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Les traditions du nouvel an

La veille du nouvel an : le rveillon


Le nouvel an est accueilli par le rveillon de la Saint Sylvestre qui fait le lien entre l'ancienne et la
nouvelle anne.

Les trennes du nouvel an

Le repas du nouvel an est souvent l'occasion de donner des trennes aux enfants, pour certains, cette
tradition vient de la Rome antique o on s'changeait des pices et des mdailles l'occasion du
changement d'anne. Cet change remonte l'poque du rgne du roi Tatius Sabinus, roi des Sabins,
qui reut un bois sacr de la desse Strenia en gage de bon augure pour l'anne venir. Cet change
c'est gnralis l'ensemble de Rome, mais peu peu le bois de verveine a t remplac par des
pices et des mdailles. Ces prsents taient des changes de bons prsages pour l'anne venir et
des gages d'amiti entre romains.

Le mot trennes vient donc du latin et fait rfrence un cadeau symbole d'heureux prsage.

Les trennes sont aussi les sommes d'argent que l'on donne aux employs de maison et aux
personnels des services de ville et services publics comme les pompiers, le facteur ou les boueurs.

Les cartes de voeux du nouvel an


La carte de voeux est une tradition incontournable du nouvel an.

Certains font remonter l 'origine de la carte de voeux aux chinois, mais leur apparition en Europe
date en fait du Moyen-ge. En fin ou dbut d'anne les religieuses envoyaient un menu prsent
leur famille en l'accompagnant d'une lettre de voeux peinte la main.

Cette tradition a disparu au XVI me sicle pour revenir en force XVIII me sicle. La premire
carte de voeux est anglaise. Elle a t dessine par John Calcott Horsley en 1843. Cette carte
lithographie et colorie la main a t envoye en 1000 exemplaires. Ds 1860 l'envoi de carte de
voeux c'est gnralis en rencontrant un franc succs.

En fait, il existe deux sortes de cartes de voeux :

les cartes de voeux de Nol qui sont envoyes en dcembre par les anglais et anglo-saxons

les cartes de voeux du nouvel an qui sont envoyes ds le 1 er janvier pour souhaiter une
bonne et heureuse anne ses proches et sa famille.
La carte de voeux permet d'envoyer ses voeux de bonne anne aux membres de la famille comme
aux amis.

Le gui et le houx

Le gui et le houx prsent au rveillon et au repas du nouvel an sont un hritage des


traditions et croyances anciennes. Depuis toujours le feuillage vert du gui et du houx leur confre des
pouvoirs surnaturels. Pour les druides celtes le gui et le houx portaient bonheur, nous avons gard
l'habitude de nous embrasser sous le gui, le soir du rveillon de la saint Sylvestre, en gage de
bonheur sentimental et de mariage dans l'anne pour les clibataires.

Mais le bonheur n'tait pas le seul pouvoir positif du gui, pour les celtes, il permettait aux femmes
d'avoir beaucoup d'enfants, il protgeait du mauvais sort et garantissait des rcoltes abondantes.

Dans la symbolique chrtienne le houx est plus important en raison de son feuillage persistant et de
ses baies rouges, et il tait traditionnellement rserv pour Nol. Aujourd'hui le houx est lui aussi
utilis dans la dcoration du nouvel an.
Rveillon du nouvel an et de la Saint Sylvestre
Le rveillon de la Saint Sylvestre est un pont entre le pass et
l'anne venir.
Le rveillon du nouvel an ou de la Saint Sylvestre, dernier jour de l'anne, tombe le 31 dcembre. Il
est de tradition d'organiser l'attente de la nouvelle anne dans l'abondance et dans la joie. Dans la
tradition, plus les mets sont varis et riches plus le rveillon sera de bon augure pour l'anne venir.
Le rveillon du nouvel an se fte gnralement avec les amis, mais c'est aussi l'occasion de faire la
fte avec de parfaits inconnus, ce qui compte etant le plaisir de la fte. Ainsi le rveillon du nouvel
an est l'occasion de scnes que l'on a peut l'habitude de vivre: concerts de klaxons, farandoles de rue,
embrassades sous le gui. Et toute la nuit des "Bonne anne" fusent de toutes parts.

Tous les dbordements de joie et d'allgresse sont possibles le jour du rveillon de la Saint Sylvestre.
Ces dbordements doivent s'accompagner de sons qui selon les croyances anciennes auraient le don
de faire fuir les mauvais esprits et les dmons.

Il ne peut donc y avoir de rveillon du nouvel an sans :


repas abondant

musique

ptards

cotillons

confettis

serpentins

et autres accessoires ...


Le rveillon est une tradition assez rcente qui s'est installe vers la fin du XIX me sicle.

Les origines de la Saint-Sylvestre


Les origines de la Saint Sylvestre se trouvent dans l'antiquit
Les origines de la Saint-Sylvestre, n'ont aucun rapport avec le saint du mme nom: saint Sylvstre.
La fte existait bien avant que saint Sylvestre Ier devienne pape.

Origine de la fte de la Saint Sylvestre


Les origines de la Saint-Sylvestre sont multiples et se perdent dans la nuit des temps. Les origines
paennes se sont mlanges aux origines religieuses en drainant l'ensemble des croyances populaires
et religieuses lies au solstice d'hiver. Les peuples et les cultures anciennes clbraient le solstice
d'hiver et on retrouve la mme symbolique dans toutes ces croyances et ses pratiques.

Dans la Rome antique


Dans la Rome antique on s'changeait des pices et des mdailles l'occasion du changement
d'anne. Cette tradition perdure dans les trennes qui sont remises aux enfants le jour de la nouvelle
anne. Une dizaine de jours aprs les saturnales, les romains organisaient des changes de voeux
l'occasion de copieux repas qui s'accompagnaient d'offrandes de rameaux verts et de confiserie.
Cette priode de fte tait clture par les jeux du cirque.

Jusqu' Jules Csar, la fte clbrant la fin d'anne n'tait pas une date fixe, l'poque romaine, la
fte se droulait gnralement en fvrier. Jules Csar a fix la fin d'anne au 31 dcembre. En
France, il fut attendre Charles IX pour que le premier jour de l'anne, le nouvel an, soit fix au 1
janvier.
La fte du saint : Sylvstre 1er
Saint-Sylvestre tait pape de 314 355. Il est surtout connu pour son combat contre la doctrine
d'Arius de Constantinople qui niait la nature divine de Jsus. En ralit ce saint peu voir avec la
fte du Nouvel An, mis part son nom. Certains historiens avancent que ce saint fut choisi
uniquement pour son nom qui voque la fort. La nature est en effet trs importante dans les
symboliques et traditions hrites de l'antiquit. Saint Sylvstre 1er reste connu pour ses
constructions de grandes basiliques romaines.