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Laprcaritgtaucurdurapportsalarial.Uneperspective
marxiste
Rsum

Sommaire
Rsum
Summary
Introduction
Deuxnouveauxconcepts()
Latransformationdela()
Ladivisionmarchandedu()
Ladialectiquedinvariance
Lecourschaotiquedela()
Enguisedeconclusion:()
Bibliographie

Un ensemble de reprsentations, tant savantes que vulgaires,


considrent aujourdhui la prcarit comme extrieure au rapport
salarial, voire comme destine se substituer lui. En reprenant
lessentieldesanalysesdeMarxcesujet,ilsagiticiaucontrairede
monter que la prcarit est une dimension structurelle de ce
rapport, relevant de la transformation de la force de travail en
marchandise, du caractre marchand de la division capitaliste du
travail social, de la dialectique dinvariance et de changement qui
marque la reproduction du capital, tout comme du cours chaotique de cette dernire. Larticle se
conclut par une courte analyse des raisons de lapparence de nouveaut des phnomnes de
prcaritdontsontdupeslesreprsentationsenquestion,quitiennenttantauxeffetspersistants
delaparenthsehistoriquequaconstituelefordismequedeloblitrationactuelledontestvictime
lapensedeMarx.
Motscls:Marx,rapportsalarial,prcarit,exclusion,prcariat.

Summary
Somecommonbutalsoscientificrepresentationsgivenowadayssocialprecariousnessassomething
quitedifferentfromthesalaryrelationship,whennotassomethinggoingtotakeitsplace.According
to Marx analysis on this topic, this article would like to assert on the contrary that social
precariousnessisastructuralcomponentofthisrelationship,duetolaborforcestransformationinto
a commodity, to the merchant character of capitalist division of social labor, to the dialectics of
invariance and change into capitals reproduction and to the chaotic way of this reproduction.
Therefore its conclusion is that the appearance of newness of the present social precariousness,
whichisfoolingtheformerrepresentationsdefenders,canbeexplainedbybooththeremaindersof
theformerfordistperiod,whichhasbeennotelseasaparenthesisintocapitalismshistory,andthe
oblivionintowhichMarxstheoryhasbeensunken.
Keywords:Marx,salaryrelationship,socialprecariousness,exclusion.

Introduction
Pourintroduiremonarticle,jereviendrairapidementsurlemouvementdemobilisationcontrefeule
CPEduprintemps2006,plusprcismentsurdeuxlmentsdecemouvementquiontattirmon
attention.Dunepart,undesmultiplesdtournementsdelacronymeCPEauxquelscemouvement
adonnnaissance:CPE=chmage,prcarit,exclusion.Dtournementsymptomatiquedela
porte de ce mouvement qui, audel du CPE, a manifest une exaspration gnrale,
particulirement dans la jeunesse lycenne et tudiante, face la permanence du chmage de
masse, du dveloppement de la prcarit de lemploi et de la menace de lexclusion socio
conomiquequiconstituelaralitimmdiatelaquellesontconfrontsunnombregrandissantde
jeunesdansleurphasedentredanslavie.Dautrepartetsimultanment,cemmemouvement
sest fait lcho de la revendication implicite et souvent mme explicite du contrat dure
indtermine(CDI)ettempspleincommenormedelemploisalarial,seuleformeacceptablevoire
seuleformevraiedelemploi.
Lerapprochemententrecesdeuxlmentssuggreque,danslespritdebeaucoupdesjeunesmais
aussidemoinsjeunesquisesontmobilisscontreleCPE,toutsepassecommesisalariat,dune
part, chmage, prcarit et exclusion socioconomique, dautre part, taient non seulement des
ralits contraires mais, plus fondamentalement mme, trangres lune lautre. Comme si
chmage, prcarit et exclusion navaient rien voir avec le salariat, comme sils en taient en
quelquesorteunednaturationouuneperversionou,inversement,commesilesalariat,levrai,
navaitrienvoiraveclechmage,laprcaritoulexclusion.
De pareilles reprsentations peuvent se reprer aujourdhui bien ailleurs, quoique souvent de
maniremoinsnette.Parexempledanslapersistancedecertainesrevendicationsfministesfaisant
de laccs lemploi salari le moyen oblig voire la condition sine qua non de lmancipation des
femmeslgarddeleurancestraledpendancelgarddeshommes.Ouencoredanslamanire
dont laccs au premier emploi stable, dans limmense majorit des cas salari, est peru par les
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jeunescommeltapedcisivedelaccsleurindpendancelgarddeleursparents.
Ces reprsentations vulgaires (au sens de communes) des rapports entre salariat, dune part,
chmage, prcarit et exclusion, dautre part, rejoignent ainsi un certain nombre dapproches
savantes sur les mmes sujets qui ont t soutenues au cours des deux dernires dcennies.
Approchesquicomptentparmicellesquiontconnulaplusforteaudiencenonseulementdansles
milieuxacadmiquesmaisencoredanslegrandpublic.Jemelimiteraideuxdentreelles.

Deuxnouveauxconceptssociologiques:lexclusionetleprcariat
Le premier concerne lmergence dans la dcennie 1990 dun nouveau paradigme sociologique et
politique:celuidelexclusion.Sonacteacadmiqueenmmetempsquadministratifdenaissance
datedelaparutionen1993,sousladirectiondeSergePaugam,dundesderniersrapportsdefeule
CERC(Centredtudessurlesrevenusetlecots)premiremanire,intitulPrcaritetrisque
dexclusion en France [1], rapport dans lequel les concepts de vulnrabilit et dexclusion
constituentlesinstrumentscentrauxdanalyse.Puisultrieurement,dunouvragecollectif,toujours
dirig par Serge Paugam, Lexclusion : ltat des savoirs [2], rigeant lexclusion en vritable
nouveauparadigmesociologique.
La thse centrale implicitement soutenue dans ce dernier ouvrage est que la socit franaise
contemporaine,rebaptiseselonlecassocitpostindustrielleousocitpostmodernene
seraitplusdiviseentreunhautetunbas(autrementdit,desclassessociales)maisentrelesinet
lesout : dune part, un vaste groupe central de personnes incluses dans lactivit conomique et
sociale, et, dautre part, des populations, dont le nombre va grandissant, dexclus de lactivit
conomiqueetsocialedufaitdesvolutionsdesformesdemploi(laprcaritprofessionnelle)mais
aussidesformesdelavieconjugaleetfamiliale(laprcaritconjugaleetfamiliale).Lexclusionyest
dfiniecommeuntatderuptureduliensocialoucommeuntatdedisqualificationsociale
(Paugam) ou encore comme un tat de dsaffiliation sociale (Robert Castel). Thse reprise et
dclinetoutlelongdesannes1990pardesdizainesdouvrages,darticlesderevue,darticlesde
presse,dediscourspolitiques,etc.CettethserejointcelledjsoutenueparAlainTourainepartir
dudbutdesannes1970etquecertainsdesesdisciples(FranoisDubet,MichelWieviorka)vont
dailleursinflchirdanslesensdecenouveauparadigme[3].
Cet ensemble de reprsentations obtiendra sa conscration avec ladoption en 1998 dune Loi
dorientation relative la lutte contre les exclusions . Lexclusion nest plus alors seulement une
catgorie de la pense sociologique mais est devenue une catgorie de laction politique et
administrative.Touteslespolitiquessocialessontdepuislorstournescontrecettenouvellehydre,
malpostmoderneauxttesmultiples:lexclusion.
Un second exemple de reprsentation savante confortant lide dune extriorit entre salariat et
prcarit nous est fourni par la notion de prcariat. Ce nologisme a t rcemment avanc et
dfenduparRobertCasteldansunarticleparudanslejournalLeMondedu29avril2006,sousle
titre Et maintenant, le prcariat , en conclusion du mouvement antiCPE prcdemment
mentionn.Onylitnotamment:
LeCPEnereprsentaitainsiquelafacettelaplusrcentequelonatentdeposersurlicebergde
laprcarit.Atelpointquilestpeuttretempsaujourdhuidecommencerrepenserlaprcarit.
On a eu souvent tendance se la reprsenter comme une situation atypique, plus ou moins
marginaleparrapportaumarchrgulierdutravail,etleplussouventprovisoire.
La prcarit serait alors une tape dans un parcours professionnel. Mais si elle tait en train de
deveniruntat?Unnombrecroissantdegenspassentdestageenstageoudoccupationprovisoire
en occupation provisoire, coupes de priodes plus ou moins longues de chmage. Il peut donc y
avoir une consistance de la prcarit. Elle devient un rgime de croisire, ou une condition
permanente,ouunregistrergulierdelorganisationdutravail.
Cestatutparadoxalduprcariat(uneprcaritpermanente)tientaufaitquilyadunonemploide
masse qui nest plus proprement parler du chmage, si lon appelle chmage une situation de
privation demploi dans laquelle il y a des demandeurs demplois attendant de trouver un
emploi.
SouslaplumedeRobertCastel,leprcariatdsignetoutlafoisletypedesalariatcaractrispar
lesformesdemploiprcaire(CDD,emploisintrimaires,lesdiffrentesformesdemploiaidsoude
quasiemplois stages rmunrs, etc.) ainsi que la part de la population salarie durablement
installe,parchoixouparcontrainte,danscetypedemploietqui,allantengrossissant,vocation
absorber une bonne part de lancien salariat. La proposition dune telle catgorie est dailleurs
cohrente avec lune des thses antrieurement dfendues par Robert Castel dans le clbre
ouvragequilafaitparatresousletitredeLesmtamorphosesdelaquestionsociale[4].Danscet
ouvrage,sousleconceptdesocitsalariale,ilidentifieeneffetlesalariatengnralauxformes
particulires et, dun point de vue historiquemondial, proprement exceptionnelles, quil a prises
dans les Etats capitalistes dvelopps (lEurope occidentale, lAmrique du Nord, lAustralie, la
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NouvelleZlande, tardivement le Japon) au cours de la priode que jidentifierai pour ma part


comme la priode fordiste je reviendrai sur cette dnomination et lanalyse de ces formes du
salariat dans ma conclusion. Dans ces conditions, le dveloppement actuel des formes demploi
prcaire,quidrogentauxnormesdemploidelapriodefordiste,luiapparatlogiquementcomme
lapparitiondunnouveaurapportsocial,diffrentdusalariat,quilnommeprcismentleprcariat.
Monobjectifdanscetarticleestdeprocderunecritiquedecetensembledereprsentations,la
foisvulgairesetsavantes.Autrementdit,enmappuyantpourlessentielsurcertainslmentsde
lanalyse du capitalisme dveloppe par Marx dans Le Capital, je me propose de montrer
que chmage, prcarit et exclusion ne sont nullement extrieurs au salariat, quils en sont au
contrairedesdimensionsconstitutivesessentiellesetque,parconsquent,loindeconstituerdes
phnomnes exceptionnels, marginaux, priphriques, ils en sont au contraire des phnomnes
structurelsdontseulschangentlesformeshistoriquesmondialessouslesquellesilssemanifestent.

Latransformationdelaforcedetravailenmarchandise
Cette transformation dfinit en propre le travail salari. Ce dernier suppose que la force de travail
puisse ellemme sacheter et se vendre, comme une marchandise, sur un march spcifique (le
march du travail). Or cette transformation prsuppose son tour deux conditions pralables,
toutesdeuxfacteursdeprcaritpourletravailleursalari.
Enpremierlieu,sonexpropriationentantqueproducteur.Eneffet,pourquedeshommessoient
contraintsdemettreenventeleurforcedetravail,ilfautquilsnesoientplusentatdeproduire
pareuxmmesleursmoyensdeconsommation(lensembledesbiensetdesservicesncessaires
leur entretien en tant quagents sociaux) ni directement comme cest le cas lorsque des
producteurs,propritairesoupossesseursdeleursmoyensdeproduction,produisenttoutoupartie
de ces moyens des fins dautoconsommation ni indirectement comme cest le cas lorsque des
producteurs,galementpropritairesoupossesseursdeleursmoyensdeproduction,produisentdes
biensoudesservicesquilsneconsommentpaseuxmmesmaisquilschangentcontredautres
moyens de consommation. Autrement dit, pour tre contraint de mettre en vente sa force de
travail,ilfautnepasouneplustreentatdevendrenisontravail(sousformedeservices)nile
produitdesontravail,toutsimplementparcequonnestplusenmoyendeproduireparsoimme,
dpourvuquelonestdetoutmoyendeproductionpropre.
Untravailleursalariesteneffetdabordetfondamentalementunindividuexpropri:unindividu
capablesubjectivementdeproduire(ilpossdeuneforcedetravail)maisincapableobjectivementde
produire(ilnepossdepaslesconditionsobjectivesdelaproduction:desmoyensdeproduction).
Delrsultelaprcaritdelaconditionsalarialecar,dufaitdesonstatutdindividuexpropri,un
salari nest jamais assur de pouvoir se procurer ses moyens de consommation, lensemble des
biensetdesservicesquiassurentsaproprereproductioncommeagentsocial.Lappropriationdetels
moyensdeconsommationpasseparlamdiationobligedelaventedesaforcedetravail,deson
change contre un salaire, condition par dfinition alatoire. En somme, comme nimporte quel
propritaire dune marchandise, il ne peut acheter dautres marchandises (ses moyens de
consommation)sanstredabordparvenuvendrelaseulemarchandiseensapossession,saforce
detravail.
Or, rien ne lui garantit quune telle ventualit se produise. Comme toute autre marchandise
ameneaumarch,laforcedetravailpeutnepastrouverdacqureur.Ouellepeutnesevendre
que dans des conditions (de frquence et de prix) qui ne garantissent pas lentretien de son
vendeur.Ouencore,commetoutautremarchandise,laforcedetravailpeutsedmontisersurle
march et tre dclare invendable (on dit aujourdhui inemployable ). Bref, tre contraint de
vendresaforcedetravail,cesttoujoursenunsensjouersonexistencelarouletterusse
Alaconditionprcdentedurapportsalarialdoitsenadjoindrencessairementunesecondepour
quecerapportpuisseprendreforme:leproducteurdoitaussitreuntravailleurlibre , selon
lexpression ironique employe par Marx. Une expression double sens en effet, ambivalente,
commelestdailleurslasituationdutravailleursalari.
Positivement, le travailleur salari est un travailleur libre au sens o il nest pas (ou plus)
prisonnierderapportsdedpendancepersonnelsoucollectifs,commectaitlecasdumembredes
socitairescommunautaires(basedepropritcommunautairedelaterre),oudelesclaveetdu
serf.Letravailleursalariestunhommelibredesapersonne,desesfacultsetdesesbiens.Cest
dailleurs la condition mme pour quil puisse mettre en vente sa force de travail dont il est du
mmecoupreconnupropritairetitrepriv(personnel).
Ngativement, le travailleur salari est un travailleurlibre au sens dun individu dpourvu de
toutesolidaritcommunautaireoucollectivetoutcommedetouteprotectionpersonnellecenest
quelereversdesonindpendancepersonnelle.Ensomme,cestunindividuquinepeutcompter
quesurluimmepourparvenirvendresaforcedetravaildansdesconditionsquiluipermettent
desassurersesmoyensdeconsommationncessairesquiplusest,unindividuqui,ensaqualit
de travailleur, va devoir affronter la concurrence de tous les autres travailleurs sur le march du
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travail(aumoinsdansunpremiertemps).Car,decectlaussi,lasolidaritfaitdfaut,tantdu
moins que lorganisation syndicale et, plus gnralement, les organisations de classe que les
travailleurspeuventconstruireneviennentpaslimitercetteconcurrence,sansjamaisparvenirla
supprimercompltement.
Ensomme,cetravailleurlibrequestletravailleursalariestunindividupriv,audoublesens
dupropritaireprivdesaproprepersonne(rduiteicisaforcedetravail)etdunindividuisolde
touslesautresetoppostouslesautresparlaguerredetouscontretousquestlaconcurrence,
ainsiqueparlindividualismequelledveloppecheztous.Lisolementconcurrentieldestravailleurs
salarisconstitueencesens,pourchacun,unfacteursupplmentairedeprcarit.Lalibertdu
travailestceprix

Ladivisionmarchandedutravailsocial
Certains dfenseurs du capitalisme, que ce dernier terme effraie, le dfinissent plus volontiers
commeuneconomiedemarchenparantcedernierdunerationalitautorgulatrice.Disons
plusexactementquilsagitduneconomiemarchandegnraliseaudoublesenso,dunepart,
cest une conomie dans laquelle non seulement la plus grande partie du produit social (de
lensembledelarichessesociale)prenduneformemarchandemaisencorelaplusgrandepartdes
conditions matrielles (moyens de production) et personnelles (forces de travail) prennent elles
mmes la forme de marchandises dautre part et surtout, cest une conomie entirement
soumise un ensemble de marchs (march des marchandises, march du travail, march du
capital)lafoisdiffrencis,interconnectsethirarchiss.
Maisquestcequunmarch?Cestunsystme(unetotalit,uneunitrsultantdelorganisation
desinterrelationsentreunensembledacteurssocioconomiques)quiprsenteuncaractredouble
et contradictoire. Dune part, ces acteurs sont des acteurs privs (individuels ou collectifs) : des
propritairesprivs(demarchandises,deforcesdetravail,decapitaux)quiagissentenfonctionde
leur seul intrt priv, donc dune manire totalement indpendante les uns des autres et
indiffrente les uns aux autres, sans aucune coordination a priori entre eux. Tandis que, dautre
part,leursactionsnesendterminentpasmoinsrciproquement,parexempleparlintermdiaire
delaconcurrenceentreeux,parlintermdiairedelactionrciproqueentreoffreetdemande,etc.Si
bien que, formellement indpendants les uns des autres en tant que propritaires privs et
personnesprives,cesacteursnensontpasmoinsrellementinterdpendantslesunsdesautres:
lesrsultatsdesactionsdechacundpendentdeceuxdetouslesautresetrciproquement.
La rsultante de la conjonction de ces deux caractristiques est que cette interdpendance prend
uneformeparfaitementaveugle,lafoisimprvisibleetincontrlableparlesdiffrentsacteurspris
individuellement.Parexemplelaformedunsystmedeprix,duntauxdeprofitmoyen,duntaux
dintrt moyen ou dun taux de rente moyen, dont la fixation et lvolution chappent tout le
monde.
Ce nest pas que ce systme ne dispose pas de rgulations internes. Au contraire, les marchs se
rgulent bien deuxmmes sous leffet de la concurrence qui se dveloppe entre les diffrents
acteurs conomiques qui y interviennent. Et libraux et nolibraux nont cess de vanter cette
tonnantecapacitdesmarchsdesergulerpareuxmmesenoubliantdesoulignerquilsagit
dunergulationexpostetnonpasdunergulationexante:dunergulationquiintervientaprs
coup, une fois les dcisions prises et les actions engages par les acteurs individuels, comme
rsultanteaveugledecesdcisionsetdecesactions,etnonpascommeleurrsultatprvisibleet
contrlcommeceseraitlecassicesmmesdcisionsetactionstaientcoordonnesentreelles,
par exemple dans le cadre dune conomie planifie. Autrement dit, lorsque la division sociale du
travail prend une forme marchande, sa rsultante gnrale chappe ncessairement aux
producteurs[5].
Pour sen rendre compte, prenons lexemple de lactivit dun simple capitaliste. Avec son capital
(son capital propre ou un capital de prt), il acquiert des moyens de production et embauche des
forcesdetravail,danslebutdeproduiredesmarchandisesavecprofit.Cesmarchandisesnesont
cependantvendables,autrementditilnevapouvoirraliserleurvaleurenrcuprantsoncapital
engrossdunprofit,qulaconditionqueletravail(mortetvivant)quilaainsimisenvaleursoit
cequeMarxappelledutravailsocialementncessaire:untravailquicorrespondeunbesoinsocial
(qualitativementetquantitativement)etquisatisfasseaumoinsauxnormesmoyennesdedure,
dintensit,deproductivitetdequalitenvigueurdanslabranchedeproductionquiestlasienne.
Savoirsicestlecasounonetdansquellemesure,voilcequilnepourraconstaterquunefoisquil
auramissesmarchandisessurlemarch.Seullemarchvalidera,entoutouenpartie,letravail
quil aura dpens comme un travail socialement ncessaire. Dans le cas contraire, le travail
dpensneserapasvalid:toutsepassealorscommesilemarchdclaraitquecetravailat
dpensinutilementdunpointdevuesocial.Ettantpispourceuxquilontfourni!
Autrementdit,danscetteconomiemarchandegnralisequestlconomiecapitaliste,desforces
productives (des moyens de production, des forces de travail) sont mises en uvre alors mme
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quonnesaitpassietdansquellemesureleurmiseenuvreestsocialementncessaire.Cestle
march,entantquersultanteaveugleetimprvisibledelasommedesinitiativesindividuelles,qui
endcideraendclarantpriodiquementnonncessairesdesfractionsplusoumoinsimportantes
decesforcesproductives,cestdireenlesliminant.Telestleprixpayerpourquelesmarchs
sautorgulent Et cest cette forme de rgulation, conomiquement absurde et socialement
sauvage,quelibrauxetnolibrauxadmirentcommelindicedelarationalitdumarch!
Enconsquence,dansunetelleconomie,toutacteur,quilsoitcapitalisteousimplesalari,esten
permanencemenacdtrevictimedecettersultanteaveugle:dtrevictimedeseffetsglobaux
(en termes de croissance de loffre ou de la demande, dvolution des prix, de la productivit, des
tauxdintrt,etc.)dunsystmequilauracontribuengendrermaisquirisquentdeseretourner
contreluiprcismentparcequilssontimprvisiblesetincontrlables.Cestlafaillitepourlesuns,le
licenciementpourlesautres,laprcaritpourtous.Larationalitdumarchestceprix

Ladialectiquedinvariancedansetparlechangement
Le Manifeste du parti communiste contient un passage, au ton prophtique, mais au contenu
analytiqueextrmementdenseetriche,quiestsusceptibledenousclairersuruneautreraisondu
caractreessentiellementprcairedurapportsalarial.
Labourgeoisienepeutexistersansrvolutionnersanscesselesinstrumentsdeproduction,cequi
veutdirelesrapportsdeproduction,cestdirelensembledesrapportssociaux.Lemaintiensans
changementdelancienmodedeproductiontait,aucontraire,pourtouteslesclassesindustrielles
antrieures,laconditionpremiredeleurexistence.Cebouleversementcontinueldelaproduction,
ceconstantbranlementdetoutlesystmesocial,cetteagitationetcetteinscuritperptuelles
distinguent lpoque bourgeoise de toutes les prcdentes. Tous les rapports sociaux, figs et
couvertsderouille,avecleurcortgedeconceptionsantiquesetvnrables,sedissolventceuxqui
lesremplacentvieillissentavantdavoirpusossifier.Toutcequiavaitsoliditetpermanencesenva
en fume, tout ce qui tait sacr est profan, et les hommes sont forcs enfin denvisager leurs
conditionsdexistenceetleursrapportsrciproquesavecdesyeuxdsabuss.[i]
Se trouve ici affirm que, en tant que rapport social de production, le capital ne peut pas se
reproduire lidentique. Au contraire, il est contraint de bouleverser en permanence le procs de
production, autrement dit les instruments de travail, les techniques productives, les formes
dorganisationdutravail(ladivisiontechniqueetsocialedutravail),lesqualificationsprofessionnelles
(lesdiffrentstypesdeforcedetravailmisenuvre),laformationgnraleetprofessionnellede
ces forces de travail, par consquent les traditions professionnelles, etc. Autrement dit, la
reproductionducapitalentantquerapportdeproductionlielinvariancestructurelledurapportla
modificationenpermanencedeslmentsetcomposantsmatriels,sociauxetintellectuelsmisen
rapport.Lechangementdeslmentsconstitutifsdurapportestlaconditiondelapermanencedu
rapportluimme.
Engels et Marx ne prcisent pas ici les raisons de cette dialectique si particulire. Marx le fera
ultrieurement dans Le Capital. Sont ici en jeu, dune part, la concurrence intercapitaliste, dont
lenjeu est le partage entre lensemble des capitalistes de la plusvalue globale (de lensemble du
surtravailappropriparlecapitalsocial)dautrepart,plusgnralement,laluttedesclassesdans
sa dimension conomique : les affrontements conomiques entre les classes sociales dont lenjeu
estlappropriationdelarichessesocialeproduite.Enparticulier,lesluttesmenesparlestravailleurs
salaris pour limiter leur exploitation : pour rduire la dure et lintensit de leur travail, pour
accrotrelavaleurdeleurforcedetravail(largiretleverlanormesocialedeconsommationquila
rgit)laquellelecapitalnepeutragirconomiquementqueparunecourselaugmentationde
laproductivitdutravail,gnratricedincessantschangementsdansleprocsdeproduction.
Parcontre,EngelsetMarxindiquenticiclairementundeseffetsdecettedialectiquedinvarianceet
de changement qui nous intresse directement. A savoir la prcarisation gnralise des affaires
humaines (des rapports sociaux, des pratiques, des institutions, des reprsentations sociales) :
Touslesrapportssociaux,figsetcouvertsderouille,avecleurcortgedeconceptionsantiqueset
vnrables, se dissolvent ceux qui les remplacent vieillissent avant davoir pu sossifier. .
Autrement dit, cette dialectique dinvariance et de changement, qui est le mode particulier de
reproduction du capital, est un facteur supplmentaire de prcarit salariale : elle bouleverse en
permanence les conditions demploi et de travail des salaris, comme plus largement la vie
conomiqueetsociale,enrendantparconsquenttoutfaitincertainleursortentantquesalaris.
Laflexibilitducapitalestceprix

Lecourschaotiquedelareproductionducapital
Lhistoireconomiquedesdeuxdernierssiclesaamplementmontrquelareproductionducapital
nestpasnonplusunprocessuscontinuetrgulier.Cestaucontraireunprocessusdiscontinuet
chaotique en ce sens quil fait alterner les phases de croissance, demballement, de surchauffe
(boom),dercessionetdedpression.Autrementdit,lconomiecapitalisteconnatpriodiquement
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descrisesplusoumoinsimportantes(parleurtendue,leurdureouleurintensit).
DansLeCapital,Marxamontrquecescrisessontncessaireslareproductionducapital,enun
double sens. Dune part, elles sont invitables. Elle sont lexpression aigu dune contradiction
inhrente au capital comme rapport de production : contradiction entre sa forme (marchande) et
son contenu (le travail social). Contradiction qui aboutit ce que, priodiquement, trop de travail
socialestmisenuvreparrapportcequipeutentreconsomm(dclarsocialementutile)sous
forme marchande dans le cadre des rapports marchands qui rgulent lusage du produit social. Ce
qui donne dailleurs son tour si singulier, si paradoxal, aux crises capitalistes qui sont
fondamentalementdescrisesdesurproduction.Surproductiondecapitalmarchandiseparrapport
cequelesmarchspeuventenabsorber:tropdemarchandisessurlemarch,engorgementdes
marchs,mvente.Surproductiondecapitalproductif:tropdemoyensdeproductionenfonction
sousformedecapitalparrapportlaplusvalueformedobaissetendancielledutauxdeprofit.
Surproduction de capitalargent : trop de capital potentiel en attente dun usage productif (en
attente de valorisation) et qui se dtourne vers lconomie fictive (lconomie financire) faute de
parvenirsevaloriserdanslconomierelle.
Dautre part, ces crises sont salutaires pour le capital. En dtruisant une partie du capital en
fonction,enpurgeantenquelquesortelecapitaldesespropresexcs,maisenlobligeantaussi
faire peau neuve ( inventer des nouveaux produits, de nouveaux procds de production, de
nouvellesformesdorganisationdutravail),maisaussienpermettantdaggraverlexploitation(par
labaissedessalairesrels,parlaugmentationdeladureetdelintensitdutravail,etc.),lescrises
rtablissentlesconditionsdunredmarragedelareproductionducapital[6].
Le peu qui vient dtre dit des crises capitalistes montre bien combien elles sont facteurs de
dveloppementduchmageetdaggravationdelaprcaritsalariale,avecleurlotdepauvretetde
misre.Lesalutducapitalestceprix

Enguisedeconclusion:lapparencedelanouveaut
Deuxconclusionstrsnettessedgagentdesprcdentslmentsdanalyse.Dunepart,chmage,
prcaritsalarialeetexclusionnesontpasdesralitsconjoncturellesauseinducapitalisme.Ces
phnomnessocioconomiquessontstructurellementlisaurapportsalarial,lequelnestluimme
queleversodecerapportdeproductionaujourdhuidominantquestlecapital.Dautrepart,ilsne
sont pas davantage des phnomnes marginaux, priphriques ou inessentiels au sein du
capitalisme.Aucontraire,ilssesituentaucurdecedernier,prcismentdanslamesureoilsne
font que dcliner cette dimension fondamentale du rapport salarial quest lexpropriation des
producteurs.
Pourautant,celanesignifiepasquelaprcaritsalarialeprenne,pourMarx,partoutettoujoursle
mme visage. Au contraire, selon les priodes historiques et les branches de la division sociale et
spatialedutravail,safrquenceetsaphysionomievarierontbeaucoup.Ainsi,danssonanalysedela
surpopulationrelative,Marxdistinguetiltoutundgraddepositions(lasurpopulationflottante,la
surpopulation latente, la surpopulation stagnante, le pauprisme), allant de la moindre la pire
prcarit, de loscillation entre emploi et chmage o le premier lemporte chroniquement sur le
secondjusqulexclusiondfinitiveetirrmdiablelgarddetoutepossibilitdemploisalari[7].
Souscerapportaussi,ilnyariendeneufsouslesoleilducapital.
Reste une ultime question. A quoi tient alors lapparence de nouveaut de ces phnomnes
aujourdhui?Apparencequisetrouvefoisrelayeetconforteparlesreprsentationsvulgaireset
savantesdontjesuisparti.Deuxlmentsderponsepeuventtrevoqusici.
Enpremierlieu,lestransformationsdurapportsalarialsurvenuesdepuislouverturedelaprsente
crisestructurelledelconomiecapitalisteaumilieudesannes1970[8].DanslensembledesEtats
capitalistesdvelopps,entrelesannes1920etlesannes1950,onaassistlamiseenplace
duneconfigurationparticuliredurapportsalarialcourammentdnommefordistecaractrisetout
lafoispar:
Un compromis entre capital et travail (entre patronat industriel et mouvement ouvrier) qui
peutsersumerdelamaniresuivante:pourprixdeleuracceptation(impose,arrache)
des mthodes tayloriennes et fordistes dorganisation du procs de production, les salaris
(notamment les ouvriers et les employs) obtiennent (non sans luttes syndicales et
politiques) une croissance de leur salaire rel (augmentation du pouvoir dachat), une
diminution (modeste) de leur temps de travail, des perspectives de carrire professionnelle
(poureuxetleursenfants).
Ledveloppementdunsystmepublicdeprotectionsociale(contrelechmage,lamaladie,
linvalidit, la vieillesse) ainsi que la prise en charge par des quipements collectifs et des
services publics de quelquesuns des besoins collectifs les plus essentiels des travailleurs
salaris(logement,ducationetformationprofessionnelle,loisirs,etc.).
Danslecadredconomiesnationalesfortementautocentres,lamiseenuvredepolitiques
conomiques (essentiellement dinspiration keynsienne) visant rguler le cycle
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conomiquedontlesprincipauxinstrumentssontlapolitiquesalariale,lapolitiquebudgtaire,
lapolitiquemontaire.Laconsquencegnraleenauratuneforterductionduchmage
(jusquunesituationdequasipleinemploi),delaprcarit(leCDIdevientalorseneffetla
normeimplicitedelemploisalari),desingalitssocialesetdessituationsdexclusionsocio
conomique.Durantcettepriode,historiquementbrve(ungrosquartdesicle,allantdela
findesannes1940aumilieudesannes1970,lesfameusestrenteglorieuseschres
JeanFourasti)etgopolitiquementdlimite(lesEtatscapitalistesdvelopps),laprcarita
sembldisparatredelhorizondusalariat.
Alinverse,danslensembledecesmmesEtats,partirdelafindesannes1970etdudbutdes
annes1980,dansuncontextedecrisestructurellepersistantedelconomiecapitalistesurleplan
mondial, le rapport salarial fordiste est systmatiquement remis en cause travers quatre
facteursquejenepeuxiciquementionneretdontchacundemanderaitdelongsdveloppements
pourtreparfaitementexplicit:
le dveloppement dun nouveau type de procs de production (fluide, flexible et diffus),
impliquant notamment le dveloppement de la flexibilit interne et externe de la force de
travail
la mise en concurrence internationale des travailleurs par le dveloppement des changes
commerciaux ainsi que par le dveloppement des investissements directs trangers (sous
traitance et dlocalisations), dans un contexte de libralisation des mouvements des
marchandisesetdescapitaux,visantparacheverlaconstitutiondumarchmondial
laprdominanceducapitalfinanciersurlecapitalindustriel,aveclamonteenpuissancede
lafinancedirecte(marchsboursiers,fondsdinvestissements,fondsdepension,compagnies
dassurance),lepremierimposantausecondlecourttermismequilecaractrise
enfin labandon des politiques conomiques keynsiennes et de tout interventionnisme
tatique sous la pression des politiques nolibrales, faisant une confiance aveugle dans la
capacit des marchs se rguler par euxmmes. Le tout sur fond dune dgradation du
rapportdeforcesentrecapitalettravail,audtrimentdecedernier,causeeteffetlafoisde
lacrisedumouvementouvrier.Pardellespriptieshistoriques(effondrementdusoidisant
socialismerellementexistant,puisementdelasocialdmocratie),esticiencauseplus
fondamentalement limpuissance du mouvement ouvrier renouveler sa stratgie, ses
formes dorganisation et de luttes, restes jusqu prsent prisonnires du cadre dun Etat
nationdeplusenplusinvalidparleprocessusdetransnationalisationducapital.
La rsultante gnrale en aura t la monte du chmage, le dveloppement de la prcarit
salariale,laggravationdesingalits,larapparitiondelexclusioncommephnomnedemasses.
Ensomme,lesalariatarenouavecdesformessculairesantrieures,auxquellesseuleleurclipse
durant la priode des trente glorieuses vaut aujourdhui de se parer dune apparence de
nouveauts.
Acepremierfacteur,dordresociopolitique,senajouteunseconddordreproprementidologique,
qui explique pourquoi cette apparence peut en duper certains. En liaison avec la crise du
mouvement ouvrier que je viens dvoquer, on a assist au cours de cette mme priode une
entreprisemthodiquevisantjeterlediscrditsurluvredeMarxetpluslargementlemarxisme.
Les reprsentations, vulgaires et savantes, dont je suis parti au dbut de mon intervention,
procdent,titredecausesautantquedeffets,decediscrdit.Or,siellenestpassuffisantela
comprhension critique du monde contemporain, luvre de Marx reste en tout cas absolument
ncessairecettedernire,entantquellecontinuerendreintelligiblesquelquesunsdesrapports
sociaux fondamentaux qui structurent les socits contemporaines. Ctait lun des enjeux des
pages prcdentes que den fournir une illustration. En loccurrence, qui a tent de continuer
comprendre le monde contemporain partir de Marx na pas risqu de prendre de simples
transformations (changements de forme) de ces rapports structurels du capitalisme pour
lmergencedunmondenouveau.Quilarcusenaurataucontraireledupe.

Bibliographie
Bihr Alain, Du Grand Soir lalternative. Le mouvement ouvrier europen en crise, Paris,
Editions Ouvrires (Editions de lAtelier), 1991 La reproduction du capital. Prolgomnes une
thoriegnraleducapitalisme,Lausanne,Pagedeux,2001.
CastelRobert,Lesmtamorphosesdelaquestionsociale.Unechroniquedusalariat,Paris,Fayard,
1995Linscuritsociale.Questcequtreprotg?,Paris,LeSeuil,2003.
Centredtudesdesrevenusetdescots(CERC),PrcaritetrisquedexclusionenFrance,
DocumentsduCERC,n109,Paris,LaDocumentationFranaise,1993.
Goguel dAllondans lban, LExclusion sociale : les mtamorphoses dun concept 19602000,
LHarmattan,Paris,coll.Economieetinnovation,2003
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contrelechmage,Paris,LaDcouverte,2006.
PaugamSerge(sld),Lexclusion:ltatdessavoirs,Paris,LaDcouverte,1996Ladisqualification
sociale.Essaisurlanouvellepauvret,Paris,PressesUniversitairesdeFrance,2000.
[1]PrcaritetrisquedexclusionenFrance,DocumentsduCERC, n109, La Documentation
Franaise,1993.
[2]LaDcouverte,1996.
[3]Cf.notammentFranoisDubet,Lagalre,jeunesensursis,LeSeuil,1987ouencoreFranois
DubetetDidierLapeyronnie.,LesQuartiersdexil,Paris,Seuil,1992.
[4]Fayard,1995.
[5] Cest l un aspect de cette division, quil appelle pour sa part organique qui a largement
chapplanalysequeluiaconsacreDurkheimdansLadivisiondutravailsocial.
[i] Le Manifeste du Parti communiste in Karl Marx et Friedrich Engels, Oeuvres choisies en deux
volumes,EditionsduProgrs,Moscou,tome1,page25.
[6]Pouruneanalyseplusdtailledescrisescapitalistes,jerenvoiemonouvrageLareproduction
ducapital,Lausanne,Pagedeux,2001,chapitreXVIII.
[7]Cf.LeCapital,LivreI,chapitreXXV,EditionsSociales,tomeIII,Paris,1950.
[8]JereprendsicideslmentsdanalysequejaieuloccasiondedvelopperamplementdansDu
GrandSoirlalternative,Paris,EditionsOuvrires(EditionsdelAtelier),1991.

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