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Monsieur Gnter Gebauer

Monsieur Christoph Wulf

Les jeux de la violence


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 79, septembre 1989. Lespace des sports-1. pp. 63-75.

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Gebauer Gnter, Wulf Christoph. Les jeux de la violence. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 79, septembre
1989. Lespace des sports-1. pp. 63-75.

doi : 10.3406/arss.1989.2907

http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1989_num_79_1_2907
le dit Enquist. Et comme d'autres oeuvres d'art
totales, le chef-d'oeuvre des Jeux tend l'alliance
avec le fascisme.
Le Comit olympique international fut
transform en simple rouage de cette mise en
scne de l'Etat fasciste par lui-mme, tmoin
impuissant du dtournement des symboles
olympiques par le fascisme qui sut les confisquer
son profit. Le public rassembl dans le stade, dans
les rues et sur les places eut, lui aussi, une fonction
remplir en priorit : attester l'ampleur sans
pareille de l'vnement. Avec la retransmission
tlvise en direct, sur les rcepteurs installs dans
Illustration non autorise la diffusion les bureaux de poste berlinois, commence l'ge de
la tlcommunication et, avec lui, le mythe de la
simultanit et de l'authenticit.
Il est extrmement difficile de cerner les
vrais motifs, mobiles et intentions des diffrents
groupes et personnalits qui ont particip
Porganisation (le Comit olympique national et
international, le parti nazi avec ses courants
divergents, le dirigeant politique du sport en
Allemagne, Hitler lui-mme) et les effets rels que
les Jeux ont provoqus sur les spectateurs. Ce ne
sont pas des questions auxquelles nous rpondrons
dans cet article. Nous nous proposons plutt de
regarder attentivement les images qui nous
prsentent l'ide-force de la fte : elles
transforment les vnements de l'poque
olympique Berlin en spectacle de soumission et
d'enthousiasme, de discipline et d'extase, en
manifestation de l'homme fort et de sa capacit de
sacrifice. Cette reprsentation des Jeux offre
I'olympisme la dimension grandiose laquelle il
avait song depuis longtemps, croyant fermement
sa mission dans le monde moderne. Il reoit,
enfin, de la part d'un Etat puissant un sens, un but
et les moyens matriels qui rendent ses
crmonies, ses rituels et son rle de messager de
LES l'Antiquit impressionnants et crdibles auprs des
modernes.
L'olympisme offre le cadre : crmonies,
rituels, disciplines sportives, rassemblement de la
JEUXDELA
VIOLENCE' jeunesse, lutte physique - un cadre capable
d'intgrer les interprtations les plus diverses. Le
nazisme, toujours la recherche d'occasions pour
ses mises en scne, le remplit avec ses ides de
combat et de sacrifice, ses valeurs de race et de
survie des plus forts et avec sa violence
symbolique. Les reprsentants de I'olympisme sont
loin de dtester la perspective d'une participation
de leur mouvement une force historique qui est
en train de changer le monde ; les efforts qui sont
entrepris en Allemagne (comme en Italie)
rencontrent l'approbation enthousiaste du vieux
Coubertin. Ce que les reprsentants de
I'olympisme ne semblent pas remarquer -ou qu'ils
taisent- est le fait que la barrire qui spare la fte
Des
surtout
photos
Leni
recrent
prsente
'olympisme
russie
Allemagne,
politiquement
sur
mythologisants
au
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le
totalitaire
artspouvoir
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Jeux
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En
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olympiques
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Jeux
ces
fictive
le
au
fonction
esthtiques,
dire
dejoutes
basse
production
national-socialisme.
film
communs
du
1936
de
C'est
reprsentation
aujourd'hui,
yet
de
de
spectacle.
36
sur
parat
"documentaire"
affective
de
la
sportives
l
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ont
Berlin
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la
fte.
les
rituels
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violence
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I'olympisme,
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les
scnique,
"l'Etat
etcomme
fusion
retient
est
yeux
C'est
dans
les
Les
de
les
de sportive du monde qui l'entoure a t force ;
pour la premire fois de son histoire -et titre
dfinitif dsormais- la fonction primordiale du
cadre olympique, qui est de dsigner un monde
diffrent, le monde ferm des athltes, est abolie
dlibrment : les Jeux deviennent un spectacle.

Texte traduit par Jean-Luc Evard. Nous remercions Thomas


Alkemeyer et Bernd Brskamp pour leur aide qui nous a t
prcieuse.
64 Gunter Gebauer, Cristoph Wulf

Le lieu

tailles,
Marathon
l'escalier,
Champ
concourt
initiatique,
quotidien
sorte
gant
pas
s'impose
thtre.
c'est
veut
complet.
l'ordonnancement,
I^e thtre
de
fascinante
chaque
100
masse
d'unsport
d'autre
000
former
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de
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jour,
I.e
de
larecueillement.
spectateurs
Plus
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65

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32Marathon
1 Accs
LVue
entre
latrale
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lesdutours
stade,
(1987)
dufortifies
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(1936)
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L'intrieur
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(1936)
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9e
10 sicle
Trpiedav. antique,
J.-c. Olympie,

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66

La densit de la masse

\j lestade
rase
proclame
Pas
moiti
or delieu
desvides
demi-mesures
valeurs
exige
dfinitivement
seraient
leune
moyennes
superlatif,
mobilisation
signe
: deslagradins
de
dont
dchance.
il tideur,
faitil table

massive, une pleine densit en hommes


et en vnements. Distribus,
mthodiquement tris, du bas vers le
haut et des courbes du stade vers ses
grandes lignes droites, les ranges de
spectateurs dessinent, mme dans
l'enthousiasme, un corps bien articul.
La masse des spectateurs est
double par la masse des sportifs
reprsentant les mouvements collectifs
les plus disciplins de la gymnastique
sudoise t allemande qui ne font pas
partie du programme olympique mais
qui expriment mieux les ides du
nazisme que les sports individuels. La
masse faisant face la masse est le vrai
spectacle des jeux.

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1 L'arrive d'Hitler dans sa loge :


empruntant un passage souterrain,
il surgit soudain au milieu de son peuple,
deus ex machina dguis en Volksgenosse.
2 Gymnastes sudois.
3 Mouvements de gymnastique
de la jeunesse berlinoise, vus du haut
de la tour du Fhrer. T ^*^ >qK-Qipn1|0WiW|iui|J|p nt j
Les jeux de la violence 67

Le double sens
des symboles
La fascination exerce par l'Olympiade
de Berlin, on n'en dcouvre !a raison
qu'en mettant au jour son jeu de signes,
dans sa profusion inoue. I^es volumes,
l'enchanement des squences, les
comptitions, les masses, celles des
athltes et des nations, il n'y a
littralement rien qui chappe la rage
de symbolisation des organisateurs.
Aucun signe, dans l'espace du
stade, qui ne soit ambigu, mme les
mouvements des athltes : les joutes
pacifiques auxquelles on y appelle
feront place, plus tard, au vritable
combat ; les colombes dont l'envol doit
dlivrer un message de paix vont
retourner dans les pigeonniers de
l'arme, et quant au salut olympique
adress par l'quipe franaise, on
l'interprte comme un salut Hitler.
Lors de la crmonie
d'ouverture, ce ne sont pas des
individus qui pntrent sur la scne,
mais des colonnes, des bataillons de
force ingale, rangs par indice de
comptitivit sportive. Le point
culminant est l'apparition du Reich
allemand, de l'Allemagne ressuscite,
de l'quipe qui se rvlera de loin la
plus forte et dont, pour le moment, Illustration non autorise la diffusion
comme un pilier d'airain, les membres
dflent en marquant la mesure comme
une machine impavide, anime d'une
indivisible volont, vtus de blanc,
couleur de baptme pour un pays hier
encore prostr au plus dur de la crise.

1 La densil des signes.


2 Crmonie d'ouverture
l'quipe franaise.
3 Crmonie d'ouverture
l'quipe allemande.

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68

Magie de la nuit
Ia nuit transfigure le stade en le
fondant dans le ciel o son espace
recule l'infini, produisant une ralit
idale. Ias projecteurs de la DCA
forment dans le ciel une "cathdrale de
lumire".
[a\ facilit a\ec laquelle on peut
faire de l'olympisuie un grand show fait
son malheur. Mise en scne absolument
transparente, rolympisme s'offre sans
dfense l'esthtique de l'Ktat : la mise
en scne fonctionne d'autant mieux et a
d'autant plus de crdit que les athltes
et les spectateurs sont innocents et purs
de toute compromission a>ec le rgime.
L'oUmpisiiie de\ient ainsi un des
le\iers, une des fonctions dcisives de
l'Ktat totalitaire.

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I

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^liiiiiiliilliiiil fill lili
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! I i tour cki I tihrcr ( 1^37).


2 "le u iiosse olympique11.
inind speet;icle .ins
p^r la jeunesse ;illem;inde mobilise
.* I ;i reirinie ;iu\ llam!v;iu\ :
murne de i";irme :!iem;inde.
4 "('.ilhdnile de lumire"
Les jeux de la violence 69

Les hros

d'une
du
Lefait
d'asservissement
normativit
ilefficace.
corps
sport
le procs
formule
Sans
est du
contre
unlemagique
du
corps
fantastique
une
vouloir
volontaire,
corps
poque
canonique
: expressment,
inapte,
"L'ducation
systme
dequeau
rend
la nom

dcadence", et c'est son grand projet de


rforme. Coubertin se flicitait de voir
l'Allemagne et l'Italie emprunter le
chemin de cette rforme ducative, le
seul, dit-il, qui puisse conduire la
ralisation finale des buts d'ducation -
sportive qu'il s'tait fixs.
Dans l'arne de Berlin, mme
quand les sportifs se surpassent, leurs
performances n'ont pas de valeur
individuelle, le record relve de la
catgorie du miracle, ardemment
attendu par le public, plutt que de la
performance personnelle, et renvoie au Illustration non autorise la diffusion
mythe du surnomme, du combattant,
du guerrier en armes que toute la
symbolique nazie se propose de
manifester, y compris dans ses
incarnations pourtant les moins
allemandes, comme en tmoigne la
reprsentation que livre l'imagerie
allemande officielle de cet athlte
amricain qui voque d'abord
l'esthtique nazie.
La violence souterraine des Jeux
reste cache, mme aux yeux des
connaisseurs les mieux avertis, elle
favorise Ptouffement du capital
personnel de l'athlte assujetti aux
rituels nazis et transforme tous les
participants en autant de figurants du
scnario officiel. Elle force s'incliner
sans rserve devant la signification que
leur imprime le rgime qui les organise,
sanctionner cette signification.

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1 L'affiche officielle.
2 Glenn Morris (USA),
vainqueur du dcathlon.
3 La victoire du rameur allemand
Gustav Schafer.
70 Gunter Gebauer, Cristoph Wulf

Le corps fig
Un autre aspect de cette production de
signes, outre l'architecture et la
ritual isation massive, rside dans les
images du corps de l'homme que donne
voir l'art, en particulier les arts
plastiques. L'idal de beaut antique fut
officiellement canonis au moment des
Jeux olympiques, et les oeuvres d'Arno
Breker lui assurrent le rang d'art
d'Etat. Ce qui aujourd'hui nous
apparat comme une rgression bien
en-de du niveau atteint par l'art
moderne tait considr par les nazis et
par la majorit silencieuse comme la
reconqute d'une image claire de
l'homme, manifestant son rgne, sa
force, son invulnrabilit. A l'image de
l'quipe allemande des Jeux, la
sculpture du rgime veut tmoigner
contre la corrosion du sicle, contre les
I^ehmbruck, les Kollwitz, les Barlach,
contre une image de l'homme qui
souffre, faite d'humilit, de spiritualit
et d'empathie - la sculpture d'Etat se
dresse contre la dcadence. C'est dans
cette posture que le nazisme voulait
pouvoir contempler ses combattants
olympiques, ses "soldats politiques",
qui il faisait prter serment de fidlit
au Fhrer, au dbut de leur prparation
aux Jeux, dans l'opra de Berlin.

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Statues de l'art nazi qui, sur le terrain


olympique, contribuent a la clbration
de la beaut da corps, prelude la lui use
condamnation du corps infirme.
! K, Albikcr, 2 .). Waekerfc, 3 J. 'ITiorak,
4 A. Breker. SA. lireker
6, 7 Homme et cheval, Olympic,
Se sicle av. j.-C.
H Guerrier Spartiate, bronze rvuv
Olympic, vers 550 av. j.-C.
Les jeux de la violence 71

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4
:
72 Gunter Gebauer, Cristoph Wulf

L'oeuvre d'art totale


L'olympisme moderne avait dj
invent un fastueux crmonial
surcharg en signification, faisant de
l'vnement une sorte de fte costume.
Mais Berlin il a affaire un
producteur de symboles autrement plus
fort que lui, comme s'il s'agissait de
doubler Wagner, le compositeur favori
de Coubertin et de Hitler. A beaucoup
d'gards, les symboles dont se servent
les nazis ressemblent ceux qu'a mis
au point le mouvement olympique dans
ses quarante premires annes
d'existence. Mais les nazis les intgrent
un nouvel ensemble qui les dforme
insensiblement et les fait se fondre dans
la thmatique pazie. De Plitisme de
Coubertin ils font un racisme, de l'ide
olympique de renaissance une religion
de rdemption, du drama de la joute
une tragdie, de la fte sportive une fte
initiatique.
Rien, pas un objet, pas un
vnement qui ne soit reli un autre --
le rel devient symbole de l'irrel : "tout
tait comme dans le film"
(S. Kracauer). I^a mise en scne des
jeux est encore rehausse par le film de
Iveni Riefenstahl qui recre les
vnements en produisant une ralit
idale, "quelque chose de plus beau que
nature", comme elle le dit. Son grand
leitmotiv, en effet, est que les Jeux
olympiques de Berlin ont le pouvoir
mythique de runir en un ensemble
grandiose la Grce antique et
l'Allemagne moderne. I^e discobole de
Myron fait place une menaante
rplique germanique, selon un procd Illustration non autorise la diffusion
o I>eni Riefenstahl voit T'Antiquit
revivifie". La flamme olympique est
allume avant d'entamer le long priple
qui la mnera jusqu' Berlin o elle est
transmise l'Olympiade allemande et,
travers elle, l'Empire allemand et au
Fhrer. \m rite ddi Zeus et l'elops
se transforme en un sacrifice au Fhrer.

, 2 1 'oeuvre d'art totale


3, 4 Le Discobole
( I ,. Riefenstahl, Les dieux du stade).
5. 6 I^j flamme olympique
( 1 . Riefenstahl, Les dieux du stade).
Les jeux de la violence 73

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74

Le sacrifice
I,es symboles des Jeux de Berlin sont
imprgns de racisme biologique. A
travers leurs exploits hors pair les
athltes allemands ont tmoigner de
leur race. C'est l'ide de sang qui donne
une signification profonde aux
symboles sacrificiels. la torche et le feu
rappellent les sacrifices Olympic o
Zeus est clbr et o le corps
dchiquet de Pelops retrouve sa forme
intacte. Mais le culte des morts et l'ide
de sacrifice de la vie sont plus forts
encore que les rites initiatiques et que
les rites de renaissance. Le centre
secret des jeux est la Langemarkhalle,
la salle de commmoration des morts
de la guerre de 1914-1918, situe dans
les fondations de la tour du Fhrer.
C'est l que Hitler se recueille avant de
prononcer les mots d'ouverture des
Jeux. L'hommage que l'on rend aux Illustration non autorise la diffusion
morts est en fait un appel la mort, la
guerre et il pervertit ainsi le message
olympique.
Aprs la fte, la guerre : le stade
olympique devient le thtre de la
vision scnique de Klaus Michael
Grueber, Winterreise, Ije voyage d'hiver,
d'aprs Hyperion de Hlderlin (1977).
C'est la fin de l'illusion d'une
renaissance possible de la Grce
antique ; Olympie restera un champ de
ruines. Quelle illusion que d'esprer
retrouver l'Elyse ! Sur la pelouse du
stade, le portail d'entre de l'ancienne
gare centrale de Berlin (le Anhalter
Bahnhof) en ruines, une tente militaire,
une jeep, un kiosque occup par des
clochards ; des sportifs
l'entranement. Hyperion, dsespr de
son chec, fait des tour*, de piste. \m
tribune s'est transforme en cimetire.

Illustration non autorise la diffusion

Illustration non autorise la diffusion

! Arrive de lu torche olympique


dans le stade.
2 Lu coupe sacriiiCielle.
3 Ixi I^ingemarck halle
ci la lour du Fhrer.
4 /.'/V Winterrcise, mise en seene de
K. M. Grueber au stade olympique
75

Sources
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(jcwalt und Opfer im Ritual der
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Krper, Berliner Topografien, 6, hg. v.
W. recn, Berlin, sthetik und
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lik von NS- Architektur, Berlin, Gebr.
Mann, 1985.
Bernett, II.
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Brohm, J.-M.
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Burkert, W.
Homo Necans, Berlin, New York, de
Gruvter, 1972.
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Sakralisierung der Gewalt, Munich, 1984
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men XL).
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Werte, Ziele, Wirklichkeit der modernen
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MucAloon, J. J.
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loon, Rite, Drama, Festival, Spectacle.
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the Study of Human Issues, 1984, pp. 241-
Illustration non autorise la diffusion 280.
Riefenstahl, I.
Schnheit im Olympischen Kampf, Berlin,
Deutscher Verlag, 1937.
Wolbert, K.
Die Nackten und die Toten des "Dritten
Reiches", Gieen, Anabas, 1982.
100 Jahre deutsche Ausgrabung in
Olympia. Catalogue de l'exposition du 1.07 au
1.10.1972 au Deutsches Museum,
Munich, 1972.
Theater heute, 2, 1978 (Winterreise.
Textfragmente aus F. Hlderlins "Hyperion
oder Der Eremit in Griechenland". Szenen
von K. M. Grueber und der Schaubhne
am Ilalleschen Ufer, pp. 17-28 ; et P. von
Becker, In den kalten Tropen der
Erinnerung, pp. 29-38).