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Tracs.

Revue de Sciences
humaines
19 (2010)
Dcrire la violence

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Charles Tilly
La violence collective dans une
perspective europenne
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Rfrence lectronique
Charles Tilly, La violence collective dans une perspective europenne, Tracs. Revue de Sciences
humaines [En ligne], 19|2010, mis en ligne le 30 novembre 2012, consult le 12 janvier 2014. URL: http://
traces.revues.org/4919; DOI: 10.4000/traces.4919

diteur : ENS ditions


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Ce document est le fac-simil de l'dition papier.
ENS ditions
La violence collective dans
une perspective europenne

C H ARLES T IL LY
T RAD UIT D E L ANG L AI S ( TATS- U N IS) PA R A N TO N PE R D O N C I N

Toute personne civilise prouve un indniable rconfort lide selon


laquelle les barbares sont violents, et la violence barbare. Force est pourtant
de constater que la civilisation occidentale a toujours entretenu des liens
troits avec diverses formes de violence collective. Nul besoin de postuler
un instinct dagression universel refoul pour rendre compte du dclenche-
ment de conflits violents passs et prsents. Nul besoin non plus, loppos,
de chercher dans la folie humaine, ou dans des circonstances pathologiques,
lexplication des pisodes collectifs de contestation et de destruction. Dun
point de vue historique, la violence collective a jailli rgulirement des pro-
cessus politiques les plus structurants des socits occidentales. Les indivi-
dus se sont constamment engags dans la violence collective dans le cadre
de leurs luttes pour dtenir, conserver ou rquilibrer les leviers du pouvoir.
Les opprims ont frapp au nom de la justice, les privilgis au nom de
lordre et les catgories moyennes au nom de la peur. Les grands boulever-
sements dans la sphre du pouvoir ont ordinairement t la cause et bien
souvent le rsultat dexceptionnels mouvements de violence collective.
Cependant, les formes lmentaires de la violence collective varient
selon les types dacteurs et selon ce qui est en jeu. Elles ont profondment

1 N.d.t. Ce texte est la traduction dextraits de Charles Tilly, Collective violence in European
perspective , Violence in America. Historical and Comparative Perspectives, H.D.Graham et
T.R.Gurrd., New York, Bantam, 1969, p. 4-45, et galement dextraits dun appendice conclu-
sif ajout par lauteur loccasion de la rdition de louvrage en 1979: Charles Tilly, Collective
violence in European perspective , Violence in America. Historical and Comparative Perspectives,
H.D.Graham et T.R.Gurrd., Londres, Sage, 1979, p. 83-118. Pour plus dinformations sur la
gense du texte, ainsi que sur son contexte dcriture et de rception, nous invitons le lecteur
se rfrer lintroduction de Boris Gobille, Charles Tilly et la violence collective: moment
critique et formation conceptuelle, 1968-1979 , publie dans ce mme numro de Tracs et qui
prcde ce texte. La traduction a t rvise par Marc Lenormand ; quil soit ici remerci pour
son aide prcieuse.

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chang dans les socits occidentales au cours des derniers sicles, alors
que se construisaient de grandes villes et se dveloppaient des industries
modernes. Cest pour cela que les caractristiques de la violence collective
constituent, un moment donn, lun des meilleurs indicateurs de ltat
de la vie politique dune socit. La nature de la violence et la nature de la
socit sont intimement lies.
La violence collective est normale, ce qui ne veut pas dire quelle soit
intrinsquement dsirable ou invitable. Pendant des sicles, les habitants
de lItalie du Sud ont endur la malaria comme un fait normal ; de nos
jours, les citadins amricains endurent la pollution et un niveau pouvan-
table de trafic routier comme des faits normaux ; pourtant, peu dindividus
feraient lapologie de la malaria, de la pollution ou des embouteillages. Les
Europens des sicles passs tuaient parfois les enfants dont ils ne pou-
vaient assumer la charge. De nos jours les infanticides sont devenus rares,
ce que peu dentre nous dplorent. Mais le fait que linfanticide ait persist
si longtemps [] nous dit quelque chose de la pauvret et de la pression
dmographique qui caractrisaient alors les socits occidentales. Cela peut
aussi nous permettre de comprendre des pratiques contemporaines appa-
remment barbares des peuples non occidentaux. De la mme manire, la
persistance des phnomnes de violence collective, et leurs modifications au
cours des sicles passs, ont quelque chose nous apprendre de la vie poli-
tique et des formes contemporaines de contestation en Europe occidentale.

Notre histoire est violence

Bien avant notre poque, les Europens formulaient leurs revendications


et obtenaient satisfaction de manire violente. Comme le dit Marc Bloch:
Aux yeux de lhistorien, qui na qu noter et expliquer les liaisons des phno-
mnes, la rvolte agraire apparat aussi insparable du rgime seigneurial que,
par exemple, de la grande entreprise capitaliste, la grve. (Bloch, 1952, p. 175)

Avant la priode industrielle, les moments principaux au cours desquels les


individus ordinaires apparaissaient sans quivoque sur la scne historique
europenne taient les moments de rvolte: les Jacqueries de 1358[] ; la
rbellion populaire de Wat Tyler en 1381 ; la guerre des paysans allemands
de 1525 ; ltonnante insurrection provinciale contre HenryVIII en1536
et1537, connue sous le nom du Plerinage de Grce ; la rvolte sanglante
des Cosaques du Don en 1660. Les paysans souffraient le plus souvent en

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silence, mais lorsquils sexprimaient pisodiquement, leur voix tait vio-


lente. [] La violence collective ne steignit pas non plus avec la rvolu-
tion amricaine, la Rvolution franaise, la vague rvolutionnaire de 1848
ou la guerre civile amricaine. Lhistoire occidentale depuis 1800 est non
moins violente, emplie de rvolutions, de coups dtat et autres guerres
civiles et regorgeant de conflits de moindre chelle.
Il est trange que lon oublie aussi vite. Lorsque Lincoln Steffens visita
Londres en 1910, il rencontra dhonorables dputs au Parlement britannique,
convaincus que lAngleterre tait la veille dune rvolution provoque par les
grves brutales de lpoque. Grves et rumeurs de rvolution se rpandirent
dans toute la Grande-Bretagne les annes suivantes. Dans une Irlande en
bullition, toujours rattache au Royaume-Uni, mais par un fil, une vritable
rvolution prenait forme. Aujourdhui nous regardons lAngleterre comme
un pays qui a rsolu ses problmes internes de manire pacifique.
Pendant la grve du rail en 1911 aux tats-Unis:
la Nouvelle-Orlans, les travailleurs du rail drobrent les archives de len-
treprise, permutrent et dtruisirent les plaques didentification des wagons de
fret, et couprent les manches air de quinze vingtwagons par jour. Des foules
de taille variable bombardrent sans cesse les non grvistes et dtruisirent des
biens appartenant lentreprise. [] Les turbulences et les effusions de sang
menrent un effondrement complet de lautorit civile dans certaines parties
du Mississippi []. Pendant deux nuits successives, des hordes dferlrent dans
les rues de Central City dans le Kentucky. [] Dans ltat voisin du Tennessee
les grves prirent le caractre ruptif de mouvements de foule, de caillassages, de
combats larme feu et dassassinats. (AdamsJr., 1966, p. 132-136)

Suivant le rituel consacr de ces types de conflits, le gouverneur du Mis-


sissippi dcrta la loi martiale et fit porter la faute des dsordres dans son
tat des agitateurs trangers . Cela fut alors le tour des Amricains de
parler de rvolution. Ce nest quavec un confortable recul quil nous est
aujourdhui permis de nous congratuler de notre facult de rsolution paci-
fique des conflits.
Peu de Franais se souviennent quil suffit de remonter la fin de lanne
1947 pour voir des comits rvolutionnaires faire sauter des trains et prendre le
contrle de gares, de bureaux de poste, dhtels de ville et dautres btiments
publics, dans une douzaine de villes majeures, dont Marseille, Grenoble, Nice
et Saint-tienne. Les journaux dalors proclamaient la rvolution, la joie au

2 N.d.t. Pionnier amricain du journalisme dinvestigation dimension sociale, le muckraking,


qui sinscrit dans la tradition amricaine radicale de dnonciation des abus des puissants et de
sympathie avec les opprims.

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cur ou la peur au ventre. Rtrospectivement, novembre et dcembre 1947


semblent se rduire tout au plus une priode, certes intense, de grves, tel
point que les journaux franais et amricains ont qualifi le mouvement tu-
diant de 1968, puissant mais essentiellement non violent, de plus important
mouvement de contestation en France depuis la guerre . Le mcanisme de
la mmoire collective a une extraordinaire capacit de destruction des faits.
Il existe de nombreuses raisons cette tendance loubli des phno-
mnes historiques, qui sajoutent au simple dsir dignorer les vnements
dplaisants. Les archives elles-mmes tendent recouvrir les traces laisses
par les rebelles. Les archives historiques les plus dtailles et les plus four-
nies concernant la violence collective proviennent des comptes rendus de
procs, de la police, de larme et dautres services gouvernementaux dont
la mission est dapprhender et de punir leurs adversaires. Ces archives
pousent ainsi le point de vue des dtenteurs du pouvoir. Les contestataires
qui chappent larrestation chappent aussi lhistoire.
Cependant, et telle est la principale raison, tant que les historiens sint-
resseront lhistoire politique vue den haut, ils ne verront comme contesta-
taires que ceux qui ont produit une modification dans lquilibre ou la dis-
tribution du pouvoir. [] Cette mmoire slective joue aussi une chelle
internationale. LEspagne et la France modernes ont acquis une rputation
de nations violentes, alors que la Sude et lAngleterre passent pour des soci-
ts pacifies. De telles diffrences sont difficiles mesurer objectivement.
[] En tout tat de cause, la quantit de sang vers nest pas ce qui importe
le plus. Si lon suit ces pays jour aprs jour sur une longue priode, on peut
ainsi mettre en vidence une intensit de violence collective en Sude et en
Angleterre bien suprieure ce que leur pacifique rputation ne laisserait
penser. Cette importante diffrence de rputation provient trs probable-
ment du fait que les contestataires franais et espagnols aient parfois russi
renverser le rgime. La vritable diffrence, lnigme, est donc la suivante:
comment le systme politique britannique a-t-il survcu la contestation,
tout en changeant de manire fondamentale, alors que le systme espagnol
sest bris et disloqu ? Le secret ne rside toutefois pas dans une opposition
simpliste entre peuples anarchiques et peuples respectueux de la loi.
Les archives aujourdhui disponibles suggrent que les diffrents pays
dEurope occidentale partagent, pendant la priode moderne et contem-
poraine, de nombreux traits communs en matire dhistoire des violences
collectives. La manire dont les dirigeants des diffrents tats ont rpondu
la violence collective, ou initi celle-ci, a t fort diffrente, tout comme
la t, par consquent, limpact de la violence collective sur la structure du

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pouvoir. Les diffrences ont t moindres quant lvolution des formes et


des conditions lmentaires de la violence collective.
Il est ainsi tentant de laisser de ct ces rflexions sur les politiques et
les spcificits nationales, et de sengager dans une rflexion sur limpact
de lindustrialisation. Un certain nombre de thories qui tchent de rendre
compte des formes varies de contestation dans les socits contemporaines,
ainsi que dans lhistoire des socits occidentales, suggrent lexistence dun
cycle standard: une socit traditionnelle relativement intgre rompt sous
la pression et le mouvement de lindustrialisation ; cette pression et ce mou-
vement provoquent une large gamme de ractions violentes, dabord chao-
tiques, puis acqurant graduellement un certain degr de cohrence. un
certain stade, se dveloppent de nouveaux modes de contrle et de rin-
tgration dans lordre social des segments de la population affects par le
changement ; enfin, une socit industrielle mature merge, dont la coh-
sion repose sur une participation politique large et gnralement pacifique.
Selon cette thorie, la violence collective dcoule principalement de lanxit
ressentie par les individus lorsque les anciennes institutions se dsagrgent.
Les scientifiques ne sont pas les seuls dfendre cette thorie: cest aussi
la manire dont le sens commun se reprsente gnralement le changement
social. Elle rapparat chaque fois quun Amricain ordinaire (et, du reste,
les commissions gouvernementales et les journalistes bien informs) traite
des meutes, du crime ou de la dsintgration de la structure familiale. Elle
encourage, par exemple, lillusion gnrale selon laquelle les personnes forte-
ment mobiles et les migrants rcemment arrivs en ville ont des propensions
plus grandes au crime, lmeute ou linstabilit familiale. Elle encourage
aussi lide douteuse selon laquelle si seulement les pays pauvres devenaient
riches, alors ils deviendraient politiquement stables. Mais cette thorie ren-
contre quelque difficult lorsque lon se rend compte que les migrants ne sont
pas plus dsorganiss que le reste de la population, que le meurtre est pro-
portionnellement aussi probable la campagne quen ville, ou que les pays
les plus riches du monde ne sont pas labri de quelques troubles intrieurs.

Violence et politique

Mes propres recherches sur lEurope occidentale, spcifiquement sur la


France, au cours des derniers sicles suggrent une interprtation plus poli-
tique de la violence collective. Loin dtre un simple effet secondaire de
larges changements structurels comme lurbanisation ou lindustrialisation,

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la contestation violente semble pousser sur le terreau mme de la lutte pour


le contrle de positions dans la structure du pouvoir. Mme les formes appa-
remment non politiques de violence collective, linstar des rvoltes contre
les impts, sont normalement diriges contre les autorits, saccompagnent
de critiques de leur chec remplir leurs responsabilits et sont portes par
un sentiment de justice bafoue. Plus encore, loin de constituer une rupture
avec les formes normales de vie politique, les pisodes contestataires vio-
lents tendent accompagner, complter et tendre les tentatives, par ailleurs
pacifiques et organises, des mmes personnes pour atteindre leurs objectifs.
Ce sont les processus de long terme par lesquels un groupe acquiert ou
perd sa position dans la communaut politique qui produisent rgulire-
ment la violence collective. La forme et le lieu de la violence collective varient
ainsi fortement en fonction du type de changement politique luvre: un
groupe cherche-t-il runir les qualits pour acqurir une position, est-il en
train de perdre les qualits qui lui confraient sa position ou bien assiste-t-on
un bouleversement total de lorganisation du systme politique ?
Limpact de larges changements structurels comme lurbanisation, lin-
dustrialisation ou la croissance dmographique provient, me semble-t-il, du
fait quils crent et dtruisent les groupes en comptition pour le pouvoir,
et quils dterminent quels moyens de coercition sont disponibles. [] Il
est videmment difficile de runir des preuves dfinitives sur des questions
aussi larges et embrouilles. Jusqu une priode trs rcente, peu dhisto-
riens avaient pris ltude de la violence collective au srieux. Comme le dit
Antonio Gramsci, le philosophe-historien socialiste italien:
Telles sont les coutumes de notre poque: au lieu dtudier les origines dun
vnement collectif, et les raisons de sa diffusion, de son existence collective,
on isole le protagoniste et on se limite en faire une biographie pathologique,
en se proccupant bien trop souvent de motivations incertaines ou interpr-
tables dune tout autre manire: pour une lite sociale, les caractristiques des
groupes subalternes ont toujours quelque chose de barbare ou de pathologique.
(Gramsci, 1950, p. 199-200)

Toutefois, depuis la seconde guerre mondiale, un nombre considrable


dhistoriens franais et anglais et un plus petit groupe dhistoriens amricains
ont commenc tudier et crire lhistoire vue den bas tchant ainsi
de retracer, en adoptant leur point de vue, les expriences et les actions dun
grand nombre dindividus ordinaires. Cette approche a eu un impact tout
particulier dans le domaine de ltude des actions contestataires et des rbel-
lions. Nous commenons donc pouvoir dresser un tableau diffrent et plus
riche de la vie politique du peuple en France et en Angleterre (et dans une

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moindre mesure dans dautres pays europens) au cours des sicles derniers.
Les nouveaux lments dont nous disposons permettent didentifier
dans ces pays, pendant la priode moderne et contemporaine, des transfor-
mations majeures dans les formes prdominantes de violence collective. On
peut ainsi, sans trop de difficults, rassembler les formes de violence collec-
tive qui ont prvalu durant cette longue priode en trois grandes catgories:
primitives, ractives et modernes. Les formes primitives ont prdomin
jusqu ce que ltat centralis commence entraner les Europens dans
une vie politique qui ne soit plus uniquement locale. [] Cette transfor-
mation sest acclre dans la majeure partie de lEurope occidentale partir
de 1600: les formes primitives ont alors dcru trs lentement mais trs rgu-
lirement. Aujourdhui, elles napparaissent que trs rarement, seulement
aux marges du systme politique.
Les formes ractives, par contraste, ont bourgeonn alors que ltat-
nation commenait crotre. Ce ntait pas une concidence: elles se sont
le plus souvent dveloppes comme des techniques de rsistance de divers
groupes communaux (communal )4 contre leur incorporation au sein de
ltat-nation et de lconomie nationale. Mais ltat en est sorti vainqueur:
dans la plupart des pays dEurope occidentale, les formes ractives de vio-
lence collective ont connu un pic puis se sont peu peu vanouies au cours
du xixesicle. Elles ont alors laiss place aux formes modernes de violence
collective, caractrises par une plus large chelle, une organisation plus
complexe et une volont de contrler lappareil dtat ou de modifier son
mode de fonctionnement, plutt que de rsister ses injonctions. []

La violence collective primitive

Les formes primitives de violence collective incluent les querelles, les rixes
entre membres de guildes ou groupes communaux rivaux, les attaques

3 Jai emprunt la logique gnrale de cette distinction (sinon la formulation prcise ou les termes
exacts) Eric Hobsbawm (1959). Elle est aussi sous-tendue par certains arguments dvelopps
par George Rud (1964). Ce sont les deux meilleurs ouvrages concernant le sujet de cet essai.
4 N.d.t. Nous reprenons la traduction de langlais communal adopte par le traducteur ric
Diacon dans La France conteste de 1600 nos jours, Paris, Fayard, 1986. Tilly y formule la typologie
des rpertoires daction collective , qui deviendra canonique, faisant succder un rpertoire
communal et patronn aux xviie et xviiiesicles, un rpertoire national et autonome
partir du xixesicle (ibid., p. 541-547). Tilly utilise le terme anglais communal pour dsigner une
unit de vie commune, une organisation sociale de petite taille, peu diffrencie, caractristique
des formes primitives et ractives de violence, dont les motifs et limpact sont essentiellement
locaux (communal pourrait en ce sens gographique restreint tre traduit par localis ).

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mutuelles de groupes religieux hostiles. Le banditisme, comme la dit Eric


Hobsbawm, est un cas limite du fait quil est souvent dirig contre la rpar-
tition existante du pouvoir et des richesses, et quil trouve frquemment
son origine dans la cration par ltat de hors-la-loi dans le cadre dune
politique dextension de son autorit lgale des territoires auparavant non
gouverns. Les formes primitives de violence collective partagent certaines
caractristiques: petite chelle, porte locale, individus qui participent en
tant que membres de groupes communaux, objectifs non explicites et non
politiques. Ainsi, des batailles entre catholiques et protestants Nmes ou
Albi pouvaient avoir lieu loccasion de crises politiques nationales, sans
quelles soient pour autant ncessairement motives par les problmes ayant
provoqu ces crises. Des attaques contre les personnes et les proprits des
juifs accompagnrent les rvoltes anglaises du xviiiesicle et franaises du
xixesicle. Les vendettas ou les raids de bandits prirent une certaine signi-
fication politique des priodes de crise nationale.
La rixe de compagnonnage5 la bataille rgle entre membres de corpo-
rations dartisans rivales laissait souvent du sang dans les rues. En 1830,
une rixe typique impliqua 300artisans Bordeaux ; on compta deux morts
et beaucoup de blesss, et les auberges locales furent dvastes. [] La pr-
valence de telles rixes mettait les citadins franais du xixesicle en contact
frquent avec la violence collective. Il en allait de mme Londres: Il tait
habituel pour les garons de la paroisse de Sainte-Anne de se battre avec
ceux de Saint-Gilles, arms de btons, pendant une semaine ou deux avant
les vacances. Ce phnomne a survcu car en 1722, le capitaine de Saint-
Gilles, un ramoneur de 21ans, fut tu par un autre garon g de 16ans.
Auparavant, la quitude de Londres tait trouble de manire frquente et
grave par des batailles entre apprentis (George, 1964, p. 280).
La prvalence des rixes en Europe avant lpoque moderne expri-
mait simplement la solidarit intense au sein de chaque groupe dartisans
urbains, car (comme cela a t dit propos des artisans allemands) leur
esprit de groupe prenait pour cible dautres groupes et prenait toute insulte
faite un individu comme un affront fait la compagnie dans son entier
(Stadelmann et Fischer, 1955, p. 71). Une telle solidarit constitue le noyau
de la plupart des formes primitives de violence collective.
Cela ne signifie pas que le combat ait toujours t srieusement motiv
par la rage et la volont de tuer. linstar des bcherons ou des marins
daujourdhui qui, pour conjurer lennui, leurs frustrations ou les effets des

5 N.d.t. Tous les italiques, hors mots anglais non traduits, sont de lauteur.

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alcools forts, mettent de temps autre un bar sac, les travailleurs de Ber-
lin ou de Turin se bastonnaient juste pour le plaisir. Les inimitis tradition-
nelles ne fournissaient en de telles occasions que de simples prtextes. Fun-
railles, ftes et foires taient des terrains propices la violence collective,
autant divertissement pour jeunes quexpression de rivalits communales
solidement enracines. []
Cette curieuse combinaison desprit de corps, de divertissement et de
dtermination farouche que les Anglais ont en quelque sorte russi trans-
muter en esprit sportif peut tre retrouve dans bien des formes primitives de
violence collective. Les mles mdivales entre hommes de villes diffrentes
(dans lesquelles on dit que le football trouve ses origines) partagent certaines
de ces caractristiques, de mme que les chahuts, les charivaris et les masca-
rades. Il serait toutefois erron de considrer ces formes primitives comme rien
de plus que des anctres du football. Les vendettas meurtrires, le banditisme
endmique des rgions montagnardes europennes, ce tentaculaire flau sici-
lien que lon nomme Mafia, ainsi que les mouvements millnaristes qui ont,
par intermittence, assailli lEurope mridionale, partagent bien des traits avec
les formes apparemment les plus triviales de violence collective. Ce qui distin-
gue la violence collective primitive des autres types de violence nest pas son
caractre plus ou moins rcratif ou sans gravit, mais le fait quelle sappuie
sur la mobilisation de groupes communaux locaux en eux-mmes et pour eux-
mmes, le plus souvent en opposition dautres groupes communaux.

La violence collective ractive

Les rvoltes de type ractif (reactionary)6 sont elles aussi habituellement carac-
trises par leur petite chelle, mais elles dressent des groupes communaux
ou des groupes dindividus faiblement organiss contre les reprsentants des
dtenteurs du pouvoir, et tendent formuler une critique sur la manire dont
le pouvoir est exerc. Les occupations sauvages de champs et de forts par les
sans-terre, les rvoltes contre les percepteurs dimpts, les rbellions contre la
conscription, les meutes de la faim et les destructions de machines ont t les
formes les plus frquentes de la violence collective ractive. Le terme ractive
est polmique. Les formes de violence ainsi catgorises ont t le fait dindivi-

6 N.d.t. Nous noptons pas pour la traduction littrale: ractionnaire implique en effet en
franais un ensemble de significations politiques, le plus souvent charges de jugements de
valeur, qui ne sont pas prsentes dans le texte de Tilly et vont mme lencontre de la perspective
anormative que lauteur promeut.

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dus qui ragissaient collectivement des changements qui les auraient privs,
daprs eux, de droits dont ils jouissaient auparavant. Elles regardaient vers le
pass sans tre pour autant des chappatoires la ralit. Au contraire, elles
entretenaient des relations troites avec lordinaire de la vie politique pacifique.
Il y a quelques sicles, les problmes politiques les plus persistants aux-
quels les Europens devaient faire face taient les injonctions formules par
ltat-nation et lconomie nationale. Les meutes de la faim, aussi surpre-
nant que cela puisse paratre, illustrent parfaitement de telles pressions.
Elles semblent nes de la famine et condamnes linconsquence, et pour-
tant elles expriment lindignation dhommes et de femmes qui ont limpres-
sion davoir t privs de leurs droits et qui, par lmeute, ont bien souvent
t capables de les restaurer, au moins temporairement.
Lmeute de la faim en Europe occidentale a une forme classique: saisie
des grains stocks ou envoys en ville, manifestations (avec parfois des dom-
mages corporels) diriges contre les profiteurs prsums, marchands et spcu-
lateurs, puis vente du grain un juste prix proclam en public, le montant de
la vente allant directement au propritaire. De telles meutes de la faim ont eu
lieu en Angleterre durant le xviiiesicle et le premier tiers du xixesicle. Elles
ont mme t la composante principale de la grande rvolte agraire de 1816.
AlfredJ.Peacock dcrit ainsi lun des principaux vnements de cette rvolte:
Ce matin-l, vers neufheures, une foule commena se masser sur la place du
march. Une heure plus tard environ, des femmes arrivrent qui annoncrent
que leurs maris les suivaient et staient arrts en chemin pour sarmer de btons.
Enfin, un groupe dau-moins cinquante individus, tous arms, portant des dra-
peaux blancs et rouges et dirigs par un cultivateur du nom de William Peverett,
commena investir la place. Whillett, le boucher, qui tait dans la foule, prvint
Peverett que la commune leur laisserait avoir de la farine 2s.6d.7 sils se disper-
saient, et demanda la formation dune dlgation qui vienne avec lui rencontrer
les autorits. Helen Dyer, une femme marie, avait dit plus tt Whillett que,
bien que ne sachant pas lire, elle tait dpositaire dun papier contenant les reven-
dications que la foule voulait porter auprs des autorits. Sur ce papier tait crit:
Du pain ou du sang Brandon aujourdhui. (Peacock, 1965, p. 79)
Les jours suivants furent marqus par des rassemblements, des protesta-
tions, des fentres casses, et des destructions de btiments, jusqu ce que
les autorits garantissent un prix de 2s.6d, avec une avance de salaire sur
deux semaines de 2s. par tte [] (ibid., p. 81).
On peut rtrospectivement stonner que les meutiers naient ni pill
ni vol, mais aient demand pouvoir acheter la nourriture un prix quils

7 N.d.t. Deux shillings et six pence, selon lancien systme de subdivision non dcimal de la livre
sterling.

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puissent payer. Plus encore, il est clair que la foule a dirig sa colre contre
les autorits, attendant quelles fassent quelque chose et se montrant prte
ngocier avec elles.
Lmeute de la faim tait en fait une tentative de faire assumer aux mar-
chands et aux autorits municipales leurs responsabilits traditionnelles:
retenir le grain au village afin de satisfaire les besoins locaux avant de len-
voyer sur le march national, et assurer aux pauvres du village un appro-
visionnement en grain un prix ajust au niveau de vie local. Le dvelop-
pement conjoint, au cours des xviie et xviiiesicles, de grandes villes en
Europe occidentale et de marchs nationaux du grain destins assurer leur
approvisionnement, rendit la satisfaction des besoins locaux la fois plus
difficile et moins profitable pour les marchands et les autorits. Les meu-
tiers tchrent de les rappeler leur devoir. La gographie des meutes de
la faim (pour le moins en France, o elles ont t le mieux cartographies)
le confirme: ces meutes nont pas eu lieu dans les zones o la famine et la
pauvret frappaient le plus durement, mais bien dans les arrire-pays des
grandes villes et des ports de commerce du grain.
Tout cela pourrait passer pour dinutiles complications au sujet dun
phnomne dune grande simplicit comme les meutes de la faim. Il sagit
pourtant dinsister sur le fait que ces vnements rcurrents, apparemment
spontans, taient enracins dans la structure politique locale, et que les
crises politiques locales taient des rponses aux pressions politiques exer-
ces par le centre. Loin dtre une raction momentane, rurale et locale
la misre, lmeute de la faim tmoignait de lurbanisation et de la centrali-
sation des tats-nations europens.
Lmeute de la faim avait des compagnons. Les rvoltes contre la
conscription, la rsistance aux percepteurs des impts, les occupations vio-
lentes de champs et de forts, la destruction de moissonneuses ou de mtiers
tisser partageaient toutes les mmes caractristiques. Bien quils aient eu
tendance apparatre simultanment, chacun de ces vnements tait plus
ou moins local et auto-dlimit. Au lieu de dresser un groupe communal
contre un autre, ils ont plutt mobilis des portions significatives de la
population contre les lites locales ou les reprsentants du pouvoir cen-
tral ( Le paysan franais lorsquil voque le diable, crivait Karl Marx en
1850, lui donne les traits de lagent du fisc , 1984, p. 176). Lorganisation
des groupes prenant part aux violences tait rudimentaire et se fondait,
pour lessentiel, sur lorganisation de la vie quotidienne: les utilisateurs
dun mme march, les artisans dune mme confrrie, etc. Une telle orga-
nisation calque sur la vie quotidienne implique que femmes, enfants et

193
CHARLE S TILLY

personnes ges faisaient bien souvent partie des participants. Les protesta-
taires rsistaient contre de nouvelles injonctions provenant de lextrieur de
la communaut (impts, conscription), et/ou protestaient contre ce quils
considraient comme une atteinte leurs droits traditionnels (linterdiction
de la glane dans les champs et forts, lintroduction de nouvelles machines).
Tous se mobilisaient, dune manire ou dune autre, contre une intgration
force des groupements locaux dans lconomie nationale. []
la mme poque, un type diffrent (mais qui nous est plus familier) de
violence collective commenait prendre forme dans la plupart des villes euro-
pennes. Des clubs politiques, socits secrtes et organisations de travailleurs
recouraient laction collective sous la forme de grves, de manifestations,
de banquets, de runions et de coups de force militaires, entranant avec eux
les fractions conomiquement les plus avances de la paysannerie. Sans tre
intrinsquement violentes, ces nouvelles formes politiques et conomiques
devinrent le contexte de plus en plus prdominant des violences collectives.
La vitesse et les modalits de diffusion de ces nouvelles formes varient
dun pays lautre, mais elles se sont rpandues partout. Les nombreuses
rvoltes qui agitrent la France du milieu du xixesicle taient mixtes. Elles
fonctionnaient, pour une bonne part, sur le modle ractif standard: rvoltes
contre les impts, meutes de la faim, destructions de machines, etc. La rvo-
lution de 1848 ne fait pas exception: les grves et les mouvements rvolution-
naires ne composrent quune petite partie de la totalit de la violence collec-
tive. Les troubles violents des annes 1930, par contraste, se fondrent quasi
exclusivement sur des grves organises et des manifestations ; si lon excepte
le fait majeur de la Rsistance durant la seconde guerre mondiale, les annes
1940 et 1950 sinscrivirent dans une mme continuit. Cest ainsi entre1840
et1940 que les caractristiques de la violence collective se transformrent.
Ds le milieu du xixesicle, une minorit croissante dvnements violents
impliquaient des organisations plus complexes et durables, aux objectifs plus
explicites et globaux, sinscrivant dans une perspective de long terme. Ce
nest quaprs 1848 que ces caractristiques devinrent hgmoniques.
Citoyens de premier plan et leaders nationaux dvelopprent alors une
vive peur des masses et mirent en uvre un ensemble de nouvelles mesures
de maintien de lordre public. Les lites redoutaient lhomme du com-
mun, quil soit rural ou urbain, mais elles concentrrent leurs efforts de
contrle des masses dans les villes o elles vivaient elles-mmes. [] Les
Europens de cette poque laborrent un ensemble de croyances qui sont
toujours rpandues aujourdhui, consistant principalement en lassimila-
tion des classes laborieuses aux classes dangereuses et en largument

194
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

selon lequel la misre, le crime, la dsorganisation personnelle et la rbellion


provenaient de causes essentiellement identiques et avaient lieu approxi-
mativement dans les mmes fractions de la socit. Les causes toutes dsi-
gnes taient ainsi leffondrement des quilibres sociaux traditionnels et les
effets moraux nfastes de la surpopulation dans les grandes villes. [] En
rponse, certains Franais, Allemands et Anglais organisrent de grandes
enqutes sur la pauvret ; dautres organisrent des forces de police.
Pendant plusieurs sicles jusqu cette poque, la tche majeure des
polices europennes avait t le contrle du commerce du grain, des mar-
chs et, par extension, des assembles publiques. Ce nest quau xixesicle
que se dveloppa le concept dune organisation professionnelle ddie prin-
cipalement la dtection et lapprhension des criminels. Mais cette pro-
fessionnalisation fut prcde dune expansion et dune rorganisation des
forces de police afin de lutter contre les nouvelles menaces poses par les
masses . La nouvelle police commena alors remplacer la fois larme
et les anciennes forces rpressives qui taient bien adaptes aux formes pri-
mitives et ractives de violence collective: les milices locales, les agents de
police non professionnels, les employs des juges de paix. Lorganisation
par Sir Robert Peel de la London Metropolitan Police en 1829 avait comme
double objectif explicite darrter les voyous et de mater les rbellions. []
Les forces de police europennes, en tant quagents du contrle des masses
et organisateurs de lespionnage politique via des rseaux despions et dinfor-
mateurs, acquirent une importance politique considrable. Leur rorganisa-
tion dans toute lEurope au dbut du xixesicle marqua la victoire du natio-
nal sur le local et la nationalisation des forces de rpression. [] Ces nouvelles
forces de police ne sont certes pas parvenues expurger la vie quotidienne
de toute forme de violence collective et individuelle ; elles ont en revanche
contribu au dclin des anciennes formes de contestation. En associant une
organisation des nouvelles formes de contestation plus complexes et spcia-
lises une organisation de la rpression plus complexe et spcialise, elles ont
sans doute mrit leur rputation dtre parvenues conjurer la rvolution.

La violence collective moderne

Les formes modernes8 de trouble politique (pour utiliser un autre terme


tendancieux) impliquent des associations spcialises, aux objectifs relati-

8 N.d.t. Le qualificatif moderne , appliqu la violence collective, ne fait pas chez Tilly rfrence

195
CHARLE S TILLY

vement bien dfinis, organises en vue de laction politique et conomique.


Ces troubles peuvent aisment atteindre une large chelle. Ils ont une ten-
dance encore plus claire que les formes ractives se dvelopper partir
dactions collectives qui se prsentent comme des dmonstrations de force
mais ne sont pas intrinsquement violentes. La manifestation et la grve
violente en sont les deux exemples les plus vidents, mais le coup dtat et la
plupart des formes de gurillas en sont dautres. Le qualificatif moderne
est ici justifi non seulement du fait de leur complexit organisationnelle,
mais aussi car les participants ces formes de violence considrent quils
sont en lutte pour des droits qui leur sont dus, mais dont ils ne jouissent pas
encore. Elles regardent vers lavenir.
Ces formes modernes de violence collective sont apparues assez tt en
Angleterre. Joseph Hamburger [] dcrit des troubles importants en 1831:
Il y eut aussi des troubles Londres durant les jours qui suivirent immdiate-
ment le rejet de la loi de rforme lectorale par les Lords9. Ils se produisirent
loccasion dune procession organise par deux Radicaux londoniens, Bowyer
et Powell. Organiss par paroisse dappartenance, les manifestants avaient
lintention de se rendre au palais afin de prsenter une adresse au Roi, en soutien
la loi. Le jour dit, 12octobre, on estime que 300 000 personnes y prirent part.
Le ministre de lIntrieur informa les dlgations que le roi ne pourrait recevoir
directement leurs ptitions, mais les invita prsenter celles-ci au souverain par
lintermdiaire de leurs dputs locaux. Hume en reut certaines Saint-James
Square et les dposa plus tard au palais. La procession marcha alors le long du
palais, afin de faire montre de son ampleur et de sa dtermination. Elle tait
compose de commerants et dartisans suprieurs ; il y eut toutefois ce jour-l
quelques attaques contre des pairs conservateurs, ainsi que les habituelles vitres
brises. (Hamburger, 1963, p. 147)

La violence fut, de toute vidence dans ce cas, mineure, mais lordre et la

la priodisation historique canonique ( lpoque moderne ), mais bien une catgorie de


formes daction collective, se distinguant des formes primitives et ractives par un ensemble de
traits spcifiques. Ces traits peuvent apparatre ou tre en germe des moments diffrents selon
les pays, et mme cohabiter avec des traits caractristiques des deux autres formes. Si les formes
modernes succdent chronologiquement celles-ci, ce nest quen raison de leur hgmonie
croissante et de leur concordance avec les mutations conomiques et politiques structurelles des
socits occidentales (industrialisation, urbanisation, croissance des tats-nations).
9 N.d.t. Il sagit de la deuxime tentative du gouvernement form par le parti Whig de rformer
le systme dlection des dputs la Chambre des communes, la chambre basse du Parlement
britannique. Le systme qui prvalait encore au dbut du xixesicle, quasiment inchang depuis
le xvesicle, donnait un poids politique disproportionn aux campagnes et aux anciens bourgs
mdivaux, au dtriment des nouveaux centres urbains. La volont du parti Whig, porteur
des revendications de la bourgeoisie urbaine, de rformer le systme lectoral en faveur dune
meilleure reprsentation des centres urbains se heurte par deux fois en 1831 lopposition de la
Chambre des Lords, o domine le parti Tory, reprsentant des intrts de laristocratie terrienne.

196
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

taille de la manifestation furent impressionnants. Bien plus que dans le cas


des contestations ractives, le degr de violence dans ce type dvnement
dpend fortement des ractions des opposants aux manifestants.
Lagitation chartiste0 des deux dcennies suivantes commenait de
manire rituelle par un discours enflamm dun leader chartiste, auquel
succdait une procession dans les rues, au cours de laquelle les manifestants
lanaient des menaces et exhibaient des armes. Les menaces demeuraient la
plupart du temps lettre morte, sauf lorsque la foule se trouvait confronte
aux soldats de la reine. De temps autre, un manifestant faisait feu sur la
troupe, mais la tactique habituelle tait plutt de lui jeter des pierres. []
Larme et la police britanniques dvelopprent rapidement des mthodes
efficaces et globalement non violentes de contrle des foules.
LAngleterre continua toutefois, plus tard dans le sicle, en dpit du
dveloppement de ces mthodes de police, connatre des pisodes de vio-
lence collective. Il y eut une vague d meutes Londres en 1866, une
autre en1886 et1887 ; la plupart de ces vnements consistrent en des
manifestations qui dgnrrent. Mais la vritable rsurgence de ce type
de violence eut lieu au dbut du xxesicle, lorsque le mouvement pour
la temprance et, plus important encore, celui pour le droit de vote des
femmes commencrent organiser des manifestations au cours desquelles
les femmes firent montre de leur dtermination:
[] elles brisrent des vitres, mirent le feu des botes lettres, lacrrent des
tableaux, lancrent des objets sur les dputs et brlrent mme des glises et
des maisons ; en rponse de quoi elles furent traites avec grande brutalit par
les agents de police, et mme pire par les foules. Elles furent frappes, leurs che-
veux furent tirs, leurs habits moiti arrachs ; on les piqua avec des pingles
chapeau ; elles furent mises terre et pitines. (Cole et Postgate, 1961, p. 490)

Cest peu prs ce moment-l que Lincoln Steffens entendit des hommes

10 N.d.t. Le chartisme est un mouvement social qui sest dvelopp en Grande-Bretagne dans les
annes 1830 et 1840. Il tire son nom de la Peoples Charter de 1838, qui demandait une dmocrati-
sation radicale du systme dlection des dputs la Chambre des communes, et en premier lieu
le suffrage universel. Alors que seules les classes moyennes et suprieures pouvaient alors voter et
tre lues, la publication de ces revendications par un groupe de radicaux suscite une premire
vague dagitation ouvrire entre 1838 et 1842, et un second pisode contestataire en 1848.
11 N.d.t. Le mouvement pour la temprance recouvre en fait un grand nombre dassociations
hostiles la consommation dalcool, apparues au milieu du xixesicle en Grande-Bretagne.
La plupart dentre elles trouvent leur origine dans des groupes religieux. Particulirement
actifs dans les quartiers populaires des villes du Nord de lAngleterre, ces groupes dnoncent la
consommation excessive dalcool par les hommes de la classe ouvrire, dans laquelle ils identi-
fient la source de leur misre individuelle et collective, et cherchent obtenir linterdiction de
la vente dalcool par la loi ou le renoncement la consommation dalcool par la persuasion.

197
CHARLE S TILLY

politiques anglais voquer les risques dune rvolution. Trois diffrents


mouvements taient en effet en train de prendre de lampleur et de conver-
ger, dans les annes prcdant la premire guerre mondiale: la demande du
droit de vote pour les femmes, des grves gigantesques et parfois insurrec-
tionnelles, ainsi que lopposition la guerre. []
La monte en puissance des grves comme contexte de violence collec-
tive a suivi un rythme similaire. La plupart des pays europens lgalisrent
la grve au cours du xixesicle, mme si des restrictions purent tre ajou-
tes certains moments: lAngleterre en 1824, la Saxe en 1861, la France en
1864, la Belgique en 1866, la Prusse en 1869, lAutriche en 1870, les Pays-Bas
en 1872. Les grves ultrieures nen devinrent pas pour autant pacifiques.
De temps autre, la violence tait dclenche par lattaque de lusine, de
la mine ou de la maison du patron par les travailleurs. Parfois, ctait une
manifestation qui devenait violente. Mais le plus souvent, la violence prove-
nait de la confrontation entre les grvistes assembls sur leur lieu de travail
et la troupe, la police ou les briseurs de grve.
En France, des grves occasionnelles eurent lieu dans les plus grandes
villes ds le xviesicle. Dans la premire moiti du xixesicle, plusieurs pi-
sodes grvistes, notamment ceux de Lyon en1831 et1834, se transformrent
en insurrections rprimes dans le sang. Mais il fallut attendre la fin du
Second Empire en1869 et1870 pour que les premires grves denvergure
quasi nationale aient lieu. Un mouvement de grve majeur paralysa les
usines textiles et mtallurgiques alsaciennes en juillet1870, avec 20 000 tra-
vailleurs en grve dans la rgion de Mulhouse. []
Lextraordinaire Commune de Paris rompit en 1871 la continuit des
formes modernes de violence collective, dans la mesure o son organisation
ressemblait davantage aux prcdentes insurrections parisiennes et ses mots
dordre contrle local, autonomie communale, galisation des avantages
taient contraires la nationalisation des conflits politiques et la forma-
tion dassociations de dfense dintrts spcifiques. Mais cette rupture eut
lieu alors que les Prussiens marchaient sur Paris, que le gouvernement avait
fui et que le reste de la nation avait effectivement fait scession. La rupture
fut de courte dure: Paris mate et le gouvernement national rinstall, les
Franais revinrent aux formes modernes de conflit violent.
Ce nest que plus tard que les grves prirent de lampleur et devinrent
plus frquentes. Leur diffusion en fit de plus en plus un contexte commun
de la violence collective, alors mme que la proportion de grves violentes
diminuait. Un certain nombre de grves prirent, aprs 1890, un caractre
insurrectionnel, avec la monte en puissance de la doctrine et de la pratique

198
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

de la grve gnrale. Puis, au fur et mesure des modifications dans les


structures des syndicats et des industries, ainsi que dans les relations entre
lencadrement de la classe ouvrire et le gouvernement, les caractristiques
des grves changrent. Les annes les plus intenses en activits grvistes en
France 1906, 1919-1920, 1936, 1947 furent aussi des annes de grands
conflits sociaux au sens large. Chacune de ces crises marqua une nouvelle
tape dans lextension et la sophistication des conflits.

La transition vers la violence collective moderne

Tout ceci, lexception sans doute des meutes de la faim, parat terrible-
ment familier au lecteur contemporain qui ne peut manquer dy recon-
natre les types de violence collective de sa propre poque. Nous nous atta-
chons les dtailler ici afin de mettre au jour les diffrences profondes entre
formes primitives, ractives et modernes. Ces diffrences soulignent la rapi-
dit et le caractre dcisif des changements qui sont intervenus dans bien
des socits occidentales.
La nature, le rythme et les causes du passage dune forme de violence col-
lective une autre ne sont ni moins complexes, controverss et variables que
ne le sont les histoires politiques des diffrentes socits europennes. Les
transformations de la violence collective dpendent des transformations des
formes non violentes de participation la vie politique. Des systmes poli-
tiques trs divers mergrent aux quatre coins de lEurope: communistes,
socialistes, libraux-dmocrates, corporatistes. Mais partout deux phno-
mnes se produisirent, qui affectrent les caractristiques des contestations
violentes. Le premier fut la victoire des tats-nations sur les pouvoirs rivaux
incarns par les villes, les provinces et les rgions: la politique se nationalisa.
Le second fut la prolifration dorganisations complexes objectifs dlimi-
ts, qui dominrent peu peu le jeu politique. Ces deux tendances se ren-
forcrent gnralement lune lautre. Toutefois, dans certains pays, ltat
tendit son pouvoir plus vite que ne se produisirent les changements organi-
sationnels: la Russie et la France en sont de bons exemples. Dans dautres, la
rvolution organisationnelle se produisit en quasi-conjonction avec la natio-
nalisation de la politique: lItalie et lAllemagne sont dans ce cas. Dans tous
les cas, la priode de chevauchement des deux tendances produisit les chan-
gements les plus drastiques dans les caractristiques de la violence collective.
Un tableau sommaire des troubles qui se sont drouls en France pen-
dant les trois dcennies de1830 1860, et pendant celles de 1930 1960, fait

199
CHARLE S TILLY

bien apparatre le contraste entre ces deux priodes. Cet ensemble assez
reprsentatif dpisodes contestataires inclut 1 393vnements impliquant
3 250formations (groupes distincts participant la violence collective).
[] [L]es chiffres montrent que la France nest en aucun cas devenue plus
pacifique mesure que progressaient lurbanisation et lindustrialisation,
entre1830 et1960. Les deux dcennies 1850-1860 et 1940-1950 furent les
moins turbulentes: il ny eut aucune activit violente de grande ampleur
durant deux rgimes trs rpressifs (la priode qui suivit le coup dtat
de Louis-Napolon en 1851 ; loccupation allemande et le rgime de Vichy
des annes 1940). Les chiffres plus importants des annes 1930 incluent
les grandes grves de 1936 et 1937, sans lesquelles les annes de dpression
feraient tout de mme figure dannes troubles. De mme pour les pros-
pres annes 1950. Rcession ou pas, les Franais continuent se battre.
Si lon sintresse aux types de formations qui prennent part aux pi-
sodes contestataires, on note un net dclin de la participation des foules
traditionnelles, mixtes, sans but politique bien dfini, compens par une
augmentation de la participation de foules considres comme soutenant
un programme ou un crdo. On ne trouve aucun changement marqu
de limplication des forces de rpression dans la violence collective, mais
on peut voir que la rpression elle-mme est passe des mains de larme
celles de la police. [] Ainsi, les chiffres montrent une augmentation de
la spcialisation et du degr dorganisation de la violence collective. Alors
que lindustrie bascula de latelier la grande industrie et que la population
migra des petites vers les grandes villes, la violence collective se modifia: de
lagrgation normale des groupes communaux au sein desquels les indivi-
dus passaient la plupart de leur vie, elle se transforma en une confrontation
dlibre dassociations spcialises. La violence collective, linstar de bien
dautres formes de la vie sociale, de communale devint associationnelle. []
Les chiffres dont nous disposons pour la France au xxesicle nincluent

12 Notre mthode dchantillonnage a consist en la lecture de chaque dition quotidienne de


deux journaux nationaux pendant les soixante annes de la priode, afin den extraire chaque
rapport dvnements impliquant quelque forme de violence (blessures, atteintes la proprit,
rsistance la saisie de personnes ou de proprits) dont au moins une des formations partici-
pantes tait compose de cinquante membres ou plus. Un tel chantillon survalue le rle des
villes et tout particulirement de Paris ; mais, pour autant quon le sache, le biais est relativement
constant. La description des vnements ainsi cods ne provient pas uniquement des journaux,
mais aussi de travaux dhistoriens et darchives. Les donnes ici prsentes sont prliminaires et
contiennent sans doute quelques erreurs mineures. Aucun des biais auxquels je pourrais penser
nest toutefois en tat daffecter substantiellement les conclusions que lon en peut tirer.
13 N.d.t. Nous invitons les lecteurs se reporter au texte original (p. 23-24) sils souhaitent exa-
miner plus en dtail les statistiques prsentes par Tilly.

200
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

pour ainsi dire aucune violence primitive. Ds le dbut du sicle, cette forme
de violence, dont le lent effacement avait pris au moins trois sicles dans la
plupart des pays occidentaux, avait quasiment disparu. Dans certains pays,
nanmoins, la transition de formes principalement ractives de violence
collective des formes principalement modernes saccomplit tonnam-
ment vite. En Angleterre, les formes ractives, qui prvalaient au dbut du
xixesicle, taient dj presque tombes dans loubli au moment des grandes
rvoltes agraires de 1830. En Allemagne, les manifestations et les grves sem-
blent ne stre tablies comme cadres habituels de la violence collective que
durant les deux dcennies qui suivirent la rvolution de 1848. []
Lampleur et le rythme de ce transfert des formes ractives aux formes
modernes de violence collective dans les pays occidentaux restent encore
tablir. En ce qui concerne la France, il est peu prs clair que la priode de
transition scoule des annes 1840 aux annes 1860. En outre, entre1846
et1851, la France connut des pisodes violents mlant ces deux formes.
Les vnements clbres rassembls sous lexpression rvolution de 1848 ,
ainsi que linsurrection de 18514, moins connue mais nanmoins norme,
se distingurent la fois par leur amplitude et par le fait quils mlrent
formes ractives et modernes de violence. Mais ces vnements furent aussi
contemporains dautres accs notables de violence, tels que les meutes de la
faim de 1846-1847, la rvolte contre limpt des 45centimes de 1848-19495,
et lchec du coup dtat de 18496.
Si ce rcit de la transition des formes ractives aux formes modernes de
violence collective est juste, on peut en dgager quelques caractristiques
intrigantes. Premirement, le rythme de la transition correspond peu prs
aux rythmes de lindustrialisation et de lurbanisation Angleterre, tt, Ita-
lie, tard, etc. Plus encore, les phases de transition les plus rapides semblent
tre concomitantes une acclration de lindustrialisation et de lurbani-
sation, un stade prcoce du processus: Angleterre au dbut du xixesicle,

14 N.d.t. Soulvements rpublicains en raction au coup dtat du 2dcembre 1851 de Louis-


Napolon Bonaparte.
15 N.d.t. Impt cr par le Gouvernement provisoire aprs la rvolution de 1848, afin de faire face
des difficults majeures de trsorerie, et consistant en une augmentation de 45centimes des
quatre impts directs. Cet impt toucha principalement la paysannerie qui paya ainsi de fait
les frais financiers de la rvolution de fvrier. Extrmement impopulaire, cet impt contribua
installer durablement un sentiment antirpublicain et anti-proltariat parisien dans la pay-
sannerie franaise, ce qui facilita la russite du coup dtat du 2dcembre 1851.
16 N.d.t. 13juin 1849: manifestation et manuvres parlementaires de lopposition rpublicaine
de gauche visant destituer Louis-Napolon Bonaparte (futur NapolonIII, lu prsident de
la Rpublique en dcembre 1848). Ce dernier, afin dassoir son pouvoir, ordonne une forte
rpression et fait voter un ensemble de lois restreignant les liberts publiques.

201
CHARLE S TILLY

France dans les annes 1850, Allemagne des annes 1850 aux annes 1870 et
Italie dans les annes 1890.
Deuximement, il existe un lien entre le rythme de la transition et le
niveau gnral de violence collective dans le pays. [] Les informations
dont nous disposons suggrent donc que les processus dindustrialisation et
durbanisation transforment eux-mmes les caractristiques de la violence
collective. Mais comment ? Le sens commun conoit ainsi lvolution de la
contestation au fur et mesure de lindustrialisation et de lurbanisation:
un premier moment consistant en un ensemble de rponses chaotiques aux
perturbations et dplacements engendrs par le dveloppement initial de
lindustrie dans les centres urbains, un moment intermdiaire consistant
en la croissance dune classe ouvrire revendicatrice et souvent violente,
un dernier moment consistant en une intgration pacifique de la classe
ouvrire la vie conomique et politique. Ce schma, comme nous lavons
vu, est dfaillant bien des gards. Nous devons sans doute le corriger et
ltendre, afin de prendre en compte la fois les groupes autres que la classe
ouvrire industrielle, ainsi que les liens entre industrialisation, urbanisation
et modifications du systme politique. En effet, le fait que la cration et la
transformation des formes de contestation, initialement chaotiques, suivent
un processus sous-jacent de dsintgration puis de rintgration est srieu-
sement mis en doute par les lments que nous venons danalyser.
Le cas franais permet de contredire lassomption trop commode selon
laquelle une urbanisation rapide produit des perturbations de la vie sociale,
qui elles-mmes gnrent de la contestation. Il existe en effet une corr-
lation ngative dans le temps et lespace entre la vitesse de croissance des
villes et lintensit de la violence collective. Lexemple le plus clatant en est
le contraste entre les annes 1840 (croissance urbaine lente et niveau gigan-
tesque de violence collective) et la dcennie postrieure 1851 (croissance
urbaine trs rapide et paix gnralise). Des villes comme Saint-tienne ou
Roubaix, qui reurent et formrent de larges contingents de la nouvelle classe
ouvrire industrielle, demeurrent calmes, alors que des centres tels que Lyon
ou Rouen, concentrant des formes plus traditionnelles de production artisa-
nale, furent le thtre de furieuses rbellions. Lorsquil est possible de les iden-
tifier, les participants ces contestations politiques sont globalement sous-
reprsents parmi les nouveaux arrivants et proviennent principalement du
petit peuple le plus solidement intgr la vie politique locale des quartiers
ouvriers. La gographie de la contestation suggre la mme chose: George
Rud rapporte que les terrains les plus fertiles la contestation sociale et
politique ne se trouvaient pas dans les quartiers des villes les plus dfavori-

202
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

ss, touchs par le crime et le vice, mais dans les anciennes zones de peuple-
ment, aux habitudes bien tablies, telles que Westminster, la City de Londres,
le Vieux Paris, Rouen ou Lyon (Rud, 1973, p. 190). Les faits sont concor-
dants et mettent en lumire un processus lent et collectif dorganisation et
dducation politique que lon pourrait subsumer sous le concept large de
conscience de classe au sein de la ville, plutt quun processus de perturba-
tion menant directement au malaise individuel et la contestation.
Ainsi, les grandes villes nouvelles devinrent la longue les principaux
cadres de la violence collective en France. Plus encore, la violence collec-
tive se dplaa vers les villes plus rapidement que ne le fit la population. Les
villes franaises, mme au dbut du xixesicle, produisaient une part dispro-
portionne de la violence collective nationale, alors que les rvoltes contre
les impts, les meutes de la faim et les mouvements contre la conscrip-
tion avaient lieu avec une certaine rgularit dans les villages et les petites
villes. Aprs la disparition de ces formes de contestation, les campagnes
demeurrent pratiquement silencieuses pendant des dcennies. Lorsque
les violences collectives rurales refirent surface, ce fut sous la forme de
grves dagriculteurs et de manifestations devant des difices publics. Cette
squence dvnements fut, dans une certaine mesure, le rsultat de lurba-
nisation. [] La dsesprance croissante des campagnes franaises ainsi que
lexpansion des opportunits de travail dans les nouvelles villes industrielles
conduisit une part de la population rurale, dabord doucement dans la pre-
mire moiti du sicle, puis plus rapidement par la suite, quitter leurs com-
munauts rurales pour la ville. Ce mouvement les coupa des contacts per-
sonnels et quotidiens qui leur fournissaient les incitations et les moyens de
laction collective contre leur ennemi. Cela contribua, en les plaant dans des
communauts vastes et non familires, reconfigurer leurs intrts imm-
diats et les inscrire dans des relations relativement faibles et peu fiables avec
ceux avec lesquels ils partageaient dsormais des intrts communs.
Le dveloppement des moyens et de la volont de mener des actions
collectives fut retard et rendu dfectueux par cette fragmentation initiale
de la force de travail en petits groupes dorigines diverses, combine au
manque dexprience organisationnelle de ces nouveaux travailleurs et aux
obstacles dresss par le patronat et les gouvernements. La violence collective
ne dmarra pour de bon que lorsque les nouveaux travailleurs industriels
commencrent former ou rejoindre des associations syndicats, soci-
ts de secours mutuel, clubs politiques, groupes de conspirateurs ddies
la dfense collective de leurs intrts. En ce sens, leffet court terme de
lurbanisation de la force de travail franaise fut en fait dtouffer la violence

203
CHARLE S TILLY

collective. Leffet long terme fut, en revanche, de promouvoir des nou-


velles formes daction collective qui dbouchrent frquemment sur des
conflits violents, et ainsi de modifier les formes de violence collective en
elles-mmes.
Tout ceci arriva en partie au travers du regroupement, dans des usines,
des quartiers ouvriers et des quipes de travail, dun nombre important
dindividus partageant le mme sort. Quelque chose comme la conscience
de classe du proltariat dont parle Marx tait en train de prendre forme
dans les cits industrielles. Cette nouvelle chelle dagrgation se combina
des revendications nouvelles et urgentes, une amlioration des moyens
de communication, la diffusion de nouveaux modles organisationnels
provenant la fois du gouvernement et de lindustrie et des concessions
accordes contrecur par les autorits au droit dassociation. Cette com-
binaison de facteurs facilita la formation dassociations spcialises dans la
dfense des intrts de la classe ouvrire. Les travailleurs firent en premier
lieu lexprience dassociations restreintes, archaques et exclusives, ressem-
blant aux anciennes corporations (ou mme les prolongeant) ; ce nest que
graduellement quils formrent des socits de secours mutuel, des bourses
du travail, des syndicats et des fdrations internationales.
Ces nouvelles associations tendirent plus encore lchelle et la flexibilit
des communications entre les travailleurs ; elles permirent dinformer, de
mobiliser et de dployer un grand nombre de travailleurs de manire rapide
et efficace dans des grves, des manifestations et dautres actions collectives.
Cette population potentiellement rebelle et ses organisations revendica-
trices prolifrrent dans les grandes villes, dans lombre des grandes capitales
rgionales et nationales. Elles constiturent alors une menace plus srieuse
( tout le moins plus visible) pour les autorits que ne ltaient leurs prd-
cesseurs dans les petites villes. Les autorits rpondirent cette menace en
mettant en place des forces de police, des tactiques de contrle des foules
et des commissions denqute. Ces associations parvinrent, en retour, de
meilleures capacits de contrle et une plus grande sophistication de leurs
dmonstrations de force. Ce processus prit du temps pour toutes les cat-
gories de travailleurs, une gnration sans doute. Lurbanisation de la force
de travail produisit sur le long terme un tout nouveau style de violence col-
lective. [] [En outre], [] les individus saffrontrent dsormais propos
du contrle et de lorganisation de ltat et de lconomie.
Mais, quest-ce qui relie historiquement ces diffrentes caractristiques ?
La construction coordonne de ltat-nation et de lconomie nationale
affaiblit simultanment les systmes de pouvoir locaux et avec eux les droits

204
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

et statuts qui en dpendaient ; elle tablit en outre des arnes nouvelles


et plus tendues de comptition pour le pouvoir. Dans les pays dEurope
occidentale, les formes ractives de contestation dcrurent et les formes
modernes gonflrent mesure que les groupes locaux perdaient dfinitive-
ment leur lutte contre les injonctions du pouvoir central. Une transition
rapide dune forme une autre eut lieu l et au moment o le pouvoir
central fut en mesure de se renforcer rapidement ou dtendre son pou-
voir coercitif. Lurbanisation acclre et lindustrialisation facilitrent une
telle expansion en fournissant aux agents du pouvoir central des moyens de
contrle et de communication suprieurs, en intgrant plus pleinement les
individus aux marchs nationaux, et en accroissant lintrt et la participa-
tion la politique lchelle nationale. Cest au cours de ce processus que
des associations spcialises comme les partis ou les syndicats de travailleurs
prirent leur essor et devinrent les vecteurs de la lutte pour le pouvoir, vio-
lente ou non violente. Linfluence de lurbanisation et de lindustrialisation
sur les caractristiques de la violence collective fut certes profonde, mais
indirecte.

Les logiques de la violence collective

Arrtons-nous quelques instants avant de nous dpcher dappliquer cette


analyse de la violence collective europenne au contexte amricain actuel, et
insistons sur le fait quil sagit l dune analyse historique certes utile pour
dmler les fils du pass et comprendre le contexte du prsent, mais inutile
pour prdire lavenir. Des catgories telles que primitive , ractive ou
moderne ont plus de parent avec des concepts historiquement situs
tels que Renaissance, libralisme ou nolithique, quavec des concepts plus
atemporels tels quurbain, clan ou richesse. Je ne chercherais pas un instant
dfendre le fait que des contestations regardant vers lavenir aient nces-
sairement une chelle plus grande que celles regardant vers le pass, mme si
cela a t le cas le plus frquent dans les pays occidentaux pendant plusieurs
sicles. Car ces sicles taient caractriss par une croissance et une centrali-
sation dans le contexte desquelles regarder en arrire signifiait regarder vers
une plus petite chelle. Lanalyse est par trop unidimensionnelle pour fon-
der un quelconque jugement gnral7. []

17 N.d.t. Afin de dtacher lanalyse de ses dterminations contextuelles et historiques, Tilly la-
bore ensuite un modle permettant de classer les types de violence politique en fonction de

205
CHARLE S TILLY

La violence merge de la politique, ou plus prcisment du changement


politique. Lampleur de la violence dpend de la politique, court terme
galement. La violence nest pas une performance solitaire mais une interac-
tion, que les autorits politiques cherchent partout monopoliser, contr-
ler ou, pour le moins, contenir. De nos jours, presque toutes les violences
collectives dchelle significative impliquent les autorits politiques ou leurs
reprsentants professionnels: policiers, soldats ou autres. Tel est le cas, pre-
mirement, car les autorits considrent comme tant leur rle dintervenir,
et donc de maintenir leur monopole de lusage de la force ; deuximement,
car une bonne part des violences collectives commencent par une contesta-
tion directe (mais pas ncessairement violente) des autorits elles-mmes.
Aussi trange que cela puisse paratre, les autorits contrlent bien mieux
que ceux qui les contestent lampleur et le rythme de la violence collective
court terme, tout particulirement le fait que la violence touche les per-
sonnes plutt que les biens. Cela est vrai pour plusieurs raisons. Les autori-
ts dtiennent habituellement un avantage technologique et organisationnel
dans lusage effectif de la force, ce qui leur permet de choisir parmi un grand
nombre de tactiques de prvention, confinement ou reprsailles. Les limites
inhrentes cette capacit discrtionnaire ont plus de chance dtre poli-
tiques et morales peut-on se permettre de montrer de la faiblesse ? Peut-on
ouvrir le feu sur des femmes et des enfants ? que techniques. La rpression
suffit bien souvent si le critre de russite est simplement la minimisation de
la violence. Peu de pays dans lhistoire rcente de lEurope ont t moins tou-
chs par des dsordres civils que lEspagne, nation habituellement turbulente,
lorsque celle-ci tait sous le joug dictatorial de Primo de Rivera et de Franco.
lapoge des rgimes fascistes allemand et italien, les seules violences, ou
presque, qui avaient lieu taient le fait des agents du gouvernement.
Les autorits peuvent aussi choisir comment, et avec quelle fermet,
rpondre aux contestations politiques et aux actions illgales qui ne sont
pas intrinsquement violentes: rassemblements interdits, menaces de ven-
geance, grves sauvages. Une grande part des pisodes contestataires que
nous venons de recenser en Europe ne devinrent violents que lorsque les
autorits intervinrent pour mettre un terme des actions illgales mais non
violentes. Tel est le cas, typiquement, des grves et des manifestations. Plus

deux dimensions principales: la relation la structure du pouvoir (acquisition dune position ;


maintien dune position ; perte de position) et la base organisationnelle des groupes en prsence
(communale ou associationnelle). Ce modle, pour intressant et annonciateur quil soit des
laborations thoriques venir de lauteur, ne nous parat pas fondamental dans largumenta-
tion. Les lecteurs souhaitant ltudier peuvent se reporter au texte original (p. 29-31).

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V I O L E N C E C O L L E C T I VE

encore, le plus gros des tus et des blesss au cours de ces pisodes fut caus
par larme ou la police, et non par les insurgs ou les manifestants. Les
manifestants, pour leur part, ont commis le plus gros des destructions de
biens. Une rapide rflexion est ncessaire, si lon accepte de mettre de ct la
confusion vhicule par des mots tels qu meute , foule ou violence ,
afin de dire clairement que la division du travail entre ceux qui tuent et ceux
qui dtruisent dcoule logiquement de la nature mme des affrontements
entre la police et ses antagonistes.
Tout ceci signifie qu court terme, lampleur, la localisation et le rythme
de la violence collective dpendent fortement de la manire dont les auto-
rits et leurs agents traitent les dfis qui leur sont opposs. Nanmoins,
plus long terme, les types et la force de ces dfis ne dpendent que fort peu
de leurs tactiques de contrle des foules, et bien plus de la manire dont la
totalit du systme politique organise la rpartition du pouvoir et rpond
aux revendications.
Les dbats sur ces questions drivent trs aisment vers les louanges et
les blmes, les justifications et les condamnations, ltablissement des res-
ponsabilits de la violence. La violence doit-elle tre permise ? Quand, o
et par qui ? Ces questions dlicates, pour invitables quelles soient, relvent
de la morale et de la philosophie politique. Le tour dhorizon que jai pro-
pos de la violence collective en Europe ne permet pas de les rsoudre. Mon
objectif tait bien plus modeste et consistait brosser une esquisse des pro-
cessus sociaux sous-jacents aux occurrences effectives de violence collective
dans les pays occidentaux, telles quelles purent exister au cours du sicle
pass. Le fait que des questions analytiques et historiques nous mnent la
porte de la philosophie politique renforce nanmoins ma principale conclu-
sion: la violence collective fait partie intgrante des processus politiques
occidentaux, et les changements majeurs de ses caractristiques rsultent de
changements majeurs du systme politique. []
Je ne peux que laisser aux lecteurs informs lapplication de cette ana-
lyse de lexprience europenne aux dsordres civils que connat lAmrique
contemporaine. Naturellement, des analogies viennent immdiatement
lesprit. Des tudes rcentes sur les meutes dans les ghettos ont dress un
tableau de lmeutier moyen qui ressemble fort ce que nous savons des
dsordres urbains du xixesicle: prdominance de jeunes hommes, surre-
prsentation dhabitants de longue date par rapport aux migrants rcents,
absence relative de criminels, etc. Mais pourquoi chercher tablir de trop
faciles analogies ? La leon principale de ces expriences europennes nest
pas, loin sen faut, que toutes les meutes sont les mmes !

207
CHARLE S TILLY

Jai, au contraire, mis en vidence une intime connexion entre les pro-
cessus politiques fondamentaux et la prdominance de certaines formes de
conflit, violent comme non violent. La rcente caractrisation des meutes
dans les ghettos amricains comme principalement pour en tirer profit
et plaisir (mainly for fun and profit) (Banfield, 1968) nen est que plus dif-
ficile accepter. Les tentatives de rduction des rbellions estudiantines
actuelles une expression de plus de lanxit adolescente deviennent fort
douteuses. Et lon peut aussi en venir se demander si la rsurgence rcente
de mouvements sparatistes violents et non violents, dans des pays occi-
dentaux aussi diffrents que la Belgique, le Canada, lEspagne, la France ou
la Grande-Bretagne, nest pas le marqueur de modifications plus larges au
sein de la politique internationale. Car la principale conclusion est simple
et puissante: la violence collective appartient la vie politique, et les modi-
fications de ses formes nous en disent long sur ce qui arrive au systme poli-
tique tout entier.

Retour rflexif sur les annes 1970 [1979]

La dcennie qui sest coule depuis la publication de ces rflexions a ajout


bien des vnements au registre mondial des violences collectives8. Dans
le mme temps, bien des volumes ont t publis sur la question de la vio-
lence. Les universitaires sont communment enclins confondre ces deux
processus, trs probablement car les crits acadmiques tendent se lais-
ser porter par le courant des vnements: les gurillas des annes 1950,
les meutes des annes 1960, le terrorisme des annes 1970, et qui sait ce
que les annes 1980 nous rservent. Pourtant, un regard rtrospectif sur les
tudes concernant la violence ou, plus gnralement, le conflit et laction
collective crites durant les crises de la fin des annes 1960 nous incite
poser deux questions distinctes: (1)quelle est la pertinence de ces tudes,
la lumire des crits acadmiques plus rcents ? (2)Les tudes publies dans
les annes 1960 sont-elles dune quelconque aide pour comprendre ce qui
sest pass depuis dans le monde ?
La dernire personne qui il faudrait demander une rponse impartiale
ces questions est lauteur de cette tude. Les enjeux sont multiples pour lui.
En tant quuniversitaire, il est sans doute devenu matre dans lart dattnuer

18 N.d.t. Cet appendice conclusif a t ajout par Tilly lors de la rdition de Violence in America
par Sage en 1979 (p. 111-115).

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V I O L E N C E C O L L E C T I VE

les incohrences entre ce quil a dit dans le pass et ce quil dit aujourdhui.
En tant que militant, il est sans doute enclin faire en sorte que les choses
quil a dites dans le pass apparaissent comme autant dtapes raisonnes
menant aux positions quil dfend aujourdhui. Lorsque lauteur fait partie,
comme moi, de ces universitaires qui se sont tourns (souvent avec rticence
et contrecur) vers les manifestations et les piquets de grve de la fin des
annes 1960 et du dbut des annes 1970, le lecteur peut raison sattendre
ce quil dfende la justesse de lintgralit de ses crits de 1969.
Que le lecteur se considre donc dment averti: en gnral, les argu-
ments dvelopps dans ce texte de 1969 me paraissent toujours valables ; cela
ne devrait toutefois pas le dissuader de vrifier par lui-mme. Il se trouve
que depuis 1969, la teneur gnrale des travaux acadmiques sest en partie
oriente vers les formulations que je proposais. Les interprtations de la vio-
lence collective en termes dexpression dune psychose de groupe ou de folie
individuelle ont perdu une grande part de la popularit quelles avaient alors.
De nombreuses analyses de la violence collective comme forme ou produit
de laction rationnelle leur ont t substitues (Fogelson, 1971 ; Hirsch et
Perryd., 1973 ; Snyder et Kelly, 1976 ; Sugimoto, 1978)9. Les universitaires
en sont globalement venus rejeter la distinction stricte entre politique routi-
nire et conflit violent, et ont consacr beaucoup dnergie retracer les liens
entre luttes violentes et non violentes pour le pouvoir (Blok, 1974 ; Lewisd.,
1974 ; Gurr et al., 1977). En outre, les tudes historiques et comparatives sur
la violence collective ont connu un grand essor au cours de la dernire dcen-
nie ; les chercheurs en sciences sociales se sont tourns avec enthousiasme vers
les analyses historiques, tandis que les historiens ont, plus prudemment sans
doute, adopt des concepts et des modles provenant des sciences sociales
contemporaines (Thompson, 1972 ; Perrot, 1973 ; Berc, 1974 ; Foster, 1974).
Le rsultat de ces volutions est que les tudes du type de celles menes en
1969 dans Violence in America sont devenues assez courantes.
Cela ne signifie videmment pas que les discussions sur la violence col-
lective aient vers dans un consensus bien rgl et fort ennuyeux. Les sp-
cialistes des conflits, des gens eux-mmes assez belliqueux, ont cess de se
quereller sur la question de savoir si la violence collective est un phnomne
normal et rationnel, pour se demander dans quelle mesure elle est rationnelle
et quelles sortes de rationalit elle implique (Coleman, 1973 ; Oberschall,

19 N.d.t. Nous ne fournissons ici quun chantillon des nombreuses rfrences cites par Tilly
dans le texte et invitons le lecteur se reporter ldition de 1979 pour plus dinformations
bibliographiques.

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CHARLE S TILLY

1973 ; Berk, 1974 ; Snyder, 1974 ; White, 1976). Aucune thorie nest parve-
nue balayer par sa puissance les dsaccords. Bien au contraire, laffaiblis-
sement de leur ennemi commun les arguments consistant faire de la
violence une expression de sentiments irrationnels librs, ou mme causs,
par des changements sociaux de grande ampleur a contribu une accen-
tuation des diffrences entre trois principales veines danalyse: (1)les tho-
ries sinscrivant dans une tradition wbrienne insistent sur limportance
des croyances collectives (mme rationnelles ) dans la conception de lac-
tion collective, actions violentes incluses ; (2)les thories se rclamant de
John Stuart Mill et de lutilitarisme insistent sur le rle du calcul rationnel
individuel ; (3)les thories sinscrivant dans la tradition marxiste insistent
sur le rle des intrts et des solidarits conomiquement dtermins dans
une large varit de conflits (Tilly, 1978, chap.2).
Ces volutions ont conduit les universitaires dAmrique du Nord lar-
gir leurs proccupations, des violences en tant que telles une large gamme
de conflits et dactions collectives. Lune des raisons de ce dclin de lintrt
pour la violence en elle-mme rside sans doute dans la rsorption des formi-
dables conflits des annes 1960: les rvoltes dans les ghettos et sur les cam-
pus, la contestation contre la guerre amricaine en Asie du Sud-Est. Il sest
ensuivi une priode relativement calme en Amrique du Nord (mme si tel
na certainement pas t le cas dans le monde en gnral), et les diteurs se
sont lasss des tudes sur la violence, les fondations nont plus trouv din-
trt financer les recherches sur la violence, et les tudiants ont cess de se
rendre en masse aux cours sur la violence. Chercheurs, crivains et ensei-
gnants sensibles la perte de leur public, attentifs aux nouvelles opportuni-
ts et gure plus rsistants que nimporte qui aux effets de mode ont report
leur attention vers dautres problmes, plus actuels. Le groupe de moins en
moins nombreux de ceux qui ont continu tudier la violence collective a,
en outre, considr quil pourrait mieux encore rendre compte des actions
violentes en les connectant dlibrment leur contexte non violent. lex-
ception de psychologues et dthologues qui tchaient de retracer lorigine de
la violence collective dans lagressivit individuelle, et de l dans les caractris-
tiques fondamentales de lorganisme humain, la plupart des spcialistes ont
adopt lide selon laquelle les conflits violents ne sont que des cas particu-
liers, ou des produits, de processus plus larges qui ne sont pas ncessairement
violents: laction collective en gnral, le conflit en gnral, etc. Les thories
inspires de Weber, Mill et Marx sur lesquelles ils se reposaient, les incitaient
tendre le champ de leurs analyses. Cest ainsi la combinaison dun intrt
public dclinant et de dveloppements intellectuels partiellement autonomes

210
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

qui a dmembr lindustrie autrefois prospre des tudes sur la violence, et


qui a regroup ses entrepreneurs restants dans des entreprises voisines.
Tout bien considr, ces changements furent bnfiques. Ils ont affaibli
la domination des phrases choc et des jugements htifs dans le champ des
tudes sur la violence. Ils ont ainsi fait pencher la balance vers des enqutes
durables et mticuleuses, incluant des tudes de cas intensives, des compa-
raisons contrles et des analyses historiques larges. Ils ont en outre contri-
bu la reconnaissance du fait que la violence nest pas un phnomne sui
generis, mais le produit contingent de processus sociaux qui ne sont pas
intrinsquement violents. Les recherches et rflexions ultrieures ont en
particulier affermi lide selon laquelle la violence collective est globalement
un sous-produit de processus politiques: luttes pour le pouvoir, disputes
sur la juste allocation des cots et bnfices collectifs, efforts pour dfendre
et accrotre les droits collectifs. Dans la mesure o ces ides taient au centre
de mon tude de 1969, je ne peux que me rjouir de ces nouvelles directions
de travail au sein du champ.
Toutefois, les formulations proposes dans cette tude de 1969 laissent
de nombreux problmes non rsolus, voire obscurcis. Commenons par le
plus important: la classification des vnements violents en types primitif,
ractif et moderne sest avre un outil de classement prliminaire fort utile,
mais a ensuite t lorigine de plus en plus de confusions mesure que
lanalyse progressait. La plausibilit et lutilit de ce schma provenaient
de corrlations rudimentaires entre plusieurs caractristiques des vne-
ments violents assez diffrentes: les formes de laction (par exemple com-
bats entre villages versus grves), les types de groupes sociaux impliqus (par
exemple communauts paysannes versus partis politiques), la relation de
ces groupes aux droits et privilges en jeu (par exemple dfense de droits
tablis de longue date et menacs versus revendication de droits dont on na
jamais joui), et la tendance dun type de violence prendre le dessus sur
un autre (par exemple la contemporanit du dclin dvnements ractifs
et de lessor dvnements modernes). Ces corrlations sont suffisamment
robustes, dans lexprience contemporaine des cent dernires annes, pour
formuler un rsum simple et utile: les formes primitives de violence ont
laiss place aux formes ractives, qui ont en retour laiss place aux formes
modernes de violence collective.
Cest alors que les complications dbutent. Mme dans le cas de lex-
prience historique occidentale, ces corrlations ne sont que rudimen-
taires. Les grves, par exemple, entretiennent bel et bien un lien historique
avec les associations spcialises douvriers, et ont bel et bien supplant un

211
CHARLE S TILLY

certain nombre de formes plus anciennes dactions ouvrires au cours du


xixesicle. Mais, bien souvent, les grves ont aussi servi des objectifs dfen-
sifs: faire cesser les diminutions de salaire, rsister au licenciement des syn-
dicalistes, rduire les cadences, etc. Ds lors quune forme daction est dis-
ponible, les individus ladaptent leurs propres intrts. Ce qui est vrai des
grves lest aussi des rixes dartisans, des manifestations et de bien dautres
formes daction qui ont habituellement gnr de la violence.
La seconde complication nest pas moins lourde de consquences. Le
schma primitif/ractif/moderne prtend classifier les actions violentes.
y regarder de plus prs, cette prtention est doublement infonde. Tout
dabord, les actions de base qui permettent didentifier la plupart des formes
impliques ne sont pas violentes. Mme laction que nous appelons couram-
ment destruction de machines consistait essentiellement en une squence
au cours de laquelle un groupe de travailleurs demandait un employeur de
cesser de substituer des machines aux travailleurs, menaait de reprsailles si
ce dernier ne satisfaisait pas ses revendications, et ne dtruisait les machines
que lorsque revendications, supplications et menaces chouaient produire
leffet escompt. [] En gnral, il ny a eu de violence que lorsque des
groupes rivaux, les autorits ou des forces rpressives ont essay de mettre
fin aux actions [].
En outre, les vnements classs comme primitifs, ractifs ou modernes
ne sont pas rellement des actions, mais bien des interactions. Une meute
de la faim nest rien du tout sans boulanger, sans marchand ou sans reprsen-
tant local attaquer ; une grve nexiste pas sans quun patron soit quelque
part prsent. Cet argument peut sembler vident, mais ses implications ne le
sont pas, car il implique quune explication fonde uniquement sur les exp-
riences des meutiers ou des grvistes ne saurait tre adquate ; une expli-
cation adquate dune grve requiert, au minimum, de prendre en consi-
dration le comportement des grvistes, mais aussi celui des employeurs
ainsi que linteraction entre les deux. Le portrait bross dans ce texte des
formes primitive, ractive et moderne de violence collective met trs forte-
ment laccent sur lexprience historique des opprims. Il manque donc une
analyse des actions de leurs opposants, et des interactions entre les opprims
et leurs opposants. Il en rsulte un argument biais et inattendu suggrant
que la violence collective est lexpression de lexprience des seuls opprims
soit prcisment le type de conclusion que ce texte cherche attaquer.
Largument de base du texte a au moins un dfaut majeur: il ne fournit
quune identification trs vague des intrts sur la base desquels les individus
ont historiquement t prts agir collectivement. En dpit de quelques

212
V I O L E N C E C O L L E C T I VE

discussions concrtes des droits et intrts en jeu dans des vnements tels
que les invasions de champs et les rvoltes contre les impts, jai en dfini-
tive rsum les processus centraux dont il tait question comme la perte, le
maintien et lacquisition dun pouvoir politique. Encore une de ces classi-
fications qui, utiles en premire approximation, deviennent encombrantes
ds que lon creuse un peu. Que le lecteur me pardonne de laisser de ct
les malentendus gnrs par cet usage trs large du mot politique . Le
rel problme est ailleurs: dans nimporte quel pays et pour nimporte
quelle priode donne, il existe certes des processus rguliers par lesquels
des groupes perdent, maintiennent ou acquirent du pouvoir ; ces processus
expliquent indniablement une part importante des variations du niveau
de violence collective ; mais, les individus ne se battent que rarement pour
le pouvoir en gnral. Ils se battent pour le droit, le privilge et la possibi-
lit de dfendre leurs intrts particuliers, et ce sont ce droit, ce privilge et
cette possibilit qui constituent leur pouvoir, ou que leur pouvoir garantit.
Du fait de labsence de discussion systmatique de ces intrts, lanalyse que
jai fournie donne limpression que le pouvoir, le pouvoir ltat pur, est
une fin en lui-mme.
Les phnomnes historiques analyss dans cette tude rvlent in fine
deux processus qui affectrent de manire dcisive les intrts des individus
ordinaires: lexpansion des relations capitalistes de proprit, et lmer-
gence de ltat-nation. [] La violence collective ne fut rien de plus quun
sous-produit contingent de ces puissants processus. Nanmoins, il exista
et il continue dexister un lien trs fort entre les caractristiques de ce
sous-produit et celles des processus qui lont produit. Lhistoire de la vio-
lence collective reflte ainsi lhistoire de lexprience humaine collective,
dans son ensemble.

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