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La sociologie de Michel Foucault: une critique de la raison impure

Marcelo Otero
Sociologie et socits, vol. 38, n 2, 2006, p. 49-72.

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La sociologie de Michel Foucault :


une critique de la raison impure

marcelo otero
Dpartement de sociologie
Universit du Qubec Montral
Case postale 8888, succursale Centre-ville
Montral (Qubec) H3C 3P8, Canada
Courriel : otero.marcelo@uqam.ca

S i on peut afrmer que luvre de Foucault est inclassable et que Foucault


nest pas sociologue, on peut certes dire galement quil existe une sociologie chez
Foucault. Mais laquelle ? Lun des apports essentiels de Foucault est celui davoir donn
au corps une place centrale dans lanalyse des processus de rgulation de conduites. Il
me semble que lide foucaldienne voulant que les rapports de pouvoir puissent pas-
ser matriellement dans lpaisseur mme des corps sans avoir tre relays par la repr-
sentation du sujet (Foucault, 2001a, p. 231) constitue elle seule un vritable
programme de sociologie matrialiste. En ce sens que, pour comprendre la dimension
essentielle sur laquelle lexercice du pouvoir a prise , il sagit avant tout de saisir
linstance matrielle de lassujettissement (Foucault, 1976a, p. 30). Mais de quelle
matire sagit-il ? Foucault disait quil tait moins intress, par exemple, dnir ph-
nomnologiquement la conscience du fou1 qu sinterroger sur ce quon a fait concr-
tement et historiquement des fous. La clbre formule de Pascal, Mettez-vous genoux,
remuez les lvres de la prire et vous croirez , illustre plusieurs gards le sens de

1. Cest ce quil afrme en se rfrant la phnomnologie en gnral et tout particulirement aux


auteurs tels que L. Binswanger, R. Khun ou E. Minkowski (Foucault, 1981), dont il a apprci les travaux dans
sa jeunesse (Foucault, 2002a).

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linterrogation foucaldienne sur la manire dont sont progressivement, rellement,


matriellement constitus les sujets partir de la multiplicit des corps, des forces, des
nergies, des matires, des dsirs, des penses (Foucault, 1976a, p. 30). Il sagit ainsi
dun matrialisme sociologique complexe et original qui cherche comprendre la
manire dont la rgulation sociale sopre non pas partir du politique au sens classique
du terme, de la loi ou de lidologie, mais plutt partir dune microphysique de la
rgulation des conduites o les corps, histoire, machine et organisme, sont interpells
simultanment.
Pour Marx, laccumulation primitive avait jou le rle du pch originel dans la
naissance du capitalisme. La sparation des producteurs directs de leurs moyens de
production par la violence avait rendu possible lunivers marchand du libre-change,
dont les thoriciens avaient oubli les origines impures. Pour Foucault, cest l accu-
mulation des hommes , au sens du dressage des corps par les disciplines, qui rend
possible lunivers galitaire et contractualiste des citoyens, ou encore, des droits de
lhomme de lhumanisme moderne. Si les deux accumulations sont, pour reprendre une
formule de Foucault, obscures et sans gloire , elles constituent les conditions de pos-
sibilit de l den des droits naturels de lhomme et du citoyen (Marx, 1977, p. 178)
ou des lumineuses liberts formelles de lhomme moderne2. Elles ont permis la pro-
duction, la fois brutale (accumulation primitive marxiste) et discrte (disciplines
foucaldiennes), non seulement de nouveaux clivages sociaux, mais galement de nou-
velles gures du normal et du pathologique.
Lanalyse des fondements du pouvoir, tche laquelle de nombreux philosophes et
sociologues se sont consacrs depuis des sicles, est certes fort importante. Mais
Foucault formule trois rserves lgard de ce type danalyse : 1) le pouvoir ne
fonctionne pas partir de son fondement ; 2) il existe des pouvoirs mal fonds qui
fonctionnent trs bien et des pouvoirs bien fonds qui ne fonctionnent pas ; 3) le
pouvoir est profondment implant dans la chair du social bien au-del de ses
justications, lgitimations et reprsentations (Foucault, 1981). La rationalit pure
du contractualisme politique et conomique ne serait pas possible sans une autre
rationalit obscure et sans gloire, en quelque sorte impure , vritable cur de la
gouvernementalit foucaldienne par rapport une gouvernance davantage formelle
et souvent lgitime par des procds dmocratiques. Cest la critique de cette raison
impure, de celle qui opre sans lgitimation dmocratique et souvent dans lombre,
mais qui informe sans relche la chair du social, que la sociologie de Foucault sest
essentiellement intresse. Autrement dit, de quelle manire gouverne-t-on
progressivement, rellement, matriellement ?

contrler par la loi ou rguler par la norme ?


Les socits dites librales, les ntres, sont des socits o les conits, les dviances, les
dysfonctionnements, les vulnrabilits, voire les identits normales, sont rguls par
2. Selon Foucault, les disciplines relles et corporelles ont constitu le sous-sol des liberts formelles
et juridiques des socits occidentales (Foucault, 2002b, p. 223-224).
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des dispositifs complexes qui, tout en instaurant des clivages entre les diffrentes cat-
gories des personnes, font rfrence des valeurs positives telles que la sant physique
et mentale, la croissance de lconomie et de lemploi, la protection de lenvironne-
ment, voire le bonheur des citoyens. Cette rgulation ne se rsume pas exclusivement
aux aspects ngatifs de la gestion des conduites, notamment de celles qui posent pro-
blme , telles la coercition, la mystication, la manipulation ou la rpression. La rgu-
lation des conduites ne peut tre assimile une volont de contrle et de
standardisation des comportements qui scartent de la norme, mais plutt un pro-
cessus de distribution stratgique autour de la norme des comportements qui, dune
manire ou dune autre, posent problme . Pas question de laminer toute diffrence,
mais de rendre uide la rfrence la norme dans le but de mieux connatre, dnir et
grer ce qui en principe sen carte, mais qui ventuellement peut la nourrir, la renou-
veler et la redployer une chelle toujours plus large3.
Michel Foucault a utilis loccasion ladjectif libral pour dsigner un rgime
occidental de gouvernementalit qui, tout en essayant de gouverner le moins possible,
gouverne quand mme au nom du bien de la population en faisant appel aux disciplines
scientiques (de lconomie la psychologie). Gouvernement donc pastoral qui
fonctionne la vrit (Foucault, 2001c). Dans cette optique, lessentiel des disposi-
tifs complexes de rgulation de conduites ne se trouve pas au niveau des mcanismes
politiques explicites, lgitims souvent par de procds consultatifs, voire dmocra-
tiques. Mais plutt au niveau des technologies et techniques lgitimes soit par leur
efcacit empirique concrte, soit par des disciplines scientiques dont le but est la
recherche des causes et lvaluation des effets des conduites qui posent problme .
Le plus souvent, les rgulations sociales ont t conues comme des mcanismes
profonds grce auxquels les organisations et les systmes qui constituent le tissu social
maintiennent leur structure et coordonnent les jeux rgls auxquels se rsument du
point de vue sociologique les activits de leurs membres (Crozier, 1980, p. 372).
Toutefois, ce type de dnition trs rpandue laisse peu de place lanalyse des pro-
cessus de constitution des individus (tres humains indivis) en sujets (tres humains
diviss) susceptibles de fonctionner dans les dispositifs complexes de la rgulation. En
outre, ce type de dnition laisse galement peu de place la rexion sur les espaces
de conit, de dsquilibre, de tension, voire de renversement, lintrieur desquels,
comme la bien signal Georges Canguilhem, la rgulation y est toujours [...] sur-
ajoute, et toujours prcaire (Canguilhem, 1955, p. 72). Il me semble quon peut iden-
tier chez Foucault, et ce au-del de ses riches laborations concernant le pouvoir et le
biopouvoir largement commentes, deux processus simultans inhrents tout mode
de rgulation de conduites : la constitution des tres humains en sujets et la mise en
uvre de pratiques divisantes .
Les tres humains sont en effet quotidiennement constitus la fois en sujets assu-
jettis autrui par la dpendance et les dynamiques des ingalits sociales (parents,

3. Dans cette optique, pour Foucault, gouverner, cest structurer le champ daction ventuel des autres,
ou encore amnager la probabilit , (Foucault, 2001b, p. 1056).
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professeurs, patrons, suprieurs hirarchiques, gouvernants, etc.) et en sujets assujettis


leurs propres identits (sexe, profession, rang, classe sociale, nation, ethnie, etc.) par les
diffrents processus de socialisation. Les tres humains ne sauraient se conduire dans
les diffrents environnements particuliers dans lesquels ils voluent sils ntaient pas
constitus en sujets de la rgulation sociale dans les deux sens du terme. En dautres
mots, sociologiquement parlant, il ny a pas dindividus (tres humains indivis), mais
des sujets (tres humains diviss). Foucault a tudi certains ensembles historiques de
la rgulation des conduites des sujets, notamment les disciplines et le dispositif de la
sexualit, afin de mieux comprendre comment les individus deviennent sujets des
autres et de leur propre identit. Selon ses propres termes : [J]ai cherch tudier la
manire dont ltre humain se transforme en sujet ; jai orient mes recherches sur la
sexualit, par exemple la manire dont lhomme a appris se reconnatre comme sujet
dune sexualit (Foucault, 2001b, p. 1042).
La manire dont ltre humain devient un sujet assujetti la fois aux autres et ses
propres identits est intimement lie au deuxime processus de la rgulation que
Foucault conoit comme la mise en uvre dun type de pratiques quil a appeles pra-
tiques divisantes . chaque poque, dans chaque socit et lintrieur de chaque
environnement particulier, les pratiques divisantes oprent diverses formes de partage
qui balisent les frontires entre le Mme et lAutre, le normal et le pathologique, le
conforme et le non-conforme, le vulnrable et le rsiliant, le phnomne social et le pro-
blme de socit ou, pour utiliser un langage plus actuel, entre ladapt et linadapt.
En effet, Foucault disait stre intress
lobjectivation du sujet dans [...] les pratiques divisantes . Le sujet est soit divis
lintrieur de lui-mme, soit divis des autres. Ce processus fait de lui un objet. Le partage
entre le fou et lhomme sain desprit, le malade et lindividu en bonne sant, le criminel et
le gentil garon illustre cette tendance. (Foucault, 2001b, p. 1042)

Bref, de manire schmatique, les deux processus essentiels de la rgulation consis-


tent diviser le sujet la fois des autres et lintrieur de lui-mme, en instaurant
du mme coup de nombreuses formes dassujettissement aux autres et soi-mme4.
La notion de rgulation des conduites chez Foucault na rien dun mcanisme
orwelien et infaillible de domination, ni encore moins dune dynamique interaction-
nelle transparente entre institutions et acteurs. Elle fait plutt appel un processus
historiquement situ, complexe, prcaire, instable et conictuel dans lequel la rf-
rence la norme sociale est bien plus importante que la rfrence la loi. Dans cette
optique, le terme rgulation convient mieux que celui de contrle social parce quil ne
se rsume pas exclusivement aux aspects ngatifs de la gestion des conduites (coercition,
mystication, manipulation, rpression). La notion de rgulation permet dinclure les
processus de rednition des marges de manuvre des sujets, la production des dis-
cours de vrit alternatifs et la promotion didentits qui ne sont pas forcment assu-

4. Ces deux processus sont bien entendu troitement lis et leur distinction nest quune opration ana-
lytique me permettant de mieux dvelopper les caractristiques qui me semblent propres chacun deux.
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jettissantes. Ainsi, la rgulation foucaldienne peut tre dnie comme une conomie com-
plexe, instable, prcaire et conictuelle entre assujettissement et subjectivation de laction
des sujets. Sil est vrai que luvre de Foucault sest surtout concentre sur le premier
ple de la rgulation (assujettissement), le deuxime ple (subjectivation) semble tou-
jours prsent, parfois de manire implicite, voire nigmatique, dans des formules
clbres telles que le pouvoir ne sexerce que sur des sujets libres , il faut quil y ait
de la libert pour que le pouvoir sexerce , il ny a pas de relation de pouvoir sans
rsistance , ou encore mon rle est de montrer aux gens quils sont beaucoup plus
libres quils ne le pensent (Foucault, 2001d, p. 1597).

le corps muet, ancrage privilgi du pouvoir


Les disciplines, lun des principaux dispositifs de rgulation des conduites, ont bien
entendu volues au l du temps tout aussi bien que les institutions, pratiques et dis-
cours qui les reconduisent et oprent leur mise au point, mais elles nont pas disparu.
Quest-ce que la discipline ? laide de lexemple de la prison, Foucault montre le fonc-
tionnement et les effets dune forme historique de discipline qui se caractrise essen-
tiellement par le dploiement et lapplication dun certain nombre de techniques
prcises sur les corps muets , visant la modication concrte de leurs comporte-
ments, plutt que la manipulation des reprsentations. Si les disciplines taient une
certaine poque enfermes lintrieur des institutions qui leur ont donn nais-
sance (prisons, casernes, hpitaux, usines, ateliers, coles, etc.), elles se sont progressi-
vement dsenfermes .
Dautres institutions, pratiques et discours ont pu ainsi rcuprer, rutiliser et
mettre au point certaines de ces mthodes de dressage des corps et les adapter des
situations particulires dans leurs milieux spciques. Ces disciplines investissent en
retour ces milieux, institutions, pratiques et discours de manire les relier les uns aux
autres, en ajustant leur coordination et en augmentant leur efcacit. Au fur et mesure
que la discipline se dploie lchelle du corps social , les effets de pouvoir sincar-
nent dans les corps des individus qui deviennent leur tour des instruments de son
approfondissement et de son largissement. Autrement dit, la discipline est la tech-
nique spcique dun pouvoir qui se donne les individus la fois pour objets et pour
instruments de son exercice (Foucault, 2002b, p. 200).
Dans les premiers stades du dploiement de la discipline telle que conue par
Foucault, les corps des individus sont fragments dans une srie de petites units dont
la dimension signiante est progressivement rduite au silence. cette fragmentation
des corps en units dpourvues de toute dimension signiante, sajoute la formalisation
des oprations qui relient toutes ces units entre elles et les redploient dans les
contextes les plus divers, donnant lieu ainsi un espace disciplinaire . On comprend
mieux limportance que Foucault attribue au quadrillage de lespace, car dans une
socit disciplinaire, les lments doivent tre interchangeables en se dnissant autant
que possible par la place quils occupent dans une srie et par lcart qui spare les uns
des autres. La cl du fonctionnement de lespace disciplinaire dpend pour lessentiel
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de la mise en code de cette organisation structurelle lintrieur de laquelle les tres


humains deviennent la fois plus dociles, productifs et interchangeables. En effet, le
corps humain entre dans une machinerie de pouvoir qui le fouille, le dsarticule et le
recompose [...] La discipline majore les forces du corps (en termes conomiques duti-
lit) et diminue ces mmes forces du corps (en termes politiques dobissance)
(Foucault, 2002b, p. 162).
Dans le cadre dun rgime disciplinaire foucaldien, de nombreux dtails de la vie
quotidienne sont examins sous tous les angles dans le but dindividualiser et classer les
tres humains qui se trouvent sous son emprise, ce qui rend possible lapplication de
sanctions normalisatrices ponctuelles et spciques. Foucault conoit ces dernires
comme tant des micropnalits qui permettent la discipline doprer sur les
conduites trop insigniantes ou locales qui glissent entre les lets des dispositifs de
contrle classique tels le droit, la police, etc. Dans les formes dexercice du pouvoir plus
ou moins despotique caractrises par la coercition et la violence, le pouvoir a une
visibilit maximale alors que les sujets demeurent dans lombre jusquau moment o
ils sont spciquement viss par le pouvoir. Dans les socits disciplinaires, les rapports
de visibilit pouvoir-sujets sont inverss. Ce sont les sujets qui disposent de la plus
grande visibilit tandis que le pouvoir, en revanche, na pas de visage.
Le dressage et lencadrement systmatique de ces conduites minuscules, domes-
tiques et quotidiennes (micropnalits du temps, de lactivit, des discours, etc.),
savrent essentiels pour la constitution des tres humains en sujets capables de fonc-
tionner de faon adapte lintrieur des multiples environnements o ils sont censs
voluer. La mise en uvre dun processus dindividualisation5 et de diffrenciation6
permettant didentier et de classer les sujets est cruciale, car lgalit formelle entre les
individus-citoyens peut tre ainsi contrebalance et relativise par lexercice plus insi-
dieux, complexe et subtil des mthodes de dressage. Celles-ci contribuent instaurer,
dune part, des ingalits relles entre les sujets et entre les groupes et, dautre part,
des clivages lintrieur des sujets eux-mmes par le biais de leur assujettissement cer-
taines identits plutt qu dautres. Lexistence de ce sous-sol obscur et sans gloire qui
sous-tend les lumineuses liberts formelles de lhomme moderne garantit non seule-
ment la reproduction plus ou moins discrte des clivages sociaux, mais permet gale-
ment de relier ces derniers des dysfonctionnements individuels des sujets.
Dysfonctionnements que les progrs des disciplines scientiques viendraient un jour
solutionner par le dveloppement de techniques dintervention sociale de plus en
plus spciques, individualises et individualisantes.

5. De lavis de Foucault, la discipline fabrique partir des corps quelle contrle [...] une individualit
(Foucault, 2002b, p. 196).
6. Foucault afrme que les appareils disciplinaires hirarchisent les uns par rapport aux autres les
bons et les mauvais sujets. travers cette micro-conomie dune pnalit perptuelle, sopre une diff-
rentiation qui nest pas celle des actes, mais des individus eux-mmes, de leur nature, de leurs virtualits, de
leur niveau et de leurs valeurs (Foucault, 2002b, p. 213).
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Lhomme de lhumanisme moderne se prsente ainsi comme le produit de strat-


gies complexes dans le champ du pouvoir, dont la discipline, et de dveloppements
multiples dans le champ du savoir, notamment les sciences humaines et sociales
(Foucault, 1992, p. 355-398). Celles-ci se sont constitues dans la mme matrice his-
torique, pour employer le terme de Foucault, que les institutions investies de faon
privilgie par la discipline (hpitaux, prisons, ateliers, usines, coles, etc.). Par cons-
quent, les unes et les autres ne peuvent tre analyses sparment si lon veut com-
prendre le processus de constitution de lhomme moderne comme sujet assujetti
dautres (sujets dominants) et lui-mme (ses propres identits). La constitution des
individus en sujets capables de fonctionner de faon adapte au sein dun environ-
nement social dtermin non seulement requiert mais produit galement une multi-
plicit de techniques et de savoirs7. Le dploiement et la mise en place de la discipline,
comprise comme la gnralisation et la mise en connexion de techniques diffrentes
qui elles-mmes ont rpondre des objectifs locaux (Foucault, 1980, p. 49), pro-
duisent du rel (des domaines de connaissance et dintervention) et du vrai (des
connaissances positives et oprationnelles).
Dans les socits librales, la politique sexerce pour lessentiel travers des tech-
niques considres comme dtaches du domaine mme du politique et qui visent,
souvent en toute discrtion, la modication concrte des comportements. Rappelons
que le type de punition administre dans la prison, telle quelle est dcrite par Foucault,
ne cherche pas dissuader les citoyens, cest--dire le public tmoin dun chtiment
exemplaire, avec des composantes didactiques et morales universelles. Elle vise plutt
une modification concrte du comportement du prisonnier par lapplication dun
certain nombre de techniques prcises. En un mot, la discipline foucaldienne est une
anatomie politique du dtail (Foucault, 2002b, p. 163).
Toutefois, il faut retenir que lessentiel de la discipline foucaldienne nest pas la
poursuite tout prix de la standardisation des comportements, mais plutt lassujet-
tissement des sujets des identits dans lesquelles ils puissent se reconnatre, fonc-
tionner et tre interpells. Ces identits peuvent prendre des formes diverses la
condition quelles se montrent adquates et efcaces pour interpeller les individus dans
une socit et une poque donnes. Le fait que ces identits renvoient un individu
gal aux autres ou gal soi-mme ne constitue pas lessentiel, car il sagit de
deux formes historiques particulires de concevoir lindividualit. Si lon se place du
point de vue de la rgulation, il est secondaire que lindividu au volant de sa voiture
boucle sa ceinture de scurit de lui-mme parce quil se conoit comme un tre
responsable qui prend en main la gestion prventive de sa scurit ou, au contraire,

7. Foucault a dni l me de lhomme moderne comme llment o sarticulent les effets dun
certain type de pouvoir et la rfrence dun savoir, lengrenage par lequel les relations de pouvoir donnent lieu
un savoir possible, et le savoir reconduit et renforce les effets de pouvoir. Sur cette ralit-rfrence, on a bti
des concepts divers et on a dcoup des domaines danalyse : psych, subjectivit, personnalit, conscience,
etc. ; sur elle, on a di des techniques et des discours scientiques (Foucault, 2002b, p. 38).
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parce quil se sent oblig de se plier une norme spcique. Ce qui importe relle-
ment, cest quil le fasse (Otero, 2003, p. 29).

le corps parlant, un corps avant tout


Ce que les sujets disent, ou ce quon les amne dire : quelle en est limportance dans
la rgulation des conduites? Dans lanalyse que Foucault fait de la sexualit en Occident,
l injonction plurisculaire (Foucault, 1976b, p. 32) parler de sexe, mais plus gn-
ralement parler de soi, constitue un trait constitutif de lhomme moderne. Sil est
vrai que quelques annes aprs la parution du premier volume de lHistoire de la sexua-
lit, Foucault reconnat que limportance accorde la sexualit dans le processus de
constitution des sujets tait sans doute dmesure, lenqute sur la sexualit demeure
nanmoins un exemple historique des modes selon lesquels les individus sont amens
se reconnatre comme sujets (Foucault, 1976b, p. 11), en loccurrence des sujets
sexuels. Foucault considre que le secret du sexe nest sans doute pas la ralit fonda-
mentale par rapport laquelle se situent toutes les incitations en parler [...] Il sagit
plutt dun thme qui fait partie de la mcanique mme de ces incitations: une manire
de donner forme lexigence den parler (Foucault, 1976b, p. 48). En ce sens que le
thme du sexe nest pas lessentiel dans la rgulation des conduites, mais le dispositif de
la sexualit qui relve dun ensemble de technologies visant la modication concrte de
comportements.
Pas de mutation culturelle, de changement des mentalits ou de crise subjective
gnralise pour expliquer la monte de la proccupation autour du sexe, mais la mise
en place des mcanismes de pouvoir au fonctionnement desquels le discours sur le
sexe [...] est devenu essentiel (Foucault, 1976b, p. 33). En dautres termes, lincitation
rgle et polymorphe produire des discours portant sur le sexe est de nature poli-
tique, conomique, technique plutt que morale ou culturelle. Condamner, tolrer ou
oblitrer certaines pratiques et discours relatifs au sexe semble tre devenu insufsant,
voire inadquat. Il faut surtout le grer concrtement, l insrer dans des systmes
dutilit , le rgler pour le plus grand bien de tous . Dsormais, le sexe a ne se juge
pas seulement, a sadministre . Ainsi, tout comme la folie, Foucault ne sintresse pas
au sexe en soi, mais ce quon en a fait concrtement en son nom.
linstar de la discipline qui quitte les institutions fermes pour se diffuser et
investir des rgions moins structures du social, lattention porte sur le sexe dborde
les gures du pathologique8 (perversions) et les interdits (tabous) lintrieur des-
quels elle se trouvait cantonne, sinon du moins limite. Elle sintresse dsormais,
telle que la discipline dsenferme, la population tout entire dans le but prventif (ou
proactif, dirait-on aujourdhui) dencadrer de futures sexualits errantes et impro-
ductives . Cette attention bavarde privilgie tout particulirement une technique,

8. Foucault a dni la socit bourgeoise du xixe sicle comme celle de la perversion clatante et cla-
te au sens o le dispositif de la sexualit produit, xe, implante, intensie et consolide le disparate sexuel
(Foucault, 1976b, p. 64-66).
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laveu, qui se trouve au cur des procdures dindividualisation du pouvoir. Foucault


attribue une part du succs et la diffusion extraordinaire9 de cette technique aux pro-
messes quelle renferme, car laveu est devenu non seulement l une des techniques
les plus hautement valorises [en Occident] pour produire le vrai10 , mais galement
pour se connatre soi-mme. Rien dtonnant ce que lhomme occidental soit devenu
un objet de connaissance et danalyse non seulement pour certains savoirs et certaines
disciplines scientiques, mais galement pour lui-mme.
Laveu, ou la recherche sans n de la vrit sur soi-mme et en soi-mme (avec
laide dexperts ou non), se prsente aux individus, linstar de la reprsentation essen-
tiellement rpressive de lassujettissement, comme une dmarche daffranchissement ou
dmancipation qui soppose au pouvoir et qui prtend en quelque sorte le dmasquer,
ou du moins en limiter les effets11. Or, selon Foucault, il nexiste pas de coupure ou
dopposition nette entre pouvoir et discours de vrit, puisque le pouvoir lui-mme
produit des discours de vrit, de mme que ceux-ci deviennent des effets-instruments
de la diffusion des technologies de pouvoir12. Les allusions de Foucault ce sujet ne
sauraient tre plus catgoriques et les formules quil a imagines plus cinglantes :
Il faut se faire une reprsentation bien inverse du pouvoir pour croire que nous parlent
de libert toutes ces voix qui, depuis tant de temps, dans notre civilisation, ressassent la
formidable injonction davoir dire ce quon est, ce quon fait, ce dont on se souvient et ce
quon a oubli, ce quon cache et ce qui se cache, ce quoi on ne pense pas et ce quon
pense ne pas penser. Immense ouvrage auquel lOccident a pli des gnrations pour
produire pendant que dautres formes de travail assuraient laccumulation du capital
lassujettissement des hommes ; je veux dire leur constitution comme sujets aux deux
sens du mot. (Foucault, 1976b, p. 81)

Encore une fois, le plus important dans la formidable injonction dire ce quon est,
ce quon fait, ce quon a oubli, etc., est limmense ouvrage auquel on a pli des gn-
rations pour sassujettir les uns aux autres, du confessionnal au divan de psychanalyste,
du cabinet du psychologue la visite du travailleur social, des groupes de parole la tl-
ralit.
lintrieur de stratgies complexes dassujettissement constamment rednies,
les corps et les discours des individus, les savoirs et les exigences de rgulation des
conduites, simbriquent troitement pour donner lieu des effets qui diffrent

9. En effet, la technique de laveu localise jadis dans le contexte prcis de la pnitence chrtienne, un
peu comme autrefois le sexe tait li aux dispositifs de lalliance, diffuse progressivement ses rituels tous les
niveaux du social. Foucault afrme que par lintermdiaire de la construction des mes et de la direction de
conscience, il [laveu] a migr vers la pdagogie, vers les rapports entre les adultes et les enfants, vers les
relations familiales, vers la mdecine et la psychiatrie (Foucault, 1976b, p. 91).
10. En effet : En faisant de laveu, non plus une preuve mais un signe, et de la sexualit quelque chose
interprter, le xixe sicle sest donn la possibilit de faire fonctionner les procdures de laveu dans la for-
mation rgulire dun discours scientique (Foucault, 1976b, p. 89-90).
11. Si lon pousse cet argument la limite, il est vident que les effets de vrit des analyses de Foucault
sont susceptibles de devenir, leur tour, une composante des dispositifs dassujettissement des sujets.
12. En effet, il ny a pas dun ct le discours du pouvoir et, en face, un autre qui soppose lui
(Foucault, 1976b, p. 134).
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58 sociologie et socits vol. xxxviii. 2

sensiblement des objectifs explicitement recherchs par chaque dispositif particulier, ou


encore par les savoirs qui en sont en quelque sorte les porte-parole. Si lon revient
lexemple de la sexualit, lorthopdie qui se dveloppe autour du thme du sexe per-
mettant de dresser un vaste tableau des conduites sexuelles dviantes trouve une mul-
titude de justications htroclites pour lgitimer son dploiement (appel lhonneur
familial, la sant reproductive de la population, la prvention de la dgnration de
la race, au progrs mdical et scientique, etc.). Toutefois, cette vaste mobilisation de
ressources est voue lchec dentre de jeu si les objectifs poursuivis sont ceux pro-
clams explicitement (supprimer lonanisme, liminer les pratiques sexuelles dviantes,
rguler la croissance dmographique, etc.). En revanche, si lobjectif stratgique pour-
suivi nest pas tant de supprimer des sexualits errantes ou improductives mais de leur
donner une ralit analytique, visible et permanente13 susceptible dtre interpelle et
gre plus efficacement, la vaste mobilisation autour du sexe russit alors admira-
blement.
Cest cette vaste mobilisation de ressources, concrte et technique, qui est au cur
de la rgulation foucaldienne des conduites et non la ralisation dobjectifs pour les-
sentiel moraux, qui constituent de vritables contresens sociologiques (en nir avec le
crime, la folie, la dviance sexuelle, la maladie, etc.)14. Le corps parlant demeure avant
tout un corps, de mme que sa rgulation une prise de corps15 par des dispositifs his-
toriques concrets.

le sujet foucaldien, entre assujettissement et subjectivation


La question du sujet, voire la querelle du sujet, est fort complexe, tant lintrieur de
luvre de Foucault que dans le contexte de la philosophie franaise, traverse tout
aussi bien par des polmiques thoriques, des rglements de comptes, que par des
enjeux politiques. Toutefois, certains aspects prcis de cette pineuse question-querelle
sont utiles pour mieux comprendre les limites de la notion de sujet assujetti qui est
au centre de la conception de la rgulation foucaldienne.
Le principal objectif de La volont de savoir tait de comprendre les formes dans les-
quelles les individus ont eu se reconnatre comme sujets dune sexualit , ou bien
ltude des modes selon lesquels les individus sont amens se reconnatre comme
sujets sexuels , ou encore de comprendre comment lindividu moderne pouvait faire
lexprience de lui-mme comme sujet dune sexualit (Foucault, 1984a, p. 10). Au-
del de lexemple concret de la sexualit, les modes, les formes ou les manires, peu
importe la formule utilise, travers lesquels un individu fait lexprience de sa consti-
tution comme sujet assujetti aux deux sens du mot , sont essentiels au processus de
rgulation de sa conduite. Il est possible que cette notion de sujet assujetti ne soit pas

13. En quelque sorte, cette mcanique du pouvoir produit du social (Foucault, 1976b, p. 60).
14. Lexplosion des stratgies dintervention psychosociales poursuivant des objectifs impossibles au
cours des trente dernires annes rpond cette mme logique (Otero, 2003, chapitres 7 et 8).
15. Voir dans ce mme numro le texte de J.-F. La.
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La sociologie de Michel Foucault : une critique de la raison impure 59

trangre aux travaux de Louis Althusser16, malgr les diffrences thoriques videntes
qui sparent les deux auteurs. En effet, dans le clbre Idologie et appareils idologiques
dtat, Althusser analyse les fonctions de lassujettissement idologique qui permet-
tent aux sujets de fonctionner dans le cadre des rituels pratiques de la vie quotidienne
la plus lmentaire .
Deux fonctions sont essentielles lassujettissement althussrien : la mconnais-
sance et la reconnaissance. La premire, dont la fonction essentielle est dassurer loc-
cultation des rapports de domination, tant plus connue, je ne mattarderai qu la
deuxime. La fonction de reconnaissance, essentiellement individualisante, garantit
que nous sommes bel et bien des sujets concrets, individuels, inconfondables et natu-
rellement irremplaables (Althusser, 1995, p. 225) par la mise en uvre de rituels
quotidiens didentication. Par exemple, lorsquun individu qui marche sur le trottoir
est appel par son nom et du coup se retourne, par cette conversion physique de
180 degrs, il devient sujet. Pourquoi? Parce quil a reconnu que linterpellation sadres-
sait bien lui, et que ctait bien lui qui tait interpell (et pas un autre) (Althusser,
1995, p. 228). Cette notion de reconnaissance recouvre ainsi en partie celle de sujet
assujetti ses identits , bien entendu des identits prtablies, dans lesquelles les
individus doivent se reconnatre et auxquelles ils doivent se plier pour que linterpel-
lation soit russie.
Il est galement important de signaler que les individus ne sont pas premiers et les
sujets seconds car, selon une autre clbre formule althussrienne, les individus sont
toujours dj des sujets . Si Foucault considre que lindividu est latome ctif dune
reprsentation idalise de la socit, Althusser afrme que les individus sont abstraits
par rapport aux sujets qui, sociologiquement parlant, sont toujours-dj sujets. Il
illustre cette proposition par lexemple donn par Freud concernant les rituels qui
entourent lattente de la naissance dun enfant. En effet, il y a, entre autres, un prnom
et un nom qui lattendent et qui contribueront faire de lui un tre unique et identi-
able. Il y a galement les rituels dlevage-dressage (familiaux, scolaires, sociaux, etc.)
qui feront de lui, par exemple, un sujet sexuel capable de se reconnatre et dtre reconnu
(garon ou lle) ainsi que dautres innombrables prassignations (sujet politique,
ethnique, religieux, moral, juridique, etc.) qui attendent toujours-dj lindividu
abstrait avant mme sa naissance. Et si ce processus de constitution dindividus en
sujets est considr par Althusser comme tant ternel au sens o ce processus na
pas dhistoire propre ( linstar de lidologie marxienne ou de linconscient freu-
dien), lassujettissement se prsente naturellement selon des formes historiques diverses.
Althusser afrme clairement qu il ny a didologie que par le sujet et que pour des
sujets. Entendons : il ny a didologie que pour des sujets concrets et cette destination
de lidologie nest possible que par le sujet : entendons par l catgorie de sujet et son
fonctionnement (Althusser, 1995, p. 223). Si lon remplaait le terme idologie par

16. Foucault et Althusser ont t lis damiti pendant prs de quarante ans. Ce dernier disait propos
du premier : Il fut lun de mes lves et quelque chose de mes recherches est pass dans les siennes, y com-
pris certaines de mes formulations (cit par Didier ribon,1994, p. 256).
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celui de pouvoir, ou plus prcisment de savoir-pouvoir, Foucault aurait sans doute


souscrit ce passage. De mme que pour Foucault les expressions homme moderne
et sujet assujetti sont des locutions tautologiques, pour Althusser lexpression sujet
idologique constitue elle aussi un plonasme17.
premire vue, la formule du sujet assujetti vise oprer la liquidation du sujet
constituant en mettant laccent sur les conditions historiques concrtes de son mer-
gence. Dans les mots de Foucault, il faut, en se dbarrassant du sujet constituant, se
dbarrasser du sujet lui-mme, cest--dire arriver une analyse qui puisse rendre
compte de la constitution du sujet dans la trame historique (Foucault, 2001e, p. 147).
Mais, une fois constitu , quen est-il du sujet rel, historique, concret ? Agit-il tout le
temps en tant que sujet assujetti ? Althusser tait galement parvenu une impasse
semblable celles qui conduisent les analyses foucaldiennes jusqu La volont de savoir.
Il expliquait que son analyse ne se limitait cependant pas au seul niveau des conditions
de possibilit du fonctionnement des sujets, car il sagissait bien entendu de fonction-
ner dans le cadre dune structure de domination de classe o les formes et fonctions
dassujettissement impliquent diffrentes formes de lutte et de rsistance18. Lorsque
Foucault dveloppe les raisons qui lont amen entreprendre le remaniement gn-
ral de ses recherches, il fait allusion au besoin doprer un troisime dplacement tho-
rique (les deux prcdents correspondant la centration de lanalyse respectivement sur
le savoir et sur le pouvoir) an de comprendre ce qui est dsign comme le sujet
(Foucault, 1984a, p. 13). Il souligne le fait quil existe diverses manires de se conduire
moralement par rapport un code de conduite et doprer non pas simplement
comme agent, mais comme sujet moral de cette action (Foucault, 1984a, p. 37).
Mais, quest-ce quun code moral ? Autant un ensemble de rgles et valeurs expli-
cites et cohrentes qui peuvent tre enseignes systmatiquement quun ensemble de
rgles et valeurs vagues et diffuses transmises ou reconnues par les jeux complexes des
pratiques sociales qui permettent des prises de distance, des compromis, des chappa-
toires, des ngociations, etc. Ds lors, ct des ensembles prescriptifs formaliss, il
existe ce que Foucault appelle une moralit, soit les comportements rels des individus
qui font tat des formes de soumission, dobissance, dappropriation positive, des
carts, des dviances, voire des refus catgoriques des rgles et valeurs proposes. La
simple histoire des moralits, cest--dire des comportements rels des sujets, montre
bien que les processus dassujettissement ne parviennent pas faire des sujets des
simples agents du code et quil y aura toujours diffrentes manires de se conduire,
voire de se constituer soi-mme comme sujet moral agissant en rfrence aux l-
ments prescriptifs du code (Foucault, 1984a, p. 37). Rien dinluctable donc dans les
processus dassujettissement des sujets, sauf la ncessaire rfrence aux lments pres-

17. Pour Althusser : Cest une seule et mme chose que lexistence de lidologie et linterpellation des
individus en sujets (Althusser, op. cit., p. 227).
18. Dans une Note sur les AIE , Althusser afrme le primat de la lutte de classes sur le fonctionne-
ment des AIE dans le but de rpondre aux critiques qui qualiaient son analyse de fonctionnaliste (Althusser,
1995, p. 252-253).
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La sociologie de Michel Foucault : une critique de la raison impure 61

criptifs du code , en ce sens que les moralits se constituent partir de la nor-


mativit plutt quex nihilo.
Foucault analyse lexemple de la prescription sexuelle enjoignant les poux la
dlit conjugale. Il y aurait en effet des manires bien diffrentes dtre dle et ces dif-
frences peuvent porter sur la substance thique (la dtermination de la manire de la
conduite morale), le mode dassujettissement (la faon de se reconnatre comme li
la rgle), llaboration du travail thique (comment y parvenir), la tlologie du sujet
moral (la place de cette conduite morale dans lensemble des pratiques). Et on pour-
rait numrer bien dautres critres de variation de la conduite de dlit. Trois constats
peuvent tre tirs de cet exemple : 1) il nexiste pas de code moral aussi exhaustif pour
couvrir lensemble des manires possibles de se conduire par rapport lui ; 2) il semble
difcile de faire lconomie dun certain rapport soi dans toute action sociale, celui-
ci tant irrductible aux lments prescriptifs du code ; 3) il ny a pas daction sociale
sans rfrence la normativit (systmatise ou diffuse), car pour sy plier, la trans-
gresser ou la contourner, il faut sy rfrer .
Il me semble que Foucault voulait montrer dans ses derniers travaux que le sujet
nest pas, sociologiquement parlant, ni un acteur social ni un agent social, mais plutt
une pratique sociale. Au sens o les pratiques de subjectivation, objet sociologique de
ce troisime axe de recherche dgag la n de son uvre, ne sont possibles qu
partir des formes dassujettissement. Toutefois, elles nen dpendent pas entirement.
Elles pourraient ainsi tre comprises comme une drive19 , pour reprendre lex-
pression de Deleuze, des pouvoirs et des savoirs constituants du sujet assujetti qui ne
les annulent toutefois jamais entirement. De ce fait, les pratiques de subjectivation, tout
en tant conictuelles diffrents degrs (foyers de rsistance, appropriations posi-
tives du code, luttes organises, etc.) par rapport aux conditions concrtes de lassu-
jettissement, sont lune des donnes constitutives de laction sociale. Et, lorsquelles
sont rcupres, redistribues, rorganises ou rintgres dans les rapports de pouvoir
et dans les relations de savoir, elles ne le sont jamais ternellement ni entirement, car
elles ne cessent de renatre ailleurs ou autrement. De manire schmatique, on peut
dire que les deux ples de la rgulation sociale seraient donc reprsents par le code et
le mode de subjectivation qui se trouvent en raison inverse et en tension permanente.
Cest sans doute pour ces raisons que Foucault se me du terme libration, au sens
de combat ultime capable de rgler une fois pour toutes la question de lassujettisse-
ment, o il sufrait de faire sauter ces verrous rpressifs pour que lhomme se rcon-
cilie avec lui-mme, retrouve sa nature ou reprenne contact avec son origine, et restaure
un rapport plein et positif lui-mme (Foucault, 2001f, p. 1529). Sil est vrai que la
libration de certaines conditions rpressives cre un champ de nouvelles possibilits

19. Cette formule aux rsonances tonnamment sartriennes rsume fort bien lobjectif de la recherche
de lauteur: Lide fondamentale de Foucault, cest celle dune dimension de la subjectivit qui drive du pou-
voir et du savoir, mais qui nen dpend pas [...] Il dcouvre le rapport soi, comme une nouvelle dimension
irrductible aux rapports de pouvoir et aux relations de savoir qui faisaient lobjet de ses livres prcdents
(Deleuze, 1986, p. 103).
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daction sociale, Foucault se demande : [E]st-ce que cela a un sens de dire librons
notre sexualit ? Est-ce que le problme nest pas plutt dessayer de dnir les pra-
tiques de libert par lesquelles on pourrait dnir ce quest le plaisir sexuel, les rap-
ports rotiques, amoureux, passionnels avec les autres ? (Foucault, 2001f, p. 1529).
Ainsi, les pratiques de libert ou, dans un langage plus sociologique, les pratiques de
subjectivation, se constituent partir de la chair du social, telle quelle a t constitue
historiquement, concrtement et matriellement, et non partir dune quelconque
extriorit ou transcendance.
Au reproche souvent adress aux travaux de Foucault si le pouvoir est partout,
alors il ny a pas de libert il rtorque : [S]il y a des relations de pouvoir travers
tout le champ social, cest parce quil y a de la libert partout (Foucault, 2001f, p. 1539).
Et dajouter : La libert est la condition ontologique de lthique (Foucault, 2001f,
p. 1530-1531). Cela quivaut postuler, dans un langage moins philosophique, que la
libert est la condition de possibilit des pratiques de subjectivation (ou de libert).
Jajouterai que la normativit est ce partir de quoi ces pratiques sont possibles. Il me
semble ainsi plus adquat de parler, dans un esprit sociologique, de la possibilit dtre
normatif partir de la norme, si lon se rfre aux pratiques de subjectivation dans la
ligne des travaux de Canguilhem.

les pratiques divisantes de la raison impure :


entre anormalit et anomalie
Foucault a utilis loccasion lexpression pratique divisante pour se rfrer aux
pratiques qui contribuent dfinir l Autre problmatique, lautre qui attire une
volont dintervention pouvant prendre des formes diverses (prvention, aide, conseil,
outillage, gestion, encadrement, dressage, thrapeutique, rpression, etc.), lautre autour
duquel se sont constitus, des poques diffrentes et dans des socits spciques,
des problmes de socit . En dpit de leur diversit, ces pratiques divisantes, qui
savrent essentielles dans le processus de constitution des individus en sujets en les
objectivant dans certains discours et en les assujettissant certaines identits, se pr-
sentent sous deux formes principales : anormalit et anomalie. La premire est cou-
ramment associe limposition dun ordre normatif gnral dont le but est de reprer,
identier et classer les phnomnes les plus divers par rapport une commune mesure,
cest--dire la norme. La deuxime forme de partage, lanomalie, tiendrait compte, en
principe, des spcicits des phnomnes qui scartent de la norme en reconnaissant
quils sont irrductibles un ordre normatif gnral, parce quils sont radicalement
diffrents. Il nest pas difcile de songer tablir plusieurs gards des liens entre lop-
position anormalit-anomalie et lopposition assujettissement-subjectivation, mais ces
liens ne sont pas simples ni immdiats.
Georges Canguilhem sest intress la distinction entre les concepts danormalit
et danomalie, que lon utilise souvent tort comme synonymes, pour comprendre le
fonctionnement dun ordre normatif surtout dans les organismes vivants, mais gale-
ment dans les organisations sociales et lorganisation du psychisme. En effet,
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La sociologie de Michel Foucault : une critique de la raison impure 63

Canguilhem voque les travaux de Daniel Lagache et dEugne Minkowski pour expli-
quer que dans la conscience anormale dun patient psychiatrique, on peut reprer
tant des variations de nature que des variations de degr. lencontre de la conception
classique des phnomnes pathologiques, qui postule que la maladie dsorganise mais
ne transforme pas [car] elle rvle sans altrer 20, Lagache oppose celle qui prtend
que la dsorganisation morbide de la conscience pathologique peut produire des
formes sans quivalent ltat normal . Dans la mme veine, Minkowski considre
que le fait de lalination , ainsi que les comportements inadapts susceptibles den
dcouler, ne sexplique pas ncessairement par sa rfrence une image ou ide pr-
cise de ltre moyen ou normal , en ce sens quil nest pas tant cart de la norme que
radicalement diffrent. Il est donc possible quun tat morbide , ou plus largement
un comportement dfini comme inadapt, soit essentiellement diffrent de ltat
normal, plutt quloign de la norme.
Le postulat de lexistence dune continuit entre les phnomnes normaux et
pathologiques (ou anormaux) se substituant lide classique daltration qualitative
entre sant et maladie devient hgmonique au cours du xixe sicle (Carasso, 1992,
p. 86). Selon Canguilhem, ce sont Auguste Comte, pour les socits, et Claude Bernard,
pour les organismes, qui fondent le puissant dogme tablissant que les phnomnes
pathologiques ne sont, dans les organismes vivants, rien de plus que des variations
quantitatives, selon le plus et le moins, des phnomnes physiologiques [ou sociaux]
correspondants (Canguilhem, 1950, p. 14), cest--dire des phnomnes normaux.
Dsormais, les maladies sont envisages comme des mcanismes quil sagit dexpli-
quer et de rgler et, en aucune manire, comme des entits, des tres qui se dve-
loppent, vivent et meurent comme des individualits quil sagit de respecter . Il en
sera de mme pour les pathologies sociales .
En effet, cette vritable rvolution copernicienne dans les rapports entre lunivers
du normal et celui du pathologique est lourde de consquences. partir du xixe sicle,
lactivit mdicale semble sinscrire dans une politique gnrale de normalisation, de
sorte que ladaptation des normes collectives tend remplacer la normativit indivi-
duelle, et quun idal social de prvention se substitue lidal personnel de gurison
des maladies (Carasso, 1992, p. 97-98). Les notions de rgulation organique et de
rgulation sociale tendent progressivement se confondre, voire sidentier sous plu-
sieurs angles, mais non sans difficult. Du ct de lorganisme, cest la nature du
dsordre organique, la thrapeutique et les remdes administrer qui constituent lobjet
de controverses, mais leffet attendu de ces remdes nest que rarement remis en ques-
tion, car lorganisme est pourvu de son intgrit et de sa nalit (une sorte de rf-
rence constante lui-mme) par le biais de lexistence dun systme spcialis
dappareils de rgulation. En un mot, lidal dun organisme malade est un organisme
sain de la mme espce (Canguilhem, 1955, p. 67). En revanche, du ct de lordre
social, cest la nalit dune socit qui est lobjet de controverses plutt que ce qui

20. Canguilhem fait allusion la conception de la maladie de Ribot (Canguilhem, 1950, p. 70-72).
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peut constituer le dsordre (chmage, dlinquance, maladie, etc.). Du moins chez ce


qumile Durkheim appelait la majorit saine des membres dune socit. Dans les
mots de Canguilhem, dans lordre de lorganique lusage de lorgane, de lappareil,
de lorganisme, est patent ; ce qui est parfois obscur, ce qui est souvent obscur, cest la
nature du dsordre. Du point de vue social, il semble, au contraire, que labus, le
dsordre, le mal, soient plus clairs que lusage normal21 . Canguilhem pense que lordre
social se caractrise par labsence de rgulations internes entendues comme homo-
stasie22, mme si dautres dispositifs plus ouverts et instables sont bien entendu
luvre.
Le puissant dogme bernardien-comtien permettant de dnir sans hsitation le
pathologique comme un mcanisme quil sagit dexpliquer et de rgler plutt que
comme des individualits quil sagit de respecter entre en crise vers la fin du
xixe sicle. Foucault recourt une explication originale pour illustrer le passage de
lunivers de lanormalit celui de lanomalie dans le cadre des sciences humaines.
Lorsquil sagit de dcrire le systme de savoir qui sous-tend la modernit lun des
trois grands moments de la pense occidentale analyss par Foucault, aprs la
Renaissance et lge classique , il identie trois modles constituants23 forms par
des couples de concepts qui couvriraient le domaine entier des sciences humaines,
savoir : la fonction et la norme (couple privilgi par la psychologie) ; le conit et la
rgle (couple privilgi par la sociologie) ; et la signication et le systme (couple pri-
vilgi par les sciences du langage).
Parmi les transformations historiques des trois modles constituants, je retiendrai
celle qui est particulirement lourde de consquences lgard du partage entre les
phnomnes normaux et les phnomnes pathologiques, ou plus largement entre le
Mme et lAutre (conforme et dviant, fonctionnel et dysfonctionnel, autonome et
dpendant, rsiliant et vulnrable, capable et incapable, adapt et inadapt, etc.). En
effet, vers la n du xixe sicle et au dbut du xxe sicle, le deuxime terme de chacun
des modles constituants (cest--dire, norme, rgle et systme), qui aurait eu jusqu

21. La socit suppose et mme appelle des rgulations ; il ny a pas de socit sans rgulation [...]
mais il ny a pas dans la socit dautorgulation. La rgulation y est toujours [...] surajoute, et toujours
prcaire (Canguilhem, 1955, p. 68 et 72).
22. En effet, lorganisme lui-mme, du seul fait de son existence , rsout la contradiction entre la sta-
bilit et la modication (Canguilhem, 1955 p. 69 et 72). Cette proprit de modration, contrle ou quilibre
congnital est appele homostasie par le physiologiste amricain Walter B. Cannon (1932), qui a forg le
terme partir de deux mots grecs, stasis (tat, position) et homoios (gal, semblable ).
23. Foucault identie deux sortes de modles que les sciences humaines ont utiliss au cours de leur
mergence et de leur dveloppement. Dune part, on trouve des modles emprunts dautres domaines de
la connaissance notamment la biologie, lconomie et les sciences du langage et qui ne jouent quun rle
dimage, danalogie, de mtaphore (par exemple les allgories organicistes, nergtiques ou cyberntiques
en sociologie). Dautre part, il y aurait dautres types de modles qui ne sont pas pour les sciences humaines
de simples mtaphores. Ces modles, que Foucault appelle modles constituants, permettent de former des
ensembles de phnomnes comme autant d objets pour un savoir possible, car ils assurent leur liaison
dans lempiricit , en jouant le rle de catgories dans le savoir singulier des sciences sociales (Foucault,
1992, p. 370-371).
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La sociologie de Michel Foucault : une critique de la raison impure 65

ce moment une importance moindre par rapport au premier terme de chaque couple
(fonction, conit, signication), deviendrait prdominant. Ce renversement opre un
profond bouleversement dans la procdure par laquelle les sciences humaines distin-
guent (et divisent) le Mme de lAutre. Dans les mots de Foucault :
Tant que le point de vue de la fonction lemportait sur celui de la norme, alors il fallait
partager de facto les fonctionnements normaux de ceux qui ne ltaient pas, on admettait
ainsi une psychologie pathologique toute ct de la normale mais pour en tre comme
limage inverse ; on admettait aussi une pathologie des socits (Durkheim), des formes
irrationnelles et quasi morbides de croyances (Lvy-Bruhl, Blondel) ; de mme tant que le
point de vue du conit lemportait sur celui de la rgle, on supposait que certains conits
ne pouvaient pas tre surmonts et que les individus et les socits risquaient de sy abmer;
enfin aussi longtemps que le point de vue de la signification lemportait sur celui du
systme, on partageait le signiant et linsigniant, on admettait quen certains domaines
du comportement humain ou de lespace social il y avait du sens, et quailleurs il ny en avait
pas. Si bien que les sciences humaines exeraient dans leur propre champ un partage
essentiel, quelles tendaient toujours entre un ple positif et un ple ngatif, quelles
dsignaient toujours une altrit (et ceci partir de la continuit quelles analysaient). Au
contraire, lorsque lanalyse sest faite du point de vue de la norme, de la rgle et du systme,
chaque ensemble a reu de lui-mme sa propre cohrence et sa propre validit, il na plus
t possible de parler mme propos des malades de conscience morbide , mme
propos des socits abandonnes par lhistoire de mentalits primitives , mme propos
des rcits absurdes, des lgendes apparemment sans cohrence, de discours insigniants.
(Foucault, 1992, p. 371-372)

Cet vnement dans lordre du savoir aurait rendu possible une pluralisation du
champ des sciences humaines qui a cess du coup dtre scind selon une dichotomie
de valeurs (Foucault, 1992, p. 374-375). Dans ces conditions pistmiques, tout ph-
nomne peut tre pens dans lordre du systme, de la rgle et de la norme. Ce qui
tait hors de la norme ou cart de celle-ci un degr quelconque peut dsormais rece-
voir de lui-mme sa propre cohrence et sa propre validit . Cest dans la mme
optique, me semble-t-il, que Canguilhem oppose anormalit anomalie. Anomalie
vient du grec anomalia qui signie ingalit, asprit . Omalos dsigne en grec ce qui
est uni, gal, lisse, alors que an-omalos dsigne ce qui est rugueux, irrgulier, ingal.
Sil est vrai que le mot anomalie dsigne un fait ou mme un tat, il sagit en principe
dun terme descriptif, alors que le mot anormal implique ncessairement la rfrence
une valeur, une commune mesure, ou encore, au fonctionnement dun ordre
normatif.
tymologiquement, le mot norme dsigne lquerre, ce qui ne penche ni droite
ni gauche, ce qui se tient dans un juste milieu. Toutefois, deux sens diffrents ont
driv de cette racine : dune part, est normal ce qui est tel quil doit tre et, dautre
part, est normal ce qui se rencontre dans la majorit des cas dune espce dtermine
ou ce qui constitue soit la moyenne soit le module dun caractre mesurable
(Canguilhem, 1950, p. 76-77). On ne pourrait, par consquent, caractriser quoi que ce
soit comme anormal sans rfrence la norme, que celle-ci soit conue comme querre
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66 sociologie et socits vol. xxxviii. 2

ou comme moyenne. Au cours du xixe sicle, cest le sens de moyenne qui prime celui
dquerre lorsquil sagit de norme, de normalisation et danormalit. Franois Ewald
afrme que
la norme dsigne toujours une mesure servant apprcier ce qui est conforme la rgle,
mais celle-ci nest plus lie lide de rectitude : sa rfrence nest plus lquerre mais la
moyenne et la norme prend sa valeur du jeu des oppositions du normal et de lanormal ou
du normal et du pathologique24.

Dans ce jeu doppositions, qui se nourrit insatiablement de diffrences de degr et


de nature, il ny a rien qui renvoie la discontinuit radicale puisque lanormal est en
quelque sorte dans la norme. De ce fait, la norme nest pas seulement un mcanisme
dexclusion, mais galement un mcanisme de communication, car la norme, cest
prcisment ce par quoi et ce travers quoi la socit communique avec elle-mme
(Ewald, 1992, p. 206). Lunivers de la norme en tant que moyenne na donc pas de
dehors. Tout ce qui voudrait lexcder peut tre rcupr et intgr en termes de diff-
rences de quantits et dcarts. La norme cre en quelque sorte un langage commun qui
rend traductibles les phnomnes les plus divers les uns dans les autres, sans faire appel
des distinctions de nature. Pas moyen dy chapper, tous les phnomnes se trouvent
soit en dessous, soit en dessus de la moyenne, mais inluctablement rfrs la
moyenne. Ewald considre que cette forme de la commune mesure produite par un
mcanisme dautorfrence au soi du groupe fait partie dun processus gnral
partir duquel le groupe sinstitue comme socit, dnit ses codes et les instruments de
sa rgulation. Canguilhem, quant lui, souligne que cest linfraction qui lui donne [
la rgle] loccasion dtre rgle en faisant rgle. En ce sens, linfraction est non lorigine
de la rgle, mais lorigine de la rgulation. Dans lordre normatif, le commencement,
cest linfraction (Canguilhem, 1950, p. 179). Et cest prcisment ce que Canguilhem
appelle lordre normatif qui svertue reprer, identier et classer les phnomnes les
plus divers par rapport la commune mesure , dans le but dtablir une distance
(mesurable) avec celle-ci, de les dnir (toujours de manire relative) et, ventuelle-
ment, en fonction de ces repres (carts normatifs), les ramener la norme, les grer,
ou encore dans certaines conditions historiques, leur faire une place dans lunivers des
phnomnes normaux.
Autrement dit, le bouleversement pistmique postul par Foucault dans Les mots
et les choses concernant la possibilit de recevoir de lui-mme sa propre validit ne
signie nullement quon se soit affranchi de la rfrence la norme. Les interventions

24. Franois Ewald souligne lination des termes lis cette nouvelle signication de norme : nor-
malit (1834), normatif (1868), normalisation (1920), qui vont imprgner non seulement les sciences sociales,
conomiques, juridiques et politiques, mais galement dautres domaines tels que lingnierie, larchitec-
ture, les techniques diverses, etc. (Ewald, 1992, p. 201-203). Depuis au moins une trentaine dannes, ce sont
les termes drivs du mot adaptation (inadaptation, radaptation, msadaptation, problmes dadapta-
tion , etc.) qui semblent se diffuser plusieurs domaines autres que celui de la psychologie, de la psychiatrie
et de la criminologie pour identier les carts de la norme sans avoir recours ce dernier terme devenu
contraire aux exigences phrasologiques de la rectitude politique (Otero, 2003, p. 287-300).
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sociales continuent chercher un semblant de lgitimation dans la mesure (statistique,


psychomtrique, etc.) des carts normatifs lheure de mettre en uvre des pratiques
divisantes . Toutefois, et cest ce que Foucault montre clairement, cest la validit de ce
qui est anormal qui est devenue radicalement problmatique. Rappelons, titre dillus-
tration, la problmatisation au dbut des annes 1970 de la validit du statut patholo-
gique de lhomosexualit en psychiatrie. Comment justifier le fait de rpertorier
lhomosexualit parmi les maladies psychiatriques si de nombreux homosexuels ne
souffrent pas en raison de leur orientation sexuelle, ne portent prjudice personne,
sont socialement performants, voire heureux ? LAssociation psychiatrique amricaine
a d recourir au vote de ses membres pour dclasser lhomosexualit lors de la pr-
paration du DSM-III paru en 1980, faute de critres convaincants pour tayer sa vali-
dit pathologique25. Presque toutes les catgories psychiatriques posent aujourdhui
de srieux problmes de validit, au sens dtablir la nature du pathologique. Mme la
dnition de trouble mental est fort problmatique. En effet, les auteurs du DSM-
IV-TR (2003) font tat ouvertement de limpossibilit de parvenir une dnition de
trouble mental oprationnelle et cohrente qui sappliquerait toutes les situations26 .
Ils rappellent que les critres qui ont t et sont utiliss pour le dnir sont : souffrance,
mauvaise capacit de contrle de soi, dsavantage, handicap, rigidit, irrationalit,
modle syndromique, tiologie et dviation statistique. Ce dernier critre renferme
une promesse dajustement perptuelle du continent des troubles mentaux et, partant,
des contours entre le normal et le pathologique, en fonction de la variation normative
(moyenne statistique). Mais, galement, laveu du fait quil nest possible de justier la
validit pathologique de certains comportement inadapts que par rapport la rf-
rence la norme, voire larbitraire culturel.
Normaliser est imposer une exigence une existence, dont la dissemblance (ano-
malie ou anormalit) soffre, du point de vue de lexigence, comme un indtermin
hostile plus encore qutranger (Canguilhem, 1950, p. 177). Pourquoi hostile plutt
qutranger? Ces indtermins, quon pourrait appeler phnomnes non conformes,
nont videment pas tous le mme statut. En effet, certains phnomnes non conformes
(hostiles) attirent sur eux, outre lintrt scientique pour les comprendre, une volont
dintervention sur ce quelque chose rgler , sur cette individualit effectivement
ou potentiellement nuisible, tandis que dautres phnomnes non conformes (tran-
gers, voire tranges) suscitent seulement la curiosit par leur sous-reprsentation
statistique27.
25. En 1973, le comit dadministration de lAPA a vot lunanimit la suppression du diagnostic
dhomosexualit en le remplaant par celui de perturbation de lorientation sexuelle. Toutefois, plusieurs
membres de lAPA en dsaccord avec la dcision du CA ont demand un rfrendum parmi lensemble des
membres de lassociation; 58 % des psychiatres ont vot pour le dclassement de lhomosexualit dans le futur
DSM et 37 % contre (Otero, 2005).
26. DSM-IV-TR, Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, American Psychiatric
Association, Paris, Masson, 2003, p. XXXV.
27. videmment, entre ces deux types de phnomnes non conformes (ceux qui sont dnis, des
degrs divers, comme des problmes de socit rsoudre ou grer , et ceux qui se manifestent avant
tout comme lobjet de la curiosit ou de lintrt scientique), il y a plusieurs gradations et zones grises.
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La dnition (plutt que lidentication) des problmes sociaux (et des phno-
mnes qui y sont relis) constitue une composante permanente du dbat (et de la lutte)
politique et social lintrieur duquel des partis politiques, des mouvements sociaux,
des groupes de pression, des individus particuliers, etc., simpliquent et saffrontent
dans le but dtablir la porte, la hirarchie et surtout la manire et lopportunit
daborder et de rsoudre (et de plus en plus de grer) ce qui pose problme. Et ceci
constitue un enjeu politique et social fondamental auquel les disciplines scientiques
(et de manire signicative les sciences sociales) participent diffrents degrs, quelles
le veuillent ou non, quelles le sachent ou non. Cest lintrieur de ce dbat complexe,
et non dans un cadre pistmologiquement aseptis, que lon parvient dnir clai-
rement lhostilit de ltranget. Ainsi, certains phnomnes non conformes apparais-
sent comme une menace relle ou imaginaire pour un certain ordre social une
poque donne, alors que dautres phnomnes non conformes apparaissent tout sim-
plement comme des extravagances, exceptions ou bizarreries, qui suscitent la curio-
sit plutt que linquitude.
Il y aurait ainsi deux faons de dfinir lAutre problmatique autour duquel
prennent forme les problmes de socit : ou bien il est dni par rapport au Mme, ou
bien il est dni par rapport soi-mme. Dans le premier cas, lAutre est conu en
termes danormalit, ou dans sa version plus actuelle en termes dadaptation, comme
un cart de la norme sans transformation de nature. Dans le deuxime cas, lAutre est
conu en termes danomalie, un tat qui na pas ncessairement dquivalent dans ltat
normal, o il y aurait transformation de nature. Du ct de la rgulation sociale, lAutre
problmatique, anormal ou anomal peu importe, continue dtre dni par rapport au
Mme, car le rle de cette dynamique de rfrence systmatique au soi du groupe
(Ewald) consiste soit reprer des variations de degr (des carts problmatiques de la
norme), soit traduire les variations de nature en variations de degr (trouver lqui-
valent aux formes sans quivalent dans ltat normal ) (Lagache).
Il sagit dun dispositif de gestion de la diffrence problmatique (cart ou dis-
continuit) qui joue un rle essentiel en dcomposant le problme gnral, et essen-
tiellement politique, de la rgulation des conduites en une srie de nombreux problmes
techniques locaux, susceptibles dtre grs plus efcacement par des stratgies din-
tervention spciques. En un mot, il sagit de cette raison impure luvre, plus poli-
tique que la politique elle-mme, qui travaille au niveau du sous-sol obscur et sans
gloire de la modication concrte des comportements effectivement ou potentielle-
ment dangereux, en danger ou drangeants pour un ordre normatif dtermin.
Toutefois, lordre normatif, pour utiliser lexpression de Canguilhem, svertue rep-
rer, identier et classer (et non laminer) les phnomnes les plus divers par rapport
la commune mesure, non dans le but de les standardiser, mais plutt de les connatre,
les dnir, les grer, voire ventuellement leur faire une place dans cet ordre (tel le cas
de gure de lhomosexualit). Cest--dire en rednissant en mme temps le Mme,
toujours ouvert, parfois malgr lui, lAutre.
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Sil y a des rapprochements faire entre lopposition anormalit-anomalie et lop-


position assujettissement-subjectivation, ils se situent sans doute sur le plan de la retra-
duction politique de techniques dassujettissement institutionnalises par la science, la
tradition et la culture, telle quelle sexprime dans la rsistance plus ou moins spontane
(symptmes, souffrance, passage lacte, etc.) (Otero, 2006), la lutte sociale organise,
voire la recherche scientique visant lclaircissement du statut des comportements
dnis comme problmatiques.

conclusion
La distinction entre certaines formes de dviance, de pauvret extrme, de dsafliation
sociale, de criminalit et de folie nest souvent pas facile tablir de manire nette et pr-
cise parce que, malgr leurs spcicits, elles sont troitement noues, au moins en ce
sens : elles dessinent lun des aspects de lenvers de la normativit sociale qui a cours.
Elles nous signalent, pour ainsi dire, la norme en creux ou, plus prcisment, lun des
aspects du fonctionnement concret dun ordre normatif par le biais de sa mise en cause
volontaire ou non. De ce fait, diverses formes dintervention sociale, positives ou nga-
tives, leur sont destines: encadrement social, thrapeutique, rpression, prise en charge,
diffrentes formes daide, modalits de dfense de droits de certains groupes, luttes et
revendications en leur nom, etc. Si lon vit en socit, et lon ne peut pas vivre autre-
ment, on nchappe pas cette rfrence la normativit, non pas forcment pour sy
plier, pour la contester ou pour chercher labolir, mais le plus souvent pour prendre
position (et en mme temps distance) son gard, tout en tablissant forcment un lan-
gage commun avec les autres.
Ce langage commun, cette grammaire normative, constitue la chair du social. Et
cest partir de cette chair (et non pas partir dune quelconque extriorit, trans-
cendance ou essence humaine) que lon constitue des identits alternatives (dans lin-
confort, la souffrance, la rsistance, lappropriation positive, la revendication et la lutte
sociale organise) ou que lon rgule des comportements dangereux, en danger ou
drangeants. Le matrialisme de Michel Foucault est avant tout une prise de position
pistmologique par rapport la consistance du social28 partir de laquelle les co-
nomies solidaires assujettissement/subjectivation et anormalit/anomalie peuvent tre
penses sociologiquement. La prise de corps (La, 2006) est avant tout une prise
normative, un travail de fond, quotidien, discret, obscur et sans gloire sur la chair du
social. Cest dans la critique historique de cette raison impure quon peut trouver les-
sentiel de la sociologie de Michel Foucault.

rsum
Si on peut afrmer que luvre de Foucault est inclassable, on peut certes dire galement quil
existe une sociologie chez Foucault. Mais laquelle ? Lun des apports essentiels de Foucault est
celui davoir donn au corps une place centrale dans lanalyse des processus de rgulation de

28. Jemprunte la formule de Martuccelli (2005).


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conduites. Lide voulant que le pouvoir passe matriellement dans lpaisseur des corps sans
tre relay par les reprsentations constitue elle seule un vritable programme de sociologie
matrialiste. Mais de quelle matire sagit-il ? Cet article tente de comprendre quelle est la prise
de position pistmologique de Foucault par rapport la consistance du social . Quelle est-
elle cette chair du social partir de laquelle on rgule des comportements dangereux, en danger
ou drangeants, mais galement partir de laquelle se constituent des identits et des pratiques
alternatives (dans linconfort, la souffrance, la rsistance, lappropriation positive, voire la lutte
sociale organise) ? Lanalyse des conomies solidaires assujettissement/subjectivation et
anormalit/anomalie (pratiques divisantes) dans luvre de Foucault permet de mieux
comprendre loriginalit de sa sociologie.

abstract
If Foucaults work can be described as unclassiable, it can certainly also be said that there is a
sociology in that work. But which? One of Foucaults essential contributions is that of having given
a central place to the body in the analysis of the processes of behaviour regulation. The idea that
power passes materially through the thickness of bodies without being replaced by representations
in itself constitutes a veritable program of materialist sociology. But what material are we talking
about ? This paper tries to understand Foucaults epistemological standpoint as regards the
concept of social consistency. What is this social flesh on which dangerous, threatened or
disturbing behaviours are regulated, but on which are also based identities and alternative
practices (in discomfort, suffering, resistence, positive appropriation, even organised social
struggle) ? Analysis of the related economies of subjection/subjectication and abnormality/
anamaly (divisive practices) in Foucaults work give a better understanding of the originality of
his sociology.

resumen
Si se puede armar que la obra de Foucault es inclasicable, ciertamente se puede decir tambin
que existe una sociologa en Foucault. Pero cul ? Una de las contribuciones esenciales de
Foucault es el haber dado al cuerpo un lugar central en el anlisis de los procesos de regulacin
de los comportamientos. La idea que quiere que el poder pase materialmente en el grosor de los
cuerpos sin ser retransmitido por las representaciones constituye por s sola un verdadero
programa de sociologa materialista. Pero de qu materia se trata ? Este artculo intenta
comprender cul es la posicin epistemolgica adoptada por Foucault con relacin a la
consistencia de lo social. Cul es este cuerpo de lo social a partir de la cual se controlan
comportamientos peligrosos, en peligro o que molestan, pero tambin a partir de la cual se
constituyen identidades y prcticas alternativas (en el malestar, el sufrimiento, la resistencia, la
apropiacin positiva, o incluso la lucha social organizada) ? El anlisis de las economas solidarias
sometimiento/subjectivacin y anormalidad/anomala (prcticas que dividen) en la obra de
Foucault permite comprender mejor la originalidad de su sociologa.
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