3. Mthodes de dcapage
4. Traitements passivants
5. Traces colores dues au soudage
6. Contamination ferreuse
7. Spcification de dcapage et passivation

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bas sur Beitsen en passiveren van roestvast staal de
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LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

1. Introduction La couche passive


La rsistance la corrosion de l'acier
inoxydable est due une couche d'oxyde,
passive , riche en chrome qui se forme
naturellement la surface de l'acier. C'est
l'tat normal des surfaces d'acier inoxydable,
connu sous le nom d tat passif .
Les aciers inoxydables se passivent euxmmes naturellement lorsqu'une surface
propre est expose un environnement qui
peut fournir assez d'oxygne pour former la
couche d'oxyde riche en chrome.
Cela se produit automatiquement et instantanment, condition qu'il y ait assez
d'oxygne la surface de l'acier. Toutefois, la
couche passive s'paissit quelque temps
aprs sa formation initiale. Des conditions
naturelles comme le contact avec de l'air ou
de l'eau are crent et maintiennent la
rsistance la corrosion de la surface passive
rsistante. De cette faon, les aciers inoxy-

Les surfaces en acier inoxydable ont un systme


unique de protection de surface autorparant. La
couche passive transparente se reforme rapidement
si elle est endommage, condition qu'il y ait
suffisamment d'oxygne aux alentours. Les couches
de revtement ou les systmes de protection contre
la corrosion ne sont normalement pas ncessaires
pour que les aciers inoxydables soient performants
en tant que matriau naturellement rsistant la
corrosion.

dables peuvent conserver leur rsistance


la corrosion, mme en cas de dommage
mcanique ( par exemple : rayures ou usinage )
et bnficient ainsi d'un systme de protection
contre la corrosion autorparable intgr.
Le chrome de l'acier inoxydable est le principal
responsable du mcanisme d'autopassivation.
Contrairement aux aciers au carbone ou
faiblement allis, les aciers inoxydables
doivent contenir au minimum 10,5 % de
chrome ( de leur poids ) et au maximum 1,2 %
de carbone. Ceci est la dfinition des aciers
inoxydables, donne par la norme EN 100881. La rsistance la corrosion de ces aciers au
chrome peut tre amliore en y ajoutant
d'autres lments d'alliage, comme le nickel,
le molybdne, l'azote et le titane ( ou niobium ).
Ceci permet d'obtenir un ventail d'aciers
rsistants la corrosion pour une vaste
gamme d'utilisations, en amliorant aussi
d'autres proprits utiles comme la
formabilit, la rsistance mcanique et la
rsistance aux tempratures leves ( et au
feu ).
Les aciers inoxydables ne peuvent pas tre
considrs comme rsistants la corrosion en
toutes circonstances. Selon la nuance ( la
composition ) de l'acier, dans certaines
conditions, l'tat passif est dtruit et ne peut
tre rcupr. La surface devient alors active
, avec comme consquence la corrosion. Pour
les aciers inoxydables, l'tat actif peut se
produire sur de petites surfaces prives
d'oxygne, comme les joints mcaniques, les
coins troits ou les soudures incompltes ou
mal finies. Il peut en rsulter des formes
localises de corrosion par piqres ou
par crevasse.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

2. Comparaison entre le dcalaminage,


le dcapage, la passivation et le nettoyage
Les termes de dcalaminage , dcapage
et passivation sont souvent confondus,
mais correspondent des procds diffrents.
Il est important de prciser les diffrences
entre ces procds de traitement de surface
appliqus aux aciers inoxydables.

2.1 Dcalaminage
Le dcalaminage consiste enlever une paisse
couche d'oxyde visible la surface. Cette couche
est habituellement gris fonc.
Ce procd est appliqu systmatiquement
dans l'industrie mtallurgique avant que l'acier
soit livr. Le dcalaminage est habituellement
un processus en deux tapes, dont l'une consiste
briser la calamine et la seconde enlever
la couche dtache de la surface mtallique. La
surface mtallique expose est ensuite
habituellement dcape pour enlever la couche
mtallique situe directement sous la calamine.

Cette tape du procd doit tre toutefois


considre comme une tape part. Bien que
quelques petits calaminages puissent apparatre
sur les zones de soudage thermiquement
affectes, ou pendant les traitements
thermiques haute temprature des pices en
acier inoxydable, des oprations successives
de dcalaminage ne sont pas habituellement
ncessaires.

2.2 Dcapage
Le dcapage consiste enlever une fine couche
de mtal de la surface de l'acier inoxydable.
Des mlanges d'acide nitrique et fluorhydrique
sont gnralement utiliss pour dcaper l'acier
inoxydable. Le dcapage est le procd utilis
pour enlever les couches colores par soudage
de la surface des produits en acier inoxydable,
o le niveau de chrome de la surface en acier a
t rduit.

Les surfaces en acier inoxydable forment une couche


gris/noir pendant le laminage ou le formage chaud.
Cette couche d'oxyde tenace est enleve dans
l'acirie par dcalaminage.

Un gris mat reste sur les produits recuits aprs le


dcalaminage et le dcapage. Le brisement de la
couche d'oxyde rend la surface rugueuse.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

Loxydation laisse sur


les soudures et les
traces colores dues au
soudage aux surfaces
des tubes peuvent tre
supprimes par un
dcapage l'acide.

2.4 Nettoyage

2.3 Passivation
La passivation se produit habituellement
naturellement sur les surfaces en acier
inoxydable, mais il peut tre quelquefois
ncessaire de soutenir le procd avec des
traitements oxydants l'acide. Contrairement
au dcapage, aucun mtal n'est enlev de la
surface pendant la passivation l'acide.
Cependant, la qualit et l'paisseur de la
couche passive se dveloppent rapidement
pendant les traitements de passivation
l'acide. Dans certaines circonstances, les
procds de dcapage et de passivation se
produisent par tapes ( non simultanment ),
pendant les traitements l'acide contenant
de l'acide nitrique. L'acide nitrique passive
lui seul les surfaces en acier inoxydable. Il
n'est pas efficace pour dcaper les aciers
inoxydables.

Des surfaces taches et dcapes irrgulirement


peuvent apparatre, si les surfaces ne sont pas
nettoyes avant le traitement l'acide.

On ne peut pas compter uniquement sur les


traitements l'acide pour enlever l'huile, la
graisse ou les contaminants inorganiques
qui peuvent galement empcher la couche
passive de se former correctement. Des
mlanges de traitements dgraissants,
nettoyants, dcapants et passivants peuvent
tre ncessaires pour prparer compltement
les surfaces en acier inoxydable usines ou
transformes pour des conditions correctes
d'utilisation.
Si les pices en acier sont contamines par de
la graisse ou de l'huile, elles doivent tre
nettoyes avant d'tre traites l'acide.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

3. Mthodes de dcapage
Il existe toute une srie de mthodes de
dcapage utilisables sur les produits en acier
inoxydable, les lments de construction et
les menuiseries mtalliques architecturales.
Les principaux composants des produits de
dcapage de l'acier inoxydable sont l'acide
nitrique et l'acide fluorhydrique. Les principales
mthodes, utilises par les spcialistes du
dcapage, pour dcaper des productions
compltes ou de larges zones sont :
dcapage par immersion
dcapage par projection
dcapage par circulation
Le dcapage par immersion implique gnralement le dcapage hors du site dans une
usine du fabricant ou dans des installations
spcialises de dcapage.
Le dcapage par projection peut tre fait sur
place, mais par des spcialistes disposant
de procdures correctes de scurit et d'vacuation de l'acide et d'un quipement adquat.
Le dcapage par immersion a l'avantage de
traiter toutes les surfaces pour une rsistance
la corrosion optimale et une uniformit de
finition du dcapage. C'est galement la
meilleure solution au niveau sanitaire et de
scurit, car elle se fait toujours l'extrieur
du site. Le dcapage, lorsqu'il est effectu
dans les locaux d'une usine spcialise dans
la fabrication de l'acier inoxydable ou dans la
finition, o le procd peut tre soigneusement contrl, minimise galement l'impact
du procd sur l'environnement.

Dcapage par immersion :


Si les dimensions de la pice traiter sont adaptes
celles du rservoir, la pice peut entirement tre
immerge dans un rservoir pour tre dcape. La
temprature et la dure d'immersion influent sur le
rsultat du procd de dcapage.

Pour les canalisations destines au transport de liquides corrosifs, un dcapage par


circulation est recommand ; le principe est
l'introduction d'une solution dcapante qui
parcourt la tuyauterie.
Des zones plus petites, en particulier autour
des surfaces soudes, peuvent tre traites :

Dcapage par projection :


Ce procd a l'avantage d'tre excut sur un seul
site, mais ncessite un dispositif d'vacuation de
l'acide et des procdures de scurit corrects.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

avec des ptes ou des gels appliqus


la brosse
par traitement lectrochimique
Ces mthodes peuvent tre utilises sur place
et ne demandent pas de connaissance
spcifique afin d'tre efficaces et sres. Une
expertise et un contrle corrects sont ncessaires
afin de minimiser les risques sanitaires, de
scurit et environnementaux, lors du dcapage
correct d'une surface. De la corrosion peut
se produire sur les zones traites, si le temps
de contact avec l'acide et les procdures
finales de rinage ne sont pas correctement
contrls, conformment aux instructions du
fournisseur. Les temps de contact pour les
diffrentes nuances d'acier inoxydable
peuvent varier. Il est important que les
oprateurs connaissent la nuance spcifique

d'acier traiter et les dangers des produits


utiliss, afin d'obtenir des rsultats srs et
satisfaisants. Il est important que toutes les
traces, rsidus et contamination base de
produits dcapants soient compltement
enlevs de la surface des pices en acier, afin
d'obtenir une surface sans aucune tache et
totalement rsistante la corrosion. Les
spcialistes comptents dans le nettoyage et
la restauration de l'acier inoxydable utilisent
normalement de l'eau dsionise ( distille )
pour le rinage final, afin d'obtenir les
meilleurs rsultats possibles sur les
charpentes mtalliques.
L'association de dveloppement de l'acier
inoxydable la plus proche de chez vous peut
vous conseiller sur les fournisseurs locaux
de produits et de services de dcapage.

Les petites pices en acier inoxydable peuvent tre efficacement dcapes avec du gel appliqu la brosse.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

4. Les traitements passivants


La couche passive des aciers inoxydables
n'est pas une simple couche d'oxyde ou de
calamine qui se forme en chauffant l'acier.
la chaleur, la couche naturelle passive et
transparente s'paissit, formant des colorations
thermiques et ventuellement une calamine
grise. Le rsultat de ces couches visibles
d'oxyde est habituellement une rduction,
temprature ambiante, de la rsistance la
corrosion. Les composants en acier inoxydable,
comme les pices de four, destins tre
utiliss haute temprature, utilisent ces
couches de calamine plus paisses, mais
tenaces pour leur protection haute temprature.
Au contraire, les composants destins tre
utiliss temprature ambiante utilisent
cette fine couche passive transparente
pour se protger de la corrosion. Bien que
ce procd de passivation se fasse
naturellement, la formation de la couche
passive d'oxyde riche en chrome peut tre
favorise par des conditions puissantes
d'oxydation. L'acide nitrique est extrmement
utile cet effet et largement utilis dans les
traitements passivants de l'acier inoxydable
disponibles sur le march. Des acides moins
oxydants, comme l'acide citrique, peuvent
galement favoriser la formation de la couche
passive.
La passivation l'acide doit tre considre
comme une exception plutt que comme une
rgle pour les composants et les produits en

acier inoxydable. L'acier fourni par les usines


et les ngociants rputs sera entirement
passif. Cependant, le traitement peut tre
ncessaire sur les pices usines de forme
complique. Dans ce cas particulier, la fourniture
d'oxygne toutes les surfaces nouvellement
formes peut tre rduite, le processus naturel
de passivation prend alors plus de temps
pour les surfaces exposes qu' l'extrieur.
Il y a danger que, si ces pices sont mises
directement en service dans un environnement normalement considr comme adapt
au type particulier d'acier utilis, elles ne
soient pas compltement passives et subissent
une corrosion inattendue. Les traitements
passivants faits dans ces circonstances
liminent ces risques inutiles de corrosion.
Avant d'effectuer tout traitement passivant
l'acide, il est important que les surfaces en
acier:
ne comportent aucune calamine
soient dcapes pour enlever soit des
couches appauvries en chrome soit des
colorations dues au soudage
soient propres (exemptes de contamination
organique, de lubrifiants, huiles ou graisse
d'usinage)
Sinon, ces traitements passivants ne seront
pas compltement efficaces.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

5. Traces colores dues au soudage


Les traces colores dues au soudage rsultent
de l'paississement de la couche d'oxyde
transparente qui se forme naturellement la
surface de l'acier. Les couleurs formes sont
les mmes que les colorations thermiques
qui apparaissent sur les autres surfaces
d'acier aprs un traitement haute temprature
et vont d'une couleur brique ple une
couleur bleue fonce.
Les traces colores dues au soudage
apparaissent souvent sur les zones thermiquement affectes de produits souds en acier
inoxydable mme lorsqu'une mthode correcte
au gaz protecteur est utilise ( d'autres

Dtail de la zone soude aprs traitement chimique


de surface : le but de ce traitement n'est pas de
supprimer le joint de soudure lui-mme, mais la
coloration qui l'accompagne.

paramtres de soudage, comme la vitesse de


soudage, peuvent influer sur la nuance des
traces colores qui apparaissent autour du
cordon de soudure ).
Lorsque les teintes thermiques se forment
la surface de l'acier inoxydable, le chrome
est attir la surface de l'acier, car il s'oxyde
plus facilement que le fer dans l'acier. Ceci
laisse une couche la surface ou juste en
dessous, avec un niveau de chrome plus bas
que dans l'ensemble de l'acier, la surface est
donc moins rsistante la corrosion.

La pice en acier soude lors du soudage : la couche d'oxyde peut favoriser la


corrosion si elle n'est pas supprime correctement.

Les traces colores dues au soudage visibles


sur les surfaces en acier affaiblissent la
rsistance de la surface la corrosion. Il est
conseill de supprimer toute coloration visible
de soudage. En ce qui concerne la fabrication
de pices, ceci n'amliore pas seulement
l'apparence esthtique des pices en acier
inoxydable soudes, mais galement restaure
totalement la rsistance la corrosion de
l'acier.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

Les traces colores dues au soudage sur les


pices en acier inoxydable peuvent tre
supprimes en utilisant des ptes ou des gels
appliqus la brosse, le dcapage par
projection ou par des mthodes d'immersion
ou de nettoyage lectrochimique, aprs un
dgraissage soign de la zone concerne.
Une combinaison de techniques de finition
peut s'avrer ncessaire, car les traitements
l'acide nitrique ne suffisent pas pour
supprimer suffisamment de mtal de la
surface. Ces mthodes peuvent inclure des
traitements mcaniques ( meulage ou usinage
par abrasion ), suivis d'une dcontamination
l'acide nitrique.
Il est important que les traces colores dues
au soudage soient supprimes des surfaces
caches des soudures sur les pices, lorsque
ces surfaces risquent d'tre exposes
l'environnement d'exploitation.
Les instructions du fournisseur des produits
de dcapage doivent tre suivies scrupuleusement pour supprimer les traces colores
dues au soudage, car ils contiennent des
acides nuisibles la sant. Une corrosion
peut galement apparatre la surface de
l'acier inoxydable, si des temps de contacts
excessifs sont utiliss.

Les traces colores dues au soudage laisses dans les zones soudes d'une pice de
forme complique peuvent tre supprimes efficacement, en utilisant une mthode
de dcapage par immersion. La rsistance la corrosion de l'ensemble de la pice
fabrique est restaure par dcapage.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

6. Contamination ferreuse
Pour une rsistance optimale la corrosion,
les surfaces en acier inoxydable doivent tre
propres et non contamines par des rsidus
organiques ( graisse, huile, peinture, etc. )
et mtalliques, en particulier fer ou acier au
carbone.
L'acier inoxydable fourni par des fabricants,
ngociants ou usines rputs, doit tre
normalement propre et exempt de toute
contamination.

Les produits fabriqus avec soin partir


d'aciers inoxydables appropris avec une
finition de surface adapte ne prsenteront
pas de coloration par la rouille, sauf en cas de
contamination.
La contamination ferreuse, rsultant du
contact de la surface avec des pices en acier
au carbone ordinaire, est souvent considre
comme de la corrosion de la surface en inox
elle-mme. Cela peut aller d'un voile de
surface lgrement brun ou de marques de
rouille, une piqration de surface sur des
produits comme des rambardes. C'est la
cause courante de problmes qui surgissent
aprs l'installation et au moment du transfert
d'ouvrages architecturaux comportant des
lments mtalliques en acier inoxydable.
La contamination par le fer , comme on
l'appelle couramment, peut coter cher
supprimer aprs transfert. On peut facilement
l'viter en prenant des prcautions de
manipulation, et en utilisant des procdures
de fabrication et de contrle adquates, mais
on peut la supprimer grce des traitements
adapts.

Contamination de l'acier inoxydable par le fer. L'exemple cit est un cas typique de
contamination par le fer provoque par le mlange de fer ( ou d'acier ) et d'acier
inoxydable dans le mme atelier, sans sparer les matriaux. Dans le procd de
dcontamination, il est important que les traces de fer soient vraiment supprimes,
et non pas simplement tales.

10

Les sources courantes de contamination


par le fer des pices en acier inoxydable
comprennent :
l'utilisation d'instruments en acier au
carbone, des quipements de traitement
et de manutention ( poutres, supports,
griffes et chanes de levage, etc. ) sans
nettoyage correct.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

dcoupe, fabrication ou assemblage de


mtaux dans des ateliers de fabrication de
mtaux mlangs , sans prcautions
adquates de sparation ou de nettoyage.
Si on suspecte une contamination de surface,
on peut utiliser une srie d'essais. Les normes
amricaines ASTM A380 et A967 dcrivent
les essais de contamination au fer.
Certains des essais concernent simplement la
rouille provenant du contact avec de l'eau ou
des environnements trs humides, aprs des
temps d'exposition spcifis, mais pour
dtecter le fer qui est la base de la rouille,
l'essai au ferroxyl doit tre utilis.
Ce test sensible dtecte les contaminations
au fer ou l'oxyde de fer. Le paragraphe 7.3.4.
de la norme ASTM A380 dcrit en dtail la
procdure utilisant une solution d'essai
base d'acide nitrique, d'eau distille et de
ferricyanide de potassium. Bien que les
prparations d'essai puissent tre faites
suivant la norme ASTM A380, elles doivent
tre disponibles chez les fournisseurs
spcialiss de produits de dcapage et de
nettoyage de l'acier inoxydable.

Si on dtecte une contamination au fer, toutes


les traces doivent tre supprimes.
Tous les procds de dcontamination
permettant de supprimer tout le fer incrust
peuvent tre utiliss, mais il est important
que toute la contamination soit supprime
et non tendue aux autres surfaces du produit
en acier inoxydable. Un processus de suppression, incluant une tape base de solution
acide, est prfrable aux mthodes abrasives
de nettoyage tape unique, comme le
brossage mtallique ou le nettoyage au
tampon abrasif en nylon.
Les prparations nitriques/fluorhydriques
doivent tre vites si le seul but est la
dcontamination. Ces mlanges puissants
d'acide dcapant peuvent entraner des
attaques chimiques indsirables des surfaces,
s'ils ne sont pas soigneusement contrls.
L'association de dveloppement de l'acier
inoxydable la plus proche de chez vous peut
vous conseiller sur les socits spcialises
dans la dcontamination du fer et la restauration gnrale et le nettoyage des lments
architecturaux.

La rouille par
contamination au fer
pendant la dure
de vie de l'acier
inoxydable est laide.
Sa suppression peut
tre longue et chre.

L'association de dveloppement de l'acier


inoxydable la plus proche de chez vous peut
vous conseiller sur les produits d'essais
disponibles localement.

11

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

7. Spcification de dcapage et passivation


Les traitements passivants par immersion,
par dcapage, par projection et l'acide
nitrique, doivent tre confis des fabricants
comptents ou des spcialistes en finition
de l'acier inoxydable.
La slection et le contrle de ces processus
potentiellement dangereux sont importants,
afin de garantir l'obtention de finitions
rsistantes la corrosion, satisfaisantes.
Les oprateurs spcialiss doivent tre
soigneusement choisis, en s'assurant qu'ils
respectent tous les rglements sanitaires

Un conteneur fabriqu, avant le nettoyage et le


dcapage de surface, montre des salissures, des
marques de numro de pice, des zones peintes et
des traces colores dues au soudage. Si les surfaces
ne sont pas traites correctement avant que le
conteneur entre en service, une rsistance la
corrosion inapproprie peut conduire un chec
prmatur du systme.

12

nationaux et europens courants, de scurit,


et les rgles, codes et lois sur l'environnement
concernant ces procds.
Si ncessaire, les procds et la finition finale
de surface doivent tre accepts et spcifis.
Un contrat de finition de surface est souvent
conclu en utilisant des chantillons caractristiques, plutt que des mthodes de
mesures, comme les paramtres de rugosit
de surface ( Ra ), de rflectivit ou de brillance.

LE DCAPAGE ET LA PASSIVATION DE LACIER INOXYDABLE

La passivation est couverte par la norme


europenne :
EN 2516 : 1997 Passivation d'aciers rsistants la corrosion et dcontamination
d'alliages base de nickel.
Des catgories de procds sont attribues
aux diffrentes familles d'acier inoxydable,
qui dfinissent des traitements de passivation
une ou deux tapes, utilisant des solutions
d'acide nitrique ou de dichromate de sodium.
Les normes amricaines couvrent une large
gamme de procds y compris le nettoyage,
le dcapage et la passivation. Les principales
normes sont :

ASTM A380 Pratique de nettoyage,


dcapage et passivation de pices, quipements et systmes en acier inoxydable.
ASTM A967 Spcifications pour traitements chimiques passivants pour pices
en acier inoxydable.
L'association de dveloppement de l'acier
inoxydable la plus proche de chez vous peut
vous conseiller sur les socits proposant
une assistance spcialise sur le dveloppement des normes de finition de surface pour
des projets spcifiques.

Aprs les traitements de nettoyage, de dcapage et


de passivation, la finition est esthtique et
homogne, et donne la surface une rsistance
optimale la corrosion, pour la nuance particulire
d'acier inoxydable utilise.

ISBN 978-2-87997-261-9

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