Vous êtes sur la page 1sur 11

tudes rurales

184 | 2009
La tribu l'heure de la globalisation

Le nomadisme pastoral en Inde : de la caste la


tribu

Sandrine Prvot

diteur
ditions de lEHESS

dition lectronique dition imprime


URL : http:// Date de publication : 7 avril 2009
etudesrurales.revues.org/10523 Pagination : 123-132
ISSN : 1777-537X

Rfrence lectronique
Sandrine Prvot, Le nomadisme pastoral en Inde : de la caste la tribu , tudes rurales [En ligne],
184 | 2009, mis en ligne le 01 janvier 2011, consult le 26 janvier 2017. URL : http://
etudesrurales.revues.org/10523

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.

Tous droits rservs


LE NOMADISME PASTORAL Sandrine Prvot

EN INDE :
DE LA CASTE LA TRIBU

Dans le cas qui nous occupe, le terme


tribu renvoie une ralit diffrente de
celle qui prvaut dans les autres articles de ce
numro. En effet, il ne sagit pas du modle
classique dorganisation sociale propre au
monde arabo-musulman, et dont les particula-
rits ont t soulignes [Bonte et al. 1991].
Cest, en loccurrence, le terme que les admi-
nistrateurs britanniques ont utilis pour rendre
compte de lexistence de groupes sociaux
qui, par leur mode de vie, se distinguaient du
monde dominant des castes indiennes.
Nous verrons que les nomadisations des

E
N 1947, APRS LINDPENDANCE, lInde Raika correspondent une forme dadaptation
sengage dans une politique mixte de la nouvelle donne conomique de ces
modernisation de lagriculture et dindus- dernires dcennies, volontiers qualifie de
trialisation. Les diffrents plans quinquennaux tribalisation en ce que lon a tendance
qui se succdent mettent laccent sur laccrois- confondre nomadisme et appartenance
sement de la productivit agricole, lextension une tribu .
du rseau ferroviaire et routier, et la construc-
tion dusines. Entre 1980 et 1987, lconomie Les Raika, une caste pastorale
commence se libraliser grce des inves- Les Raika reprsentent le groupe de pasteurs
tissements trangers massifs et lapport de le plus important de lInde du Nord [Agrawal
technologies nouvelles. En 1991, le rythme 1999]. Ils vivent principalement au Rajasthan,
des rformes sacclre, faisant entrer lInde dans lancienne rgion du Marwar situe entre
dans la mondialisation. la chane des Aravalli et le dsert du Thar,
zone la plus aride du pays. Ils sont galement
Paralllement cette modernisation du tissu
prsents au Gujarat, o ils sont plus connus
industriel, on assiste, dans lInde rurale, au
sous le nom de Rabari. Ce sont en majorit
dveloppement dun nomadisme pastoral, qui des leveurs de moutons. Selon diverses esti-
est le fait de diffrentes castes et, en parti- mations, ils seraient un demi-million 1. Depuis
culier, la caste des Raika. Chez cette popu-
lation, llevage relve dune spcialisation
1. Il est difficile destimer leur nombre actuel du fait
traditionnelle. Les Raika ne constituent pas
quil ny a plus de recensement par caste. En 1891, on
une socit pastorale part entire mais une en recensait 98 406 dans le Marwar. En 1931, 135 820
communaut intgre dans le systme hirar- au Rajasthan. Lhistorien S. Westphal-Hellbush estime
chique hindou. Ces leveurs ont vu rcemment quils sont entre 350 000 et 440 000 en Inde dans les
annes 1970 [1975] et V.K. Srivastava estime, pour sa
leur statut social et conomique se dgrader et part, quils sont entre 500 000 et 600 000 au Rajasthan
font lobjet dun processus de tribalisation . et au Gujarat la fin des annes 1990 [1999].

tudes rurales, juillet-dcembre 2009, 184 : 123-132

911372 DE04 16-02-10 11:16:46 Imprimerie CHIRAT page 123


Sandrine Prvot

... une quarantaine dannes, on observe, chez clan se reconnaissent un anctre commun et se
124
les jeunes gnrations, un abandon du pasto- considrent comme consanguins. Aujourdhui,
ralisme au profit de la vie citadine 2. le clan ne pose plus dinterdits matrimoniaux.
Les Raika forment une caste, cest--dire Cest le lignage qui est lunit dintermariage,
un groupe endogame dfini par sa spcialisa- cest--dire lunit laquelle on donne ses
tion professionnelle. Selon la lgende, le dieu filles ou dont on reoit des pouses, ou encore
Shiva a cr le premier Raika pour lever des lunit au sein de laquelle il est interdit de
dromadaires. Aussi ce groupe est-il considr se marier. Il sagit dune unit exogamique
comme dtenant le monopole du savoir-faire indpendante du territoire. Lexogamie des
li llevage de ces animaux 3. Pour cette
raison, les Raika furent, par le pass, troite-
2. Ceux qui nont jamais pratiqu llevage sinstallent
ment lis aux Rajput, caste royale et guer-
dans les grandes villes de lInde du Sud (Bangalore,
rire. Intgrs la hirarchie locale par les Chennai, Mumbai) pour y exercer des activits sans
services quils rendaient en tant que chame- rapport avec le pastoralisme. Aprs leur scolarisation,
liers et messagers, ils bnficiaient dun statut ils partent rejoindre un membre de leur famille pour
social relativement lev 4. apprendre un mtier commercial (vendeur de vtements,
de pices automobile, bijoutier). Ces nouveaux citadins
Les Raika sont inclus dans le systme des
reviennent rgulirement au Rajasthan, en particulier
castes, lequel ordonne ces dernires en fonc- pour les mariages.
tion de leur degr de puret. La puret dune
3. Bien que les chameliers se fassent moins nombreux,
caste est lie son activit traditionnelle, son les personnes les plus ges continuent de considrer ce
rgime alimentaire et ses pratiques matri- savoir-faire comme lapanage de leur caste [Srinivas
moniales [Herrenschmidt 1996]. Une caste ne 1989].
peut se comprendre isolment : elle nexiste 4. lpoque o le dromadaire tait le moyen de trans-
que par rapport aux autres. La caste nest pas port le plus rapide, les Raika taient les hommes de
un tout indpendant : elle sinsre dans un confiance auxquels on remettait les messages confiden-
ordre politicoreligieux qui la dpasse. Il existe tiels afin quils parviennent au plus vite leurs destina-
une multitude de hirarchisations locales qui taires. Plus que de simples histoires, les nombreux rcits
rapports par les Raika et les Rajput sont lvocation
ne dbouchent pas sur des conflits entre castes dun pass glorieux [Prvot 2007].
mais se traduisent par des interdits de mariage
5. Cette division de la caste correspond essentiellement
et de partage de nourriture. Dans cette hirar-
une rpartition gographique : les Maru vivent princi-
chie, les Raika se voient comme une caste palement dans louest du Rajasthan, les Godwar dans lest
moyenne. Leur statut est quivalent celui du Rajasthan et les Kuchi, appels galement Rabari, au
des Gujar, leveurs de bovins, et celui des Gujarat. Les sous-castes vivent dans des rgions relati-
Jat, agriculteurs. vement loignes les unes des autres : elles nont que
peu ou pas de contact entre elles et se distinguent par
La caste se dcompose en sous-castes 5.
leurs pratiques alimentaires et matrimoniales. Ces trois
Chaque sous-caste se dcompose en clans, eux- sous-castes se considrent nanmoins comme faisant
mmes subdiviss en lignages. Thoriquement, partie de la mme caste et partagent le mme mythe
le clan est exogame car les lignages dun mme fondateur.

911372 DE04 16-02-10 11:16:46 Imprimerie CHIRAT page 124


Le nomadisme pastoral en Inde : de la caste la tribu

lignages inclut une rgle de rsidence patri- fragile a amplifi limpact des scheresses, et ...
125
locale et un rgime de filiation patrilinaire. les terres anciennement fertiles sont progres-
La femme rside dans le village du groupe sivement devenues sablonneuses ou salines.
agnatique de son mari, et la transmission Les rserves deau se sont puises, et des
seffectue par les hommes. Il est interdit de problmes dinfiltration sont apparus. Cet pui-
se marier avec une personne de son village, sement des ressources sest accompagn dune
cest--dire du village de son pre. Cette exo- forte rduction de la couverture forestire, et la
gamie locale est valable pour lensemble du dforestation, lie la demande de plus en plus
village, mme si plusieurs lignages y sont importante de combustible, de nourriture et de
prsents. Appartenir au mme village signifie fourrage, a aggrav le phnomne drosion.
que lon est issu dun mme anctre, donc Ces diffrents facteurs ont contribu faire
apparent. Entre les lignages, il ny a pas de baisser la qualit des pturages, laquelle tait
hirarchie statutaire 6. dj altre par une forte croissance de la
population animale. Aussi, au Rajasthan, les
Raika se sont-ils adapts cette situation grce
Les Raika : une caste itinrante
la flexibilit et la mobilit quoffre ce type
Traditionnellement, les Raika sont sdentaires dlevage. Au cours des quarante dernires
ou transhumants et font pturer leurs trou- annes, nombre dentre eux ont adopt un mode
peaux aux alentours de leurs villages. Cepen- de vie nomade et effectuent des dplacements
dant, depuis les annes 1950, les zones de de plus en plus lointains et rguliers. Ce chan-
pturage du Rajasthan se sont transformes. gement a t soutenu par laugmentation de la
Ds le premier plan quinquennal, en 1951, demande urbaine de produits pastoraux, sur-
lobjectif a t daugmenter la productivit du tout de viande. Ces volutions ont favoris le
sol et de gagner de nouvelles terres grce nomadisme en offrant aux leveurs des dbou-
lirrigation. Ce choix politique est d la chs commerciaux [Prvot 2007].
croissance de la population et la ncessit Les Raika nomadisent dans les tats voisins
de parvenir une autosuffisance alimentaire. du Rajasthan : le Madhya Pradesh et lUttar
Au Rajasthan, mme si la modernisation Pradesh. Et ce selon deux formes diffrentes.
est moins avance que dans des tats comme Les dplacements sont soit permanents (les
le Punjab ou lHaryana, lagriculture a pro- leveurs reviennent rgulirement et tempo-
gress. Les puits tubs pompe lectrique ont rairement dans leur village), soit saisonniers
complt lirrigation par canaux, et le systme (les leveurs partent la fin de la saison des
dirrigation a permis des cultures jusqualors pluies ; ils parcourent jusqu 2 500 kilomtres
en huit dix mois, puis rentrent chez eux
impossibles ou limites. Les zones de ptu-
avant la saison des pluies). Dans ces deux cas,
rage ont ainsi perdu en surface. Par ailleurs,
associes aux conditions climatiques, ces modi-
fications techniques ont provoqu une volu- 6. La dimension hirarchique et les institutions poli-
tion de la vgtation. Lutilisation inapproprie tiques propres au modle tribal [Bonte 2007] ne se
des ressources naturelles de cet cosystme retrouvent pas dans le contexte de la caste.

911372 DE04 16-02-10 11:16:46 Imprimerie CHIRAT page 125


Sandrine Prvot

... lorganisation nomade nest pas dissocie du ils se qualifient eux-mmes de charanewale
126
village dorigine de lleveur : il ny a pas de ( ceux qui font patre ).
sparation stricte entre ltat sdentaire et ltat
nomade. Les nomades tlphonent rguli- Comment sorganisent les nomadisations
rement leur famille et reviennent quelques
Au dbut de la saison sche, les leveurs se
semaines par an au Rajasthan pour passer du
rassemblent pour former des groupes nomades.
temps avec les leurs. Ceux qui sont rests au
Les membres dun groupe appartiennent au
village rejoignent, en cours danne, des cam-
mme groupe local, cest--dire un segment
pements nomades, pour quelques semaines ou
territorial. Celui-ci constitue le rseau social
quelques mois.
au sein duquel chaque personne est intgre.
La grande majorit des Raika effectue ces
La diffrenciation entre les groupes locaux
mouvements de nomadisation. Seuls les le-
tient lloignement et se traduit dans les cou-
veurs possdant un petit troupeau, cest--dire
tumes. La rpartition gographique nimplique
moins de 50 ttes, restent au Rajasthan et font
pas de hirarchisation entre groupes locaux
pturer leurs moutons proximit de leur vil-
car, dans la socit des castes, la valeur terri-
lage. Cependant, en priode de scheresse et
toriale reste subordonne celle de la filiation
de restriction, un petit leveur peut dcider
[Dumont 1962 ; Rousseleau 2003].
dintgrer un groupe nomade en sassociant
Les membres dun groupe nomade ont
avec un autre leveur, propritaire, lui, dun
des liens de parent plus ou moins proches
grand nombre de btes.
(famille tendue, allis) : ils proviennent de
Il sagit bien dun pastoralisme nomade villages dun mme segment territorial et appar-
dans la mesure o il ne repose que sur lle- tiennent la caste des Raika. lintrieur
vage et o les propritaires se dplacent en de chaque groupe, une unit dentraide co-
groupe pour trouver les ressources ncessaires nomique et sociale est cre, le dera, compo-
leurs troupeaux. Il ne sagit toutefois pas se en moyenne de quatre hommes, repr-
dune forme pure de nomadisme mais plutt sentant chacun une famille nuclaire, auxquels
dun semi-nomadisme 7 : les nomades ont une sajoutent parfois une femme ou une jeune
habitation fixe dans un village, et seule une fille. Les leveurs dun mme dera regroupent
partie du groupe se dplace. Le plus souvent, leurs btes pour former un gros troupeau de
ce sont les chefs de famille qui partent, les 200 500 ttes. Individuellement, ils pos-
femmes restant sur place. Mais il peut arriver sdent rarement le mme nombre danimaux.
que la fille ou lpouse dun leveur quitte le
village, accompagne parfois dun enfant en
bas ge non scolaris. 7. Selon R. Jaubert et M. Leybourne [1998], ce qui
Pour les Raika, ces nomadisations sont une distingue les nomades des semi-nomades , cest
lutilisation ou non dune habitation en dur une partie
contrainte : elles ne correspondent pas leur
de lanne. Par la suite, je parlerai de nomadisations
mode de vie sculaire. Ces leveurs ne se per- du fait que les dplacements sont de nature conjonctu-
oivent pas comme des nomades . Dailleurs relle et sont dus la rpartition ingale des ressources
ce concept nexiste pas dans leur langue, et naturelles [Carrire et Toutain 1995].

911372 DE04 16-02-10 11:16:46 Imprimerie CHIRAT page 126


Le nomadisme pastoral en Inde : de la caste la tribu

Dans certains dera, il faut parfois, cause du Cette fonction ne lui confre que du prestige :
...
127
dpart des jeunes vers les villes, faire appel il nest pas rmunr. Cest lui qui choisit et
de la main-duvre extrieure, appartenant litinraire et le campement. En outre, le chef
la caste Raika, pour assurer la fonction de a un pouvoir reprsentatif et est responsable
ptre. Le dera est un foyer solidaire au sein de tout le groupe. Par exemple, si le campe-
duquel on se partage les tches : certains ment est install dans une zone de pture ill-
prennent soin des btes pendant la journe ; gale, cest lui qui sera arrt par la police. Il
dautres se chargent de lquipement, trans- sera libr aprs le versement dune amende,
port dos de dromadaire, et installent le paye parts gales par tous les leveurs. Le
campement. Les frais, savoir les taxes, les chef doit tre aussi un bon ngociateur. Il
soins vtrinaires et la nourriture, sont collec- intervient dans toutes les relations, et parti-
tifs et sont rpartis en fonction du nombre de culirement les plus dlicates. Cest lui qui
ttes que dtient chaque leveur. La partici- gre les conflits qui peuvent natre avec les
pation dune femme aux parcours diminue la villageois. Il peut tre assist, mais cest tou-
contribution financire de son mari car cest jours lui, en dernier ressort, qui tranche. Les
elle qui prpare les repas de tous. leveurs sen remettent son pouvoir de per-
Les membres dun dera ont soit des liens suasion et dapaisement. Enfin, le chef coor-
de parent (frres, pre et fils, oncle et neveu) donne les transactions avec les acheteurs de
soit des liens territoriaux (hommes dun mme btail, les tondeurs et les acheteurs de laine 10.
village). La parent joue un rle essentiel
dans lorganisation sociale et conomique des
nomadisations en ce quelle facilite la coop- 8. Dans le campement, qui forme grossirement un
ration. Un groupe nomade peut runir dix cercle, les dera sont disposs selon laffiliation : plus
les individus sont apparents plus leurs habitations sont
vingt dera 8. Au-del de vingt, le nombre de proches. La plus ou moins grande proximit spatiale des
btes compromet le bon fonctionnement de dera rvle les liens de parent.
lensemble. Trop danimaux pturent les mmes
9. Les membres de lignages allis nentretiennent pas
zones. En de de dix, les hommes ne sont les rapports traditionnels de supriorit/infriorit lis
pas suffisamment nombreux pour garantir leur lalliance (en tant que preneurs ou donneurs dpouses).
propre scurit. Le chef, celui qui lon doit le respect, nest pas choisi
Les leveurs qui partent en nomadisation en fonction dun statut suprieur du point de vue de la
cherchent optimiser, chacun, leur production parent mais en fonction de ses qualits personnelles. Il
annuelle, ce qui est difficile au Rajasthan vu a sous son autorit non seulement les membres de son
propre lignage mais aussi ceux des lignages allis.
la faiblesse des ressources naturelles. Les dpla-
cements ont une vise strictement individuelle. 10. Les Raika vendent leurs moutons vivants des inter-
Afin de maintenir lordre au sein du mdiaires musulmans. Ces derniers viennent jusquaux
campements des nomades en camion et assurent labat-
groupe, on dsigne un chef, en fonction de tage des btes avant de vendre la viande sur les marchs
son exprience, de son charisme, de son auto- des grandes villes. Les produits de llevage sont destins
rit et de ses capacits relationnelles 9. Ce chef la population indienne, aux musulmans notamment, et
devra servir au mieux les intrts de tous. non aux leveurs eux-mmes, qui sont vgtariens.

911372 DE04 16-02-10 11:16:47 Imprimerie CHIRAT page 127


Sandrine Prvot

... Toutefois, les dcisions du chef ne portent la mme poque, les Raika se dirigent vers
128
que sur la collectivit, chaque leveur tant les mmes rgions de pturage. Partant du
individuellement responsable de son troupeau. Rajasthan, la route 12 est la seule voie
Lorsque le groupe est constitu, les le- autorise par le gouvernement pour traverser le
veurs envisagent une date de dpart appro- Madhya Pradesh. Cependant, ils lempruntent
ximative, la date prcise tant fixe par un rarement, sillonnant plutt les terres situes de
brahmane en fonction du calendrier lunaire. part et dautre. Laire de nomadisation nest
Gnralement, les Raika partent la fin de donc pas balise. Les nomades parcourent des
la saison des pluies, aprs Dival 11 (octobre- kilomtres de jagala 13, traversant les champs
novembre). Cette fte marque le dbut de la quand ils sont moissonns ou les contournant
nouvelle anne, et il est de trs bon augure quand ils sont en culture. Ils vitent les gros
dentreprendre, de commencer quelque chose villages cause du danger que reprsentent
cette date [Mahias 1987 : 58]. Toutefois, les vhicules. Le plus souvent, ils circulent
les besoins des troupeaux sont prioritaires. Si lintrieur des terres, loin des habitations.
la saison des pluies a t mauvaise, cest-- Linsertion sur le territoire des villageois
dire sche, les dparts sont avancs au mois de engendre des querelles. Par le pass, leveurs
septembre. Le transport de lquipement, des et fermiers se rendaient mutuellement ser-
agneaux de quelques jours et des trs jeunes vice : les fermiers, de leur ct, accueillaient
enfants se fait laide de dromadaires 12. On volontiers les nomades parce que les btes
nemporte que le strict ncessaire car on peut contribuaient au fumage des champs ; les le-
se rapprovisionner en cours de route. Dans veurs, quant eux, profitaient des rsidus des
la steppe, on trouve du bois pour cuisiner et rcoltes et pouvaient sinstaller chez les fer-
de leau. Des marchands ambulants viennent miers pour la nuit. Aujourdhui, parce que les
dans les campements proposer des mdica- groupes nomades ne cessent daugmenter, la
ments. En cas de maladie grave, les leveurs
se rendent dans les hpitaux des villes les plus
proches. Pour se procurer du liquide, il leur 11. La fte de Dival a lieu au moment de la nouvelle
arrive de vendre des btes lunit. Mme si lune. Les festivits durent du treizime jour de la quin-
les Raika sont isols des centres urbains, ils zaine sombre au deuxime jour de la quinzaine claire.
On clbre la prosprit de la famille et celle des entre-
ne vivent pas en complte autarcie.
prises agricoles et commerciales [Gaborieau 1982]. Cette
Les dplacements seffectuent sur le terri- fte est connue sous le nom de fte des lumires .
toire dautrui, et les leveurs ne sinstallent
12. Certains hommes possdent des nes car ils sont
jamais plusieurs jours daffile dans un mme moins chers, mais ces animaux demeurent moins pres-
lieu. Ils parcourent entre 1 et 10 kilomtres tigieux.
par jour, suivant la qualit des pturages et
13. En franais : jungle . Mais jagala dsigne
les ressources en eau. Malgr ltendue des des terres sches (plaine, steppe ou savane, terre aride
espaces, les parcours, sans tre prcis, ne sont non cultive) [Zimmermann 1982]. Ce sont des rgions
pas synonymes derrance. Chaque anne, dacacias, de broussailles et de sols dnuds.

911372 DE04 16-02-10 11:16:47 Imprimerie CHIRAT page 128


Le nomadisme pastoral en Inde : de la caste la tribu

relation sest dgrade, et parce que lon uti- ne pas rester sur les mmes aires de pture
...
129
lise de plus en plus de fertilisants, les leveurs, et espacer leurs campements de plusieurs
avec leurs btes, ne sont plus les bienvenus. kilomtres. Les groupes nomades sont soli-
Les conflits sont de plus en plus frquents et daires 15. Cest la solidarit de caste qui les
peuvent mme tre meurtriers, aux dires de protge des conflits.
la police.
Les Raika traversent des territoires qui ne Le processus de tribalisation
leur appartiennent pas et reconnaissent volon-
tiers lautorit des villageois et des fermiers Cest ce mode de vie nomade qui permet
sur ces terres. Ils cherchent nanmoins aux Raika de sadapter aux bouleversements
viter lhostilit dont ils sont lobjet. Ainsi, de lconomie indienne. Alors que la classe
lorsque le chef ne parvient pas ngocier un moyenne urbaine est en pleine expansion, les
campement pour la nuit, les leveurs prfrent leveurs, eux, restent en retrait, et la nomadi-
faire des kilomtres supplmentaires pour trou- sation contribue les marginaliser.
ver un lieu plus accueillant. Leur mobilit leur Les Raika sont assimils une tribu en
donne une supriorit sur les sdentaires, qui raison du dcalage croissant entre la vie pas-
ne peuvent, eux, que subir ces trangers sur torale et la vie urbaine. Cette tribalisation
leurs terres. Mme si les Raika rencontrent de renvoie la conception que les Indiens ont de
nombreuses rticences, cette stratgie dvi- la tribu et des nomades. Le terme tribu
tement leur permet de rester matres de la avait t employ dans les tudes ethno-
situation 14. logiques ds la premire moiti du XIXe sicle.
Cette mobilit explique aussi quils naient Les administrateurs britanniques appelaient
pas de revendications territoriales. Ces nomades tribus les groupes vivant dans les collines
ne souhaitent quexercer leur activit, non et les forts, lcart de la socit brahma-
dfendre un quelconque territoire. En revanche, nique hirarchise. Aprs lIndpendance, cette
ils considrent le campement comme leur catgorie fut officialise (scheduled tribes) et,
espace propre. Les trangers ne sont pas auto- lors du recensement de 1971, 38 millions
riss y pntrer et ne sy aventurent dailleurs dindividus furent considrs comme tri-
pas. Cette appropriation temporaire permet aux baux [Sinha 1989]. Mme si, dans lanthro-
Raika de sisoler et de manifester leur autorit pologie indianiste, des travaux rcents ont
sur cet espace. remis en cause laltrit de ces groupes et
De plus, quils appartiennent ou non au
mme segment territorial, les groupes nomades
Raika grent de faon interne les aires de
parcours. Souvent, les groupes se croisent, et 14. Cette stratgie dvitement est une spcificit du
leurs campements sont proches. Les trou- nomadisme [Marqus 1988].
peaux peuvent alors compter jusqu 10 000 15. Le fait dtre loin de chez eux les rend mfiants et
ttes. Afin dexploiter au mieux lespace dis- les oblige surveiller leur btail de prs, ce qui ne fait
ponible, les chefs se mettent daccord pour que renforcer les liens entre eux.

911372 DE04 16-02-10 11:16:47 Imprimerie CHIRAT page 129


Sandrine Prvot

... lexistence mme de tribus 16, la reprsen- tribales qui subviennent leurs besoins
130
tation que lon se fait de celles-ci na gure grce des techniques de subsistance telles
chang et est partage par lensemble de la que lagriculture itinrante, la chasse et la
socit indienne. cueillette [Sinha 1989 : 204].
Les Raika nentrent pas dans la catgorie Par ailleurs, la tenue vestimentaire des
des scheduled tribes . Toutefois, aux yeux Raika participe leur tribalisation . Autre-
des citadins, ils demeurent une tribu . Cette fois, toute caste tait identifiable par ses vte-
assimilation peut sexpliquer par lextriorit ments. Avec la modernisation, on assiste
suppose de cette population par rapport la une uniformisation : les hommes adoptent
socit dominante. En Inde, ce qui caractrise des habits occidentaux, et les femmes portent
la tribu, cest quelle est isole des rseaux le sar ou le salvar kamz 17. Les Raika, au
culturels et des centres urbains, considrs contraire, conservent un costume traditionnel.
comme lessence mme de la civilisation Pour les hommes, une grande pice de tissu
[Sinha 1989]. Il y a une correspondance spa- blanc dont une extrmit passe entre les cuisses,
tiale entre la tribu et les espaces non habits une chemise blanche, une petite charpe en
[Soucaille 2002]. En sanskrit, il existe le terme coton sur lpaule, et un turban. Pour les
adivasi , qui assimile les tribaux aux femmes, une jupe, un petit corsage recouvrant
aborignes , aux matres de la fort et la poitrine et attach dans le dos, une veste
aux habitants des collines [Herrenschmidt sans manches et un voile pos sur la tte et
1978]. Ces tribaux sont galement associs drap sur les paules. ces trois pices trs
au monde des btes sauvages et celui des colores sajoutent maints bijoux : deux bra-
ermites [Rousseleau 2003]. Llevage que pra- celets en argent rigide chaque cheville, des
tiquent les Raika a bel et bien lieu dans le
jagala, loin des zones habites, et leur mobi-
lit, prtendument primitive , rduit au strict 16. En Inde, il ny a pas de terme dsignant ces prten-
minimum les relations avec les populations dues tribus , lesquelles sont appeles jati (caste).
locales. En tant que nomades, ils reprsentent De plus, ceux quon appelle tribus reprsentent des
lanormal, lhtrodoxe, lautre, objet ambi- communauts diffrentes mais sont tous insrs dans
lconomie paysanne [Sinha 1989]. Les dbats ont port
valent du mpris, de la crainte et de lenvie sur lextriorit de ces groupes par rapport au systme
[Centlivres 1979 : 16]. Ils restent lcart des des castes. F.G. Bailey [1961] et L. Dumont [1962] ont
institutions et des structures des sdentaires. utilis la notion de continuum pour montrer que la
Leur manque dducation et leur illettrisme frontire entre tribu et caste tait trs tnue. Mme les
leur valent dtre qualifis d arrirs ou groupes les plus isols sont lis la hirarchie locale
des castes et respectent les rgles de puret hindoues
d archaques . Comme ils vivent en perma- relatives la nourriture et la boisson. Les tribus
nence dans la proximit de leurs btes, on sont intgres la socit hindoue de caste au niveau
prtend quils sentent mauvais. Leur savoir- conomique, politique et idologique, tout en conser-
faire nest pas valoris, et leur activit est vant des principes singuliers [Rousseleau 2003].
rduite une simple prsence. La pratique de 17. Tenue compose dune chemise longue, dun panta-
llevage nomade rejoint celle des socits lon et dune charpe pose sur la tte ou sur les paules.

911372 DE04 16-02-10 11:16:47 Imprimerie CHIRAT page 130


Le nomadisme pastoral en Inde : de la caste la tribu

bracelets blancs, dargent et de couleur, qui un rapport dintriorit et dappartenance,


...
131
courent depuis lpaule jusquau poignet, un autrement dit, quelle se pense comme ll-
ou deux ras-du-cou en or et des boucles ment (particularis) dun ensemble, nous avons
doreilles et de nez, en or galement. Ce cos- affaire une caste [1978 : 125]. Les Raika
tume sest transform au fil du temps. Par entrent dans ce cas de figure bien quon tende
exemple, la couleur du turban sest diversi- les tribaliser . En les excluant de la socit
fie, la jupe sest allonge, les tissus des vte- sdentaire et globalisante, on ne reconnat pas
ments fminins ont gagn en couleurs et en leur capacit dadaptation la modernisation.
motifs. Cependant, compare luniformisa- En raison de cette dvalorisation sociale
tion citadine, cette volution reste minime, et de lhostilit croissante quils rencontrent,
ce qui souligne plus encore laltrit des les leveurs Raika eux-mmes souhaitent
leveurs. que leurs enfants abandonnent le pastoralisme.
Les jeunes, de leur ct, considrent qutre
Conclusion nomade cest tre arrir et que leur avenir se
Comme le fait remarquer Olivier Herren- jouera dans lunivers de la ville.
schmidt, du moment quune unit sociale Aussi, cette forme de nomadisme nest-
pense son rapport au reste de la socit comme elle pas appele disparatre ?

Bibliographie

Agrawal, Arun 1999, Greener pasture : politics, Centlivres, Pierre 1979, Etre nomade : la peur,
markets, and community among a migrant pastoral le dsir et la fin , in P. Centlivres ed., tre nomade
people. Delhi, Oxford University Press. aujourdhui. Neuchtel, Muse dethnographie et
Bailey, Frederick George 1961, Tribe and Institut dethnologie : 15-27.
caste in India , Contributions to Indian Sociology Dumont, Louis 1962, Correspondence : tribe
5 : 5-19. and caste in India , Contributions to Indian Socio-
Bonte, Pierre 2007, Essai sur les formations tri- logy 6 : 120-122.
bales au Sahara occidental. Approches comparatives,
Gaborieau, Marc 1982, Les ftes, le temps et
anthropologiques et historiques. Bruxelles, Luc Pire.
Bonte, Pierre, douard Conte, Constant Hames et lespace : structure du calendrier hindou dans sa ver-
Abdel Wedoud Ould Cheikh 1991, Al Ansab. La sion indonpalaise , LHomme 22 : 11-29.
qute des origines. Anthropologie historique de la Herrenschmidt, Olivier 1978, LInde et le sous-
socit tribale arabe. Paris, ditions de la MSH. continent indien , in J. Poirier ed., Ethnologie rgio-
Carrire, Marc et Bernard Toutain 1995, Utili- nale. Tome II. Paris, Gallimard, Encyclopdie de
sation des terres de parcours par llevage et inter- la Pliade : 86-282. 1996, Les intouchables et
actions avec lenvironnement. Outils dvaluation et la Rpublique indienne , in C. Jaffrelot ed., LInde
indicateurs . Commission de lUnion europenne, contemporaine, de 1950 nos jours. Paris, Fayard :
CIRAD, consultable sur le site de la FAO. 393-418.

911372 DE04 16-02-10 11:16:47 Imprimerie CHIRAT page 131


Sandrine Prvot

... Herrenschmidt, Olivier, Ronald Jaubert et Marina Sinha, Surajit 1989, Les tribus et la civilisation
132 Leybourne 1998, Llevage et lagriculture indienne , in R. Lardinois ed., Miroir de lInde.
des marges arides de Syrie : durables contre toute tudes indiennes en sciences sociales. Paris, ditions
attente , in C. Auroi et J.-L. Maurer eds., Tradition et de la MSH : 201-215.
modernisation des conomies rurales : Asie-Afrique- Soucaille, Alexandre 2002, Une question de
Amrique latine. Mlanges en lhonneur de Gilbert point de vue. Dialectique de la tribu dans lInde
tienne. Paris, PUF : 183-199. contemporaine , Purusartha 23 : 131-158.
Srivastava, Vinay Kumar 1999, Some charac-
Mahias, Marie-Claude 1987, Le chaudron et teristics of a herding caste of Rajasthan , in
le sablier. Note sur quelques reprsentations du M.K. Bhasin et V. Bhasin eds., Ecology, culture and
temps en Inde du Nord , in B. Koechlin, F. Sigaut, society. Delhi, Kamla-Raj Enterprises : 303-319.
J.-M. Thomas et G. Toffin eds, De la vote cleste Srivinas, Mysore Narasimhachar 1989 (1955),
au terroir. Du jardin au foyer. Paris, ditions de Le systme social dun village du Mysore , in
lEHESS : 53-62. R. Lardinois ed., Miroir de lInde. tudes indiennes
Marqus, Joao Pedro 1988, Sur la nature du en sciences sociales, Paris, ditions de la MSH :
nomadisme des steppes eurasiatiques , LHomme 49-89.
108 : 84-98. Wesphal-Hellbush, Sigrid 1975, Changes in the
meaning of ethnic names as exemplified by the Jat,
Prvot, Sandrine 2007, Les nomades daujourdhui.
Rabari, Bharvad and Charan in northwestern India ,
Ethnologie des leveurs Raika en Inde. Montreuil,
in L. Saadia Leshnik et G.D. Sontheimer eds., Pasto-
Aux lieux dtre. ralists and nomads in South Asia. Wiesbaden, Otto
Rousseleau, Raphal 2003, Entre folklore et iso- Harrassowitz.
lat : le local. La question tribale en Inde, de Mauss Zimmermann, Francis 1982, La jungle et le fumet
Dumont , Social Anthropology 11 (2) : 189-213. de viande. Paris, Gallimard/Le Seuil.

Rsum Abstract
Sandrine Prvot, Le nomadisme pastoral en Inde : de la Sandrine Prvot, Pastoral Nomadism in India: From
caste la tribu Castes to Tribes
En Inde du Nord, les leveurs Raika se sont adapts In northern India, the Raika, a group of herders, have
la croissance conomique et la modernisation urbaine adjusted to economic growth and urban modernization
de ces dernires dcennies en dveloppant une forme de during recent decades by developing a form of pastoral
nomadisme pastoral. Toutefois, dans le mme temps, nomadism. This caste has seen its economic and social
cette caste a vu son statut conomique et social se status change for the worse and undergone tribaliza-
dgrader, et a fait lobjet dun processus de tribalisa- tion. This new tribal identity, different from the pattern
tion . Cette nouvelle identit tribale , diffrente du of tribal organization in the Arab-Muslim world, is a
modle dorganisation tribale arabo-musulman, marque stigma on a group whose way of life sets it apart from
la stigmatisation de groupes sociaux qui, par leur mode the dominant society. The fact that herders, nomads and
de vie, se distinguent de la socit dominante. La con- tribes share certain conceptions fosters confusion and
cidence de certaines reprsentations communes aux draws attention to the otherness that Indian society
leveurs, aux nomades et aux tribaux favorise cette ascribes to nomads.
confusion et vient souligner le caractre dextriorit que
la socit indienne prte aux nomades. Keywords
camps, caste, Raika, India, pastoral nomadism, tri-
Mots cls balization
campements, caste, Raika, Inde, nomadisme pastoral,
tribalisation

911372 DE04 16-02-10 11:16:47 Imprimerie CHIRAT page 132