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LE PARFUM (extrait) de Pascal Ssskind

Il sapprtait dj tourner le dos cet ennuyeux spectacle, pour rentrer en suivant la galerie du Louvre,

lorsque le vent lui apporta quelque chose : quelque chose de minuscule, d peine perceptible, une miette

infime, un atome dodeur et mme moins encore, plutt le pressentiment dun parfum, quun parfum rel, et

pourtant en mme temps le pressentiment infaillible de quelque chose quil navait jamais senti. Il se recula

contre le mur, ferma les yeux et dilata ses narines. Le parfum tait dune dlicatesse et dune subtilit

tellement exquises quil ne pouvait le saisir durablement, sans cesse le parfum se drobait sa perception,

tait recouvert par les vapeurs de poudre des ptards, bloqu par les transpirations de cette masse

humaine, mis en miettes et rduits rien par les mille autres odeurs de la ville. Mais soudain il tait de

nouveau l, ce ntait quune bribe tnue, sensible durant une brve seconde tout au plus, magnifique

avant-got qui aussitt disparaissait nouveau. Grenouille tait la torture. Pour la premire fois ce

ntait pas seulement lavidit de son caractre qui tait bless, ctait effectivement son cur qui souffrait.

Il avait ltrange prescience que ce parfum tait la cl de lordre rgissant tous les autres parfums et quon

ne comprenait rien au parfum si lon ne comprenait pas celui-l ; et lui, Grenouille, allait gcher sa vie, sil

ne parvenait pas le possder. Il fallait quil lait, non pour le simple plaisir de possder, mais pour assurer

la tranquillit de son cur...

Il tenta de se rappeler quelque chose de comparable et ne put que rcuser toute comparaison. Ce parfum

avait de la fracheur ; mais pas la fracheur des limettes ou des oranges, pas la fracheur de la myrrhe ou

de la feuille de cannelle ou de la menthe crpue ou des bouleaux ou du camphre ou des aiguilles de pin, ni

celle dune pluie de mai, dun vent de gel ou dune eau de source et il avait en mme temps de la

chaleur ; mais pas comme la bergamote le cyprs ou le musc, pas comme le jasmin ou le narcisse, pas

comme le bois de rose et pas comme liris Ce parfum tait comme un mlange des deux, de ce qui

passe et de ce qui pse ; pas un mlange, une unit, -et avec a modeste et faible, et pourtant robuste et

serr, comme un morceau de fine soie chatoyante et pourtant pas comme de la soie, plutt comme du

lait au miel o fond un biscuit ce qui pour le coup nallait pas du tout ensemble : du lait et de la soie !

Incomprhensible, ce parfum, indescriptible, impossible classer daucune manire, de fait il naurait pas

d exister. Et cependant il tait l, avec un naturel parfait et splendide. Grenouille le suivait, le cur

cognant danxit, car il souponnait que ce ntait pas lui qui suivait le parfum, mais que ctait le parfum

qui lavait fait captif et attirait prsent vers lui, irrsistiblement.