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Archives de sciences sociales

des religions
Numro 138 (avril - juin 2007)
Varia

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Anne Kupiec et Daniel Vidal

Anne Kupiec, Karl Mannheim.


Idologie, utopie et connaissance
Paris, ditions du Flin, 2006, 164 p.

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Daniel Vidal, Anne Kupiec, Karl Mannheim. Idologie, utopie et connaissance, Archives de sciences sociales
des religions [En ligne],138|avril - juin 2007, document 138-55, mis en ligne le 12 septembre 2007. URL : http://
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Archives de sciences sociales des religions

Anne Kupiec, Karl Mannheim. Idologie, utopie et connaissance

Anne Kupiec et Daniel Vidal

Anne Kupiec, Karl Mannheim. Idologie,


utopie et connaissance
Paris, ditions du Flin, 2006, 164 p.
Pagination de l'dition papier : p. 97-251
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Dans lintroduction aux Collected Works (XI, Londres, 1997), cette dclaration de Karl
Mannheim : Jai dcouvert le puzzle, pos la question. Lhomme est seulement une des
possibilits; les autres son enterres en lui. Je veux dmanteler ce qui est lintrieur de moi;
lon doit dtruire et non pas se cramponner au jour forclos. Le chemin mne loin derrire nous
et lcart des formes tablies. Voici lhomme Mannheim, explorateur des possibles,
loin de toute rification des mondes historiques, loin de leur interprtation systmique. N juif
et hongrois en 1893 laube dune poque de terreurs et menaces, enseignant de 1920 1933
en Allemagne, puis sexilant en Angleterre o il meurt en 1947, Mannheim a ctoy toutes
les grandes figures de la culture allemande de lentre-deux-guerres, partag les interrogations
de sa gnration sur les relations entre visions du monde, cadres historiques, fonction des
interprtations, rapport au politique, science des relations entre les hommes, qui constituent le
vaste espace o se dploient aujourdhui les sciences sociales, et singulirement la sociologie.
Le public franais na pu avoir accs qu une partie de son uvre, sans doute lune des plus
prcieuses, du moins la plus commente, pour la comprhension des rapports entre idologie
et utopie mais de larges pans de ses rflexions et de ses analyses sont demeurs dans lombre.
Louvrage dAnne Kupiec en permet la (re)dcouverte, en linscrivant la source mme de
la sociologie de la connaissance, et au cur du dbat portant sur les conditions dune science
sociale capable de parler du monde tout en y participant comme acteur. Si Mannheim ninnove
pas quant la ncessit de comprendre le monde social pour mieux lhabiter, ou, dans une
perspective marxiste, le transformer, il sinterroge sur la posture de lanalyste au principe de
cette comprhension. Condorcet, Saint-Simon, Destutt de Tracy et Auguste Comte, puis Max
Scheler au dbut du xxe, parmi les plus illustres, ont pos la question sociale en extriorit
leur propre position dans le champ social, sabstrayant en quelque sorte de cette question
pour la mieux rsoudre. Ils ont ainsi permis de franchir un pas dcisif dans la mise au clair
des principes qui gouvernent lordre social, et son devenir. Mannheim hrite de cette tradition,
mais en brise les rquisits, et, terme, les consquents. Il ne propose pas, de la posture quil
privilgie, un ensemble organis de rflexions, mais sa propre condition dexistence vaut
paradigme. Sans doute faut-il en effet se dfinir comme un intellectuel sans attaches, pour
penser le plus rigoureusement une socit dont le prsent est certes charg de tout le
poids dun pass accompli ou avort, mais aussi porteur de devenirs multiplis. Cest en cette
situation de relative dstabilisation de soi-mme, que lanalyste a meilleure chance de saisir
dans le vif autre chose quun mort inavou.
Du mme coup, cette dcentration de lanalyste libre la question sociale de ses codifications
statiques, et autorise une interprtation fonde sur une temporalit infiniment plus complexe
quil ny paraissait. Autour de Mannheim, en sa priode allemande, une constellation de
penseurs, qui forment un rseau dinfluences et de dbats au centre dune histoire tissue
de violences et dincertitudes, de dfaites, dhumiliations et de lueurs desprances quand
mme. Simmel, Cassirer, Troeltsch, Lukacs, Alfred Weber, frre de Max Weber, Norbert
Elias, Ernst Bloch, Benjamin : cohorte dexcellence, dans laquelle Mannheim trouve la
fois coute et leons, polmiques parfois svres, et attentions ritres. Il intervient dans les
disputes thoriques, accompagnant des prises de position politiques qui se disent en sourdine,
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Anne Kupiec, Karl Mannheim. Idologie, utopie et connaissance

centres sur limprieuse ncessit, en un monde dsempar et que lon sait dsormais mortel,
dune connaissance de la socit assez affine pour quil soit possible de sy rfrer dans la
gestion de lespace du politique, et des rapports sociaux ce quAnna Kupiec nomme, selon
une formule emprunte au vocabulaire daujourdhui, le vivre ensemble. Hannah Arendt
dfinira lenjeu auquel se trouvent confronts Mannheim et les diffrents cercles intellectuels
allemands des annes 1920-1930: analyser leffondrement de la socit de classes et la
naissance de lhomme de masse, marqu par sa solitude. Dune certaine faon, Mannheim
occupe une position optimale , au mme titre que la plupart des intellectuels juifs et
exils quil frquente, pour prendre toute la mesure de cette liquidation des idologies du
progrs, que lon convient de dire hrites des Lumires, et de cet isolement social. Exils
successifs, impossibilit de sancrer en un univers stable, multiplicit des changes et des
emprunts, sensibilit la diversit des penses: Mannheim analyse le monde social
travers le prisme de sa condition intellectuelle, et ce monde lui apparat en dcentrement.
Nul dsenchantement en cette conception : simplement la formulation la plus exacte de
limpossibilit de penser le monde social comme systme clos et se dveloppant selon une
temporalit linaire. Il ny a pas l seulement rupture avec la raison positiviste et/ou marxiste,
mme si celle-ci inscrit conflits sociaux et luttes des classes au cur de son argument. Il
sagit pour Mannheim de rcuser la fois le dveloppement de la tendance rationaliste
qui constitue lun des principes fondamentaux de la sociologie de Max Weber, et de mettre
en suspens le domaine des intentions subjectives. La connaissance du social ne se conoit
que sous cette double condition: penser le monde hors de toute raison et rationalit de
surplomb, lune et lautre hritires dune nostalgie de la transcendance; et dessaisi de tout
affect singulier ou collectif.
Lambition de Mannheim et de la sociologie de la connaissance quil met en uvre, est
de dfinir une discipline des fondements, selon la formule de J. Habermas, partir de
laquelle il soit possible dengager lanalyse dans les dbats ressortant du politique. Mais on
voit toute la diffrence avec les thses de Max Weber: il ne sagit pas de poser le savant et le
politique en rciprocit de perspective, ou, pour reprendre les formulations dA. Kupiec, de
distinguer connaissance et politique en tudiant, successivement, les caractres du savant et
ceux du politique mme si cette dfinition semble loin de rendre compte de la fcondit
de cette mise en intrigue des deux ordres du savoir. Moins encore, dans lhritage de Comte,
linjonction vaut-elle de soumettre le politique lexpertise des savants. Mais il sagit, pour
Mannheim, de dcider dun espace de sens o connaissance sociale et comptence politique
se constituent comme ensembles homologues, entrant en consonance, chacun cependant
conservant son autorit singulire. En cet espace interstitiel, en cette interface, nul esprit de
systme ne peut prvaloir, dans la mesure o science du social et science du politique oprent
en confrontation permanente, chaque rgime de connaissance dstabilisant continment les
raisons de lautre ou, du moins, ne cessant de les mettre lpreuve du rel. Ainsi
peut souvrir un chemin conceptuel sans fin, qui permet de revisiter nouveaux frais le
statut de la raison, la conception du temps, lvidence du social.
Dans cette relation dialectique de la science sociale et du politique, Mannheim accorde
dabord priorit celle-ci : le politique, identifi la praxis, est le noyau autour
duquel se cristallisent tous les courants idologiques . La praxis politique est ferment de
dveloppement. Au couple concept-raison, soppose le couple vie-histoire : l se trouve
sans doute lorigine de lintrt port au conservatisme (Das konservative Denken, 1927).
Loin de signifier immobilisme et nostalgie, il est agent dhistoricit. Doit-on lopposer
aussitt au romantisme? Celui-ci fonde galement un penser dynamique, orient vers un
rarrangement constant entre groupes en conflit mutuel, dont ltat est le garant. Aussi
bien, les deux versants du politique entretiennent-ils des rapports complices. Et Mannheim,
identifiant dans le courant romantique le poids de cette couche sociale engage dans

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le mouvement des Lumires , le verse au compte dun conservatisme restaurant un


ordre social contrebalanant la dsintgration venue du plus profond de la Rvolution
franaise. Ruse de lhistoire ? Sans doute. Encore convenait-il, esprit grand ouvert, dtre
attentif ces glissements et rencontres insouponns. Mannheim est cependant conduit
habiliter pleinement la connaissance du social pour rendre compte de son historicit, au
del de largumentation propre au champ du politique. Contre la conception linaire du
progrs, Mannheim, en son ouvrage sur Le problme des gnrations (1928, trad. fr. G.
Mauger et N. Perivolaropoulou, 1990), privilgie un ordre trs diffrent de ralit, fond sur le
temps intrieur, purement qualitatif, non mesurable, qui, chappant aux chelles convenues
du temps historique, introduit un coefficient de dynamique au cur des situations
sociales. Une situation nest pas un systme organis selon des dimensions figes, mais
l inscription des individus dans un champ de possibles dtermin . Cette ouverture sur
un multivers de possibles, permet, dans la succession des gnrations, linvention, et
lintervention, de nouveaux agents, porteurs de nouveaux potentiels, et dun nouveau
destin. Lensemble gnrationnel acquiert ainsi fonction dstabilisante, sur la base dune
rappropriation singulire du pass. Mannheim note avec beaucoup de finesse que cette
singularit et cette dstabilisation exigent que lon pense en un mme acte de connaissance,
le rationnel et lirrationnel, plus corrls, en effet, quopposs. Et rien ici ne conduit
assimiler ce champ de possibles quelque instance dutopie: une socit utopique serait,
par dfinition, dpourvue de la succession des gnrations , cest--dire de dynamique
historique, le monde parfait tant accompli.
Luvre matresse de Mannheim (Ideologie und Utopie, 1929, trad. franaise partielle 1956)
sannonce ainsi, en une rflexion sur les relations entre lidologie, dont le caractre totalisant
constitue lhorizon dun groupe social, et lutopie interdisant lordre existant de devenir
absolu . Il serait il fut longtemps trop simple dopposer une idologie, forcment
conservatrice de lordre social, et une utopie, subvertissant ncessairement cet ordre des
choses. la lecture vigilante de louvrage, quoi invite Anne Kupiec, laffaire apparat plus
complexe. Lidologie est certes langue de travestissement, et Mannheim, aprs Marx, et en
accord avec Lukacs, en appelle dvoiler les modes de pense dgnrs, parce que fonds
sur la fausse conscience. Porter en absolu tel fragment de connaissance, est dissimuler
la signification du prsent. Mais la connaissance de ce prsent suppose le recours un
langage qui est chaque instant sollicit de se dire en labsolu, prcisment, de sa formule.
De ce point de vue, la sociologie peut-elle prtendre un autre statut que celui didologie?
Lidologie ne concerne-t-elle pas la connaissance sociologique elle-mme? Serait-elle alors,
et paradoxalement, capable de critique sociale, et constituerait-elle une instance libratrice?
Ce privilge peut-il tre port au seul crdit de lutopie? Joseph Gabel dans son tude sur
Mannheim et le marxisme hongrois (1987), souligne que dans ldition princeps de louvrage
la fausse conscience saturait aussi lunivers dutopie, et que Mannheim concevait cette
catgorie danalyse comme translation de lun lautre des deux domaines. Lomission, dans
la traduction franaise, du passage concern a gnr des contresens dommageables. Si bien
que lutopie napparat plus comme la pure projection, dans lespace ou/et le temps, dune
socit idale, ou dune dlivrance enfin accomplie. Elle nopre comme fiction sociale que
pour autant quelle dconstruit les lments du prsent, et les nouvelles combinatoires quelle
propose partent de ces lments mmes, autrement configurs, fut-ce, comme chez Thomas
More, en ngatif. Pour Mannheim, il reste cependant que, dpourvue de tension utopique, une
socit dprit: Toutes les fois que lutopie disparat, lhistoire cesse dtre un processus
menant une fin dernire. Le cadre de rfrence selon lequel nous valuons les faits se dissipe,
et nous restons avec une suite dvnements tous quivalents. Lhomme nest plus alors
que chose. Si bien que lutopie, au moment mme o elle semble clore le temps de lhistoire

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Anne Kupiec, Karl Mannheim. Idologie, utopie et connaissance

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en une apocalypse ou ltablissement dune nouvelle Jrusalem, interdit ce temps de se


refermer sur un pur univers de forces et de choses.
Concernant la thorie de lidologie comme perspective totale , Anne Kupiek rappelle
lapprciation de Paul Ricur, saluant le courage dramatique de Mannheim affrontant
ce dfi : sa critique de lidologie ne sapplique dsormais plus un groupe ou une
classe singulire, mais au cadre de rfrence thorique dans son entier, dans une raction
en chane qui ne peut plus tre stoppe (LIdologie et lUtopie, Seuil, 1997). Dfi
redoutable, en effet, pour la sociologie de la connaissance que Mannheim tente de constituer:
matriser intellectuellement le concept de vrit objective, et, dans le mme mouvement
de la pense, prserver le relationnisme hermneutique, fond sur la notion de temps
historique. Une vrit objective, donc en quelque manire dcontextualise, peut-elle tre
propose dans une fidlit maintenue la conscience conjonctive, situe socialement?
Cest pourtant ce prix que la connaissance sociale peut participer la refondation de la
connaissance politique. Et que la politique peut tre, aux yeux de Mannheim, pense comme
science. Lire Mannheim aujourdhui nest sans doute pas partir la recherche dun continent
perdu. Mais plus dun lment de son uvre nous sont remis en mmoire par louvrage
prcieux dAnne Kupiek, dont le parcours de lecture est en exacte harmonie avec lcriture
fragmente du sociologue. La qute de mdiations entre vnement unique et exigence
duniversalit, le recours aux synthses ouvertes, la conception dynamique de la raison,
la posture pistmologique de dcentrement dont tmoigne Mannheim, la pluralit des
visions du monde dont il entend se porter garant, constituent autant de signes prcurseurs
de ce qui, dans les sciences sociales, opre dsormais comme rquisits fondamentaux. Mais
il y a plus, chez cet auteur complexe. David Kettler et Volker Meja (Karl Mannheim and the
Crisis of Liberalism, 1995) prcisent qutre lcoute de Mannheim, cest accepter que les
changes agonistiques et les accommodations provisoires ne [soient] pas incompatibles avec
la recherche. Nul esprit de systme en cette uvre, nulle synthse dfinitive, mais un
enchanement de ce que le sociologue de la connaissance appelait lui-mme des aventures
intellectuelles. Laissons-lui dsormais le dernier mot, crit en une lettre adresse en 1946
son ancien lve Kurt Wolff: Je pense que dans le domaine controvers de la connaissance
humaine, nous ne devrions pas masquer les inconsquences, et pour ainsi dire dissimuler les
plaies; notre obligation, concernant la condition actuelle de la pense humaine, est de mettre
le doigt l o a fait mal (...) Quand il sagit de montrer que les diffrents aspects de tout
notre systme de pense conduisent des contradictions, ces contradictions sont lpine dans
la chair qui doit tre notre point de dpart. Partons donc.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Daniel Vidal, Anne Kupiec, Karl Mannheim. Idologie, utopie et connaissance, Archives de
sciences sociales des religions [En ligne],138|avril - juin 2007, document 138-55, mis en ligne le 12
septembre 2007. URL : http://assr.revues.org/index6512.html

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