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Prsentation
Communication prsente au colloque Gographie et littrature : entre le topos et la
chra , organis par Christiane Lahaie et Mario Ct, Trois-Rivires, Congrs de
lACFAS, 9 mai 2007.

Latelier nomade ou lexploration gopotique de lespace

Rachel Bouvet


Universit du Qubec Montral

Fruit des rflexions menes au sein de La Traverse, lAtelier qubcois de gopotique,


latelier nomade se prsente comme un lieu de rflexion et de cration bas sur le partage
des regards et des savoirs. Rappelons tout dabord que La Traverse a t cre en 2004
suite aux rencontres go-littraires ayant eu lieu en 2000 Sherbrooke, lors du colloque
Lespace en toutes lettres, puis en 2003 Montral, lors du colloque international
Nomades, voyageurs, explorateurs, dambulateurs : les modalits du parcours dans la
littrature, dont linvit dhonneur tait Kenneth White, le prsident-fondateur de lInstitut
international de gopotique. Depuis sa fondation en 1989, lInstitut sest archipelis,
cest--dire que des Centres ou des Ateliers de gopotique ont t mis sur pied dans
plusieurs pays: en Belgique, en France, en cosse, en Suisse et en Allemagne
notamment. Ils runissent des potes, des artistes, des gographes, des enseignants,
etc.LAtelier qubcois de gopotique a ceci de particulier quil a t conu au cur de
luniversit, la jonction de la littrature et de la gographie. Rattach Figura, le Centre
de recherche sur le texte et limaginaire de lUQAM, tout en tant affili lInstitut
international de gopotique, ses activits se partagent entre luniversit, avec les
sminaires, les groupes de recherche, les activits de type acadmique, et la
communaut, avec des confrences-discussions lextrieur et, surtout lorganisation
dateliers nomades. Jaimerais, dans le cadre de cette communication, expliquer ce quest
un atelier nomade, exposer les raisons qui nous ont conduit concevoir ce type dactivit,
en quoi il relve de la gopotique et enfin vous prsenter les objets singuliers qui
dcoulent de ces rencontres, savoir les Carnets de navigation. Latelier nomade est
devenu au fil des ans le lieu de prdilection pour la cration et la rflexion gopotiques,
nes de lexploration de diffrents sites et des changes entre littraires, artistes et
gographes.

En quoi consiste un atelier nomade? De manire gnrale, il sagit de choisir un lieu


gographique (topos) et de sinterroger sur la manire de loccuper (chra), en faisant
intervenir trois perspectives diffrentes : 1) lexploration physique du lieu, in situ, qui
permet une interaction concrte avec un paysage, un cheminement singulier, une
perception intime de lenvironnement; 2) des interventions provenant de personnes ayant

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une connaissance approfondie de la rgion, acquise grce aux savoirs gographiques,


historiques et scientifiques, mais aussi lexprience vcue; 3) des activits de cration,
littraire ou plastique, individuelle ou collective. Rassemblant une vingtaine de personnes
environ une fois ou deux par anne, dans un site naturel ou urbain, autour dun thme
(lle, le refuge, les coureurs de ruelles, le portage, le fleuve lhiver), latelier nomade vise
renouveler la lecture du paysage, dvelopper le rapport sensible lenvironnement,
exprimenter de nouvelles formes de cration, collective notamment, sinterroger sur la
faon dont l'tre interagit avec lespace et approfondir la rflexion gopotique.

Sil est difficile de dfinir la gopotique, conscients que nous sommes du danger de figer
les dfinitions une fois pour toutes, il est tout de mme possible de donner quelques
repres. Tout dabord, il faut dire quil sagit dun champ de recherche et de cration, dun
mouvement, et non dune cole avec un matre penser, un manifeste, etc. Un chantier,
un champ transdisciplinaire o se croisent littrature, gographie, arts, philosophie, etc.
La gopotique telle que je la conois, [dit Kenneth White] occupe un champ de
convergence potentiel surgi de la science, de la philosophie et de la posie. (
Introduction la gopotique , LAtelier du Hron, Carnet no 1, 1994, p. 22). Ce champ
du grand travail , comme il aime lappeler, implique une dmarche individuelle, qui ne
peut se rduire quelques critres, quelques lments de dfinitions (comme une
approche thorique), une attitude spcifique, fonde sur un rapport sensible et intelligent
la Terre, autrement dit sur un vcu, une exprience des lieux; il implique aussi une
dmarche collective, celle dun groupe, dune communaut de pense, dun archipel. Le
fait quil sagit dun mouvement rcent explique le nombre peu lev de publications dans
le domaine. Citons tout de mme les Cahiers de gopotique, les essais de Kenneth
White, surtout Lesprit nomade, publi en 1987 et Le plateau de lalbatros, publi en 1994,
ou encore les articles crits par des philosophes comme Jean-Jacques Wunenburger, par
des gographes comme Jean Morisset, ric Waddell, Augustin Berque, Bertrand Lvy, par
des littraires comme Michle Duclos, par des artistes comme George Amar et Pascal
Naud, par des architectes comme Jean-Paul Loubes. Sil est en marge des mouvements
actuels, cest parce quil est centr sur lespace plutt que sur le temps, sur le nomadisme
plutt que sur la sdentarit, sur le parcours plutt que sur la stabilit. cet gard, lapport
philosophique de Gaston Bachelard, Gilles Deleuze, Flix Guattari et Michel Serres, pour
ne citer que ceux-l, est fondamental. Fait noter, cest ici, au Qubec, sur les rives du
Saint-Laurent, que la notion de gopotique a pris forme :

Automne 1979. Je voyage travers les Laurentides, le long de la cte Nord du


Saint-Laurent, en route pour le grand espace blanc du Labrador. Une nouvelle
notion en tte : celle de gopotique. Lide quil faut sortir du texte historique
et littraire pour retrouver une posie de plein vent o lintelligence (intelligence
incarne) coule comme une rivire. Qui vive? Oui, cest la question. Ou
peut-tre est-ce plutt un appel. Un appel qui vous attire au-dehors. Toujours
plus loin, au-dehors. Jusqu ntre plus cette personne trop connue, mais une
voix, une grande voix anonyme venant du large, disant les dix mille choses
dun monde nouveau. Il faut bien que cela commence quelque part. Peut-tre
ici, et maintenant (Texte paru dans la collection Qui vive, 1979; repris dans
lditorial du no1 des Cahiers de gopotique, automne 1990, p. 5.)

La gopotique ne senseigne pas : elle dcoule dun vcu, dune exprience personnelle
des lieux, dun appel du dehors. Cest la raison pour laquelle les tudiants qui
sintressent la gopotique sont invits sortir des salles de classe priodiquement,
lors des ateliers nomades notamment. Les membres de La Traverse sont pour la grande
majorit dentre eux des gens qui faisaient dj de la gopotique sans le savoir, soit par
leurs voyages et dambulations sur la plante, soit dans leur uvre de cration; on peut

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dire que ce qui les rassemble, cest une passion pour le dehors, une volont de renouveler
le rapport la Terre. Ceci nous oblige bien entendu adopter une posture critique
vis--vis de la socit dans laquelle nous vivons, remettre en question la manire dont
nous habitons lespace, repenser de manire approfondie notre rapport au monde. En
privilgiant le mouvement, le dehors, la critique radicale, nous nous situons volontairement
en marge : cest grce ce retrait, cette distance prise par rapport la posture familire,
quune nouvelle exprience sensible peut tre vcue, que de nouvelles avenues de
cration peuvent tre explores. Voici ce que Jean-Jacques Wunenburger affirme ce
sujet :

Rien dtonnant alors que le gopote cherche se dpouiller toujours


davantage de soi-mme, dconstruire les systmes accumuls, non par got
dun ensauvagement rgressif, mais par besoin datteindre cette nudit, cette
disponibilit qui prpare la perception dune vrit, dpouille de ses
oripeaux accumuls par une culture dvitalise. (Jean-Jacques Wunenburger,
Prsentation , dans Jean-Jacques Wunenburger, dir., Autour de Kenneth
White. Espace, pense, potique, Dijon, ditions universitaires de Dijon,
Centre Gaston Bachelard de Recherches sur lImaginaire et la Rationalit,
1996, p. 13.)

Cest en se dgageant des ornires de la pense commune, en transformant notre


manire de penser, dtre-au-monde, en cheminant au-del des chemins dj baliss, que
nos sens peuvent sveiller au contact des choses, que lon peut se laisser aller
prouver un certain vertige, que lespace psychique peut se mettre en phase avec
lespace physique , pour reprendre encore une fois les mots de Wunenburger :

Rebelle aux messianismes comme aux traditionnalismes, White veut mettre


lespace psychique en phase avec lespace physique. la manire
bachelardienne, le culte des images en moins, White greffe lego sur les
langages des sols, des vents, des pierres et des les, car ils sont, dans leurs
formes muettes, dj invitation pense, matrices de penses. Proche dun
nouveau matrialisme dynamogne, la gopotique cherche dans le silence du
monde, le chiffre dun message sans secret, sans au-del, puisque cest dans
la prsence mme des choses, dans ltre mme du monde, que se livre le
sens. Il ne sagit donc ni de conceptualiser ni dimaginer le rel, mais de le
raliser , cest--dire de faire corps avec lui pour infuser, par une sorte
dintropathie originaire, son tre et donc sa vrit. (Ibid., p. 12.)

Si ces actes seffectuent gnralement dans la solitude, tout comme lacte de cration, il
nen demeure pas moins que le rapport aux autres est tout aussi essentiel. Jirais mme
jusqu dire que le principe essentiel de latelier nomade est celui du partage. Mais cela, il
faut le souligner, est une caractristique de la gopotique telle que pratique au Qubec.

Le point de dpart est le suivant : lun des membres de La Traverse dcide de faire
partager aux autres sa passion pour un lieu prcis. Puis, il sentoure de collaborateurs de
manire pouvoir dterminer un thme, ce qui permet de structurer la dmarche, de
choisir des activits permettant de saisir les diffrents aspects du lieu et de stimuler les
changes. Par exemple, le premier atelier, situ lIle-Verte et organis par Eric Waddell
et Jean Morisset, sintitulait Au rythme des vents et des mares .

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Notre but avou tant de sortir des salles de cours, de lunivers des belles-
lettres et des seules ides pour aller vers et dans la nature, il fallait donc
partir de toute urgence. Et appareiller la recherche de balises qui permettent
de naviguer entre savoir scientifique et cration littraire, observation et
exprience, raison et sentiments, lectures, architecture de lespace et univers
autochtone occult. [] Quoi de plus appropri que de partir la rencontre
dun phare, dune le, dun fleuve : le Saint-Laurent, la Grande Rivire le
chemin qui marche des premiers Canadiens ! (ric Waddell et Jean Morisset,
Carnet de navigation no 1.)

LIle-Verte sest donc impose demble, lhoraire tant quant lui dtermin en fonction
du traversier, lui-mme tributaire des mares. Il va de soi qu lorigine de latelier nomade
se trouve le stage sur le terrain organis en gographie, partie intgrante de la formation
des tudiants. Un type dactivits qui nexiste pas en tudes littraires, est-il ncessaire de
le rappeler. Toutefois, lobjectif diffre sensiblement, puisquil ne sagit pas dune
transmission de savoirs, mme si cela peut faire partie effectivement de lexprience,
mme si des tudiants participent aux ateliers. Lenjeu est bien plutt de partager des
manires diffrentes de percevoir lespace environnant et, partant, dintensifier le rapport
au lieu.

La premire intervention teneur gographique ayant eu lieu lors de cet atelier nomade
visait partager une mmoire, rvler travers les cartes de la rgion lhistoire du
paysage laurentien, voquer la vie qui sy menait une poque de trafic maritime
intense, une vie rythme par le fleuve, les mares et les vents, une vie qui se droulait
proximit de leau, de la mer, du large, grce au mouvement incessant des bateaux. Cette
mmoire informera le regard de certains membres du groupe le lendemain, lors de latelier
dcriture, comme en tmoignent ces lignes de Roxanne Lajoie: Je regarde le fleuve et
ne vois pas lautre rive, mais plutt ces fantmes qui hantent la mmoire collective. Jy
vois tous ces trois-mts, ces golettes, ces vapeurs, ces barges, ces bateaux-phare qui y
ont un jour une nuit circul, tangu, qui sy sont, une nuit un jour enfoncs. La seconde
intervention a pris la forme dune confrence sur les rochers de lle, face la rive nord du
Saint-Laurent, une confrence portant sur la construction du paysage, cherchant
montrer ce que voit lil gographique . Une occasion nulle autre pareille de
confronter les filtres qui habitent et qui informent notre regard selon que lon est
gographe, crivain, artiste ou encore chercheur en littrature. Par la suite, un atelier
dcriture, intitul Errance et crivage , a oblig chacun partir de son ct, pour
simprgner des lieux, marcher, rvasser sur les rives, observer, goter au plaisir de
vagabonder. Aprs la rigueur scientifique issue de la gographie, la drive de la pense et
du langage, moteur de la littrature, la consigne tant de rapporter une page lissue de la
journe, et de partager le soir les mots rcolts. Enfin, la visite de la sculpture habitable de
Jean-Lon Deschnes, inspire du phare de lle, a permis de sinterroger sur le sens de
lartialisation in situ, sur le rapport quun artiste peut entretenir avec un lieu en le modelant
sa manire.

Le second atelier nomade a revtu une forme atypique, car il a eu lieu en Bretagne, et non
au Qubec, et quil avait pour objectif de crer des liens inter-ateliers, de rflchir la
structure de larchipel et aux modes de communication entre les diffrents lots . Ceci
dit, il sagissait aussi de partager une passion pour le chaos granitique de la cte
bretonne, pour les phnomnales rosions subies par les roches, pour leurs nuances de
rose des plus surprenantes. Le thme choisi, Sur le sentier des douaniers , a engendr
la fois des rflexions et des dambulations le long des sentiers surplombant la mer.
Parce que ces chemins ouvrent le regard sur le large, ils rappellent limportance du
lointain, de louverture sur lailleurs, sur le monde, la ncessit dencourager les autres
centres en voie de se constituer, dans les Antilles et en Nouvelle-Caldonie par exemple,
la volont de ne jamais se renfermer sur un territoire, de faire de la gopotique une

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entreprise locale uniquement. Et puis, limage des douaniers parcourant les ctes, le
regard riv sur le large lafft de la moindre embarcation, devant la fois maintenir le
cap de latelier et assurer le contact avec lInstitut et les lots de larchipel, nous avons
tent dinventer une manire de partager les expriences vcues dans chacun des lots de
larchipel, de mettre en uvre des projets communs. Cela, grce une excursion dans un
archipel, justement, celui des Sept-les, au large de Trbeurden, juste avant la grande
migration des milliers de fous de Bassan de lle Rouzic, lun des lieux de nidification les
plus importants pour cette espce, les deux autres tant situs en Gaspsie et en cosse.
Latelier suivant, au Mont Orford, a concrtis ces liens entre diffrents territoires en
consacrant certaines activits, potiques et artistiques, aux lieux de rassemblement des
fous de Bassan.

Situ Jouvence, prs du lac Stukely, organis dlibrment au mois de novembre, il


sintitulait Alignement gopotique en morte saison . Ce choix, effectu par Hlne
Guy, une habitue des lieux, a permis dexplorer le thme du refuge. Comme elle
lexplique, la noirceur et le froid, la ncessit de prendre un canot pour arriver jusquau
chalet situ au bord du lac, labsence dlectricit ont plac demble latelier sous le
double signe du mouvement et du refuge:

Quand huit canots, attachs deux deux, prennent le large pass la


mi-novembre sous les toiles, cest une manire certaine dinitier le
mouvement qui, des bras aux avirons, de leau glaciale aux sens lafft, des
esprits veills au feu de camp, se propage jusquau refuge, rveillant ses
murs par les respirations du vent et des gens collgues, amis, conjoints
enfin arrivs quelque part, ensemble.

La Traverse samorce par lalignement de laviron, du corps et du refuge.


(Carnet de navigation, no 2)

Abri momentan contre les intempries, contre les btes sauvages, le refuge est un lieu
de repos pour le corps ou lesprit fatigus. Comme le rappelle Jean Dsy, le refuge, ou la
cabane, est au plus prs des lments ; ses frontires sont poreuses, il protge de
lextrieur tout en laissant passer le bruit du vent et des feuilles, les cris des animaux,
lodeur des arbres. Situ en marge de la civilisation, il invite prendre le temps:

L, vous trouvez le temps de penser, vous avez tout le loisir dtre seul, de
jouir et de souffrir de la solitude, mais aussi dcrire et de rver, de vous
prparer recevoir les vtres. Ailleurs, le temps est une raret. Ailleurs, la
course pour la vie devient folle trop souvent. (Carnet de navigation, no 2)

Est-il possible, justement, denvisager une dmarche gopotique l o la vie devient


folle , cest--dire en ville ? Une gopotique urbaine est-elle concevable? Cette question
a sous-tendu la prparation de latelier suivant, initi par Andr Carpentier, qui venait de
publier son rcit Ruelles, jours ouvrables, et qui tenait nous faire partager son coup de
cur pour les ruelles montralaises. Le dfi tait de taille, puisquil sagissait ni plus ni
moins de se lancer la dcouverte dun territoire dj connu, pour la plupart des membres
de La Traverse.

Les territoires, surtout les espaces communautaires que nous faisons advenir
[] sont nos extensions ; en ce sens, ils sont des langages que, par trop de
routine, nous avons dsappris lire, interprter. [] Lobjectif de latelier est
de prendre pied et raison raison gopotique, a va sans dire sur le

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territoire des ruelles. Car notre avance vers un nouvel art dhabiter la ville,
voire la plante, exige de nouveaux envols de rverie. (Carnet de navigation
no 3, p. 3)

Transforms en coureurs de ruelles , limage des coureurs des bois dautrefois, nous
avons donc march pendant des heures, lil aux aguets, loreille tendue, la main prte
ramasser toutes sortes dartefacts. Puisque le rseau des ruelles est inexistant sur les
cartes de Montral, jai fait appel Suzanne Joos, artiste peintre, afin danimer un atelier
de cartographie. En empruntant aux gographes leur outil privilgi, nous voulions
tmoigner de la singularit de nos parcours, passer de la carte intime la carte-objet
les yeux tout remplis dimages, les pieds ayant gard lempreinte encore toute frache du
goudron et des graviers, les mains le toucher des cltures et de la poussire, les oreilles
le son des clochers et des cordes linge (Carnet de navigation, no 3, p. 22). Plutt que
de chercher faire de vraies cartes, avec les mesures et le relev rigoureux que cela
suppose, nous avons dcid de privilgier pour ce premier atelier de cartographie la
spontanit, lexpression artistique, les matriaux rcolts au cours de la journe.

Latelier suivant, dune journe seulement, a t propos par Christian Morissonneau, qui
nous a fait monter dans des canots pour dcouvrir les les de Berthier et de Sorel, les
filles du fleuve comme il les appelle, nes de la confusion des terres et des eaux
(Christian Morissonneau. Filles du fleuve : Les les de Berthier et de Sorel, Montral,
Hurtubise HMH, 2002, p. 13.) Puis, Dean Louder, Christian Par et ric Waddell nous ont
amens Notre-Dame-du-lac, au Tmiscouata, afin de rflchir la situation trs
particulire de cette rgion de portage entre les Malcites et les Micmacs, entre le
Saint-Laurent et le Saint-Jean, entre la Nouvelle-France et lAcadie, entre les colonies
anglaises et franaises, entre les tats-Unis et lAmrique du nord britannique, entre le
Qubec et les Maritimes. Enfin, le dernier atelier nomade a t loccasion de faire
lexprience de lhiver sur le fleuve. Ayant eu lieu Cap-Sant en fvrier dernier, organis
par Andr Carpentier et Denise Brassard, entre autres, il a suscit des interrogations sur
les mots de lhiver, de mme que lexploration des paysages de bouscueils et de glaciels,
tout en soumettant les citadins peu friands des grands froids une exprience corporelle
assez intense.

Les Carnets de navigation issus de ces rencontres conservent les traces de ces
expriences des lieux en runissant les photos, les pomes, les rcits, les nouvelles, les
essais, les dessins, les collages, les cartes, etc., raliss par les participants. Dune
facture nouvelle chaque fois, inspire par le lieu explor, le carnet de navigation
rassemble une multitude de points de vue diffrents sur lendroit visit, des modes
dexpression varis qui contribuent former une perception assez complte du site. Par
ailleurs, on peut dire que deux temporalits sy croisent : le moment prsent, linstant
capt sur le vif, illustr par certaines ralisations faites sur place, comme les cartes, les
dessins, les photos, et un temps distendu, prolong, ncessaire toute entreprise de
rflexion ou de cration qui exige un recul, une distance, une dcantation, un travail
dapprofondissement, de peaufinage. Sans compter le travail ddition, qui va du choix des
textes et des images leur achvement en les intgrant dans un processus de
transformation assez important, dans lequel la dimension matrielle de louvrage fait aussi
lobjet de la rflexion. Ainsi, en adoptant le mode dexpression qui lui convient le mieux,
chaque participant contribue une uvre collective relie de prs au lieu explor,
tmoignage de la dcouverte dun site, dun partage des regards et des savoirs, mais
aussi concrtisation dune relation singulire lespace, dun rapport sensible et intelligent
dans lequel lespace psychique sest mis en phase avec lespace physique . Les
Carnets de navigation montrent que lart et la science, la recherche et la cration, la
littrature et la gographie, non seulement se compltent, mais senrichissent
mutuellement.

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