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Perspective

Actualit en histoire de lart


1 | 2013
Priode moderne/poque contemporaine

Images, mentalits, quantits : pour une histoire


de lart statistique
Images, mentalities, quantities: in favor of a statistics of art history

Bernd Roeck
Traducteur : Marianne Dautrey

diteur
Institut national d'histoire de l'art

dition lectronique dition imprime


URL : http://perspective.revues.org/1638 Date de publication : 30 juin 2013
ISSN : 2269-7721 Pagination : 5-7
ISSN : 1777-7852

Rfrence lectronique
Bernd Roeck, Images, mentalits, quantits : pour une histoire de lart statistique , Perspective [En
ligne], 1 | 2013, mis en ligne le 14 aot 2013, consult le 30 septembre 2016. URL : http://
perspective.revues.org/1638

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.


Bernd Roeck

Images, mentalits, quantits:


pour une histoire de lart statistique
Liconologie dErwin Panofsky ou, plus prcisment, le troisime niveau de ce processus
dinterprtation, revendique le pouvoir de rvler lesprit dune poque historique.
La gnalogie de cette prtention, absurde du point de vue de lhistorien et certainement
impossible honorer, trouve sa source dans lesthtique de Hegel. Il serait au mieux
possible de sauver cette thse en dclarant que luvre dart en tant que manifesta-
tion dune ide incarne de manire gnrale le propre dune poque. Hegel avait
admis que la fonction des uvres dart relevait dune sorte de concrtisation de lesprit
du monde (Weltgeist); il avait cependant rserv cette fonction aux seules uvres issues
de lart le plus libre et ralises par les gnies dentre les plus grands matres une
distinction qui sest estompe par la suite.
Cette construction hglienne eut dtranges consquences. Elles se sont rvles
de manire caricaturale travers la monumentale Histoire allemande crite au tournant du
xxesicle par Karl Lamprecht, dans laquelle il a tent dembrasser toute lhistoire tra-
vers les uvres et les styles de lart1. Selon lui, lart de la Renaissance renverrait-il, tra-
vers Jacob Burckhardt, une poque de lindividualisme, tandis que limpressionnisme
suggrerait une poque de la nervosit. Aby Warburg, partir dune argumentation
bien plus nuance que celle de Lamprecht, a tent dans sa clbre interprtation de 1922
du cycle de fresques du Palazzo Schifanoia Ferrare, de faire entrer de force les grandes
poques de lhistoire lintrieur de quelques uvres dart2. Selon linterprtation clas-
sique propose, ces fresques dcrivent le moment dune transition entre des croyances
magiques orientales et mdivales, et une Renaissance occidentale oriente vers la
raison: elles indiquent ainsi un processus de civilisation qui atteindrait son apoge dans
le sourire de la Joconde, cest--dire dans la beaut harmonieuse et humaine de la Haute
Renaissance3. Lessai de Warburg ne relve pas, loin sen faut, dune histoire de la science.
Il passe pour un incunable de liconologie, qui mme sil na pas rempli son objectif
ambitieux a inspir des gnrations dhistoriens de lart, leur ouvrant les yeux sur lan-
crage profond de la Renaissance dans le Moyen ge; sur les transferts culturels venus
dExtrme-Orient, dont il rvla la face occulte; et sur les possibilits dune dmarche qui
consiste considrer les images comme des textes lire en saidant de certaines sources
crites ( linstar de lastrologie dAbou Mashar, mort en 886).
La spculation iconologique, fonde sur des constructions idalistes vides de conte-
nu, renvoie la force suggestive des images. Il suffit de nommer certains concepts pour
que celles-ci affluent: la Renaissance nest-ce pas lHomme de Vitruve de Lonard de
Vinci ou la Cration dAdam de Michel-Ange? Labsolutisme, nest-ce pas le LouisXIV
de Hyacinthe Rigaud? Bien sr, ces uvres sont aussi des documents dpoque, qui por-
tent en elles des donnes sur leur temps; toutefois, dun point de vue historique, elles
nen reprsentent quune infime partie, qui nest gure la plus importante.
Cela ne signifie pas pour autant que les images ne sont pas capables de fournir
certains claircissements sur les mentalits dune poque. Seulement, les mentalits sont
vivaces: tantt elles changent dun jour lautre, tantt elles sont des phnomnes de

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longue dure; avant tout, elles reprsentent des phnomnes collectifs4. Cest pourquoi
lhistoire des mentalits a toujours travaill avec le plus large ventail de sources possible,
quil sagisse dlaborer une histoire du processus de dchristianisation5, une histoire de
lenfance ou de la mort, une histoire des mentalits des corporations professionnelles ou
des communauts estudiantines et confessionnelles, ou encore des modes de pense dans
les campagnes dIslande6. Normalement, seule ltude dune multitude de cas, tale sur
des priodes les plus longues possibles, permet didentifier des rptitions, des spcificits
et des volutions dans le temps.
Cest pour rpondre ce besoin que certains historiens du xxesicle, y compris des
historiens de limage, se sont tourn vers des mthodes empruntes aux sciences co-
nomiques et sociales, appliquant des corpus duvres importants composs surtout
de peintures et de gravures des techniques de statistique. En 1937, Pitirim Sorokin a
propos de saisir lvolution de thmes picturaux selon un point de vue quantitatif, en
reposant sur un corpus qui ne comptait pas moins de 83000 images, afin den tirer des
rsultats sur le plan de lhistoire des mentalits7. Il a pu ainsi identifier certains processus
de scularisation. Dans les annes 1970, Peter Burke a, lui aussi, entrepris une recherche
semblable. Saidant de la mme manire dun corpus, il en a conclu que, parmi les images
cres entre1480 et1489, seules 5% dentre elles taient des reprsentations sculaires;
entre1530 et1539, elles taient 22%8.
Des recherches ultrieures ont galement illustr la capacit de ces mthodes
quantitatives clairer certains points prcis concernant la scularisation. En effet, le
xvie sicle, boulevers par la Rforme, la Contre-rforme et les guerres de religion, fut
le thtre dune transformation de la religion qui devait ncessairement se lire aussi
travers la production artistique de lpoque9. Ltude des inventaires domestiques
Amsterdam a montr que, parmi les images prsentes dans les maisons bourgeoises, la
part des paysages sest accrue de manire exponentielle partir de la seconde moiti du
xviiesicle au dtriment des tableaux mettant en scne des thmes religieux ou moraux10.
la mme poque, cette volution conquit aussi la ville puritaine de Dordrecht, o il de-
venait de plus en plus frquent de trouver, ct des sujets religieux, des accumulations
dimages mythologiques11. Ce rsultat appuie la thse selon laquelle, la fin de la Guerre
de trente ans, se serait produit un mouvement de dconfessionnalisation et non nces-
sairement de dchristianisation. Les images apportent ainsi des rponses la question de
la dimension sociale de cet vnement, comme la montr Michel Vovelle, entre autres12.
Penser une mthode quantitative implique en premier lieu mais il est superflu de
le souligner de ne pas prendre les images comme de simples reproductions dune ralit
passe. Les conventions propres la reprsentation, qui rgissent la cration dimages,
jouent un rle souvent plus dterminant dans le choix des sujets reprsents que la ra-
lit elle-mme. Les images ouvrent par consquent sur dinnombrables questionne-
ments: les portraits et les autoportraitsposent le problme de la naissance dun discours
sur le subjectif et sur la dcouverte du Moi; les reprsentations des mouchoirs ou des
fourchettes trois dents rpondent la question des processus de civilisation; lhistoire
europenne des vedute des villes, unique en son genre, aucune socit extra-europenne
ne connaissant une telle masse de figurations de la ville, soulve le problme essentiel de
la gense de la bourgeoisie europenne.
La liste de ces thmatiques pourrait se prolonger ainsi sans fin, puisque ce champ
dinvestigation semble tre rest relativement vierge pour ce qui concerne lhistoire de
lart. Les raisons en sont videntes: aprs Michel Foucault, les analyses quantitatives
appliques lhistoire culturelle sont quelque peu passes de mode; lhistoire sociale
dure travaille traditionnellement loin de la belle uvre dart, et ce dautant plus

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que la connaissance de lobjet lui fait dfaut. Quant lhistoire de lart professionnelle, on
ne saurait attendre delle quelle mette les uvres dart au service de banales statistiques:
celles-ci se fondraient alors dans une masse indfinie employe pour dterminer des don-
nes et des chiffres13. Ainsi une mthode quantitative utilisant les moyens de lhistoire de
lart est-elle voue rester longtemps encore une niche pour tous les chercheurs trans-
disciplinaires prts braver lesprit de notre temps et son romantisme.

Ce texte a t traduit par Marianne Dautrey.


1.Karl Lamprecht, Deutsche Geschichte, 16 vol., Berlin, 1891-1903, 2 vol. suppl., Berlin, 1912-1913.
2.Aby Warburg, Italienische Kunst und internationale Astrologie im Palazzo Schifanoja zu Ferrara, dans LItalia
e larte straniera: atti del X Congresso Internazionale di Storia dellArte (1912), Rome, 1922, p.179-193.
3.Bernd Roeck, Schnheit und Krise. Die sthetik der Vernunft in der Psychohistorie Aby Warburgs, dans
Damian Dombrowski d., Zwischen den Welten: Beitrge zur Kunstgeschichte fr Jrg Meyer zur Capellen, Festschrift zum
60. Geburtstag, Weimar, 2001.
4.Egon Flaig, Habitus, Mentalitten und die Frage des Subjekts. Kulturelle Orientierungen sozialen Handelns,
dans Friedrich Jaeger, Jrn Rsen d., Handbuch der Kulturwissenschaften: Themen und Tendenzen, Stuttgart, 2004,
p.356-371; Michel Vovelle, Idologies et mentalits, Paris, 1992.
5.Michel Vovelle, Pit baroque et dchristianisation en Provence au xviiiesicle: les attitudes devant la mort daprs les
clauses des testaments, Paris, 1973.
6.Kirsten Hastrup, Nature and Policy in Iceland, 1400-1800: An Anthropological Analysis of History and Mentality, Oxford/
New York, 1990.
7.Pitirim Sorokin, Social and Cultural Dynamics, I, Fluctuations and Forms of Art, Londres, 1937, p.257 sq.
8.Peter Burke, Tradition and Innovation in Renaissance Italy: A Sociological Approach, Londres, 1972. Pour un exemple
rcent, voir Juan Vicente Garca Marsilla, Imatges a la llar. Cultura material i cultura visual, dans Juan Vicente
Garca Marsilla, Art i societat en la Valncia medieval, Catarroja/Barcelone, 2011, p.143-190.
9.Bernd Roeck, Entzauberung der Bilder? Zur Ausstattung brgerlicher Wohnungen zwischen Renaissance und
Barock, dans Zeitschrift fr Schweizerische Archologie und Kunstgeschichte, 61/4, 2004, p.205-210.
10.Lyckle de Vries, The Changing Face of Realism, dans David Freedberg, Jan de Vries d., Art in History History
in Art: Studies in Seventeenth-Century Dutch Culture, Santa Monica, 1991, p.209-244 et229.
11.John Loughman, John Michael Montias, Public and Private Spaces: Works of Art in Seventeenth Century Dutch Houses,
Zwolle, 2000, p.50.
12.Daprs Pierre Goubert, Daniel Roche, Les Franais et lAncien Rgime, II, Culture et Socit, Paris, 1984, p.275-
279; Lorne Campbell, The Art Market in the Southern Netherlands in the Fifteenth Century, dans Burlington
Magazine, 118, 1976, p.188-198, en particulier p.190.
13.Bernd Roeck, Das historische Auge: Kunstwerke als Zeugen ihrer Zeit, von der Renaissance zur Revolution, Gttingen,
2004, p.63.

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