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SIR OLIVER LODGE

Membre de la Socit Royale de Londres

POURQUOI JE CROIS
A
LIMMORTALIT
PERSONNELLE

1929

1
2
PRFACE

Sous la direction du professeur Richet, du Docteur Geley, du Docteur Osty et dautres


distingus biologistes, la question des recherches psychiques ou mtapsychiques a fait de
remarquables progrs en France surtout du ct physiologique, et, pourrait-on dire,
scientifique.
En Angleterre notre attention a t particulirement dirige vers ltude plus purement
psychique des faits avec une moins grande insistance sur leur porte physique ou
physiologique. Lintrt du public sest particulirement port sur le sens de ces phnomnes
par rapport la survivance humaine et la valeur quils peuvent avoir pour tablir la ralit de
la permanence personnelle de lexistence au-del de la mort corporelle. Ma propre conviction
sur ce point a t tablie dans de nombreux ouvrages, mais ce petit livre contenant une
slection choisie de nouvelles preuves et un rsum de mes vues les plus rcentes sur ce sujet
a t bien accueillie dans les pays de langue anglaise. Jespre quil recevra en France un
accueil cordial. Je suis heureux quil ait t traduit en franais sous la direction de M. Meyer.
A tous, jadresse mes remerciements.

Sir Oliver LODGE

3
AVANT-PROPOS

Les arguments en faveur de la survie humaine, cest--dire que la mort est un


vnement nintressant que le corps, sont aussi vieux que lhumanit. Une partie des
arguments peut tre considre comme thologique, bass sur la bont et la justice dun
Crateur, tandis quune autre partie, que lon peut appeler anthropologique, sappuie sur la
rpulsion instinctive de lide dannihilation chez lhomme et sur le postulat que les instincts,
produits de lvolution, doivent correspondre jusqu un certain point avec la ralit. Dans cet
ouvrage, je ne mappuie ni sur lun, ni sur lautre de ces arguments, tout en les respectant. En
faut, je nai aucun dsir de controverser ; toute ma thse repose sur lexprience, et sur
lacceptation dune catgorie de faits qui peuvent tre vrifis par quiconque, condition de
sen donner la peine. Je connais le poids du mot fiat dans la science, et je dis sans
hsitation que la continuit individuelle et personnelle est pour moi un fait dmontr. Je suis
arriv cette conviction par ltude des facults humaines obscures, non encore reconnues par
la science orthodoxe et qui nont probablement pas lapprobation des thologiens en gnral.
Il est donc permis, et peut-tre mme obligatoire, de fournir de temps autre une au sujet de
ma persistance dans cette enqute et de ma conviction profonde en ce qui concerne ses
rsultats.
Incidemment, il est clair que le mot Immortalit qui est le titre de mon ouvrage,
soit tre pris dans sa signification conventionnelle, puisque aucune assertion concernant
linfini nest possible dans les limites de notre intelligence. Tout ce que nous pouvons
avoir lespoir de dmontrer, est la survie de la personnalit. La vritable rupture apparente
dans la continuit de la vie humaine nous attend la porte de la mort. Si nous survivons cet
arrachement, il est peu probable que nous rencontrions ensuite quelque autre discontinuit,
plus profonde encore, dont linfluence nous dtruise.
Tous ce que nous possdons comme vidence concerne la persistance individuelle
aprs la sparation de notre enveloppe terrestre : il serait prsomptueux de prtendre savoir ce
que nous rserve un avenir obscur et lointain. Cest en vrit, un lendemain auquel nous
navons eu besoin de penser actuellement. Quil nous suffise de savoir lheure prsente que
cette vie nest pas la fin de notre individualit, et que si nous savons lutiliser avec droiture,
elle constitue la premire tape longtemps prolonge pour un service sans cesse plus effectif,
service en harmonie avec notre nature intime, quivalant par suite la libert complte.

In la sua volontade nostra pace .

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CHAPITRE I

VUE COSMIQUE DE LA VIE ET DE LESPRIT

La distinction entre la religion


et la morale est dans la croyance en un autre monde
et dans leffort pour communiquer avec lui.
Pre George Tyrrel dans Quarterly Review de juillet 1909.

Pendant la plus longue partie de son histoire, lhumanit a connu que la terre qui, pour
elle tait le monde unique, le seul existant, les toiles des cieux ntant l que pour lilluminer
et lentourer dobjets intressants1. Quelques rayons dune science plus tendue percent dans
lantiquit. La posie classique et celle du moyen ge discouraient sur les rgions super
sensuelles se trouvant au-dessus et au-dessous de la surface terrestre, envisages toujours
comme subordonnes et en troite relation avec la terre. Quelques sicles aprs Copernic
seulement (A. D. 1500), lide de la terre comme corps cleste parmi une multitude dautres, a
fait son chemin dans lintelligence populaire. Dans les temps rcents seulement, les ides de
lhomme se sont largies du caractre terrestre la vie cosmique. Cette grande rvolution
dans la pense humaine est actuellement un fait peu prs accompli, et chacun admet
lexistence dune foule dautres mondes, du moins quant leur constitution matrielle et
leurs mouvements dans lespace. Esprons que, finalement, grce cet largissement dans
nos conceptions matrielles, il nous sera possible de retrouver la lumire spirituelle et
lenthousiasme du moyen ge, qui nous sommes redevables de Chartres et dautres
cathdrales. Bien que cette lumire ait disparu dans les sicles prsents, il peut se faire quelle
se retrouve. Avec une connaissance plus approfondie de lordre matriel, un sentiment
renouvel de lordre spirituel se dessine. Ce nest pas sans but que la cathdrale de Liverpool,
si vaste et imposante, a t construite par une entreprise civile dans ce vingtime sicle de
danger, de conflit et de tumulte.
Malgr nos connaissances matrielles, cependant, il est certainement vrai que, lorsque
nous nous occupons du domaine mental et spirituel, nous trouvons quil subsiste encire
quelque chose de lancienne limitation terrestre. La science ne connat ni vie ni esprit en
dehors des bornes de cette plante-ci et tous nos systmes de pense reposent sur cette base
troite. En psychologie, lhomme est considr comme le seul tre intelligent, planant au-
dessus de tous les autres. On admet forcment des intelligences infrieures et des rapports
amicaux avec elles dans le reste de la vie animale, mais lexistence dtres intelligents
suprieurs lhomme, est gnralement ignore ou nie. Tous les essais tents pour entretenir
des rapports avec ces intelligences hypothtiques, pour connatre quelque chose de leur nature
ou mme pour nous assurer de leur existence, sont rprouvs comme une superstition indigne
de la science.

1
Une lumire plus grande pour gouverner le jour, et une moins grande pour prsider la nuit. Dieu cra aussi
les toiles.

5
En mme temps il existe des preuves de phnomnes rares et bizarres, qui nous
suggrent que cette limitation la vie terrestre antrieure Copernic, - ce manque dintrt
ou de croyance dans lAu-del, sont une vue trop borne de notre conception de Univers, loin
dailleurs dtre entirement satisfaisante. Pour maintenir lhypothse dun isolement complet
et absolu de la terre, il est ncessaire de rejeter rsolument certains faits, et de les considrer
sans discrimination comme frauduleux. Il faut rappeler que les instincts de lhumanit nont
t gouverns que trs faiblement par des considrations scientifiques. La vie humaine est
plus puissamment contrle par lmotion et linstinct que par la raison et la logique et partout
linstinct de lhomme la conduit postuler lexistence de Puissances Suprieures, puissances
qui, dune manire ou dune autre, gouvernent son destin, et quil peut apaiser ou offenser par
des crmonies. Que ces puissances suprieures soient multiples, ou quelles soient la
prrogative dun Etre Unique, cest une chose de peu dimportance. En ce qui concerne les
attributs de cet Etre Unique, on constate une grande diversit de doctrine, et un progrs
graduel vers une manire de voir qui va toujours en samliorant.
Lidal le plus lev atteint par lhumanit se reflte chaque poque dans ses notions
sur la Divinit, une conception adquate tant ncessairement limite par son dveloppement
moral et intellectuel. Si lanimal a un culte quelconque, il ne peut quadorer lhomme, son
suprieur tangible et visible. Lhomme a atteint un culte supra-sensoriel. Il est capable de
reprsenter son interprtation symbolique de lUnivers dans des images ou sous dautres
formes artistiques. Le Christianisme a illumin notre perception du divin en exaltant lide de
lIncarnation.
Mais quelles que soient la diversit, et llvation de nos conceptions, il est hors de
doute, comme le dit le Pre Tyrrell, que lessence de la religion repose sur la croyance en un
autre monde, en un autre ordre dexistence, et sur nos tentatives dentrer en communication
avec lui. Nos Eglises et nos Chapelles, avec leurs crmonies de prire et dadoration, sont
dloquents tmoignages de cette tendance universelle. Le prambule de toutes les religions
est lexistence dun monde spirituel, cest--dire lexistence dintelligences et dtres bien
plus levs que lhomme. Quand leur existence est non seulement admise, mais que lon sent
quils peuvent influencer et aider notre vie, quand on entrevoit la possibilit dentrer en
relations avec eux, et obtenir leur aide, cette croyance devient alors plus quintellectuelle, elle
spanouit en des formes de religions plus ou moins parfaites.
Les savants puisquils sont humains autant que scientifiques, ont ragi
individuellement et diversement contre cette tendance vers le supra-normal, quon pourrait
justement appeler le miraculeux. Quelques-uns vont jusqu mpriser et condamner ces
ttonnements qui sont en dehors de la vraie science, dautres les acceptent humblement
comme lhritage de lhumanit, sans chercher la formuler ou les comprendre. Mais la
majorit, tout en considrant dun il respectueux et mme compatissant la conduite des tres
religieux, est dopinion que ces choses nont rien voir avec leurs occupations
professionnelles et intellectuelles, et sans positivement nier ces choses, ils ne sy intressent
pas.
Le groupe extrme des hommes scientifiques qui prtendent tre des philosophes,
regardent lexistence au point de vue matrialiste ou sensualiste, ne manque ni dloquence ni
denthousiasme ; ce groupe tend vers le dogmatisme afin de consolider sa philosophie robuste
mais quel quelque peu froide. Ces hommes se rjouissent de leur mancipation hors de la
tradition religieuse ; ils somment les autres de partager leur rejet hardi des sources de la
consolation populaire ; ils montrent un calme de stocien au milieu de ce qui, pour les autres,
semblerait la ruine et la dsolation. Je citerai comme exemple, lextrait dun essai par M.
Bertrand Russell F.R.S.2 intitul : A Free Mans Whorship (Le Culte dun Homme libre) ;
2
Note du traducteur. F.R.S. Membre de la Socit Royale (mathmaticien et physicien distingu).

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de nombreuses professions de foi moins loquentes de la part dautres crivains pourraient
tre cites, tendant toutes au mme effet :
Que lhomme soit le produit de causes nayant aucune prvision du but quelles
poursuivent, que son origine, son dveloppement, ses espoirs et ses craintes, ses amours et ses
croyances, ne soient que le rsultat de lassemblage fortuit des atomes ; quaucun
enthousiasme, aucun hrosme, aucune intensit de la pense ou du sentiment ne puissent
conserver la vie individuelle au-del de la tombe ; que les travaux de tous les ges, la
dvotion, linspiration, lclat resplendissant du gnie humain soient vous lextinction avec
la disparition grandiose du systme solaire, et que le temple entier des uvres humaines
doive tre infailliblement enseveli sous les dbris dun univers de ruines, - toutes ces choses,
si elles ne sont pas indiscutables, sont presque si sres quune philosophie qui les rejette ne
peut se maintenir. Ce nest quavec lchafaudage de ces vrits, et sur la base solide dun
dsespoir intransigeant quil est dornavant possible de construire en toute scurit
lhabitation de lme humaine.
Ce conseil de dsespoir final est empreint dune conviction presque triomphale. Peut-
petre est-ce un chant de bataille destin soutenir le moral des combattants ? Il nest pas
loign de cette triste contemplation du sort des humains, dont les potes classiques de
lantiquit taient quelquefois affligs. Tennyson apostrophe ainsi Virgile :

Thou that seest Universal Nature moved by Universal Mind :


Thou majectic in thy sadness at the doubtful doom of human kind.

Toi, qui vois toute la Nature mue par lEsprit Universel ;


Toi, majestueux dans la tristesse pour le destin douleur de lhumanit

Dans lagnostique moderne, cette acquiescence triste a t remplace par un sentiment


ressemblant plutt lexaltation du fait que le destin nest apparemment plus douteux. Si cela
tait la vrit, on ne pourrait quadmirer ce stocisme, tout en stonnant de voir tant dnergie
dpense au service dune race appele disparatre ; la seule raison qui mengage dans la
discussion dune telle philosophie et dune telle tique, cest que, quelque admirable quelle
soit en elle-mme, je crois fermement quau fond, elle est scientifiquement fausse.
Lagnostique du dix-neuvime sicle oubliait quelquefois dtre simplement agnostique, et de
mme que le Professeur W. K. Clifford se livrait la dngation exubrante de toute existence
spirituelle ou supra-sensorielle, cette foi ngative est partage aujourdhui par bien des gens, y
compris la clientle de cet infaillible et peu modeste priodique le Freethinker 3.
Ces gens sont trs fiers de ce quils considrent comme leur libert de pense, laquelle
nest rellement que leur point de vue borne :

The Universe is made of ether and atoms, and there is nos room for ghosts
LUnivers est compos dther et datomes et ne laisse aune place pour les esprits.

Des ngations spculatives de ce genre auraient pu tre confirmes par des


connaissances plus tendues, et acceptes comme un verdict de la science. Mais au cours de
ces dernires annes, plusieurs de ceux qui avaient vou leur vie aux tudes scientifiques ont
fix leur attention sur certains phnomnes bizarres et peu ordinaires. Des phnomnes que
bien des personnes considrent comme la dmonstration de lexistence dun monde invisible,
supra-normal, et probablement spirituel : un monde de ralits individuelles et immatrielles,
selon le mot de Frdric Myers. A la suite dune longue tude de ces phnomnes, quelques-
3
N.D.T. le libre penseur

7
uns dentre nous sont arrivs la conclusion non sans un vif sentiment de leur
responsabilit, - que lexplication la plus facile que lon puisse en donner se trouve dans
lhypothse de travail que notre existence nest pas aussi limite la terre et aux choses
terrestres que nous le pensions, et que nous sommes en relation en contact avec un autre ordre
dexistence. Ainsi, notre attitude envers les phnomnes, mme dordre mental, devra
stendre et devenir cosmique et universelle. En dautres termes, les phnomnes ne peuvent
sexpliquer si nous nous bornons aux expriences ordinaires et normales de la vie terrestre.
Une seconde rvolution de Copernic est ainsi en cours : la terre, y compris les autres
plantes qui ressemblent la terre, nest pas la seule demeure de lintelligence. Je commence,
en effet, penser, non par suite dintuitions religieuses, mais en raison des indications encore
un peu obscures dune science naissante plus large, que lintelligence nest pas limite aux
surfaces des masses plantaires, mais quelle pntre et domine lespace. Elle est active
partout, nest absente nulle part. Il me semble possible et mme probable, que lessence de la
vie et de lintelligence doit habiter lther si toutefois elle a besoin dun vhicule physique,
elle ne sincarne que par exception et temporairement dans la matire lorsque les
circonstances sont favorables, et si des conditions dlicates et exceptionnelles sont ralises.
Ainsi, il semble que la vie incarne, telle quelle est connue de nous, a besoin de la
substance complexe, que nous appelons protoplasme, comme demeure. Cette agrgation
molculaire complexe ne peut se former qu une temprature assez basse. Il en est de mme
pour certains atomes dont elle se compose ; or, nous savons que la plus grande partie de la
matire composant lunivers est une temprature trs leve et mme incandescente. Parmi
les masses qui se sont suffisamment refroidies, beaucoup sont trop petites pour retenir une
atmosphre. Il est tout fait exceptionnel quun corps cleste ait une masse assez importante
pour retenir, par gravit, des gaz sa surface, sans tre assez volumineux pour y conserver ou
y dvelopper trop de chaleur. Pour entretenir la vie, une plante ne doit pas avoir une
temprature trop basse, qui solidifierait leau ; ni trop leve, qui la vaporiserait. Afin que
leau puisse exister ltat liquide et que le protoplasme vive, il faut exactement lchelle des
tempratures qui se trouvent sur la surface terrestre.
La vie, sur la terre, se trouve distinctement et videmment associe avec la matire,
partout ou cela est possible. Chez les cratures suprieures, la vie spanouit en intelligence.
Ainsi, dune faon curieuse et aprs tout, assez naturelle, nous sommes arrivs la conclusion
que la vie est lesprit ne peuvent exister quassocis avec la matire, et lorsque le vhicule de
la vie est us et rejet, nous sommes ports croire que la vie et lintelligence mancipes ont
disparu jamais de lexistence et ne sont plus.
Ce qui est tonnant, ce nest pas quelles survivent leur incarnation matrielle, mais
quelles naient jamais pu sincarner si peu que ce soit. Jen suis arriv admettre la vrit
probable, autant que je puisse savoir, que lassociation de la vie et de lesprit avec la matire
est une chose exceptionnelle. Je crois que cette association est mieux chez elle dans la
rgions cosmique et inter-plantaire, presque ignore encore aujourdhui par les sciences
orthodoxes aussi biologiques que physiologiques.
Jadmets quun vhicule quelconque pour le fonctionnement de lintelligence soit
pratiquement ncessaire, mais je ne suppose pas que le corps soit ncessairement compos
uniquement par lassemblage des charges lectrique positives et ngatives que nous avons
lhabitude de nommer matire . Cela mapparat une supposition gratuite et mal fonde,
ainsi que beaucoup dautres suppositions que les thories scientifiques rcentes (spcialement
les soi-disant doctrines de Relativit) nous ont amenes rejeter. Je puis imaginer une autre
structure compose dther, aussi solide et substantielle que la matire ordinaire, mais avec
cette diffrence quelle dpasse la limite de nos sens corporels actuels, et quelle nest pas
soumise au contrle musculaire direct. Les particules dont se compose un bloc matriel, sont
maintenues ensemble par les forces de la cohsion, de laffinit chimique, et de la gravitation,

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et ces forces immatrielles, ou tensions, sont de plus en plus reconnues comme fonctions de
lther de lespace. Le corps matriel que nous voyons et que nous touchons nest jamais le
corps entier, et je souponne que dans le cas des tres vivants, cest la contrepartie thrique
qui est vraiment anime. Daprs moi, la vie et lesprit ne sont jamais associs directement
avec la matire, et ne peuvent agir sur elle quindirectement par leur connexion avec un
vhicule lectrique qui est leur rel instrument, un corps thrique qui par interraction est
capable dinfluencer la matire.
Les particules matrielles assembles par le corps thrique subissent un changement
continuel, leur nature est fortuite et temporaire, elles sont quelquefois dsagrables et
maladives ; finalement le corps matriel se dlabre. La matire a de nombreuses
imperfections, mais lther na jamais donn aucun signe dimperfection. Il est absolument
transparent, et ne laisse aucune nergie schapper : toute structure compose dther est,
selon toute probabilit, permanente. Nous possdons actuellement un corps thrique,
indpendant de tout accident pouvant survenir lassemblage de la matire associe, et nous
continuerons possder ce corps thrique longtemps aprs le rejet de son enveloppe
matrielle. La seule objection cette ralit rside dans le fait quil nexiste rien de nature
thrique susceptible daffecter nos sens actuels ; tout ce qui appartient lther (mme en
science physique) doit tre connu par dduction. Lobservation directe semble sans espoir. Il
se peut que nous vivions dans un corps thrique permanent, et invulnrable, dont nous ne
connaissons absolument rien parce quil pntre tout lassemblage des particules du corps
matriel qui sont perptuellement en vibration, activant constamment nos nerfs et attirant
toute notre attention.
Telle est, dune manire trs sommaire, la conclusion laquelle je suis lentement
arriv. Il reste indiquer, dune manire gnrale, la bas dexprience sur laquelle elle repose
et tout ce quelle implique. Je ne puis mengager ici dans la discussion des arguments
modernes concernant lther et sa ncessit philosophique pour la comprhension de tous les
phnomnes traits dune manire abstraite, laissant les quations mathmatiques sans
interprtation physique. Mais jessaierai de rsumer la position gnrale que lobservation des
faits ma conduit prendre. Je parlerai ensuite des faits, tels quils me sont connus. Une
mthode qui consiste mentionner les dductions avant de citer les faits sur lesquels ces
dductions sont bases semblera peut-tre une mthode un peu paradoxale. Mais une
hypothse de travail est toujours une aide. Elle ressemble un fil sur lequel on peut enfiler
des perles. Sans piste, nous battons la campagne, perdus dans un labyrinthe, sans moyen de
sorienter. Si une hypothse nest pas en harmonie avec la vrit, elle devra tre modifie ou
abandonne, cela va de soi. Mais en attendant, elle aura pu nous tre utile, et la meilleure
faon de sassurer de ses points faibles est de la mettre lpreuve.
Toute thorie devra tre supporte par des faits rsultant de lobservation et de
lexprience. On doit cependant lui donner une chance de vivre et ce nest que lorsquelle
sest rvle fausse et errone quil y a lieu de la dtruire sans merci. Voici, en consquence,
les thses que je me propose de soutenir.

Rsum des postulants ou conclusions provisoires tirs de lexprience


(Numrots pour rfrence)

1. Que lactivit mentale nest pas limite ses manifestations corporelles, bien quun
certain moyen matriel soit ncessaire pour nous dmontrer son activit actuelle ici
prsentement.

2. Que le mcanisme crbro-nervo-musculaire, ainsi que le reste du corps matriel,


forment un instrument construit, gouvern et utilis par la vie et lesprit ; instrument

9
qui peut se dtriorer ou suser de manire empcher son utilisation rgulire par
lentit dirigeante normale ; que les signes de cette dtrioration ou de cette
dislocation peuvent clairement se montrer, sans nous donner le droit den tirer dautre
conclusion que celle dune obstruction ou dune imperfection dans le canal ou le lien
de communication entre lesprit et la matire.

3. Que ni la vie ni lesprit ne cessent dexister quand ils sont spars de leur enveloppe
ou organe matriel : ils cessent seulement de fonctionner dans la sphre matrielle
jadis comme lorsque linstrument tait en bon tat. En fait rien ne cesse dexister, la
forme seule change. Une chose peut parfaitement disparatre nos yeux, devenir
imperceptible nos sens, mais ceci nest pas une preuve que cette chose a cess dtre.
Ce fait, bien vident quand il sagit de matire et d nergie, est galement vrai, mon
avis quand il sagit dexistence vitale ou spirituelle. Nous navons aucune raison de
supposer que quelque chose de rel peut cesser dexister, bien que facilement dispers
ou rendu inaccessible nos sens.

4. Que ce que nous appelons un individu est une dfinie, ou une association avec la
matire de quelque lment vital ou spirituel qui possde en lui-mme une existence
continue. Lidentit, ou, dans ses dveloppements suprieurs, la personnalit, ne
dpend certes pas de lidentit des particules matrielles qui la font se manifester : elle
ne peut tre quun attribut de lentit dirigeante qui assemble ces particules pendant un
certain temps, les rejette et les renouvelle pendant sa vie ordinaire, sans que sa
continuit en soit en aucune faon affecte.

5. Que la valeur de lincarnation se trouve dans lopportunit ainsi offerte pour


lindividualisation dune portion de mentalit spcifique graduellement plus vaste,
isole de son milieu primitif cosmique, afin de lui permettre de dvelopper une
personnalit qui sera la caractristique de cet organisme particulier.

6. Que lorsquune telle individualit ou personnalit est relle, il y a tout lieu de croire
quelle persistera comme toute autre ralit, et quen consquence, elle peut survivre
sa sparation de lorganisme matriel qui laidait autrefois sisoler pour rendre
possibles les traits caractristiques individuels de son caractre. Que le caractre
individuel ainsi form persiste vraiment comme individu emportant avec lui sa
mmoire, ses expriences et ses affections selon les opportunits et les privilges
associs au corps matriel pendant la vie terrestre : cest une question qui sera rsolue
par lobservation directe et par lexprience. Voici donc ma conclusion finale :

7. Que lvidence dj accessible suffit prouver que le caractre individuel et la


mmoire persistent ! Que les personnalits qui ont quitt cette vie, continue exister
avec les connaissances et lexprience acquises ici-bas, et que dans certaines
conditions connues partiellement, nos amis disparus peuvent nous prouver leur survie
relle, individuelle et personnelle.

Position actuelle de ces thses

Maintenant, toutes ces conclusions ou dductions provenant dune longue enqute


sont considres comme douteuse par la science orthodoxe qui, jusquici, sest borne aux
manifestations terrestres sans rechercher quoi que ce soit dans lau-del. Toute insistance sur
de telles propositions rencontre la drision qui les envisage comme spculation pure ou mme

10
comme superstition. Ces conclusions dailleurs ne semblent pas essentielles la religion dans
leur acceptation gnrale ; elles sont pour la plupart dsapprouves comme inutiles
lenseignement religieux. On peut en consquence se demander pourquoi, avec quelques
autres, nous sommes tellement frappes par la vrit et limportance vitale de ces doctrines,
que nous acceptons de subir tous les reproches et toutes les drisions dont on peut accabler
leurs partisans, et pourquoi je considre comme un devoir de dfendre ces thses, qui mritent
une considration respectueuse et samliorent au fur et mesure des progrs de notre
exprience et de nos connaissances, telle est la question laquelle je dsire rpondre
brivement dans cet ouvrage autant quil est possible. Une rponse complte exigerait ltude
des faits enregistrs dans une littrature portant au moins sur un demi-sicle et plus longue
encore, car la littrature ancienne est remplie de faits identiques, quelque insuffisants et peu
scientifiques quen soient les rcits. Lvidence des faits augmente chaque jour et continuera
augmenter plus rapidement encore lorsque le ban de la critique ddaigneuse aura disparu, et
que le simple tmoignage sera libr du joug dune suppression militante.

11
CHAPITRE II
LES SEPT PROPOSITIONS

This main miracle, that thou art thou.


Will power on thine own act and on the world,
From that true world within the world we see,
Whercof our world is but the rouding shore.
Tennyson

Ce miracle le plus grand : que tu es toi,


Pouvant diriger les actions et le monde,
De ce monde rel intrieur nous voyons le monde extrieur,
Dont le ntre nest que le rivage et la limite.

Prenons les propositions de la fin du chapitre prcdent et procdons leur discussion


et leur laboration
I
Dabord, lesprit peut agir indpendamment des organes corporels. Jen avais la
conviction ds lanne 1883, en raison des faits de tlpathie exprimentale que Sir William
Barrett avait dj signals dans un rapport adress lAssociation couvert au moyen de la
tlpathie exprimentale. Lapparition ou le fantme vu par le percipient sensitif qui,
jusquici, avait naturellement t considr comme leffet dune prsence relle et
mystrieuse, pouvaient ainsi tre attribus une impression vive produite tlpathiquement et
son insu, par une personne loigne, en dtresse, en danger, ou peut-tre mme sur le point
de mourir. De nombreux cas semblables furent runis par la suite et examins fond par des
investigateurs srieux et experts, dans un livre intitul : Census of Hallucinations . Ce fut
une entreprise laborieuse faite avant et pendant le cours de lanne 1894 et traitant
ouvertement des fantmes des vivants aussi bien que ceux des morts. Aprs limination de
tous les cas douteux, mise en lumire des points faibles, et des explications suivant les
hypothses normales, la conclusion de ces investigations fut ainsi rsume la fin du
volume4.
Il existe entre les cas de mort et les apparitions du mourant un rapport qui nest pas
la consquence du hasard seul. Nous considrons ceci comme un fait acquis. La discussion de
tout ce quil implique ne peut tre envisage dans cet ouvrage, pas plus quelle ne sera
probablement puise notre poque .
Ce rapport long et extrmement consciencieux tait sign du Professeur et de Madame
Henri Sidgwick5 et portait aussi dautres signatures. Je ne prtends pas imposer
dogmatiquement lide que lhypothse de tlpathie de lagent transmetteur au percipient
soit rellement lexplication complte de ces expriences. Je crois quil existe dautres
explications supplmentaires, ainsi que dautres causes. Dans tous les cas, lhypothse de la
tlpathie entre les deux personnes intresses est la plus plausible et la plus rationnelle :
autrement dit, cest un minimum dexplication supra-normale rendant compte des faits tablis.

4
Proceedings S.P.R., Vol 10, page 394.
5
Professeur de Philosophie Morale lUniversit de Cambridge.

12
Il est intressant de rappeler que le grand philosophe Kant sest, une certaine poque,
beaucoup occup dtudes psychiques ; il a mme examin deux ou trois cas remarquables se
rapportant spcialement Swedenborg, son intrt pour ces cas sest plus tard attnu. Feu le
Professeur William Wallace a fait remarquer, dans un essai sur Kant, quil est possible
denvisager les apparitions dun point de vue subjectif, et il termine par une citation de Kant
qui est certainement en rapport avec lexplication tlphonique suggre longtemps plus tard
Myers et Gurney dans leur ouvrage Phantasms of the living ; ils sappuient
particulirement sur le fait que de telles visions, quelle quen soit lorigine, sont authentiques ;
il se peut mme quelles aient plus dimportance que Kant ntait dispos leur attribuer.
Voici la citation de Kant dans Wallace :
La possibilit dune communication entre un esprit nu et un esprit revtu de son
enveloppe charnelle, dpend de ltablissement dune connexion entre les ides abstraites et
spirituelles, et les images de mme sorte, rvlant des conceptions sensorielles qui sont
analogues et symboliques. Ces associations se trouvent chez des personnes ayant un
temprament spcial. A certains moments, ces voyants sont assaillis par des apparitions qui
ne sont pas (comme ils le supposent) les entits spirituelles, mais uniquement une illusion de
limagination qui substitue ses propres images des influences relles et spirituelles
imperceptibles lme grossire humaine. Ainsi, les mes disparues et les esprits purs,
quoiquils ne puissent jamais produire une impression sur nos sens extrieurs, ou prendre
contact avec la matire, sont encore susceptibles dagir sur lme humaine qui appartient
comme eux, la grande communaut spirituelle. Car les ides quils excitent dans lme,
shabillent selon la loi de fantaisie dans les images allies, et crent en dehors du voyant,
lapparition des objets correspondants.

II
La seconde proposition que le corps est un instrument dpend, dans une grande
mesure de la premire proposition, et sert de rfutation largument souvent mis en avant par
les anatomistes et les physiologistes que le cerveau et lesprit sont identiques ; de sorte quune
lsion au cerveau implique ipso facto une lsion correspondante dans lesprit, et que la
destruction de lun quivaut la destruction de lautre. Cette hypothse peut tre considre
comme la base de la philosophie matrialiste, et est videmment daccord avec lexprience
ordinaire quune lsion chirurgicale du cerveau implique un dfaut mental correspondant.
Inutile de dire que tous ces faits de constatation courante sont compltement admis par moi,
mais je prtends que la dduction suggre dpasse ce qui est lgitime. Tout ce qui est
rellement prouv, cest que si linstrument est endommag, le pouvoir de dployer une
activit mentale est galement endommag ce qui tombe sous le sens commun. Mais il ne
sensuit pas de ce fait indubitable que nous ayons le droit de dduire quoi que ce soit
relativement lesprit, moins que nous ne supposions que le cerveau et lesprit sont un. Si le
cerveau cesse de fonctionner, il ny a naturellement plus de communication : la manifestation
de lesprit par larrt du fonctionnement du mcanisme a cess. Laphasie sest peut-tre
dclare : les ides ne peuvent plus tre exprimes si la portion du cerveau en fonction du
langage est endommage.
Les vnements passs ne peuvent plus tre recueillis par la mmoire si les cellules
crbrales ou leurs fibres de communication sont incapables de stimuler les muscles de la
main ou du larynx. Mais dire que la mmoire elle-mme est annihile parce que son organe de
reproduction ne peut plus fonctionner est une dduction dpassant toute mesure. Ceux qui
considrent que le cerveau nest pas seulement linstrument de lesprit, mais quil est lesprit
lui-mme, sont obligs dmettre la supposition trange, gratuite, et intrinsquement absurde,
que la masse de matire renferme dans le crne est susceptible de penser, de concevoir, de
regarder et en avant et en arrire, de projeter de grandes uvres littraires et artistiques,

13
dimaginer de grands pomes, dexplorer le mcanisme de lUnivers, dprouver de la douleur
et de laffection, de dterminer des actions, et, en un mot, non seulement de manifester, mais
en ralit, de ressentir en propre tous les sentiments associs avec les mots : Foi, Esprance et
Amour.
Cependant on doit admettre que le cerveau ne peut pas plus voir que lil. Lil et le
cerveau ne constituent ensemble quun instrument grce auquel la vision devient une
possibilit. Loreille est indubitablement un instrument physique qui nous permet dentendre.
Mais cest certainement bien lesprit qui voit et entend ; cest lui qui interprte la signification
de la vue et de loue, qui extrait une impression mentale ou une motion des images, pomes
et musique, - rponse psychique tout fait trangre aux attributs de la matire. Le sentiment
du beau, par exemple, peut tre veill par un assemblage de particules matrielles, mais
aucun assemblage de celles-ci ne peut admirer sa propre beaut. On ne peut pas supposer, non
plus, quune portion de matire, si anime quelle soit, est capable de prendre linitiative
dune srie dactions, dimaginer une uvre dart ou une thorie scientifique, ou une action
spontane quelconque. Les particules matrielles sont compltement subordonnes aux forces
mcaniques qui agissent sur elles. Elles sont incapables de volont, mais sont absolument et
compltement dociles. Ceci est aussi vrai des atomes de matire organique que de matire
inorganique, car la science tend labolition de la distinction entre lorganique et
linorganique et accentuer le fait, quelque exceptionnelle que soit la faon dagir des
organismes, que les particules elles-mmes sont entirement subordonnes aux lois de la
physique et de la chimie, et ne peuvent indiquer de phnomnes vitaux et mentaux quen
fonction du contrle vital et mental.
Je trouve un simple nonc de ce principe dans un ouvrage du Professeur Wincenty
Lutoslawski, philosophe Polonais, intitul : Le Monde des Ames . Cet ouvrage, qui semble
avoir t crit en 1899, ne fut publi en Angleterre quen 1924, et nest pas suffisamment
connu, malgr la forte recommandation quen fait William James. Voici le passage en
question :
Pour comprendre la relation entre la pense et le cerveau, il suffit dadmettre que le
cerveau est lorgane travers lequel nous recevons toutes nos impressions extrieures, et
grce auquel nous produisons tous mouvements, particulirement la parole. Lvidence
consiste seulement manifester ces fonctions du cerveau, et toute assertion attribuant au
cerveau le pouvoir de penser est base sur un sophisme qui ressemble celui qui attribue au
cur toutes les motions parce que les motions ont une influence sur laction du cur
Ainsi la pense nous est connue, non comme processus physiologique, mais comme un fait de
conscience par notre exprience mentale, et nous navons aucune raison de supporter quelle
puisse sidentifier une activit corporelle quelconque visible Votre me nest pas autre
chose que ce dont vous avez conscience Cest par une fausse analogie de langage que nous
disons mon me comme nous disons mon cerveau, mon corps , et ainsi de suite. En
effet, vous tes une me, et vous ne devez pas parler de possder une me, comme si lme
diffrait de vous-mme."

III
Beaucoup de phnomnes familiers permettent dillustrer la troisime proposition
affirmant que les choses qui disparaissent ne sortent pas de lexistence. Lindestructibilit de
la matire nest pas un fait qui saute aux yeux. Il a fallu le prouver scientifiquement. On croit
gnralement quune chose brle est dtruite, que le lait rpandu sur la terre est perdu, que le
nuage qui svapore sous la chaleur solaire a cess dtre. Mais tout le monde sait aujourdhui
que quelle que soit la dispersion de la matire, ses particules sont indestructibles, quil reste
autant de vapeur deau quoique invisible, mme lorsque le nuage est devenu invisible. Il nest
pas ncessaire dinsister en dtail sur ce fait. Mais on pourrait rpondre que cette admission

14
milite contre la survie individuelle : superficiellement, oui, mais au fond, en aucune faon. Le
nuage ne possdait aucune individualit : il ntait quun assemblage de particules possdant,
par hasard, le pouvoir daffecter les rayons lumineux de faon les rendre visibles nos yeux.
Une foule peut tre disperse, une arme licencie ; leur existence historique a t corporelle
jusqu leur dispersion. La ralit de cette existence pendant sa dure se trouve dans le
stimulant mental qui unissait les parties constituantes et non dans le groupe lui-mme. Les
composants de la foule se sont loigns lors de la sparation, car rien nest permanent dans la
juxtaposition. Une arme ou une flotte obit des ordres donns par des hommes dEtat,
transmis ensuite par lintermdiaire dofficiers spciaux. Les membres de cette agrgation
ressemblent aux particules de notre propre corps runies par quelque agent suprieur,
obissant aux ordres pendant un certain temps jusquau moment du licenciement. Elles
cessent dtre en tant que corps, mais lentit gouvernante qui les commandait et qui les
dirigeait na plus rien de commun avec elles : ctait l linstrument dont se servait lagent
transmetteur pour produire certains effets. La puissance gouvernante peut continuer
fonctionner longtemps aprs labandon du mcanisme subordonn. Mais sans instrument, elle
ne peut fonctionner. Dieu lui-mme ne produit pas de rsultats sans moyens convenables. Le
psychique et le physique semblent continuellement en rapport. En rsum, il doit toujours tre
vrai que la Divinit agit par des agents. Ce que nous appelons les lois de la nature sont nos
formules de reconnaissance de quelques-uns de ses agents transmetteurs. Les thologiens
supposent que les anges et les autres tres surnaturels comptent parmi les agents et messagers
divins, tandis quil est reconnu comme une vrit familire que lhumanit seule peut
accomplir certaines choses. Lhomme est linstrument de puissances suprieures et lui-mme
a besoin dinstruments pour lexercice et la manifestation de ses facults. Comme un fabricant
dinstruments peut se rjouir lorsquun artiste fait bon usage de ceux-ci, de mme le Trs-
Haut peut se rjouir par lusage bienfaisant des facults et des talents de ses crateurs.
Georges Eliot dit : Quand un matre tient entre ses mains et son menton un de mes
violons, il est heureux que Stradivarius ait vcu et quil ait fabriqu des violons, les meilleurs
du monde. Car si Dieu a donn le gnie, moi je donne les instruments pour manifester. Dieu
se sert de moi pour laider. Il naurait pu faire les violons dAntonio Stradivarius sans
Antonio

IV
La quatrime proposition que lindividu est une incarnation temporaire de quelque
chose de permanent touche au problme plus difficile de lidentit personnelle.
Quentendons-nous par individualit personnelle ? Doit-on supposer que lindividu a
toujours exist ? Si une chose doit persister, est-il ncessaire quelle ait pr-existi ? Nous
pouvons en somme comprendre que cela nest pas ncessaire. Un pome, un drame, peuvent
tre immortels, mais ils ont vu le jour dans un temps dfini et des circonstances spciales les
ont fait natre.
Il me semble actuellement probable que lindividualit sest forme pendant
lisolement dans la matire de ce que nous pouvons appeler la substance psychique brute,
inexprimente. Le corps est graduellement satur par la psych ou me non-identifie,
selon ses capacits de rception : portion infinitsimale au commencement du processus,
augmentant peu peu dans une certaine mesure, en raison des efforts et des opportunits de
lindividu. Lafflux est parfois tellement important quil forme ce que nous appelons un
grand homme , bien que dans la plupart des cas, laction sarrte longtemps avant darriver
ce rsultat. Aprs un intervalle de dveloppement, lme, maintenant identifie, sen
retourne son point de dpart, soit graduellement et naturellement, soit brusquement en cas
de catastrophe, mais dans les deux cas, elle conserve les capacits, les aptitudes, les gots, la
mmoire et lexprience acquises pendant sa vie incarne. Elle comporte cet accroissement de

15
valeur et le fait contribuer au Tout quelle joint quel que soit ce Tout appropri sa
nature : Tout ce qui peut tre un moi subliminal plus grand, dont les portions peut-tre sont
soumises une forme modifie de rincarnation dans une vie future. Je rserve mon opinion
sur ces questions. Mais nous pouvons tre certains que les particules matrielles, toujours
subordonnes aux fins de la personne, dont la croissance tait temporaire, ont jou leur rle, et
quelles sont dfinitivement abandonnes ; ces particules proviennent dune nourriture
quelconque ; elles sont assimiles pendant un certain temps, puis continuellement rejetes
pour donner place dautres. Les particules nexercent aucun contrle ; pousses ici et l,
elles sont perptuellement affluentes. Mais tout lorganisme conserve son identit la faon
dun fleuve qui reste toujours le Gange ou le Tibre, bien que les particules deau passant dans
son canal changent constamment. Ces analogies ne sont nullement exactes, mais simplement
suggestives. Une fois rcit, un pome ne cesse pas dtre. Une partition dorchestre est
lincarnation temporaire dun homme de gnie dont les ides sont sujettes rincarnation.

V
La cinquime proposition implique que lincarnation terrestre a une valeur et que nous
pouvons en comprendre partiellement la raison. Lindividu se manifeste nous par son corps,
et lexprience ordinaire nous montre quainsi il est trs isol de ses pairs, et que, par suite, il
est oblig de vivre sa propre vie et de dvelopper de son mieux son propre caractre ; lorsquil
rencontre dautres tres dans la mme situation, il a loccasion de se faire des amis. Le corps
matriel est une sorte dcran psychique, ainsi quun moyen physique dunion : nous
rencontrons des gens dans la rue, que nous naurions jamais connus autrement. Notre
mcanisme corporel nous fait connatre des vnements historiques et mme des vnements
qui nont eu dexistence que dans la littrature. Le corps est un bel instrument dducation.
Le mcanisme crbro-nervo-musculaire qui constitue, du ct matriel, ltre
humain, est assez complet en lui-mme ; il nest gnralement sensible aux influences
extrieures qu travers ses organes sensoriels. Il devient ainsi conscient du monde extrieur
et des autres individus qui sont dans une condition similaire de la sienne. Il peut prendre
contact et cooprer avec eux par les moyens physiques de communication, pour apprendre
quelque chose de cet Univers dont il constitue une portion individualise. Il est tout fait
exceptionnel quune personne possde une connexion tlpathique ou directe avec dautres
personnes, ou en reoive une inspiration immdiate. En gnral, lexprience se borne
linformation reue par les moyens physiques, et surtout par un code de symboles constituant
le langage, que nous sommes obligs dapprendre par dautres et que nous parvenons
graduellement interprter. Toute connaissance est difficile acqurir et exige un effort : sans
instruction et sans effort, nos connaissances seraient fort limites. Les organes spciaux des
sens sont pour ainsi dire, autant de fentres donnant sur lunivers, travers lesquelles lme
regarde et recueille des renseignements. Ainsi considre, la matire est utile, et cependant
elle semble tre quelque chose dtranger quil est ncessaire de manipuler nergiquement
pour quelle exprime ou reoive des ides. Il faut mme un certain effort pour soutenir et pour
maintenir le corps matriel. Les difficults ainsi rencontres font partie de lducation de
lme : la valeur du caractre individuel dpend du succs de ses efforts, de lutilisation des
conditions spciales, enfin de la sagesse des modes demploi. Lpisode quest la vie terrestre
a donc une grande valeur dans le dveloppement du caractre, et des connaissances ainsi que
pour le dveloppement damitis nouvelles, en un mot, pour lenrichissement de la vie.

VI
La sixime proposition affirme que les ralits sont permanentes, et ne dpendent pas
des vhicules matriels qui manifestent, aident et rendent possibles nos comprhensions. Des
units psychiques, incarnes et isoles, sont munies dorganes sensoriels leur permettant de

16
communiquer avec le reste de lunivers. Il faut cependant nous rappeler que nos sens spciaux
sont trs limits dans leur porte, quils ont pris naissance trs bas dans le rgne animal, afin
de permettre lorganisme de gagner sa nourriture, dchapper ses ennemis et dviter les
autres dangers environnants. Cest seulement chez les cratures suprieures que ces moyens
dinformation sont utiliss, non seulement pour les besoins ordinaires, mais aussi pour les
tudes scientifiques et philosophiques. Cependant, nous savons que les faits, chez lhomme,
ne sont pas seulement observs et rappels comme chez les animaux, mais quils sont
classifis, gnraliss et quils forment le sujet de spculations dont on tire des conclusions.
La science devient un systme qui dpasse de beaucoup tout ce que lon aurait pu esprer
comme rsultat de simples vibrations et des contacts qui nous sont seuls transmis par lunivers
matriel.
Je parlerai des dductions de nos sens dans le cinquime chapitre. Tout ce quil faut
actuellement reconnatre, cest que nos sens nous apprennent trs peu, ou mme rien,
directement, de lUnivers dans son ensemble et dans son immensit. Ils nous limitent la
perception de la matire. Nous ne nous apercevons mme pas en ralit des vibrations ; nous
percevons uniquement les corps rsonnants, lumineux ou clairs do elles proviennent.
Cest pourquoi la matire joue un rle si vaste dans notre pense que certains sont tents dy
croire exclusivement. Voil pourquoi il nous semble si difficile de croire quil y a un univers
de vie, desprit et de pense et daspiration en dehors des agrgations matrielles
temporairement animes par ces choses qui, seules, dune faon quelconque, peuvent
impressionner directement nos sens.
Quand nous dpassons la sensation directe, nous sommes obligs dexercer notre
imagination et de nous reprsenter mentalement des images, cest--dire ce que la
terminologie scientifique nomme des modles bien que dans ce sens, ce mot nait quune
signification purement technique. Le physicien imagine constamment des analogies, ou des
modles dexprience, quand il quitte le terrain positif de ses quations. Cest ainsi quil fait
ou conoit des images mentales de limperceptible, voire mme de la quatrime dimension.
Cest ainsi quil suit les complications de la structure de latome, le mouvement des lectrons,
la nature de la radiation, et par le fait, tout ce qui est en relation avec lther subtil de lespace.
Le physicien peut tre incapable de se former des images claires et satisfaisantes, et pendant
tout le dix-neuvime sicle, cela lui a t jusqu un certain point impossible. Ce nest quau
dbut du vingtime sicle quils commena trouver la cl du problme : mais pendant tout le
cours mme du dix-neuvime sicle, le chimiste sest servi de cette mthode imaginative pour
dcouvrir la composition des molcules de presque toutes les substances qui lintressaient,
avec de nombreux dtails remarquables dont une partie se confirme actuellement par les
progrs de la physique. La distribution de quelques tches sur une plaque photographique
exposes aux rayons X parle limagination du physicien comme le feraient plusieurs
volumes.
A un niveau plus lev et plus mystrieux, cest lunique moyen qui permette aux
humains dentrevoir les mystres de la religion et ddifier une Thologie. Lapprhension
sensorielle a besoin dtre aide, et ne devient possible, en effet, quau moyen dimages.
Linvisible doit tre illustr et tre rendu accessible par ce qui est visible. Limagination doit
possder un noyau de perception sensorielle pour tre claire et distincte. Si ce processus est
pouss trop loin, il devient dangereux, ce qui a incit une cole de pense dsapprouver ce
procd. Nous devons cependant ne pas confondre limage avec lidole. Les vraies images ne
sont pas de lidoltrie mais de la vraie vision. Les images sont essentielles pour la
comprhension des choses spirituelles ; elles constituent une sorte dincorporation, une
glorification de la nature matrielle et slvent jusqu leur vritable hauteur dans
lincarnation. Et si la matire se transfigure pendant une incarnation in excelsis il ny a pas
lieu de nous en tonner, car rendre possible lme lincarnation est la plus haute fonction de

17
la matire, cest son apothose. Telle est sa gloire principale et sa raison dtre. Car lme est
la forme et faonne le corps. Le corps est fait pour enchsser et pour aider lme. Lme peut
alors reflter, dans des moments de srnit, Dieu lui-mme. Je prsume que cest la
signification dun pome crit par mon fils dans lequel le corps est reprsent comme un
tabernacle de lme, qui, son tour, est un calice ou une coupe, dont le contenu, lorsquil est
calme et serein, peut rflchir, quelque loigne et brillante quelle soit :

La maison et la coupe
O corps, toi qui es libre et bon, sois une demeure propre pour contenir lesprit ;
Et toi, esprit, fais belle ta large coupe pour recevoir lme,
O me, sois calme, rflchis limage claire et lointaine de lEtoile du Soir.
O. W. F. L.

Cest par lexercice de notre facult dimagination que nous faisons des thories et que
nous saisissons la vrit cache mme derrire la chose la plus ordinaire. Nous infrons
constamment la ralit, le substratum, ou lentit que nous ne percevons quindirectement, en
commenant par les faits de llectricit et du magntisme. Le magntisme, par exemple, ne
nous est connu que par des mouvements bizarres de certaines substances, et cependant tout le
monde admet lexistence du champ magntique dans le vide. Le dveloppement thorique de
la science est immense dans ce sens. La lumire, ds quelle existe, est galement tout fait
indpendante de la matire, et ne cesse pas dexister mme sans la matire. Rien ne schappe
hors de lexistence. Tout nest que transformation. Les ralits sont permanentes.
Mais de mme que la lumire existe et voyage pendant des milliers dannes dans
lespace dpourvu de matire, emportant avec elle chaque dtail de limpression dont elle tait
lobjet son origine, en rvlant ses secrets un spectroscope trs loign au cours de
gnrations postrieures ; de mme il en est, mon avis, de lintelligence empreinte de la
mmoire exacte de la vie terrestre, quelle conserve ensuite sous une forme qui peut tre
dchiffre par un mdium possdant la rceptivit ncessaire.

VII
La septime proposition comporte lvidence de la survie humaine. Question dune
importance capitale : mme en admettant une sorte de persistance impersonnelle de lesprits,
la conscience peut-elle retenir son individualit longtemps aprs la dispersion de lassemblage
des particules quelle habitait, cest--dire quand lorganisme matriel est dtruit, bien que cet
organisme et pu tre la condition physique de son individualisation ? Nous pourrions
imaginer tort, que la personnalit dpend de lassemblage particulier des particules qui pour
nous, constituent lindividu, et quaprs leur dispersion la personnalit cesserait ou reviendrait
locan hypothtique, gnral cosmique do elle est venue. Il serait draisonnable de
supposer quelle doit entirement cesser dexister, mais il est et il a t raisonnable de
supposer que ce que nous appelons la mort est la fin de lindividu tel que nous lavons connu.
Nous ne pouvons pas tablir par le raisonnement seul (quant moi, cela mest impossible)
lexistence continue de la personnalit qui sest dveloppe en association avec la matire,
lorsque cette matire est abandonne. Le Socrate de Platon a fait de son mieux dans cette
voie, mais son uvre nest pas convaincante. Nous arrivons donc ainsi la pierre de touche
de la question, et nous devons recourir lexprience. Nous devons nous guider par les faits
rsultant de lobservation, et tablir (si du moins nous le pouvons), la survie de ce que nous
pouvons maintenant appeler lme individuelle, non au moyen de la logique, mais par les
faits. Comment ?
Certaines dclarations curieuses sont faites par des physiologistes minents et par
quelques mdecins (qui nont aucune tendance vers le spiritisme, voire plutt une certaine

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rpulsion), affirmant la formation ou la production de matire protoplasmique hors du corps
dune personne en tat de transe, enfin lobservation de cette intelligence temporairement
incarne. Cette intelligence, aprs avoir excut quelque action ordinairement accomplie par
la contraction musculaire, - par exemple, le dplacement dobjets, en laissant peut-tre une
empreinte sur une matire plastique, - abandonne le tissu organis quelle occupait
temporairement et retourne probablement la rgion do elle est venue, tandis que la
substance matrielle suppose emprunte, retourne sa source. Je ne tiens pas trop insister
sur ce phnomne ; on peut admettre quil est difficile dy croire. Mais beaucoup de faits
touchant la matrialisation normale de lhrdit nous sembleraient incroyables sils ne nous
taient pas familiers, cependant lvidence de la tlkinsie et de cette matrialisation peu
ordinaire mimpressionne. Je crois que ces vnements bizarres une fois tablis, seront
susceptibles de raffermir et dillustrer ma doctrine de lassociation temporaire avec la matire
dune intelligence habitant lther, association qui se trouve la base de toutes les
incarnations. Il est mme possible quils suggrent des mthodes pour amener la vie de
lesprit entrer en relation avec la matire dune manire diffrente de celle avec laquelle
nous sommes familiers.
Mais loccurrence mme de ces incarnations ou matrialisations pour ainsi dire
anormales de ces drangements matriels psycho-physiques est discute, et en tout cas,
leur signification et leur implication restent obscures. Il est peu probable que par ce moyen ou
avec une telle aide, nous parvenions fortifier notre conviction de la survie personnelle. Pour
bien des gens, ces phnomnes semblent hors du sentier battu ; ils les considrent comme
lugubres et en prouvent une certaine rpugnance, la science cependant ne les rejettera jamais
pour cette raison. Je les mentionne en passant, parce quils tmoignent, dans tous les cas, de
quelque chose de tangible et de physique, au del de la porte de la doctrine scientifique
reconnue, et il se peut que par cette voie dapproche, la forteresse scientifique soit attaque,
que la curiosit et lintrt soient veills, et quensuite, les portes soient ouvertes linvasion
dun flot de connaissances supra-normales. Jespre que cela viendra avec le temps.
Laissons de ct cette partie du sujet comme tant relativement hors de propos et
revenons la question. Quel est le moyen le plus simple et le plus direct pour tablir la
persistance de la personnalit individuelle aprs la mort ? Sil tait ralisable, le moyen le plus
direct serait srement de se mettre actuellement en communication avec des personnes
dcdes, pour savoir si elles existent toujours, et si elles conservent sans changement leur
caractre et leur mmoire.
Mais comment se mettre en rapport avec des entits dsincarnes, en supposant
quelles existent, puisquelles nont pas de corps matriel ni aucun moyen de manifestation ou
aucune mthode de communiquer avec nous par nos sens ? Cela peut sembler impossible.
Mais ceux qui ont vu la chose de prs et qui ont ouvert leur esprit lvidence, trouvent peu
peu que ce nest pas impossible, et la tlpathie vient leur secours. Nous avons dj vu que
certains individus ne sont pas compltement labri dinfluences psychiques lorsque leurs
organes sont ferms et quaucune excitation physique ny est applique. On pourrait
recevoir quelque chose indpendamment de tout instrument transmetteur ou rcepteur. Si
ces influences psychiques persistaient encore, ces personnes pourraient percevoir des
impressions mme de la part dintelligences dsincarnes puisquil ntait pas toujours
ncessaire de recourir aux mthodes de communication physiques dans le cas o elles les
possdaient encore. Il serait par consquent possible dutiliser quelque moyen de
communication, soit thrique, soit purement psychique lorsque les vieux corps matriels sont
dtruits.
Il parat ainsi possible quune vritable communication puisse se faire avec les
dsincarns. Cependant, la facult de rceptivit nest pas trs rpandue, elle nest possde
que par quelques rares personnes, comme toute autre facult. Il y en a chez qui la facult

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arithmtique, est particulirement remarquable ; ces personnes sont des calculateurs prodiges.
Il y en a dautres dont la facult musicale est marque. La connaissance de la relation entre les
tons leur vient naturellement, elles peuvent par suite apprcier et produire la succession et la
coexistence des vibrations ariennes, qui peuvent galement tre apprcies un degr
infrieur par des personnes ordinaires. Cette facult nest pas seulement le rsultat de
lducation puisquelle se prsente quelquefois chez des enfants tout jeunes. Il y a des
personnes chez qui elle est trs dveloppe, de sorte quun assemblage de couleurs peut
exciter chez les unes et chez les autres une motion intense ; elles peuvent ainsi parler au
monde dans un langage de couleur et de forme langage compris seulement en partie par les
gens ordinaires. Il y a diversit dans les dons lesquels ne sont pas le rsultat du
dveloppement matriel, mais spirituel. Il ne faut donc pas nous tonner de voir des personnes
doues dune facult spciale de rceptivit psychique, qui leur parat naturelle, en dehors
dune ducation spciale.
Nous trouvons en consquence des tres dont la qualit rceptive ou tlpathique est
particulirement dveloppe. En langage populaire, on les appelle des mdiums car cest
par eux et par leur aide quil nous est possible datteindre au privilge de la communication
indirecte avec les dsincarns. Cette facult parat indpendante de la race, des circonstances,
de lducation, du sexe, et mme de lintelligence. Ce sont des hommes, des femmes, et mme
des enfants ; quelques-uns sont des rudits, dautres des ignorants, mais la plupart ne sont que
des gens ordinaires et simples qui ne seraient considrs par personne comme exceptionnels.
La manire dexercer leurs dons varie selon les cas. La facult rceptive nest jamais
continue. Une certaine placidit parat ncessaire. Seuls ou avec un observateur, leur
organisme corporel est mis en action par une intelligence qui nest pas la leur. Il parat mme
dans certains cas que loprateur psychique agit directement sur lorganisme au moyen de son
appareil crbro-nervo-musculaire. Dans dautres cas, la transmission semble de nature
tlpathique ; lesprit du percipient reoit des ides qui sont reproduites par son organisme
physiologique de la marnire ordinaire, laquelle nous sommes habitus, quelque
mystrieuse que ce soit laction entre lesprit et la matire. Je dvelopperai cette ide dans le
chapitre V. Il en rsulte ou bien que leur main crit, ou bien que leur bouche prononce des
mots et des phrases, - peut-tre des messages un parent encore sur la terre, - dont la
signification est inconnue de lcrivain automatique, mais reprsente plus ou moins bien
lintention de la personne communicante, adapte pour tre mieux comprise de la personne
qui elle sadresse ou qui elle est destine. Ces messages sont souvent reus par des gens
ayant perdu quelquun de leur famille, et cest ainsi quils parviennent se mettre en
communication avec leurs chers disparus et dcouvrir que la mmoire, laffection et le
caractre de ceux-ci persistent toujours. Lvidence de lidentit est donne, et doit tre
donne par ce que lon peut appeler les circonstances triviales, lespce de rminiscence dont
se servirait naturellement une personne loigne, dsireuse dtablir son identit, disons, par
tlphone. Lvidence de lidentit est souvent si forte que le scepticisme de la personne
afflige disparat, et que la consolation et lesprance reviennent dans son cur. On peut
supposer que les gens ainsi affligs sont particulirement aptes croire et prts saccrocher
un ftu de paille. Cela peut arriver, mais il nen est nullement toujours ainsi ; quelquefois leur
dsir ardent de conviction les rend, justement trs septiques.
Dailleurs, la preuve ne dpend pas seulement du tmoignage de ceux qui ont perdu
les leurs. Lvidence de lidentit a t tudie par des investigateurs scientifiques, qui se
rendent compte de toutes les difficults associes, telles que la possibilit de transmission de
pense par les vivants, le danger de personnification et dautres encore. La preuve de
lidentit personnelle est ainsi graduellement tablie dune manire srieuse et systmatique
par lexamen critique des investigateurs et surtout par les efforts spciaux et hautement
intelligents des communicateurs de lAu-del. Quelques-uns de ces derniers sintresseraient

20
spcialement au sujet lors de leur sjour sur terre et semblent faire un effort particulier en vue
de lexclusion des hypothses faciles ou ingnieuses, graduellement accumules et avances
comme des hypothses dexplications possibles.
Pour moi, lvidence est virtuellement complte et je nai plus aucun doute sur
lexistence et la survie de la personnalit, pas plus que je nen ai sur la dduction dune
exprience quelconque ordinaire et normale. Les personnes qui communiquent sont peu prs
telles quelles taient ici-bas, elles progressent graduellement sans doute, mais ne perdent pas
immdiatement contact avec la terre. Quelques-unes sont animes daffection pour ceux qui
sont rests sur terre ; elles sont troubles par leur douleur, elles partagent leur joie, et dsirent
vivement leur donner la consolation et lespoir en leur faisant part de leur affection, de leur
intrt et de leur aide continue, de la certitude de reconnaissance et de lespoir de runion
finale. Dautres sont animes par le sens du devoir qui les pousse clairer le monde sur la
ralit de la survie, nous instruire de leur mieux sur leur genre dexistence, nous montrer
leur sympathie et leur pouvoir de nous aider dans les affaires de cette vie. Il parat quelles
peuvent de temps en temps prvoir lavenir et nous donner des conseils comme elles auraient
pu le faire pendant leur vie terrestre. En gnral, elles peuvent nous faire sentir limportance
de la vie terrestre, la responsabilit de nos privilges, la permanence de notre caractre, la
puissance du travail et du service dans lAu-del.
Une fois leur identit tablie, elles peuvent causer avec nous, quoique avec quelque
difficult et dans des conditions comprises, pas en ce qui concerne leur vue agrandie de
lexistence et des ses larges possibilits. Inutile de dire que leur comprhension des choses est
loin dtre complte ; leur savoir nest quun peu plus que le ntre. Il y a des choses qui les
intriguent encore bien quelles croient avoir trouv la solution de quelques-uns de nos
problmes.
Il ne faut pas les considrer comme des oracles ou des sources dinformations
infaillibles ; elles ont leurs faiblesses, mais tout cela diminue avec le temps, et leur
enseignement prsente en gnral un caractre noble et lev.
On pourrait affirmer que certaines de nos propres inspirations les penses gniales
viennent delles ; elles sont plus au courant de nos affaires que nous le souponnons, et il
semble que de notre ct, nous pouvons les aider par nos penses et nos actions. Il ny a entre
lAu-del et nous ni gouffre ni abme, si ce nest une lacune sensorielle ; nous sommes encore
de la mme famille. Ces intelligences ont t mancipes des difficults matrielles, mais
nont pas chang autrement. Elles regardent notre vie terrestre avec courage et espoir ; elles
forment, comme on la dit, un monde de tmoins. Elles attendent une poque de runion, un
progrs continu et lacquisition de conditions encore plus hautes et meilleures qui sans
lhomme ne seraient pas ralisables.

Difficults et objections

On fait une objection lutilisation des mdiums pour les communications. On se


demande pourquoi on ne pourrait pas soi-mme communiquer directement. Ceux qui en ont la
facult peuvent le faire, ceux qui ne lont pas doivent recourir aux moyens tablis. Quand on
dsire communiquer par tlgramme avec une personne loigne, on ne le fait pas
directement, on ne sait pas comment sy prendre. On utilise le service doprateurs non
intresss. Nous nous servons constamment dun mdium sans bien nous en rendre compte. Il
en est ainsi avec tous nos moyens normaux de communication. Pour parler, nous utilisons des
vibrations atmosphriques ; pour la vision, nous utilisons les vibrations thriques, et pour le
toucher mme, nous utilisons linstrument habituel quest notre propre corps. Pour la
communication avec les dsincarns, nous sommes obligs de nous servir du mcanisme
corporel de gens possdant la facult ncessaire pour une telle communication.

21
Cette facult nous est peut-tre misricordieusement refuse, afin que nous puissions
nous occuper de nos affaires et accomplir nos devoirs respectifs.
Un mdium est une personne qui sacrifie une partie de sa vie pour venir en aide aux
autres. Nous devons lui en savoir gr et rendre sa tche plus facile. Lide de lui reprocher une
rmunration modeste qui lui permet de vivre en se dvouant au service des autres, et tout
fait absurde. La suspicion gnrale, en mme temps quune lgislation suranne, rendent
actuellement sa tche encore plus difficile, et il souffre de lactivit fcheuse de quelques
imposteurs qui, nayant eux-mmes aucune facult relle, imitent celles-ci pour parvenir
leurs fins intresses. De tels sclrats, certainement, existent, mais il est probable que leur
nombre est limit. Ils sont dangereux partout o ils se trouvent, comme tous les escrocs. Un
investigateur comptent peut les dcouvrir promptement et mettre fin leur carrire
frauduleuse.
La facult de communication authentique est variable ; certains mdiums sont plus
forts que dautres, et la puissance nest uniforme chez aucun deux. Il faut user de bon sens et
dindulgence vis--vis deux ce sujet comme pour tout autre. Si la mthode de
communication tait facile, elle aurait t reconnue depuis longtemps. Il ny a pas de raison
pour que la dmonstration scientifique et la preuve de la survie humaine soient faciles. La
science moderne commence graduellement sy intresser, et lamlioration sera progressive.
Elle traverse actuellement les premires tapes auxquelles toutes les sciences naissantes sont
astreintes. Jadis, la tlgraphie sans fil tait impossible raliser ; cest aujourdhui une
banalit. Je ne dis pas que lusage de la tlpathie ou de la mdiumnit deviendra banale, car
nous avons affaire ici des puissances qui sont bien moins comprises que le sont les artifices
de la tlgraphie sans fil. Il y a seulement un sicle, nous ne savions pas nous servir de
llectricit ; elle semblait et peut-tre semble-t-elle encore, quelque chose de mystrieux. On
a ni lexistence de lther universel pntrant partout, bien que nous sentions son
frissonnement quand nous nous chauffons devant un feu ou au soleil, et que nous
transmettions quotidiennement des messages par son intermdiaire. Quil existe un mdium
physique pour la communication tlpathique, que lther de lespace soit ncessaire dans ce
but, et que notre existence soit constamment associe avec cette substance plutt quavec la
matire, voil ce dont nous ne sommes pas absolument certains. Les trpasss semblent
penser quil en est ainsi, et autant que je le sache, ils ont raison. Mais il est quitable que nous
poursuivions nos propres investigations pour toutes les questions scientifiques, nacceptant les
tmoignages de lAu-del, quoique apparemment bien fonds, quaprs vrification.
Relativement cette question et beaucoup dautres tout aussi obscures, nous pourrons
acqurir plus de connaissance, meilleure thorie si nous progressons graduellement selon les
voies de la mthode scientifique qui sest dj montre si fertile. Pour citer encore F. W.
Myers : La science est le langage commun de toute lhumanit ; elle peut sexpliquer si elle
est mal comprise, et rectifier ses dires si elle a tort ; lhumanit na pas encore trouv que,
suivies avec mthode et sincrit, les mthodes de la science nous aient, en fin de compte,
induits en erreur.

22
CHAPITRE III

LA RECHERCHE PSYCHIQUE

Quand le pionnier, prouv et combattu par des forces opposes,


aura enfin tabli son affirmation dans lopinion gnrale,
alors lAutorit sinclinera et lui ouvrira les portes.
La chose considre autrefois comme hrtique
passera tranquillement dans les archives de lOrthodoxie
Hibbert Journal de janvier 1928
Article sur les opinions du Barons von Hugel,
propos de certaines questions
Ecclsiastiques.

Si notre enqute nous conduit dabord travers le maquis de la fraude


et de la folie, y a-t-il lieu de nous alarmer ?
Christophe Colomb aurait pu cder la panique de ses marins
lorsquil fut emptr dans la Mer des Sargasses.
Si les premiers faits clairement tablis au sujet du Monde Invisible
nous semblent mesquins et communs,
cela doit-il nous dtourner de nos recherches ?
Colomb aurait pu rebrousser chemin pour regagner lEspagne
quand lAmrique tait encore lointaine,
sous prtexte que la dcouverte dun continent
qui ne se manifestait que par des troncs darbres flottants
nen valait pas la peine.
F. W. H. Myers
La personnalit humaine. II 306.
(Edition originale).

Lhistoire de la science est sans doute le tableau des rsultats intressants, mais elle est
aussi le record de lopposition et de lobstruction conservatrice. Les thories en place
dominent le monde et les hypothses nouvelles sont mal accueillies. Les protagonistes de la
vrit ont toujours relev le gant de la critique hostile et quelques-uns ont eu la chance
dchapper la perscution. Les anatomistes ont t obligs de poursuivre leurs tudes en
secret. La circulation du sang a t accueillie par lopprobre. Les dcouvertes tlescopiques de
Galile ont eu des antagonistes, et certains savants ont refus de regarder dans ses
instruments, leur ide fixe tant que les apparences taient trompeuses. Ainsi non seulement,
des thories mais les faits eux-mmes ont t rejets ou ngligs. Roger Bacon fut accus de
magie et de superstition. Une rprobation unanime a salu presque toutes les dcouvertes. On
se souvient que de nos jours mme, les premires dmonstrations de Joule sur la conservation
de lnergie ont t rejetes, et que la premire communication faite la Socit Royale sur la
thorie cintique des gaz fut repousse. On ne peut mme pas dire que la dcouverte de
largon", gaz chimiquement inerte, ait t accueillie avec enthousiasme par les chimistes. Il
ny a donc rien dtonnant dans le fait que les investigations de Sir William Crookes sur les
phnomnes psychiques aient t mal reues, mconnues et laisses compltement en dehors

23
du domaine scientifique. Elles ne sont pas encore admises aujourdhui, et le scepticisme y
trouve certainement quelque excuse, attendu que ces expriences avaient un caractre qui
semblait absolument incroyable. Toutefois, il persista dans quelques expriences simples et
mcaniques, montrant soit un changement apparent dans le poids des corps, soit lexistence
dune force mystrieuse, esprant bien alors pouvoir persuader les reprsentants de la Socit
Royale den faire lexamen ; il ne russit cependant pas obtenir leur consentement pour
constater ce qui paraissait une impossibilit.
Quoique cela paraisse peut-tre un peu difficile lpoque actuelle, il est sans doute
instructif de comprendre que la mthode exprimentale elle-mme, la mthode du libre
examen des phnomnes, na pas de nombreux sicles son actif. Elle a d tre soutenue par
Francis Bacon, Lord Verulam, et lorsquelle fut mise en pratique par Galile, elle fut
considre comme une nouveaut presque impie. Les rsultats obtenus taient souvent en
contradiction avec les enseignements anciens, qui avaient lautorit des sicles ou mme de
millnaires en leur faveur, Sans doute ces oppositions venaient non seulement des
philosophes aristotliciens, mais aussi decclsiastiques qui se basaient sur les critures
anciennes sacres, avec lesquelles semblaient tre en contradiction les faits de lAstronomie et
de la Gologie. Lopposition clricale la Gologie a continu presque jusqu nos jours.
Nanmoins, lenttement des hommes scientifiques a dsormais gagn la bataille pour
la libre exploration de la nature dans presque tous les domaines, mme au dtriment des
anciennes doctrines, et sans tenir compte des contingences. Dans les sciences chimiques,
physiques et biologiques, la mthode exprimentale a finalement gagn la faveur gnrale si
ce nest de la part de quelques dissidents. Lopposition rationnelle formule aujourdhui
principalement des vues thoriques que lon peut lgitimement mettre en question, tandis que
les faits sont, pour la plupart, accepts, ou tout au moins, soigneusement examins et tudis
par le corps scientifique presque en entier. Ainsi les faits vritables sont spars des faux et
toutes les hypothses de travail sont tolres comme un effort raisonnable en vue de les
comprendre. On pourrait dire quactuellement il ny a rien dans les doctrines tablies sur les
sciences mcaniques, physiques, ou chimiques, que lon puisse envisager comme trop sacr
ou comme absolument certain, pour en viter la reconsidration, lamlioration ou la rforme.
On pourrait mme affirmer que la complaisance actuelle admettre les thories
rvolutionnaires comme celles des Quanta et de la relativit, est pousse lextrme, car
ces hypothses sont faites librement sur une minime vidence, et admises comme un pas
prliminaires vers une connaissance future plus haute et plus tendue ; alors que parfois elles
vont lencontre, temporairement, de nos connaissances acquises et de nos prdilections,
bases sur ce que nous pensions.
Mais bien que tout cela soit vrai pour la plupart des sciences tablies, il est digne de
remarque que ce que nous pouvons appeler en rsum la science psychique, na pas encore
gagn son droit la libert. Dans cette science, la mthode exprimentale est encore sous un
nuage de soupon et daversion. Des faits sont affirms par des investigateurs comptents,
auxquels aucune socit orthodoxe ne daigne faire attention ; ils semblent en contradiction
avec la structure gnrale de lUnivers, telle quelle nous est connue, et par consquent, en
dpassent les limites. Cependant le moment viendra srement o cette opposition sera brise
par la force et le renouvellement continu des faits eux-mmes sans parler de laction des
chercheurs qui se sont sacrifis au point den essayer lexamen. La mthode exprimentale
applique ce que le Professeur Richet appelle La Mtapsychique , cest--dire la branche
anormale et rare de la psychologie, est lessai. Elle ne fait que lentement son chemin contre
les difficults causes par la dsapprobation gnrale et la tendance perscuter les
instruments humains qui permettent seuls de faire les expriences grce auxquelles on peut
acqurir une connaissance du sujet.

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Il faut supporter cet tat de choses quelque temps encore, car il est faux dadmettre
que les faits sont surprenants. Ils doivent tre tudis dans des conditions peu communes ; ils
ont t souvent envelopps dune atmosphre de lgende, de superstition et de fraude.
Dailleurs, certains dentre ces faits semblent porter sur les espoirs et les aspirations de
lhumanit ; ils sont mls laffection et aux pertes humaines ; ils contribuent la
consolation et touchent la foi religieuse ; nous sentons instinctivement par cela mme quils
devront tre critiqus et examins avec un soin mticuleux. Il faut faire un effort pour les
traiter avec le sang-froid et lesprit critique qui sont particuliers la mthode scientifique.
Ces phnomnes ont t affirms dans toute lhistoire humaine sous une forme ou
sous une autre. Ils abondent dans la littrature religieuse de lantiquit. On en trouve des
relations dans les pratiques des races non civilises. Ils semblent, dune faon ou dune autre,
trangers ltat actuel de notre civilisation, et ne peuvent qutre difficilement accepts par
les observateurs modernes, scientifiques et experts. Mais tout ceci ne ferait que dmonter leur
immense importance, si leur ralit pouvait seulement tre tablie, car, daprs les assertions
des investigateurs, leur varit est trs grande. Les faits impliqus ne sont pas seulement
intellectuels, mais ils sont aussi physiques et physiologiques, et si, la longue, leur
authenticit est prouve, cela signifiera louverture de plus dun nouveau chapitre sur les
connaissances humaines.
Rcapitulons brivement quelques points o ils semblent tre en dsaccord avec la
tendance gnrale de lexplication mcanique et matrielle qui, depuis Newton, a t si
fructueuse et si victorieuse.
Il faut dabord insister sur le fait quils ne remplacent et ne nient en aucune faon
lexplication mcanique ; ils la supplmentent comme tous les phnomnes vitaux. Car ils
nous invitent clairement aller plus loin et admettre que la machine physiologique nest
nullement le dernier mot du problme. Lexplication mcanique est incomplte si lon
nadmet pas quelque chose de plus. Les faits impliquent ladmission que la vie et lesprit sont
des ralits, en dehors de la matire et des procds matriels ; ils sont cependant capables
dagir sur ces derniers en qualit de guide en accord parfait avec les lois de lnergie, afin
dobtenir des rsultats qui, par la nature inorganique seule, ne se seraient jamais produits. Le
cerveau devient lorgane ou linstrument de lesprit, il nest pas lesprit lui-mme. Que
lorganisme soit une cellule protoplasmique ou une agglomration de cellules semblables, il
est anim par une entit inconnue que lon appelle la Vie. Cest cette dernire qui utilise la
matire et lnergie pour ses propres fins. Les oprations mcaniques peuvent tre suivies,
dans chaque domaine, de mtabolisme ; les phases de la croissance graduelle dun organisme
ne peuvent pas sexpliquer selon les termes de lactivit molculaire seule.
De plus, ces entits, suprieures que nous appelons la vie et lesprit, paraissent
possder des facults dun caractre qui, jusquici est rest inexplor et inconnu, dpassant les
lois actuelles tudies dans les branches diverses de la biologie et de la psychologie. Certains
faits paraissent dmontrer que lactivit de lesprit ne se borne pas au fonctionnement de son
organe corporel, mais peut oprer sans le secours dun instrument matriel quelconque,
quoiquil soit admis quun appareil matriel est ncessaire pour indiquer le rsultat de ces
oprations. La raison en est probablement que nous sommes entravs dans nos perceptions par
la limitation des organes de nos sens, ces organes que nous partageons avec les animaux, qui
ne nous renseignent directement que sur la matire, ntant volus que pour des buts bien
loigns de la recherche scientifique et philosophique.
Il est vrai que nous supplons nos organes physiologiques par des instruments, mais
ces derniers sont aussi dune nature matrielle et mcanique, du moins si nous admettons
llectricit comme faisant partie de lUnivers matriel. Dune faon stricte, cependant,
llectricit, le magntisme et la lumire, la cohsion et la gravitation, quoique perus par
lintermdiaire de la matire, sont, dans un sens large, dune nature physique plutt que

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matrielle au sens ordinaire de ce mot. Il me parat que si nous tenons compte de lther nous
pourrons esprer dcouvrir la cl de lactivit sur la matire de ces entits. La vie et lesprit,
selon toute probabilit, ont une liaison plus relle et plus permanente avec lther quavec les
particules matrielles noyes en lui. Cest actuellement une simple hypothse de travail sur
laquelle il ne faut pas trop sappesantir. Mais ceux qui sont pntrs de la ncessit dun
concomitant physique pour lactivit mentale ou pour tout autre, ne sont pas obligs
dabandonner leur croyance prmaturment, mais peuvent avoir lespoir quune explication
jusquici inconnue de la vie et de lesprit, sera dcouverte par une comprhension plus juste
de la structure, des proprits et des fonctions de lther de lespace.
Laissant tout cela comme matire spculative, quels sont les faits exprimentaux
suffisamment approfondis pour nous former une opinion ? Cest dabord la tlpathie, cest--
dire la communication dinformations, dides ou mme de sensations entre deux esprits en
dehors des moyens ordinaires de communication corporelle reconnus. La facult de rception
tlpathique nest pas trs rpandue parmi les gens civiliss qui ont us davantage des autres
facults. Il est possible que la parole et lcriture aient rendu la tlpathie inutile, de sorte que
cette facult se serait partiellement atrophie. Ou bien est-elle peut-tre le germe dune facult
naissante qui nattendra son plein dveloppement quaprs labandon de lorganisme corporel.
Car celui-ci semble nous isoler individuellement et nous gner dans la rceptivit des penses,
si ce nest par les moyens familiers de loue, de la vision et du toucher.
Lexprience a dmontr que chez certains individus la transmission des ides est
possible par des moyens inconnus. Lide transmise peut tre la notion dun objet, une
douleur localise, une impression de maladie, ou de mort. Cette dernire ne rentre pas
cependant dans les catgories de lexprience ; elle vient plutt comme une impression
spontane, apparemment indpendante de la distance. Elle est quelquefois assez forte pour
provoquer une image que lon appelle une hallucination ou une vision, ou mme une audition
de la part de la personne loigne, fort dsireuse de les voir. La possibilit de ces exemples,
quelquefois pathtiques, a t justifie par la transmission exprimentale de la pense, ou de
lide transmise est dun caractre trs banal, et dtermine seulement par linvestigateur
charg de lexprience.
Les conditions gnrales des expriences tlpathiques de ce genre doivent tre
actuellement assez bien connues, et il est tout fait probable que si plus dexpriences taient
tentes avec soin, on dcouvrirait des traces de facult rceptive chez beaucoup de personnes.
Ces phnomnes ont sans doute leurs propres lois et cest nous de dcouvrir les conditions
de russite du procd, et tout exprimentateur sait que linsuccs ne doit pas le dcourager.
Supposons que lexistence de la tlpathie soit dfinitivement tablie, quelle est son
importance ? Son importance principale parat rsider dans la dmonstration que lactivit
mentale nest pas limite aux organes corporels et aux instruments qui la transmettent
rgulirement ; en dautres termes, que lesprit est indpendant du corps, et que nous ne
sommes pas obligs de supposer que lesprit cesse dexister quand son instrument est dtruit.
En effet, ce serait un pas, mais un premier pas seulement, vers la dmonstration de la survie.
Mais les chercheurs dj ont t plus loin. Ils affirment en effet, et jaffirme moi-
mme, quil est possible de se mettre en communication tlpathique avec ceux qui ont
survcu la mort du corps. Leur esprit, leur caractre, leur personnalit, persistent, et
quoiquils ne puissent faire aucune impression directe sur nos organes des sens, nanmoins,
pousss par laffection ou par une autre cause, ils sont de temps en temps, capables dutiliser
un instrument physiologique, - le mcanisme crbro-nervo-musculaire appartenant une
personne vivante doue dune facult rceptive ou tlpathique de sorte quils peuvent
transmettre des messages ceux quils ont laisss sur terre. En ce faisant, ils prennent souvent
des mesures appropries pour prouver leur identit et la continuit de leur existence.

26
Tout cela nest pas facile dire parce que ce nest pas une chose quon dit la lgre.
Jen parle sous linfluence dune grande masse dvidence actuellement connue de moi et de
beaucoup dautres personnes. Ou elle est vraie, ou elle est fausse. Si elle est vraie, il est
difficile dexagrer sa formidable importance. Il faut longuement et soigneusement scruter
lvidence. Les espoirs et lavenir de lhumanit sont l.
Cette sorte dexprience, jusqu ce jour, a t compltement ignore par la science
orthodoxe. Le monde scientifique et le monde religieux soffensent lun et lautre, des
expriences sur de telles choses. Les instruments, cest--dire les mdiums ou rputs tels,
par lintermdiaire de qui nous faisons ces expriences, sont exposs aux perscutions lgales.
La science na pas encore conquis sa libert. Il existe encore des branches impopulaires de
recherche, des sujets sur lesquels il nous est dfendu de parler ; il faut encore braver le
ridicule. Mais les temps changent graduellement, latmosphre sclaircit ; elle est dj bien
plus claire quelle ne ltait dans ma jeunesse alors que moi aussi jaurais rejet tout ceci
comme une simple superstition. Je mattends voir prochainement quelques membres plus
jeunes de llite scientifique, non pas seulement des physiciens, mais des biologistes, ouvrir
leur esprit des possibilits insouponnes, et avec le temps, construire un difice somptueux
sur les ttonnements, les hsitations et les assertions incroyables du pass.
Mais ces phnomnes mentaux qui semblent se grouper autour de la tlpathie et
tablir la survie, ne sont en aucune manire les seuls phnomnes que les investigateurs ont
affirms ou dcouverts. Ils sont en quelque sorte les plus intressants quoique la portion la
moins tangible et la moins matrielle du sujet. On prtend quelquefois que la tlpathie, cest-
-dire laction de lesprit sur le corps et sur le cerveau.
Que lesprit agisse sur le corps, cest un fait assez familier, mais habituellement il agit
sur son propre corps. Dans les cas extraordinaires, il sagit dun esprit tranger agissant
temporairement sur le mcanisme physiologique dont le propritaire lui a cd le contrle. Il
est probable que les phnomnes hypnotiques sont produits par la transmission mentale
ordinaire. Mais lesprit subconscient peut agir sur un corps dune manire bizarre, daprs le
tmoignage mdical, en produisant des stigmates et autres marques sur lorganisme, en
intervenant dans le processus vital dune manire incomprhensible. On affirme que a peut
galement se produire distance, et que les cellules dun cerveau, la suite dun effort
spcial, peuvent tre stimules par un esprit dsincarn non habituellement associ avec ce
cerveau individuel. Cest ainsi que lcriture ou la parole automatiques se produisent lgard
de choses non connues par la personnalit normale.
Enfin on affirme que dans des conditions spciales et en prsence dun organisme en
rapport avec elles, des choses inorganiques peuvent tre mues, des poids soulevs, des objets
transports, et dautres actions accomplies qui, quoique faciles dexcution par les muscles,
peuvent apparemment et exceptionnellement se faire dune autre manire. Ces phnomnes
bizarres ont t principalement tudis sur le continent par des chercheurs dont linstruction
mdicale permet de prendre toutes les prcautions ncessaires pour garantir lauthenticit des
faits de ce genre. Lhypothse de travail est que les objets sont mus par une sorte dmanation
dite ectoplasme , sortant du corps du mdium : portion de lorganisme extriorise
temporairement qui, ayant atteint son but, retourne sa place. Quelques-uns de ces
phnomnes peuvent tre dun aspect repoussant, mais ils exigent nanmoins une tude de la
part des hommes qui sont comptents. Ils appartiennent la biologie, et peut-tre la
pathologie, sujets sur lesquels jai en gnral lhabitude de me taire. On prtend quau moyen
de cette substance bizarre, de vritables matrialisations peuvent se produire, de manire
apporter et montrer matriellement des formes nexistant antrieurement que dans lther.
On soutient galement que de mme que nous sommes des incarnations ou des
matrialisations associes avec la matire pensant un peu moins dun sicle, ces choses sont
des formations ou matrialisations se montrant pendant un temps limit pour disparatre

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ensuite, susceptibles entre temps, dtre vues, touches et photographies. Est-il tonnant que
la science fasse la sourde oreille et reste aveugle devant ces phnomnes fantastiques, si
troublants et parfois si pnibles produire, si difficiles tudier ?
Non, ce nest pas tonnant. Tout fait nouveau peut paratre bizarre tout dabord, mais
lvidence est forte, et ceux qui sont comptents pour tudier ces choses encourent une
responsabilit en les rejetant de prime abord. Il semble quelles nont pas de place dans
lensemble des sciences reconnues : quant moi, je naffirme rien pour le prsent leur
gard, car mes connaissances premires sont comparativement limites. Mais jen ai assez vu
pour reconnatre que la tlkinsie, cest--dire le dplacement des objets sans contact
apparent, se produit rellement, et mon exprience me fait envisager avec intrt les assertions
des physiologistes et des anatomistes qui ont attest lauthenticit des phnomnes de
matrialisation.
Lmission dune matire ectoplasmique hors du corps peut dabord sembler un sujet
dinvestigation dplaisant, mais il faut se rappeler que nos propres organes intrieurs ne sont
pas spcialement attractifs, quelques utiles ou intressants quils soient pour ceux qui les
tudient. Lectoplasme nest que le nom donn une sorte de matire cellulaire organise,
affirme-t-on, manant temporairement avec des proprits extraordinaires et inexpliques, de
certains individus ; cette substance se moule, prend la forme de visage et de mains, comme si
elle tait guide par une intelligence subconsciente, afin daccomplir en dehors du corps les
mmes actions qui habituellement se passent lintrieur du corps. Le phnomne est d
probablement lactivit normale du corps dans les divers organes destins la manifestation.
Ce nest pas la nourriture elle-mme, mais le principe formatif qui dtermine la croissance
dun ongle ou dun cheveu, et qui contribue la formation dun muscle ou de toute autre
partie du corps. En effet, laide du placenta, un ovum fertilis est capable de former un
organisme nouveau, complet et spar, chose qui en elle-mme pourrait tre considre
comme assez extraordinaire.
Le fait que ce mme principe formatif soit capable dagir en dehors du corps comme il
le fait normalement en dedans, est peine croyable et la science orthodoxe ne ladmet pas
encore. La question de savoir si cest un fait ou non est nette, il sagit de la rsoudre, non par
des thories ou des prjugs, mais par lobservation et lexprience. Ceux qui se chargent de
telles expriences doivent dj possder certaines connaissances biologiques et anatomiques.
La question est purement scientifique. Si elle est rsolue par laffirmative, elle largira nos
connaissances des connexions entre la matire et lesprit, sans avoir aucun rapport avec la
survie ou les autres sujets qui intressent la majorit de lhumanit. Il faut en mme temps
admettre que tout fait, - pourvu que ce soit vraiment un fait, - possde une importance en soi.
Une haute autorit a dclar que rien dans la nature ne doit tre considr comme commun ou
vil. Il existe encore un groupe de phnomnes qui sont moins superficiellement dsagrables
que le dernier, ce sont la clairvoyance et la lucidit, cest--dire la perception des vnements
ayant lieu distance, la lecture des lettres cachetes ou des livres ferms, et la dcouverte
dobjets cachs ou des cours deau souterrains. Lvidence que certains individus possdent
une facult de ce genre se confirme. Quelques-uns de ces faits ne semblent pas sexpliquer par
la tlpathie ou par la lecture de la pense. On devra pousser lhypothse tlpathique jusqu
son extrme limite avant de tenter den tablir une autre. Nous dsirons avoir le plus petit
nombre possible dhypothses. Tenant compte que tout ce qui est crit ou imprim a d se
trouver dans lesprit de quelque personne un moment donn, nous devons nous garder de
supposer que de tels textes sont lus dune manire supra-normale, cest--dire dune manire
laquelle nous ne possdons pas le moindre indice. Il est dj vraiment extraordinaire que des
marques noires sur du papier puissent normalement possder pour nous une signification, et
bien que nous soyons habitus cette mthode de stimuler les ides et la perception artistique,

28
il serait tmraire de supposer que nous avons puis toutes les possibilits de lecture de ces
signes, en face de lvidence contraire.
Il semble bien exister en effet, une action rciproque de lesprit et de la matire. Nous
pouvons mouvoir la matire par nos penses, notre volont, notre intention, et produire ainsi
non seulement lcriture et la parole, mais aussi de grandes choses telles que des ponts et des
cathdrales qui nexistaient prcdemment que dans lesprit. Et les arrangements matriels
ainsi obtenus, - disons, les uvres dart. sont susceptibles dvoquer dans les esprits qui
existeront plus tard quelque chose rappelant lmotion ressentie par lartiste inventeur. Tel est
le principe entier des uvres dart. Ce sont autant daccumulation dintelligence et
dmotions latentes. La question se pose de savoir si dautres arrangements de la matire
peuvent impressionner nos sens dune manire moins dtermine ? Les impressions mentales
peuvent dj senregistrer dans la matire au moyen dinstruments tels que le gramophone et
la plaque photographique. Certains pensent quune motion vive peut galement senregistrer
dans la matire de sorte quune chambre o une tragdie a eu lieu peut influencer une
prochaine gnration ou toute personne assez sensitive. On espre quun jour par ce moyen,
linfluence trange de certains endroits sera explique dune manire rationnelle. Ainsi le
phnomne troublant connu sous le nom populaire de hantise disparatra de la superstition
et stablira dans le domaine des faits.
Sous bien des rapports, les facults du subconscient, telles quelles se montrent dans
les diverses clairvoyances et dans la lucidit, - ce que le Professeur Richet appelle la
Cryptesthsie - dpassent les limites ordinaires de lespace, de sorte que la distance et
lopacit ne sont pas un obstacle cette perception ultra-normale. Quelques autres faits ont t
observs, qui ont graduellement vaincu le scepticisme de ceux qui les avaient tudis, et ont
amen les chercheurs penser que les limitations du temps peuvent vaguement tre
discernes, non seulement dans le pass loign, mais aussi jusqu un certain point dans
lavenir. Cette question des prmonitions et de la pr-connaissance est dune difficult
exceptionnelle. Jusqu quel point lavenir est-il assez dtermin pour quune perception de ce
qui vraisemblablement doit arriver soit possible, soit une question soulevant des problmes
sur la nature du temps, que nous ne pouvons rsoudre lheure actuelle.
Nous savons que la prdiction est possible en ce qui concerne le monde inorganique,
particulirement pour les mouvements tudis par lAstronomie, et il est permis de supposer
quune connaissance plus tendue, disons, des mouvements molculaires et de la structure de
la matire pourrait nous permettre de prvoir ces changements catastrophiques que nous
dnommons couramment accidents, et danticiper ainsi les dsastres et les convulsions de la
nature avant toute indication normale. On peut admettre que lUnivers est une consquence
directe de cause effet, et quune connaissance complte des conditions actuelles pourrait
nous permettre de dduire lmergence future de ce qui se prpare. Nous ne possdons pas de
telles donnes, mais sil y a des intelligences suprieures dans lUnivers, - et ce serait une
supposition absurde de supposer que l nous sommes les plus hautes intelligences existences,
- elles peuvent possder des moyens dinformation dont nous ne disposons pas nous-mmes,
et par l communiquer avec nous laide dindividus sensitifs.
De telles spculations nous mnent trop loin au del des limites de la science connue,
et nous ne devons avancer dans ce sens quavec prudence. Mais nous dcouvrirons peu peu
que nous ne sommes pas aussi isols que nous le pensions dans lUnivers, que nous sommes
entours dintelligences dont nous ne savons rien normalement, lesquelles ne sont
quindirectement et occasionnellement associes avec la matire. Et jespre quune tude
soutenue, prudente et soigneuse, nous conduira bien au del de nos connaissances actuelles
des choses, en nous guidant vers des rgions dont nous navons actuellement que des aperus
vagues et bizarres. La science, en fait, ne fait que dbuter. Peut-tre na-t-elle pas mme
commenc dcouvrire la ralit de ce monde spirituel qui, pendant si longtemps, a exerc

29
son influence sur les potes, les saints, et les mystiques : ce monde qui a t la source de
linspiration, le thme de la thologie et la force animatrice constante de la religion.

30
CHAPITRE IV

EXPLICATION DE QUELQUES PHENOMENES PSYCHIQUES

Bacon prvoyait la victoire graduelle


de lobservation et de lexprience
le triomphe du fait rel, analys, -
dans toutes les branches des tudes humaines ;
dans tous les sujets, sauf un seul
Je prtends aujourdhui quil ny a plus lieu
de faire cette grande exception.
F. W. H. Myers
La Personnalit Humaine II, 279

A titre dillustration des facults auxquelles je fais allusion dans les chapitres
prcdents, je fais allusion dans les chapitres prcdents, je pourrais citer un grand nombre
dincidents, dont beaucoup ont t recueillis dans des ouvrages ou dans les procs verbaux de
la Recherche Psychique. Mais je me bornerai quelques pisodes principaux indits servant
dexplication aux facults mdiumniques. Bien que frappants, ces pisodes ne seraient pas
concluants par eux-mmes, mais feraient partie dune masse dvidence du mme caractre,
ils ont cependant leur valeur. Les incidents choisis sont reprsentatifs de quatre classes de
phnomnes psychiques simples. Pour des raisons diverses, ils nont pas encore t publis,
sauf les deux exemples non personnels avec lesquels je commence et termine.
La premire classe consiste en faits qui montrent la possibilit dinformation au sujet
dvnements courants et distants, actuels ou passs. Je choisirai trois de ces incidents ; deux
furent susceptibles de vrification immdiate : le troisime nest pas encore vrifi et il est
sans doute peu probable quil le soit jamais. Nanmoins, il me semble quil doit tre
enregistr pour le cas o des circonstances rendraient possible sa confirmation ou sa
rfutation ultrieure6.
La seconde classe dincidents est une illustration de la facult de prdiction
dvnements futurs improbables. Ce ne sont pas des vnements dimportance publique ; ils
se sont nanmoins vrifis plus tard.
Troisimement, je prends un exemple de psychomtrie ou de diagnostic dun
objet, facult assez commune et bien connue des investigateurs.
Quatrimement, il sagit dun pisode dun genre diffrent un exemple de nos
causeries ayant lieu avec lesprit contrlant Mme Lonard, Feda . Cest une discussion de
relations entre les trpasss et les vivants. Cette conversation permettrait incidemment
dtablir une sorte dpreuve dun succs douteux pour vrifier lidentit de lun des
communicateurs.

6
Note de lauteur. Malheureusement ce long message au sujet de la catastrophe himalayenne (1924) reu dans
les conditions dcrites plus loin, a d tre omis, par dfrence au dsir exprim de la famille intresse. Il nest
donc que class dans les archives de la Socit des Recherches Psychiques, comme future rfrence, si cela tait
ncessaire. Jai d le remplacer par un autre pisode.

31
CLASSE I - CLAIRVOYANCE. EXEMPLES DE CONNAISSANCE DEVENEMENTS
CONTEMPORAINS

Die Geisterwelt ist nicht vershlossen


(Le monde des esprits nest pas ferm)

TROIS INCIDENTS

Episode A
Dabord, une information au sujet de lassassinat de la reine Draga et de ses frres en
Serbie. Ce renseignement a t reu par mon ami le Professeur Richet, qui lpoque, men a
fait un rapport complet (1903). Le voici, en rsum :
Le soir de lassassinat (qui naturellement tait absolument inconnu et imprvu) le
Professeur Richet et quelques-uns de ses amis assistaient une sance de table Paris, les
lettres de lalphabet taient ponctues par de petits coups. On notait les lettres pour les
interprter plus tard. Je ne connais ni le groupe ni le mdium, et donne le rcit de seconde
main. Aprs la rception de quelques messages ordinaires, le contrle parut changer et devenir
prcis, les lettres suivantes furent indiques par des coups trs nets :
Bancalamo . Richet remarqua : on va se servir du latin avec une plume . Mais
lpellation continua avec des lettres en apparence sans signification : rtgu . Tout en y
attachant moins dimportance, il continua prendre machinalement : ettefamille . Le
message semblait navoir que peu de sens, seulement quelque rapport avec une famille. On
saperut peu aprs que les lettres pouvaient tre spares en mots, comme suit :

Banca la mort guette famille.

Ce message a t reu le mercredi 10 juin 1903, et 10 heures et demie du soir (22h


30).
Deux jours aprs, les journaux franais donnaient de nombreux dtails sur le meurtre
sauvage du roi Alexandre, de son pouse la reine Draga et de ses frres de Belgrade ; le nom
du pre de la reine, dcd depuis peu, tait donn comme Pana dont toute la famille a t en
danger de disparatre par lassassinat. (Le avec une cdille pouvait tre limitation la plus
rapproche en langue franaise dune lettre serbe qui, me dit-on se prononce entre les sons s
ou (s et z ou tz, sans quivalent en franais). Ce qui est surprenant, cest que Richet, ayant lu
ce nom dans les journaux du soir, fut frapp de la similarit entre ce nom Pana encore
inconnu et parfois cit comme Panka, et le commencement du mot mystrieux inconnu
Banca, la seule faute tait dans la confusion entre le B et le P. Il pouvait donc lire le message
comme une sorte de communication tlgraphique de la part de Paa ou Panca, prvenant
qu ce moment, la mort guettait sa famille : La mort guette famille .
Aprs avoir pris des renseignements et approfondi laffaire, Richet apprenant que le
crime avait t commis un peu aprs minuit, cest--dire quau moment de la sance, il navait
pas encore eu lieu, mais lheure laquelle le message tait parvenu Paris devait tre proche
de celle o les assassins quittaient lHtel de la Couronne de Serbie Belgrade, pour
accomplir leur tragique besogne. Il nexistait pas dheure dt cette poque, et 10
heures et demie du soir Paris correspondaient pratiquement minuit en Serbie. Comme la
fait remarquer Richet, le mot guette tait singulirement bien choisi - lattitude dun chat
guettant une souris. Il naurait pas t aussi propos quelques heures plus tard, ni mme
quelques heures plus tt.

32
Le meurtre a t commis le mercredi vers minuit, ou mieux, un peu avant laube ,
le jeudi matin 11 juin 1903 pour citer le livre de Mijatovitsch ( SerbianTrajedy 1906.)
entre 10h 30 du soir et 2 heures du matin le 11 juin, (pour citer le Times du vendredi 12
juin 1903). La nouvelle est parvenue Paris le jeudi 2 heures de laprs-midi, comme la
appris Richet, mais il na lu aucun dtail avant le vendredi. Richet ne cherche pas expliquer
pourquoi une communication tait ainsi faite Paris, des gens inconnus et indiffrents au
fait que la famille Pana tait en danger de mort. Tout ce que nous savons, cest que cet
assemblage de lettres a t reu au cours de cette occasion spciale, et que subsquemment, il
a pu tre interprt intelligiblement. Richet le considre seulement comme un exemple de
cryptesthsie couvrant une distance de 2000 kilomtres , mais je ne comprends pas du tout
comment un terme qui suggre lhyper-sensibilit dune impression physiologique, peut
sappliquer cet exemple. Daprs lhypothse spirite que je suis dispos accepter, quoique
Richet ne le soit pas, on pourrait simaginer que Myers ou un autre membre du groupe de la S.
P. R.7 de lautre ct ai vu une occasion de fournir une preuve de facult supra-normale,
en intercalant soudainement, parmi les messages fragmentaires qui taient pels par son ami
Charles Richet, une phrase qui, quoiquelle ft obscure et intressante.
Ce rcit de lincident est le vif souvenir de ce que me disait le Professeur Richet ce
moment l. Il en tait fort impressionn surtout en raison de la concidence de temps. Il est
vrai que la mort aurait pu guetter beaucoup de familles, mais sil stait agi dune famille
obscure, un tel message aurait t inutile. La famille spciale laquelle il se rfrait tait
dsigne simplement sous le nom de Banca, qui nest pas exactement le mme que Pana ou
Panka. Dans le rcit imprim du Professeur Richet8, il discute la somme derreurs impliques
par la doctrine du calcul des probabilits, et il trouve quil est impossible de supposer que la
grande similarit du nom donn dans le message soit due la chance. Quant labsence relle
de nouvelles normales, elle tait alors complte. Personne Paris ntait au courant du
complot secret tram contre le roi Alexandre et son pouse Draga, et parmi les cinq personnes
qui assistaient la sance, aucune ntait en relation avec un Etat Balkanique quelconque, et
navaient probablement jamais entendu parler de la reine Draga. Le message, si cen tait un,
avait certainement t transmis avant lvnement, bien quon puisse justement le classer sous
la rubrique des vnements contemporains et non sous celle des prdictions . Toute la
famille Pana se trouvait alors sous la menace dun terrible danger ; Draga et ses deux frres
taient actuellement assassins et ses surs chappaient tout juste au mme sort.

REMARQUES SUR LA METHODE DE RECEPTION ALPHABETIQUE DES


MESSAGES
Le message ci-dessus a t apparemment reu au moyen de coups frapps. En ce qui
concerne la mthode au moyen de laquelle jai connu des incidents semblables, je dois dire
que lune des deux dames dont il a t question possde la facult dpeler les phrases par une
mthode plus lmentaire que par des coups, cest--dire au moyen de secousses imprimes
un petit guridon sur lequel elle pose la main. Elle rcite rapidement lalphabet, sarrtant la
lettre voulue par le communicateur, dont lautre dame prend note immdiatement en mme
temps que moi, si je suis prsent. La signification de la succession de ces lettres nest pas
toujours immdiatement claire quoique cela arrive quelquefois et il est surprenant quon
puisse obtenir une cohrence par ce procd apparemment laborieux. Il est cependant dun
usage facile, et nest pas trop lent. Il y a souvent une srie courte de communications se
suivant lune lautre, et chacun des communicateurs ayant dit ce quil voulait dire, cde sa
place un autre. Quelquefois, nous ne connaissons le communicateur du message que

7
S. P. R. Socit de Recherches Psyschiques (Note du traducteur)
8
Reproduit dans son Trait de Mtapsychique , page 264, et traduit comme Thirty years of Psychical
Resarch , page 167.

33
lorsquil donne son nom, mais les communicateurs habituels se reconnaissent facilement
leur style et leur manire dagir. Quand Myers opre, le mdium se sent immobilis et raide,
il a davantage de laisser-aller avec les autres. Dans le cas de ce mdium amateur fminin,
depuis de nombreuses annes, il semble souvent que le contrle est exerc directement par le
communicateur sur le bras manipulant le guridon, de sorte que lesprit du mdium ne saisit
gure, ou rarement essaie de saisir, ce que lon dit. Les lettres tant crites, la signification de
chaque phrase complte devient claire. Les rapports des sances sont exacts, avec une lgre
omission de temps autres, pour les rendre plus brefs.

Episode B
Lincident suivant est trs court et trs simple. Il se rapporte llection de Hindenburg
la Prsidence de la Rpublique Allemande. Le soir du dimanche 26 avril 1925, ma femme et
moi tenions une sance prive avec deux amies anglaises Paris. Nous causions en famille
avec Raymond par lintermdiaire du petit guridon, sans penser le moins du monde aux
affaires publiques et compltement dsintresses de ce qui se passait en Allemagne, quand,
tout coup, 10 heures du soir, Raymond cesse la causerie en pelant : Hindenburg est lu.
Je vais voir la fte. Bonsoir. R. L.
Le lendemain, lundi 27 avril 1925, une annonce de la dernire heure dans le Daily
Mail , dition continentale, disait Un message de Reuter de 1h 18 ce matin dclare que
Hindenburg a t lu."

ILLUSTRATION DE LACTIVITE POSTHUME ; EFFORT POUR REPARER UN TORT

Episode C
Le cas suivant a t relat la Socit des Recherches psychiques par lun de ses
membres canadiens, dont lattention a t dirige vers lincident la suite dun rapport paru
dans un journal ; ce journal donnait des instructions un homme de loi demeurant dans lEtat
de Caroline du Nord (o les vnements se sont produits) afin quil ft des recherches sur les
faits en question pour son compte personnel. Ces faits avaient dj t cits comme vidence
au cours dun procs, avec lexamen de professionnels quant leur vracit. La Socit
britannique de Recherches Psychiques a reu en temps voulu certains documents lgaliss, et
ce qui suit est partiellement un rsum de ces documents et des extraits ;
James I., Chaffin, testateur, tait un cultivateur du Comt Davie, Caroline du Nord. Il
tait mari et avait quatre fils nomms comme suit par rang dge ; John A. Caffin, James
Pinkney Chaffin ; Marshall A. Chaffin et Abner Columbus Chaffin. Le 16 novembre 1925,
ledit James L., Chaffin faisait son testament dment attest par deux tmoins, par lequel il
lguait sa ferme son troisime fils Marshall, nomm seul excuteur testamentaire. Il ne
laissait absolument rien sa veuve et ses trois autres fils. Seize ans aprs, le 7 septembre
1921, le testateur mourait des suites dune chute. Son troisime fils, Marshall obtenait la
succession le 24 septembre de la mme anne. La mre et les trois autres fils, nayant aucune
raison valable pour le faire, navaient pas contest le testament. Mais plus tard, en 1925,
certains vnements bizarres se produisirent :
Extrait de la dclaration de James Pinkney Chaffin, second fils du testateur :
Pendant toute ma vie, je nai jamais entendu dire que mon pre avait fait un
testament postrieur celui de lanne 1905. Je crois que cest en juin 1925 que jai
commenc avoir des rves qui mont vivement frapp ; mon pre mapparaissait au bord de
mon lit mais ne me faisait aucune communication verbale. Un peu plus tard, je crois que cest
vers fin juin 1925, il se montrait une fois encore prs de mon lit, habill comme je lavais
souvent vu de son vivant, portant un pardessus noir qui tait le sien. Cette fois, lesprit de mon
pre me parla ; il saisit son pardessus, le tirant en arrire, et disant : Tu trouveras mon

34
testament dans la poche de mon pardessus , puis il disparut. Le lendemain, je me suis lev ;
bien convaincu que lesprit de mon pre mavait fait une visite dans le but dexpliquer
quelque erreur. Je partis chez ma mre pour chercher le pardessus, mais je maperus quil
avant disparu. Ma mre me dit quelle lavait donn mon frre John, qui rside dans le
Comt de Yadkin, soit environ 32 kilomtres au nord ouest de ma maison. Je crois que cest
le lundi 6 juillet aprs les vnements raconts dans le dernier alina, que je suis all chez
mon frre dans le compt de Yadkin, o jai trouv le pardessus. Je constatai lexamen de la
doublure de la poche intrieure avait t cousue. Je la dfis immdiatement et trouvai un petit
rouleau de papier ficel, portant uniquement les mots suivants : lisez le vingt-septime
chapitre de la Gense dans la vieille bible de mon pre."
Jtais ce point tellement convaincu que le mystre serait expliqu que je ne voulus
pas aller chez ma mre pour faire lexamen de la vieille bible sans la prsence dun tmoin, et
je persuadai un voisin, M. Thomas Black Welder, de maccompagner : ma fille et la fille de
M. Black Welder taient galement prsentes. A notre arrive chez ma mre, nous avons eu
beaucoup de mal dcouvrir la vieille bible. Enfin nous la trouvmes dans le tiroir suprieur
dun bureau dune chambre des tages suprieurs. Le livre tait tellement dlabr quil est
tomb en trois morceaux au moment o nous le retirions de son tiroir. M. Black Welder
ramassa le morceau contenant le livre de la Gense dont il tourna les pages jusquau vingt-
septime chapitre, o deux pages se trouvaient plies lune contre lautre, la page gauche plie
vers la gauche, formant ainsi une poche, et dans cette poche M. Black Welder trouva le
testament.
Cest--dire quil trouva un document crit sans formalits voulues, en date du 16
janvier 1919, ainsi conu :
Aprs lecture du vingt-septime chapitre de la Gense, moi, James L. Chaffin,
jcris mes dernires volonts et mon testament, comme suit : je dsire que lorsque mon corps
aura t dcemment enterr, ma petite proprit soit divise galement entre mes quatre
enfants si, au moment de mon dcs, ils vivent encore. Jentends que ma proprit, tant
personnelle quimmobilire, soit galement partage, et sils ne sont pas vivants, que lon
donne une portion leurs enfants. Si ma femme vit encore, tout le monde devra prendre soin
de sa maman. Telles sont mes dernires volonts. En foi de quoi, ma signature et mon sceau.
James L. Chaffin
Ce 16 janvier 1919.

Quoique sans attestation, ce dernier testament a t considr comme valable par la loi
de la Caroline du Nord, puisque crit entirement de la main du testateur, condition quune
preuve suffisante ft fournie lauthenticit de lcriture. Ayant crit son testament, le
testateur avait d le mettre entre deux feuillets de sa vieille bible de famille, qui appartenait
autrefois son pre, le Rvrend Nathan S. Chaffin, en pliant les pages de manire en faire
une sorte de poche. Les pages ainsi plies taient celles contenant le vingt-septime chapitre
de la Gense, o il est dit que le frre cadet Jacob avait pu supplanter le frre an Esa, et
ainsi gagner son droit danesse en mme temps que la bndiction de son pre. Le seul
bnficier du premier testament, tait, on sen souvient, un frre cadet.
Autant quon ait pu le savoir, le testateur navait mentionn personne avant sa mort
lexistence de ce deuxime testament, mais dans la poche intrieure dun pardessus lui
appartenant, il cousait le rouleau de papier sur lequel il avait crit les mots : lisez le vingt-
septime chapitre de la Gense dans la vieille bible de mon papa .
Peu aprs sa dcouverte, le document fut prsent pour tre lgalis, comme vritable
testament du dfunt. La cause fut prsente dans une sance de dcembre 1925. Un jury fut
asserment, laudition commena, puis le tribunal sajourna pour djeuner. A la reprise, un

35
avocat annona que dans lintervalle, on tait parvenu sentendre lamiable et que le
nouveau testament serait admis la lgalisation sans opposition.
Voici la copie officielle des notes du Juge-Prsident du Tribunal :

Jugement par consentement


Concernant le testament de Jas. L. Chaffin dcd,
Caroline du Nord, Comt de Davie

_____

Tribunal suprieur
Trimestre de dcembre 1925

_____

JUGEMENT

Attendu que cette cause a t entendue et que les questions suivantes ont t soumises
au jury : - lcriture du papier dat du 16 janvier 1919 constitue t-elle en son entier le dernier
testament de James L. Chaffin, dcd ?
Rponse : Oui
Attendu que le jury a rpondu affirmativement, sur la proposition de MM. E.. Morris,
A. H Price et J. C. Busby, avous pour les demandeurs, il est ordonn, dcrt et arrt que
ledit testament sera inscrit au Greffe du Tribunal Suprieur du Comt de Davie, sur le
Registre des Testaments, et que le testament dat du 16 novembre 1905, lgalis le 24
septembre 1921 (voir Registre des Testaments n 2, page 579), suppos tre le dernier
testament du dfunt James L. Chaffin est, par les prsentes, annul et rvoqu.

Au dbut du procs, Marshall, lhritier original, tait mort, mais sa veuve et son fils
taient prts attaquer le second testament. Dans lintervalle du djeuner, on leur a montr ce
testament. Dix tmoins taient prts tmoigner quil tait bien de lcriture du testateur, ce
que la veuve et son fils ont immdiatement admis aprs lecture, retirant ainsi leur plainte.
La dclaration de M. James Pinkney Chaffin se termine ainsi.
Pendant le mois de dcembre 1925, mon pre mest apparu encore une fois. C'tait
environ une semaine avant le procs Chaffin contre Chaffin. Il me demanda : O est mon
ancien testament ? Il paraissait tre dassez mauvaise humeur. A partir de ce jour, jai cru
que je gagnerais le procs, ce qui eut lieu. Jai parl de cette apparition ds le lendemain
mon avou.
Beaucoup de mes amis ne croient pas quil soit possible aux vivants de communiquer
avec les morts, mais je suis parfaitement convaincu que cest bien mon pre qui sest montr
moi dans ces diverses occasions et je le croirai jusquau jour de ma mort
Certains tmoignages et documents justificatifs concernant les faits suivent. Je citerai
seulement la dclaration du voisin, M. Black Welder 9:
Je me nomme Tommas A. Black Welder. Je suis g de 38 ans et suis le fils de H. H.
Black Welder. Jhabite une ferme dans la commune de Callihan, environ 1 kilomtre et
demi de lendroit o est mort Jas. L. Chaffin en 1921. Je crois que cest le 6 juillet 1925 que
M. J. P. Jaffin (fils de James L. Chaffin et lun de mes voisins) est venu me voir. Il me
demanda de laccompagner pour aller chez sa mre et me dit en mme temps que son pre lui
9
Note de lauteur. Voir Proc. S. P. R. pour novembre 1927, page 517 et suivantes.

36
tait apparu dans un rve et lui avait dit comment il pourrait trouver son testament. M. Chaffin
me dit aussi que quatre annes staient coules depuis la mort de son pre qui lui tait
apparu dans un rve pour lui faire savoir quil trouverait dans une poche intrieure de son
vieux pardessus quelque chose dimportant. M. Chaffin a dclar en outre quayant pris ce
pardessus, il y avait trouv un morceau de papier portant lcriture de son pre, et il dsirait
que je laccompagne chez sa mre pour examiner leur vieille bible. Je lai suivi, et nous avons
cherch la bible que nous avons trouve quelque temps aprs dans le tiroir dun bureau au
deuxime tage de la maison. Nous avons retir la bible, qui tait trs ancienne, en trois
morceaux spars. Jen pris un et M. Chaffin les deux autres. Il arriva que celui que javais en
mains contenait le livre de la Gense. Jai tourn les pages et au vingt-septime chapitre, jai
trouv deux feuillets plis intrieurement avec un papier crit, pli entre les deux feuillets.
Ctait le dernier testament de James L. Chaffin.

CLASSE II. PREVISION

Exemple de prdiction. Episode de la Maison

Peu de gens ont longuement rflchi sur ces problmes du pass et de


lavenir sans se demander si le pass et lavenir sont rellement autre chose
que des mots, et si nous nenvisageons pas comme un ruisseau de successions
ce qui est un ocan de co-existence, dcoupant en tranches au fil de nos sicles
et de nos annes subjectives des choses absolues qui sont hors du temps."
F. W. H. Myers
La Personnalit Humaine, II. Page 273

PRELIMINAIRE

Ma femme prenait le th avec son amie, Mademoiselle Clarissa Miles, dans son
appartement, Egerton Gardens. Londres, le 6 mai 1913, et comme divertissement, Mlle
Miles avait invit une clairvoyante professionnelle appele Mme Vera, afin de donner ce que
lon pourrait appeler une sance par intuition sans transe. Rien dimportant ou mme dun
intrt spcial ne stait produit, mais ma femme avait appris prendre des notes, - autant
quelle pouvait le faire sans le secours de la stnographie, - pour le cas dun intrt ventuel
postrieur. Ses notes taient approximatives, mais notre fils Raymond les revoyait : il sy
intressait un peu parce quil y tait question dItalie, o il avait t la mme anne rendre
visite des amis. Je choisis celles de ces notes qui se rapportent ce que disait Mme Vera la
fin de son discours. Je ne suppose pas que les notes originales ont t prises mot pour mot, le
rcit interrompu fragmentaire ; je crois que les points saillants ont seuls t nots. Voici ce qui
a t crit cette date, et copi par Raymond, en 1913, avant la guerre :
Une maison la campagne, de la joie, une rivire coulant au fond du jardin. La
maison parat toute en longueur, comme un btiment assez bas et tendu ; un pr descend
vers leau. Une condition heureuse, un temps heureux. Sur une hauteur ; le jardin sincline
vers leau, un sentiment de paix tranquille. A lancienne mode ; une porte dglise. Les pices
sont surannes ; il ny en a pas deux qui se ressemblent ; les marches sont basses, trs
curieuses ; on monte une marche et on descend une autre. Quelques pices sont longues et
troites ; elles sont de toutes formes. Quelque chose qui sassociera avec votre vie. Petit
vestibule, maison basse, vieux chne. Cette maison est celle que vous allez habiter. Grands

37
tableaux suspendus, veux tableaux. Le mur de face ressemble de la pierre. Cest dans la
campagne accidente. Loin de la gare. Un pavillon qui stend transversalement, il y a une
table et des chaises lintrieur, faade en verre.

La famille sest trouve intresse par cette description dtaille dune maison
imaginaire, essayant de lassimiler une maison quelconque du voisinage, mais sans succs.
La porte dglise prise au pied de la lettre semblait une particularit impossible ; par le fait
aucun des dtails ne semblait sappliquer une maison quelconque susceptible dtre habite
par nous. Depuis ma jeunesse, javais toujours habit dans les environs des cinq villes de
M. Arnold Benett ; jai toujours vcu Londres, Liverpool ou Birmingham, cest--dire des
endroits o lon trouve des universits modernes, o je pouvais gagner ma vie et avoir ma part
dinstruction. Il tait tout fait invraisemblable que je ne menterrerais jamais la campagne,
car il me semblait que lon venait de dcrire une maison perdue dans la campagne.
Il faut maintenant laisser passer quelques annes pour donner les dtails biographiques
ncessaires la comprhension de lpisode. En 1914, nous sommes alls avec lAssociation
britannique10 en Australie. La guerre clate, et Raymond est tu au cours de lanne 1915.
Longtemps aprs, en 1919, jallais quitter ma position de recteur de lUniversit de
Birmigham, et nous tions en consquence la recherche dune petite maison ou dun
cottage o nous pourrions nous retirer aprs avoir quitt la grande maison familiale de
Mariemont (Edgbaston, Birmingham). Par lentremise de certains mdiums tels que Mme
Osborne Leonard, qui, de temps en temps, donnait des sances la mre de Raymond, ce
dernier, maintenant de lautre ct exprimait son intrt sur ce quil appelait notre
chasse la maison." Il parlait de plusieurs maisons que sa mre avait dj vues. Il dcrivait,
par exemple, un trou dans le mur pour le service, entre la salle manger et la cuisine, existant
dans une maison prs de Crowborough quelle avait visite. En mai 1919, il discutait sur une
autre maison Datchet, mais pensait que nous pourrions faire mieux, et nous suggrait de ne
pas quitter Mariemont avant un an. Nous nous sommes enfin fixs sur une petite maison sise
dans la Cit-Jardin, Hampstead-Londres, et avons mme entam les pourparlers au sujet du
bail. Raymond nen tait pas tout fait satisfait. Il nous faisait remarquer que les murs taient
trop minces pour avoir le calme et la tranquillit, et que la place manquait pour mes livres, -
ce qui tait certainement vrai. Nous avons nanmoins fait des arrangements pour louer la
maison. Dans les premiers jours de lautomne, le 3 juillet 1919, ma femme partit pour Vichy
en France, pendant quelques semaines. En son absence un message ritr arriva par les
moyens habituels : Dites ma mre de cesser sa chasse la maison. Jen ai trouv une et
jespre vous la procurer. Raymond.
Pendant que ma femme tait encore absente en juillet, je suis all faire une de mes
visites priodiques de quelques jours nos amis Lord et Lady Glenconner. Ils ntaient pas
alors Glen, qui se trouve la frontire de lEcosse o nous les avions souvent visits, mais
dans une de leurs proprits plus petites, Wilsford Manor, environ 14 kilomtres au nord de
salisbury. Cette plaine nest pas plate, comme on pourrait le supposer ; cest un groupe de
collines calcaires de hauteur mdiocre stendant sur la partie mriodonale du Comt de
Wiltshire. Elle est arrose par cinq rivires convergeant de vallons larges et ouverts comme
les doigts dune main ouverte et se runissant son poignet prs de Salisbury, au sud. Ces
cinq rivires se continuent par lAvon jusqu la mer, Christchurch, dans le Comt de
Hampshire. Avoisinant les prairies irrigues par cette dernire rivire et sur un calcaire sec, se
trouvent Wilsford Manor et quelques autres maisons.
Un aprs-midi, Lord Glenconner minvita faire une promenade, visitant, chemin
faisant, une vieille ferme dans la valle de lAvon. Elle se trouvait sur une proprit quil

10
British Association for the advencement of Science.

38
venait dacheter un de ses voisins, au nord de la sienne. Il remarqua, en passant, quil y
faisait faire quelques changements et venait de construire un porche. Son acquisition avait t
faite pendant la guerre, et il lavait meuble pour servir dhabitation quelques officiers
militaires de service sur la plaine de Salisbury, qui est un camp dinstruction militaire. Il sy
trouvait quelques vieux tableaux, portraits de famille, tableaux sportifs, etc. Il faisait alors
faire quelques amliorations, et entre autres, il faisait construire un porche comme porte
dentre nouvelle, afin de la protger contre les intempries du ct nord. Les ouvriers avaient
presque termin, et la maison tait entre les mains dun gardien. Il y avait des granges, un
jardin potager, mais trs peu de pelouse, seulement juste ce quil fallait pour le btail. Il sen
occupait ainsi que de lamlioration des alentours parce quil songeait maintenant louer la
proprit. Mais il ajoutait quil attacherait quelque importance au caractre des locataires
ventuels puisquils seraient ses proches voisins (moins dun kilomtre, avec champs
avoisinant) ; dailleurs la plupart de ceux qui seraient dsireux de louer voudraient sans doute
avoir des droits de chasse et de pche sur les trois cents hectares de terre labourable annexe,
mais de cela, il ne voulait pas entendre parler. Nous avons ensuite visit la maison, dont la
simplicit me conquit de suite, et plus particulirement les prairies des alentours et la belle
valle de lAvon, vue des hauteurs de la plaine de Salisbury. Je me souviens de lui avoir dit,
tout en continuant notre promenade : Pourquoi ne nous la loueriez-vous pas ? Je ne dsire ni
pcher ni chasser. Il rpondit : Je ne demanderais pas mieux, mais elle ne vous
conviendrait pas : elle est trop loin dune gare, et sans doute trop loin de Londres. Jtais
plutt de son avis, puisque je navais aucun dsir de menterre la campagne.
Cependant une de mes filles tait arrive pour faire une visite Wilsford Manor avant
mon dpart, et je lui fis voir la maison ainsi que la campagne environnante. Elle en fut aussi
satisfaite que moi, et certaine quelle plairait sa mre, qui avait toujours aim les paysages
du Susses, prs de Brighton. De sorte quaprs quelques dpches Vichy, je dcidai de la
prendre, dans le cas o nous pourrions installer une bibliothque en haut, en surlevant le toit.
Il en fut ainsi dcid et le travail commena. En attendant, je mtais dbarass de la gentille
maison de Cit-Jardin Hampstead, ce qui navait offert aucune difficult, et je prenais les
mesures des chambres de Normanton House, dans le but de nous y installer, disons, six mois
aprs notre dmnagement de Mariemont. Nous navons effectivement effectu notre
installation que pendant lt de 1920, aprs la longue srie de confrences que jai faites en
Amrique au commencement de la mme anne.
Une fois installs, nous nous occupmes parcourir les papiers de Raymond,
renferms dans une bote, nous tombmes sur la copie dun vieux document compos des
notes de la sance de sa mre avec Mme Vera, plus de sept annes auparavant. Nous fmes
immdiatement frapps de la description dune maison faite la fin de cette sance ; bien
quelle ne pt sadapter aucune maison visite par nous, il tait maintenant vident quelle
se rfrait presque exactement notre demeure actuelle. Elle est trs loigne de la gare
(environ 14 kilomtres) et quoique la gare dAmesbury sur un embranchement de Bulford
nen soit qu 5 kilomtres, la seule que nous utilisons sur la grande ligne est Salisbury. La
rivire Avon est toute proche et un de ses bras passe au fond du verger ; son dbit est rgl par
des vannes. Quelques panneaux en chne sont dans la salle manger, qui est aussi la salle
dentre, dont la porte souvre directement, avec descente de trois marches, de sorte que le
niveau de la salle est au-dessous de celui du sol extrieur ; chose peu ordinaire et
probablement faite depuis peu de temps pour la surlever partir du moment o elle a cess
de servir de remise pour les outils agricoles (comme le disent les plus vieux habitants du pays)
pour devenir habitation. Elle est longue, basse et troites (12 m x 25 x 3 m 90 x 2 m 75), et au
plafond se trouvent de vieilles poutres en chne presque compltement uses qui sont sans
doute l depuis des sicles. Entre les fentres il y a des panneaux en chne, et les volets sont
en chne. Un escalier remarquable en chne, conduit de la salle dentre un tage suprieur,

39
continuant jusqu une pice rcemment convertie en bibliothque aprs enlvement de
vielles poutres et surlvation du toit.
Au dbut de notre location, on avait laiss quelques vieux tableaux dans la maison
ainsi que des meubles, jusquau moment de notre installation complte. Il y avait galement
une marche la sortie du salon, ainsi quune autre un endroit imprvu dun corridor de
ltage suprieur qui faisait quelquefois faire un faux-pas aux visiteurs, de sorte quon ma dit
spontanment : Cette maison ne semble faite que de marches monter ou descendre ce
qui, bien quexagr, ressemblait la phrase prononce par la voyante. En face de la porte
dentre, le jardin potager tait moiti entour dun mur de calcaire, couvert de chaume la
mode du Wilshire, et ce mur de marne calcaire ressemble de la pierre.
Parmi tous les points qui sont en accord, celui du porche est cependant le plus
remarquable. Construit rcemment pour protger lentre, il possde une vritable porte
dglise, videmment trs ancienne et dune paisseur considrable uniforme denviron 7
centimtres. Cette porte tait garnie partout de rivets ou de boulons, avait des gonds trs
longs, deux verrous fort pais et un loquet adquat. Je me suis renseign auprs de mon
propritaire au sujet de cette particularit de la maison et jai appris que lorsque le nouveau
porche en pierre avait t construit autour de la porte dentre donnant sur lavenue au nord de
la maison, on stait aperu que ce porche stait un peu trop ouvert par le temps ; en
consquence Lady Glenconner, lors dune visite la maison au moment des amliorations,
avait fait observer aux constructeurs que lentre pourrait tre amliore, en y ajoutant une
seconde porte extrieure au porche, ajoutant quelle savait o trouver une porte qui
conviendrait. Cette dernire tait dans une dpendance de Wilsford Manor, et avait
probablement t mise de ct au moment o lglise fut rpare par lancien propritaire de
Wilsford. Cette belle et ancienne porte fut donc ramene et mise en place dans le porche de la
maison de Normanton. Elle montre encore certains endroits des taches provenant sans doute
de lusage quen avaient fait les peintres en btiments pendant ses annes de rclusions. Mais
notez bien quelle na plus servi de porte quaprs la guerre, cest--dire bien longtemps aprs
la vision ou prdiction de 1913. A cette poque mme, le porche nexistait pas et la maison
ntait pas encore en possession de la famille Glenconner, qui a achet la proprit en
septembre 1915.
Il serait peut-tre bon dajouter que lorsquon faisait des changements la maison de
Normanton en 1919, les Glenconner navaient aucune connaissance dune prdiction
quelconque, et cette prdiction ne nous revint lesprit que longtemps aprs. Le porche et les
changements secondaires avaient t compltement achevs avant que nous eussions vu la
maison ou seulement connu son existence.
Le toit avait t enlev et une bibliothque de mansarde ajoute au commencement de
lanne 1920. Il est presque incroyable que tous les autres dtails dont la prdiction fait
mention aient pu sadapter aussi correctement cette maison par leffet du hasard, et ce qui
parat plus incroyable encore, cest que lexistence dune porte dglise dans le porche
dentre dune maison dtermine ait pu tre prvue lavance. Je prfre ne pas faire un
effort maladroit pour expliquer lincident.
Quant aux autres dtails secondaires ; une verrire sur le ct sud de la maison, avec
des tables et des chaises, il ny a peut-tre pas lieu den tenir compte, attendu que je lai fait
btir moi-mme cet endroit avec une petite serre. En le faisant, je navais pas le moindre
souvenir dune prdiction quelconque cet effet. La prdiction disait : il ny a pas deux
pices qui se ressemblent." Les deux pices dont la ressemblance pourrait frapper taient le
petit salon du matin et le salon principal, tous les deux au rez-de-chausse, face au sud. Ils
sont peu prs de la mme dimension, mais il existe des diffrences. Lune des pices a un
plancher surlev avec une marche monter, de sorte quelle est moins froide que lautre. Le
chambranle de la chemine de lune delles est bien plus grand quil nest dusage.

40
Lapparence longue et basse de la maison tait plus vidente avant la surlvation et
laddition dun tage suprieur.
Il y a, de lautre ct de la pelouse, deux belles granges dtaches qui pourraient,
un autre point de vue, tre considres comme faisant partie de la maison dont elles sont une
caractristique frappante. Il est vrai que la maison nest pas sur une hauteur, mais elle est
leve bien au-dessus du niveau des prairies avoisinant la rivire. Le comt de Wilshire est
lgrement accident et ondul dans le seul sens de londulation de toute la rgion. Il est facile
de faire une promenade de 800 mtres en pente montante jusqu une altitude denviron 70
mtres, et de voir au-dessous de soi la maison dans la valle de lAvon, tandis que Stonchenge
est 5 kilomtres un quart environ de lautre ct, sur une partie plus plate de la plaine. Ces
derniers points sont les seuls quun critique rigoureux pourrait considrer comme inexacts.
Cependant, tout rcemment, ce qui vaut peut-tre dtre mentionn, une femme pote
amricain, aprs une courte visite, ma envoy ses amitis, la maison grise en bas des
collines du Wilshire.
Mon amie, la Vicomtesse Gray dont jai parl jusquici11 sous le nom de Lady
Glenconner, ma permis de citer son nom dans ce rapport auquel elle a ajout des choses
intressantes. On sait quelle a aussi perdu son fils an pendant la guerre, - Edward
Wyndham Tennant, dont elle a crit les mmoires12. On lui donne dans ce livre son sobriquet
familial affectueux : Bim , et lon sait pertinemment quelle reoit de temps en temps de
lui des communications par lintermdiaire de mdiums de bonne rputation. Elle mautorise
dire quelle a t dautant plus frappe de cette concidence lorsquelle en a t informe au
dbut de notre location, quelle avait pris des notes pendant ses sances avec Mme Osborne
Lonard le mois prcdent, lesquelles lui paraissaient maintenant faire certaines allusions
laffaire. Ses notes de sances prises cette poque indiquent des passages tels que : De
nouvelles personnes arrivent. Il en est trs content, ce nest pas exactement une construction,
mais des changements, changements dans le toit Ils sont si contents des voisins
A cette poque, une autre maison se trouvait louer sur la proprit de Lord
Glenconner, et la rfection complte des toits de plusieurs granges tait actuellement en cours.
On supposait que les phrases cites se rfraient ces travaux, mais quelles taient loin
dtre convaincantes. Plus tard, dit Lady Grey, la lumire des vnements ultrieurs, ces
allusions et dautres similaires sont devenues absolument claires au pre de Bim et elle-
mme. Dans une autre sance ultrieure avec Mme Lonard, prs de Londres, Raymond
exprimait sa joie dapprendre que nous allions obtenir la maison quil avait vue, et il esprait
quelle conviendrait la sant de sa mre et serait satisfaisante. Cest ce qui sest produit.
Remarques. Lpisode complet, en tant quil concerne Raymond nest quun des
nombreux exemples o il a montr sa connaissance des vnements courants et sest rendu
utile ; jusqu ce point tout est simple et facile expliquer. Mais comment expliquer la
prvision de Mme Vera, - si ctait une prvision, - faite un moment o nous navions
aucune intention de quitter le voisinage dune Universit-Cit moderne, ni la moindre ide
daller habiter la campagne ; et comment expliquer, en particulier, la possibilit de prvoir les
dtails dune maison qui, cette poque, se trouvait en dautres mains, et employe alors
comme maison de ferme ; voil des choses que je ne comprends pas. Je ne comprends pas non
plus lexistence prvue des vieux tableaux dans une habitation qui pour nous, ne pourrait
naturellement tre quune maison non meuble, comme, en effet, cette maison laurait t si
au moment de la louer Lord Glenconner navait pas song y mettre pendant la guerre, des
tableaux pour la rendre plus confortable aux officiers auxquels il lavait cde.

11
Aprs la mort de Lord Glenconner, sa veuve pousa le Vicomte Grey, ancien ministre des Affaires Etrangres,
note du traducteur.
12
Edward Wyndham Tennant, 4mme Batt. Grenadier Guards.

41
Je nai pas la moindre comprhension, non plus, de la prvision dune porte dglise,
qui en 1913, tait pratiquement non existante, laquelle personne ne songeait et qui se
trouvait dans une dpendance ou curie, presque un kilomtre de distance. Je ne peux que
vaguement conjecturer une sorte de prparation de lAu-del pour produire de telles
choses. Car, comme je lai dit par ailleurs, la dduction du prsent et ltablissement de
projets pour lavenir, sont nos deux mthodes normales de prdiction dans les affaires
ordinaires de notre vie.
Note supplmentaire. Je pense quun point auquel je me suis dj rfr, vaut la
peine dtre dvelopp. Cest celui de certaines allusions, par anticipation apparemment cet
pisode, dont note a t prise par Lady Glenconner, lors de ses sances avec Mme Lonard en
mai 1919. Ces allusions taient tellement antrieures toute laffaire quelles sont demeures
sans interprtation lpoque. Nous navions jamais vu la maison ni entendu parler delle, et
personne non plus navait mme eu lide de songer nous sous ce rapport, jusquau jour de
cette promenade avec le premier Lord Glenconner une date que je trouve, daprs mon
agenda, tre le 12 juillet 1919. Lady Grey ma permis de voir les notes de sa sance avec
Mme Lonard, le 1er mai 1919, dont elle en a choisi et transcrit ce qui suit.
Bim dit, savez-vous quil aura bientt quelque chose faire pour son pre ? Oui,
cest vrai. Dici quelques semaines. Il donne Feda limpression du milieu de lt. Cest
quelque chose dimportant au sujet de I.. Quelquun qui sappelle I. sera intress. Un nom
de famille. Un homme. Bim dit que cela se rapporte intimement son pre et que cest
important. Dans quel sens ? demande Lay G. Dune manire matrielle, et cependant il ne
sagit pas seulement daffaires, mais de quelque chose dheureux, quelque chose de plus
grand. Vous serez tous les deux, si contents et si heureux, mais un peu de patience est
ncessaire avant la ralisation.
Le btiment va tre abattu en partie, dit Bim, mais en partie seulement, il en est
si content ; quelque chose au sujet du toit. dit-il, ce sera plutt de la reconstruction. Cette
arrive me fera une telle diffrence, ajouta t-il. Voisins. Ils sont si contents que laffaire
ait pu sarranger.

CLASSE III LA PSYCHOMETRIE

Nous avons des faits obscurs et bizarres expliquer, et avant de les rattacher aux causes
psychiques et transcendantales, il faut essayer de pense tout ce que le corps humain
pourrait dcouvrir, imaginer ou concevoir On peut admettre que toutes nos facults
connues ne forment quune sorte dil-de-buf ; un endroit par o les influences extrieures
et intrieures viendront le plus frquemment toucher notre sensorium central ; tandis
quautour de cet il-de-buf toutes sortes de sensations obscures et non-classes se trouvent
probablement disperses.
F.W.H. Myers
La Personnalit Humaine , II, 369

Lexemple que je choisis pour la troisime classe de faits, cest--dire la psychomtrie


ou le diagnostic dun objet, est trop long pour le raconter en dtail, si ce nest dans les
comptes rendus dune socit telle que le S.P.R13.

13
S.P.R. - Socit pour les Recherches Psychiques.

42
Je dois me contenter dun rsum. Lexprience qui a donn naissance cet incident a
eu lieu au cours du printemps et de lt de lanne 1901. Lanne suivant ma nomination
comme Recteur de lUniversit de Birmingham qui venait dtre cre. Javais donc quitt
Grove Park. Liverpool, et lou une autre maison Edgbaston-Birmingham. Il se trouvait ainsi
que laffaire tait dirige par mon assistant adroit et dvou Liverpool, M. Benjamin Davies,
qui, pendant de nombreuses annes mavait aid habilement dans beaucoup de recherches
scientifiques14.
Le mdium en question tait une certaine Mme Thompson qui demeurait dans une
petite rue carte, de Liverpool et dont la clientle tait compose principalement de pauvres
gens auxquels elle donnait des sances et des conseils. Javais raison de croire que ses facults
taient relles, et en consquence M. Davies avait eu quelques sances avec elle afin de la
mettre lpreuve ; il sy trouvait seul et incognito. Il russit calmer ses apprhensions
quant au but de sa prsence, tout en conservant son anonymat ; et aussitt quelle fut certaine
quil ntait pas un agent de police ou un journaliste, elle lui donna des sances remarquables,
au cours desquelles il enregistra entre autres, environ onze petites anticipations de ce qui
pourrait lui survenir prochainement. Plus tard il a reconnu que sept de celles-ci taient
exactes, tandis quil ne pouvait pas dire des quatre autres quelles ne ltaient pas.
Cependant l nest pas la question. Il suffit de dire que ses sances prliminaires lui
donnaient confiance dans les facults du mdium. Il suffit de dire que ses sances
prliminaires lui donnaient confiance dans les facults du mdium. Il arriva que parmi la
communaut galloise de Liverpool, se trouvaient des amis ou connaissances de M. Davies,
entre autres une famille dont lun des membres tait paralytique et que jappellerai David
Williams.
La faiblesse de cet homme lobligeait rester couch sur un canap, sa seule
occupation consistait faire passer un chiffon dune main dans lautre. Il parat quil avait
travaill comme mineur gallois dans le Transvaal. Lorsque la guerre du Transvaal clata, il
stait chapp de Johannesburg avec dautres mineurs pour sembarquer et revenir en
Angleterre. Malade pendant le voyage, son tat saggravait chaque jour. Il avait d lui arriver
quelque accident en remontant du fond, dans la cage encombre dhommes. Le mdecin
considrait son cas comme difficile comprendre, un cas bizarre de paralysie.
Dsireux daider ses amis, M. Davies proposa de confier au mdium un objet
appartenant au malade. Le frre du malade, accompagn de M. Davies, rapporta deux objets ;
lun tant le morceau du chiffon continuellement mani par le malade. Le frre navait pas t
prsent. Aucun renseignement navait t donn ; les objets furent remis au mdium. Elle
saperut immdiatement quil sagissait dun cas grave, et donna peu de renseignements. On
lencouragea cependant, parce quon dsirait rellement savoir de quoi il sagissait. On lui
demanda si un accident avait eu lieu. oui , rpondit-elle, il a eu un accident dans un
endroit .
Rien de tout cela navait t localis par le mdecin, mais jai considr que ctait
une bonne occasion pour tenter une preuve. Jcrivis par consquent un minent chirurgien,
M. Robert Jones, maintenant bien connu sous le nom de Sir Robert, qui exerait alors
Liverpool, lui demandant, si, comme faveur, il consentirait voir le malade dont je lui
donnais ladresse, pour dterminer la nature de sa maladie, sans rien dire (bien entendu)
concernant le diagnostic , entirement non autoris et non officiel, suggr par le mdium.
Quoiquil ft trs occup, il eut lobligeance de visiter le malade ; il constata, ce quil
ignorait, une lsion au crne lendroit pralablement localis. Aprs une seconde visite il se
dcid loprer. Un schma indiquait lendroit de la blessure non apparente spcifi par le

14
Voir Transaction Philosophiques de la Socit Royale 1893-1897.

43
mdium, ainsi que lendroit voisin o la trpanation ft pratique, ainsi que la position
annonce du grumeau de sang. Lopration une fois termine le chirurgien ne trouva pas de
grumeau, mais il admit quil ny avait rien de contraire lide quun grumeau ait pu exister
cet endroit et quil ait t absorb.
Le malade rtabli en partie pendant un certain temps a pu raconter quelques dtails
concernant son accident. On croit maintenant quil stait pench au dehors de la cage tandis
que celle-ci remontait le puits dans les mines Johannesburg. Lorsque les mineurs
sempressaient de senfuir lors de la dclaration de guerre. On suppose que sa tte avait heurt
quelque saillant en fer.
Voici le rapport chirurgical : 30 mai 1902 Jai opr David Williams, en pratiquant
une ouverture prs de lendroit o il me semblait quune dpression existait dans le crne.
Jai constat un certain paississement et une asprit de los enlev et quelques adhsions de
la dura mater los lui-mme. Sil existait un grumeau de sang, il a d tre presque
entirement rsorb, et lapparence de la dura mater on a constat que la pia mater
au-dessous paraissait tre tout fait normale et que la pulsation du cerveau tait bien
marque, rejetant ainsi toute thorie de pression lintrieur du crne. Le malade se trouvait
en bien mauvaise condition au moment de lopration, et celle-ci na apparemment fait que
trs peu de diffrence. Je ne lai pas revu depuis une quinzaine ou trois semaines, mais lors
de mon retour de France, vers le 11 juin, je le visiterai et minformerai de son tat .
Votre, etc (sign) Robert JONES
Post Scriptum. Jai oubli de dire quil y a sans doute eu une lsion du crne
indique sur le ct intrieur. Un peu plus tard, je pourrai peut-tre enlever une plus grande
partie de los.

Beaucoup de cas semblables de diagnostics mdiumniques se trouvent dans un livre


du Docteur Eugne Osty, traduit en anglais par M. Stanley de Brath, et intiul Les Facults
Supra-Normales de lHomme .

CLASSE IV - COMMUNICATIONS

SPECIMEN DE CONVERSATIONS RECENTES SUR LEXISTENCE POST


MORTEM.
EPREUVES RELATIVES DIDENTITE

Lorsque la mort attaque un homme, on pourrait supposer que sa partie mortelle meurt,
tandis que sa partie immortelle se retire lapproche de la mort, prserve en toute
scurit Sans aucun doute, lme est immortelle et imprissable et continuera dexister
rellement dans un autre monde.
Phoedo

INTRODUCTION

Le quatrime pisode que je me propose de rappeler est dun caractre diffrent. Cest
uniquement un compte rendu dune de mes conversations avec Raymond au sujet de lau-del
et des conditions post mortem. Cette conversation se rapporte laide que les esprits peuvent
parfois nous donner : laide mutuelle qui peut ainsi se crer entre eux et les vivants. Ces

44
conversations ont lieu gnralement avec la coopration et laide de celui qui, jen suis
convaincu, est mon vieil ami. F. W. H. Myers.
Cest de lui que Raymond apprend tant de choses et avec qui il coopre comme une
sorte dassistant : Myers lui-mme, intervenant de temps en temps pour expliquer ou
dvelopper une phrase. Avant de faire le rcit dune partie de la conversation qui suit, il faut
que jexplique une chose. Je savais que Myers, de son vivant, sintressait cette ide daide
mutuelle et de communion travers le voile, et quune fois ou deux il avait fait allusion un
texte de la fin du Chapitre XI de lEptre aux Hbreux o il est dit que, sans nous ils ne
seront pas rendus parfaits . Il le citait quelquefois sous forme de traduction latine dans la
Vulgate. Au cours dune conversation, je pensais qu loccasion ce serait une bonne ide de
citer ce texte de Myers afin de savoir ce quil dirait. Feda agissait comme contrle, et ce
ntait pas chose facile de lui faire transmettre quelque chose dtranger. Elle transmettait les
sons de son mieux, mais il semblait probable que Myers pourrait comprendre mieux une de
mes propres paroles. Je lui demandai sil coutait, puis me rfrant notre rcente
conversation, je lui dis : Ut non sine nobis consummarentur (je crois que jaurais d dire
ne au lieu de non daprs une certaine version). On me rpondit que Myers faisait un
signe de tte pour indiquer quil comprenait, et quil prononait quelques mots que Feda
mlangeait, de sorte que, malgr tout, jen suis arriv crire quelque chose comme : Rebus
in ora (voir plus bas). Myers rpondit : Pas tout fait exact , mais ne changea rien, -
videmment avec lide que je corrigerais par la suite.
Deux ou trois semaines plus tard en lisant le rcit tap la machine, il me vint
lesprit quil faisait peut-tre allusion au contexte du passage de lEptre des Hbreux. Ne me
souvenant pas du contexte, je lai cherch. Les mots qui prcdent immdiatement sont :
Dieu a pourvu quelque chose de meilleur pour nous . Le passage continue : afin que sans
nous, ils ne puissent devenir parfaits . Jcrivis mon ami le Docteur Rendall, ancien
Proviseur de chaterhouse, pour lui demander sil y avait quelque chose dans la Vulgate qui
luciderait lessai grossier de Feda pour comprendre les paroles de Myers. Il ma suggr les
mots nobis meliora , qui, pensait-il, pouvaient bien tre le souvenir rapide de Myers de
mots essentiels dans le contexte, cest--dire, choses meilleures pour nous . Car quoique
dans la version authentique le singulier melius aliquid soit employ, le pluriel est
galement correct. En somme, je suis dispos admettre que sa suggestion est bonne. Je
ninsiste pas, et ne me base pas sur elle, mais cest un exemple de la manire employe par
Myers. Il pouvait probablement indiquer ainsi sa comprhension de la phrase latine, qui bien
que fort simple, tait tout fait inintelligible pour Feda aussi bien que pour Raymond, jen
suis certain, et galement inintelligible naturellement pour Mme Lonard en tat de transe.
Comme suite cet pisode comparativement sans importance, je citerai maintenant
une partie de la conversation qui sy rapporte et par ce moyen, je profiterai de loccasion pour
montrer que nos causeries avec lau-del ne se bornait pas nos affaires domestiques et autres
trivialits, mais quelles touchaient souvent des sujets plus levs et plus gnraux. De
temps en temps jajoute un commentaire entre guillemets, mais autrement je laisse le rcit tel
quil a t fait. Feda est le contrle de Mme Lonard, et quoiquelle soit moins enfant
quelle ne ltait jadis, elle est encore amusante parfois dans sa gaiet et son irresponsabilit.
Il est difficile dobtenir delle la transmission de renseignements srieux. Cest pourquoi
Myers prfre gnralement la mthode de la table plus lente mais plus prcise mthode
employe de temps en temps, mme chez Mme Lonard. Le nom que Feda donne Myers est
Monsieur Fred . Parfois Raymond lappelle loncle Fred , affectueusement, mais plus
souvent (et spcialement au commencement), Monsieur Myers .

45
RECUEIL DES NOTES DE LA SEANCE AVEC MME LEONARD EN DATE DU 16
SEPTEMBRE 1927

Il est entendu que Feda est la personne qui parle, elle raconte ce quon lui dit, et
souvent elle parle la premire personne. Parfois elle cde la place un autre contrle pour
quelques phrases. Aprs certaines remarques concernant des projets elle dit que selon M.
Myers, un de mes livres prt paratre contiendrait :
Quelques expriences psychiques non seulement de vieilles expriences, mais quelques
nouvelles.
O. J. L. Bien, je dsire publier quelques unes des causeries avec lui et Raymond.
Rponse - oui, non seulement comme preuves, mais aussi au point de vue de leur intrt
gnral.
O. J. L. cest ce que je dsirais faire.
Rponse - Vous avez donn beaucoup de preuves dont beaucoup sont satisfaisantes.
Maintenant on dsire savoir ce que nous faisons, comment nous vivons et ce que nous
pensons des choses qui vous intressent et ainsi de suite. Cest notre ide du livre Raymond
dit : On demande souvent si nous disons quelque chose dintressant. On demande, me
dites-vous, des choses comme Vous allez trouver une photographie que vous navez jamais
vue auparavant dans le tiroir dun bureau. (Feda interrompait ici pour dire : Voil comment
il parle ! Cest un mchant ! ). Ils en ont assez du coffre inconnu de la grandtante et des
photographies. Maintenant ils dsirent savoir quelles sont nos ides et notre vie, et jusqu
quel degr nous pouvons vous aider sur la terre.
O. J. L. Vous ne nous dites pas grandchose.
Rponse. Le temps manque.
O. J. L. cest vrai, je voudrais seulement avoir plus de sances (je nen ai que deux ou trois
par anne avec Mme Lonard).
Rponse. Je voudrais vous pntrer dune chose : jusqu quel point et comment il nous est
permis daider les gens sur la terre. On nous permet de vous aider par tous les moyens qui ne
portent pas atteinte votre libre arbitre. Si nous rendions compte que vous avez lintention ou
le dsir de faire du tort, on ne nous permettrait pas de vous jeter bas de lescalier pour vous
faire casser la jambe et vous empcher ainsi de faire du tort. Ce serait port atteinte votre
libre arbitre. On ne nous permet pas de vous hypnotiser et de faire ainsi changer davis. Mais
il nous est permis de vous suggrer certaines choses et de vous rappeler certaines conditions,
dans lespoir que vous changerez davis, mais nous ne pouvons pas vous y forcer. Toute la
raison dtre de la vie, est le dveloppement de lesprit. Cest simple. On se demande :
Pourquoi ceci ? Pourquoi cela ? La raison dtre de la vie, cest le dveloppement. Le libre
arbitre est la puissance tonnante qui permet lhomme de choisir entre le bon et le mauvais.
Nous ne pouvons pas choisir sa place. Voici pourquoi nous naimons pas vous contraindre,
et dire aux gens dans une sance, ce quils devraient ou ne devraient pas faire.
O. J. L. Oui, mais parfois vous tes mieux renseigns que nous, et vous pouvez voir dans
lavenir.
Rponse Oui, oui, mais pendant tout ce temps nous vous amenons dans le bon chemin, sans
vous forcer, et du moment que vous, qui tes sur la terre, avez choisi, il nous est permis de
vous aider par tous les moyens possibles
Ils dsirent aussi donner une ide, nette et concise de notre milieu. Raymond dit. Il ne nous
faudrait pas longtemps pour le faire . Je voudrais brivement faire allusion quelque chose
maintenant15.
15
Note par O. J. L. Evidemment on revient ici quelque chose que javais suggr tout fait
hypothtiquement au moment dune sance prcdente comme moyen possible dexpliquer leur apprciation des
arbres et autres objets soi-disant existants, de leur ct.

46
Rponse. Vous avez pens probablement que notre monde est le mme que le vtre, regard
dun autre ct : un autre aspect du vtre.
O. J. L. Oui, est-ce cela ?
Rponse Comme notre monde est tellement diffrent du vtre sous certains aspects, il est un
peu difficile pour nous de le considrer ce point de vue, mais je suis parfaitement daccord
avec vous sur un point, qui parat avoir trait votre thorie, et voici : Que tout ce qui est
ncessaire lhomme, tout ce que lhomme fait sien, pour ainsi dire, possde un double
thrique. Nous voyons ce double thrique. Prenons comme exemple, une chaise16 : il se
peut que la chaise que vous voyez chez vous, votre chaise matrielle, et la chaise que nous
voyons, qui est votre chaise vue de notre ct, la chaise thrique, soient vraiment toutes les
deux la mme. Cependant la chaise thrique parat tre avec nous. Vous avez constat
ltonnement des communicateurs en retrouvant la table, la chaise, ou le tableau quils
affectionnaient. Vous les supposeriez comme tant les mmes vus dun autre ct.
O. J. L. Etes-vous daccord ?
Pre, cest justement l o il est si difficile pour moi de dire si vous avez raison ou tort,
parce que lespace et le temps ont si peu de signification pour nous en comparaison de ce
quils sont pour vous : mais beaucoup de choses suggrent que vous avez raison. Ce que
lOncle Fred suggre cest que les conditions mentales, les dveloppements spirituels
diffrents peuvent nier lillusion de lespace et du temps .
Cest juste , dit-il, et dans chaque sens important, il est vrai que cela cre une distance. Il
me parat toujours que jai commenc par voyager. Quand je vous ai quitt il ma sembl que
je devais parcourir quelque distance pour vous retrouver. Javais limpression que je devais
quitter notre place pour celle o vous vous trouviez
Maintenant, M. Fred parle ( Raymond), et dit : Oui, jeune homme, cest tout fait juste.
Mais ne voyez-vous pas que ctait votre manire de voir qui faisait toute la diffrence ? La
distance maintenant ne vous parat pas aussi grande ; vous ne vous en rendez pas compte
maintenant. Quand vous tes revenu, vous avez t frapp par votre naissance, de votre
nouvelle vie, et il vous semblait que vous reviviez dans de nouvelles conditions. Votre esprit
tait persuad quil sagissait dun nouvel tat de choses, dun endroit loign de celui do
vous veniez. Ainsi quand vous pensiez la maison de votre pre, elle vous paraissait avoir
une diffrence essentielle. Il vous a fallu vaincre le sens de la distance. La raison pour
laquelle vous ne vous rendez plus compte de la distance cest, maintenant, que vous avez
travers bien souvent le gouffre illusoire.
Raymond. Oui, pre, il doit en tre ainsi, mais je ne peux pas voir la chose tout fait comme
loncle Fred, et dire quil ny a aucune distance de votre monde au ntre. Cependant loncle
Fred pense quil ny en a pas. Peut-tre plus tard pourrai-je penser et voir tout fait comme
lui. Notez bien, je nai pas limpertinence de dire que ce nest pas vrai. Mais, je ne vois pas
entirement de cette manire.
O. J. L. Eh bien, Raymond maintenant je vais poser une question : Supposons que vous
regardiez laspect thrique de quelque objet ; je prends une hache et je la coupe en
morceaux, que va-t-il arriver laspect que vous regardez ?
Rponse Pre cela dpendra beaucoup (et cest trs important) de votre attitude mentale
lorsque vous dtruisez lobjet.
Il continua par dire que sil sagissait dun objet affectionn, la forme thrique pourrait
persister encore ; mais que si lobjet tait dtruit par suite de mauvaise humeur ou de dgot

16
Note par O. J. L. Dans la Galerie Londres se trouve un tableau par Vincent Van Gogh, dune espce de chaise
idale qui avait attir mon attention. Je ne sais si cest la raison pour laquelle il avait choisi un objet apparemment si peu
significatif. Mais cela importe peu, pour son but .

47
prouv pour lui, il senfoncerait sous lther gnral, informe, lther que vous navez pas
moul, auquel vous navez pas donn la vie. Vous pouvez mouler un corps thrique pour un
objet, - un piano, un bureau, une horloge, - en laimant et en dsirant le garder prs de vous,
vous faites pntrer en lui une sorte de vie thrique, vous fournissez le dessin, le dessin
mental qui lui donne une forme thrique. Votre pense donne une chose une sorte de dessin
sur lequel lther se forme et se moule.
O. J. L. Une espce de matrialisation lenvers ?
Rponse Quelque chose de semblable.
O. J. L. Voulez-vous dire que vous ne voyez pas les choses matrielles moins que nous ne
pensions elles.
Rponse Pre, nous ne voyons pas les choses matrielles. Quand nous disons que vous faites
telle ou telle chose, ce sont vos penses qui nous aident. Nous pouvons aller au thtre avec
vous et le trouver agrable. Mais supposons que vous vous y tes terriblement ennuy, que
vous ne regardiez pas la pice. Nous nous en ferions une trs pauvre ide ? A moins que nous
nous servions de la force de la pense quelquun prs de vous.
O. J. L. Vous voyez donc nos choses par nos yeux ?
Rponse Oui, nous les voyons mais je dois expliquer quelque chose.
Pouvez-vous comprendre que non seulement nous voyons les choses par vous, mais cause
de vous17 ? Il est difficile dexpliquer par Feda, vous pouvez voir sans le secours de vos yeux.
Voir sans voir. Une part de vous doit enregistrer et lautre pas. Certaines ides voltigent
seulement au-dessus de lesprit conscient, pour entrer dans le subconscient. Elles ne font
aucune impression sur celui-l. Mais nous pouvons nous servir de votre perception
subconsciente des choses.
O. J. L. Je suppose que de la mme manire nous voyons les choses spirituelles par vous et
cause de vous.
Rponse Prcisment, pre, cest prcisment la mme fonction. Quand vous vivez
sciemment en contact avec nous et nos vies, vous devenez capables de puiser certaines
sources de connaissance qui appartiennent notre plan. On veut que vous le fassiez, que vous
essayiez de voir et dcouter les choses de notre ct, tout comme nous le faisons du vtre.
Mieux vous pourrez le faire, plus vous monterez haut.
M. Fred dit : Cest vraiment trouver Dieu par nous. Je ne veux pas dire que vous ne le
trouviez pas directement, mais la voie la plus directe pour aller Dieu est peut-tre par nous.
Pouvez-vous aller directement quoi que ce soit ? Il y a toujours une srie dtapes entre vous
et votre but. Si Dieu est votre but, vous pouvez lattendre par nous, mon avis, cest une des
meilleures voies.
Raymond dit : Je sens, que plus vous, habitants de la terre, faites usage de la vue et de
louie, plus nous sommes capables de voir votre plan. Plus votre porte sera tendue, plus
vous nous aiderez tendre la ntre.
O. J. L. Dites donc, Raymond, en passant, je vais dire quelque chose, que Feda ne
comprendra pas, et que vous ne comprenez pas, mais que M. Fred comprendra, sil coute.
Ecoute-t-il ?
Rponse Oui, il coute.
O. J. L. Trs bien, donc, ut non sine nobis consummarentur.
Rponse il est daccord, et il dit des mots tranges : rebus in, rebus in tore tore, in tore tory,
in ora hora, inora, rebus in quelque chose ora. Il secoue la tte, il dit : Pas tout fait juste.
Il pense quil est trs important que les deux vies, les vies psychique et physique soient
mles plus sciemment ; dans un sens cela augmentera la vie thrique sur le plan physique

17
Note de OJ. J. L. Probablement comme dans la mdiumnit.

48
Vous voyez, Lodge, il est vraiment dsirable daugmenter sur la terre ce que nous appelons la
vie thrique. Plus nous approfondissons, largissons, la vie thrique sur la terre, plus nous
lapprcions, plus nous lvaluons, mme si ce nest que la vie thrique dune chaise ou
dune table, et moins nous serons plongs dans le marais animal et physique. Nous avons t
tellement occups de laspect simplement animal et physique de la vie que nous en avons
nglig laspect thrique. Quand nous comprendrons la valeur thrique de choses, nous ne
serons plus obsds par des aspects matriels, tels que largent. Je sens que nous pourrons
lguer un hritage de meilleure sant la gnration prochaine quand nous comprendrons
lther.
O. J. L. Myers, la beaut physique nest pas un marais.
Rponse Non. Lorsque vous comprendrez mieux lther, vous saurez mieux apprcier
lordre physique et matriel, vos corps, votre beaut, tout ce qui est physique, mais vous ne
serez ni submergs ni vaincus par lui : vous saurez lapprcier sa juste valeur. Le ct
temporaire de la vie peut tre trs beau. Vous ne voudriez pas perdre, au sens matriel du mot,
un de vos enfants, nest-ce pas ? Mais quand vous verrez le ct thrique de votre enfant, ou
dune autre personne, vous amliorerez le caractre de la vie sur la terre. Il ne faut jamais
mpriser lordre matriel, cest nous de le rendre aussi beau que possible et de lapprcier
autant que nous le pouvons.
La conversation prit ensuite une autre tournure et bientt se termina. Il prit ensuite une
autre tournure et bientt elle se termina.
Il devrait tre inutile de dire que je considre ces conversations comme une discussion
entre amis dans laquelle personne nest infaillible, quoique quelques-uns soient mieux
renseigns que dautres. Il ne faut pas les traiter en oracles, mais elles sont souvent
suggestives. Toute tendance vers trop de foi dans linformation obtenue autrement que par nos
propres efforts doit tre dsapprouve. Cela peut tre dmontr par des exemples de
lantiquit.

CLASSE V - ORACLES

NOTE CONCERNANT LES EXEMPLES ANCIENS


De la consultation des oracles

Laissez-moi terminer ces exemples des phnomnes mentaux htrodoxes en


rappelant mes lecteurs quelques cas trs familiers et anciens de la pratique de la divination,
et particulirement un cas dpreuve apparemment excellent, imagin par un homme qui avait
acquis un peu de la sagesse de Solon, en mme temps que la prosprit matrielle. Je le
nommerai : Un effort primitif de recherche psychique.
On dit parfois, en passant, que la science psychique est vieille. Ce nest pas exact,
mais les phnomnes psychiques sont aussi vieux que lhumanit. La science elle-mme est
comparativement jeune et la recherche psychique est plus jeune encore. Cependant ce ntait
pas chose inconnue des anciens. Le roi Sal fit une bonne exprience en se rendant sous
lanonymat chez un mdium, quoique le message obtenu ne ft pas encourageant. Le mdium
tait une bonne personne, qui soccupa de ses besoins corporels, insistant pour quil fit un
repas, elle craignait dabord de contrevenir une loi rcemment promulgue et dobtenir aussi
une manifestation plus forte quelle ne lesprait. Les exemples de la consultation des voyants
domestiques ou des mdiums (Gad, Iddo et dautres) sont innombrables chez les rois

49
isralites, et il semble que les consultations donnrent souvent de bons conseils18. A lpoque
classique, les essais de recours aux pratiques occultes furent aussi trs communs.
Lexprience remarquable de Crsus, - roi dune grande partie de lAsie-Mineure, - pour
prouver la valeur des oracles avant de les consulter srieusement, est assez bonne pour
satisfaire la Socit des Recherches psychiques, en supposant que le rcit donn par Hrodote
soit exact. Je le cite daprs un vieil exemplaire du Light . Crsus envoya des messagers
aux six oracles diffrents, sans doute les meilleurs et les plus fameux de son temps. Ceux-ci
taient disperss dans tout le monde connu de la Grce du Nord jusqu la lointaine Lybie.
Les messagers furent envoys par des routes diffrentes. Crsus ayant le dessein de
mettre les oracles lpreuve afin quau cas o il constaterait quils connaissent la vrit, il
pt envoyer une seconde fois pour demander sil pouvait risquer de faire la guerre aux
Perses. Il envoya ses messagers faire lessai des oracles dans un ordre tel quen comptant les
jours depuis leur dpart de Sardis (sa capitale) ils devaient tous consulter les oracles le
centime jour suivant, en leur demandant ce que faisait Crsus ce moment ; ils devaient lui
rapporter par crit la rponse de chaque oracle
Hrodote nous dit quil ne connat pas les six rponses, si ce nest celle de Delphi, qui
fut donne par la pythonisse renomme (parlant en tat de transe) du fameux oracle
Delphique, dont lemplacement est familier beaucoup de nos soldats. Il ajoute, cependant,
quune autre rponse avait satisfait Crsus : Loracle dAmphiarus ( Oropus en Attique).
Mais on prfra la rponse de Delphes, probablement parce quelle tait nette. Cette rponse
Delphique est devenue fameuse et Hrodote la cite, crite telle quelle tait en vers
hexamtriques.
Je connais le nombre de grains de sable et ltendue de la mer. Je comprends les
muets. Jcoute celui qui ne parle pas. La saveur de la tortue la coquille dure bouillie dans
lairain avec la chair dun agneau frappe mes sens. Lairain est mis par-dessous et lairain
est mis par-dessus19.
Lpreuve propose par Crsus tait bien imagine, et des prcautions spciales
avaient t prises. Les messagers avaient reu lordre de poser leurs questions le centime jour
suivant leur dpart, et chacun deux avait la mme question. Cette question tait : Que
faisait Crsus ce moment l ? .
Evidemment ce dessein, sil tait dment excut, empcherait toute collusion, et toute
lecture de pense de la part de loracle dans les esprits des messagers. Ceux-ci en taient
compltement ignorants ; la lecture de pense tait hors de cause. Il est possible que
Crsus lui-mme ne savait gure ce quil dciderait de faire, tant vraiment inquiet, il avait eu
la sagesse de ne rien dcider jusquaux derniers jours.
Il cherchait ce quil serait impossible de dcouvrir ou de deviner, et au jour voulu il
coupa en morceaux une tortue et un agneau, et les fit bouillir ensemble dans un chaudron en
airain, avec un couvercle en airain .
La suite, comme tout le monde le sait, ne faut pas aussi heureuse, parce que Crsus se
fiait alors imprudemment loracle.
Il envoya une seconde question propos de son invasion projete de la Perse. Il reut
une rponse susceptible dune double interprtation, et il agit daprs la mauvaise avec des
rsultats dsastreux. Son vainqueur final, Cyrus, lentendit juste avant son excution

18
Voir par exemple : - 1 Sam XXX, 7-8 2 Sam V, 23-24 2 Sam VII, 4 XX,1 XXIV, 2 I Rois III. 5 I
Chron WVII. 3 XXI. 9 XXIX. 29 2 Chron. XVIII 14. XXIX 25 XXXIII, 18 Isae XXX. 10.
19
I know the number of the sands and the measure of the sea. I understantd the dumb et him that does not speak.
The savour of the hard shellied tortoise, bollied in brass with the flesh of a lamb, strikes on my senses ; Brass is
laid benaeath it, and brass is put above.

50
imminente, citer Solon : Nappelez aucun homme heureux avant quil ne soit mort , et,
magnanime il lui pargna la vie.

51
CHAPITRE V

LES METHODES DE COMMUNICATION OU LA MEDIUMNITE

Il parat ncessaire dinsister que la conformit


avec les conclusions du sens commun ou mme de la
philosophie scolastique ne suffit pas par elle-mme
pour rendre une hypothse absurde ou insoutenable .
Mac Dougall.
( Body and Mind , p 363)

Nous sommes actuellement les tmoins du droulement du


mystre principal de la vie humaine sous des conditions
nouvelles, souvrant une observation plus troite que
jamais. Nous avons un esprit utilisant un cerveau. Le
cerveau humain est en dernier ressort un arrangement
matriel spcialement adapt pour tre manipul par un
esprit ; mais tant que lesprit habituel le gouverne, son fonc-
tionnement est gnralement trop facile pour nous permettre
dobserver le mcanisme. Maintenant nous pouvons regarder
un esprit non accoutum linstrument sy installer et ltudier.
F. W. H. Myers
La Personnalit Humaine , II, 254

Une des raisons pour laquelle les gens trouvent quil est difficile de croire aux
assertions, regardant la mdiumnit, ou au rcit des communications ayant la prtention de
venir des trpasss par lintermdiaire des mdiums, est quils ne peuvent pas se faire aucune
ide du processus, de sorte que cela leur semble trange et impossible. Cependant, les
tmoignages concernant la ralit de la chose sont assez considrables et augmentent en
volume rapidement. Ceux qui ont expriment en parlent comme tant assez simple et naturel.
Lhabitude seule suffit pour nous accoutumer graduellement communiquer avec les morts,
comme elle nous a dj accoutums la conversation ordinaire avec les amis vivants ; car si
nous faisons lanalyse du procd de la conversation ordinaire, nous y dcouvrons des traits
presque aussi bizarres que ceux que nous rencontrons dans la littrature appele spirite.
Dans le but dclaircir ceci, je demande mes lecteurs ou ceux qui prouvent cette
difficult dtudier la nature de nos actions normales dans cette vie terrestre, particulirement
cette partie familire de notre organisme qui rgle lactivit rciproque de lintelligence et de
lmotion.
Examinons donc ce que nous savons tous, mais ce dont nous ne souvenons peut-tre
que rarement au sujet des mthodes ordinaires de communication.

LES METHODES DE COMMUNCATION EN GENERAL

Lexpertise commune de lhumanit montre que chaque individu est compos dun
corps et dun esprit ; un esprit pour lentendement et la conception, un corps pour la rception
dun stimulus et lexcution des intentions. Nous savons aussi que cest par notre corps que

52
nous ragissons sur lunivers matriel qui nous entoure et que nos penses et nos volonts
sont impuissantes et inefficaces moins quune partie de notre corps ne soit mise en
mouvement. Notre activit corporelle consiste, et se rsume en la contraction musculaire. Le
rsultat de cette contraction est dabord le mouvement de nos membres et ensuite de telle
portion de la matire terrestre pas trop lourde ou trop fortement fixe, qui est en contact avec
nous. Le mouvement de la matire dun ensemble, ou dune portion dun objet matriel, voil
ce que nous pouvons accomplir, et nous naccomplissons rien de plus dans la sphre
physique. Si nous mettons en mouvement une portion seulement dun corps solide, nous la
soumettons une tension, qui peut tre lastique. Celle-ci peut exiger un effort continu pour
sa conservation, ou si la matire est plastique, il peut en rsulter une distorsion permanente. Si
nous mettons en mouvement une portion matrielle isole, ce mouvement continuera, cause
de ses proprits matrielles jusqu larrt provenant de la rsistance. Tout ce que nous
faisons sur le plan physique peut se rsumer comme mouvement et par consquent comme
rarrangement de la matire.
Tout effet ultrieur suivant le mouvement quil soit la tension dun ressort, la
combustion dun btiment, la production dun brut, la gnration dun courant lectrique, ou
la germination dune graine de semence, - est caus par les proprits inhrentes de la matire
sur lesquelles nous navons aucun contrle ; un vnement peut tre imagin et arrang par
nous, mais nous ne pouvons atteindre notre but quen disposant en portion convenable la
matire de faon permettre ses proprits dagir comme nous le dsirons. La production
vritable du rsultat ne tombe en aucune faon sous notre pouvoir direct.
Notre action sur le monde physique se borne linitiation ou la rglementation des
mouvements. En employant lnergie, qui autrement se perdrait, nous pouvons la guider dans
les canaux voulus, et au moyen de ce pouvoir de direction physique nous accomplissons une
diversit tonnante defforts.
Primitivement et directement pourtant, nous sommes borns une intervention
musculaire. Sur le ct rceptif nous ne sommes pas aussi limits, puisque nous sommes
dous de certains organes des sens qui nous permettent dapprcier les agents physiques que
nous appelons le son, la lumire, la chaleur autant que nous apprcions les simples
stimulants du mouvement et de la force. Nous pouvons recevoir des impressions par nos
muscles et notre peau en gnral, mais nous les recevons aussi par les organes spcialiss de
nos sens. Tout agent physique mentionn ci-dessus peut semployer pour le but de
communication lmentaire. Tout ce que nous avons faire, cest dagir sur la matire de
sorte que des variations et des fluctuations soient appliques sur lintensit de ces agents,
puisque dailleurs on le sait bien, nos sens ne ragissent pas tout phnomne qui se poursuit
dune manire parfaitement uniforme ; ils ne savent quapprcier le changement. Nous
pouvons faire des signaux par des variations de son, de lumire, ou de temprature, aussi bien
que par des changements de mouvement et de pression ; quoique la mthode utilisant la
temprature ne soit pas, autant que je sache, actuellement en usage, except peut-tre de
temps en temps par un prestidigitateur.
Il est tout juste possible que quelques-uns de nous puissent rpondre la pense
directe, mais cela nest pas encore une mthode de communication, et pratiquement, nous
pouvons dire que si nous voulons communiquer avec nos compagnons clairement et
intelligiblement, il faut faire plus que penser les ides que nous dsirons envoyer, il faut les
dire ou les crire et dans ce but employer un cerveau et un mcanisme nerveux pour mettre en
action certains muscles. En dautres termes, il faut gouverner une machine corporelle de sorte
quelle soit conduite faire des marques conventionnelles sur une feuille de papier, ou bien
exciter des vibrations dans latmosphre, dune manire pralablement convenue, appele
langage, celui-ci tant choisi par rapport aux auditeurs, autant que le permet lorateur sa
connaissance des trop nombreux codes conventionnels.

53
Nous sommes tellement habitus cette mthode de communication orale ou
pittoresque quelle nous parat non seulement naturelle, mais invitable, pourtant ce nest
vraiment pas un procd simple, car plus on lanalyse, plus il tonne. La pense, ou lmotion,
quand elles sont transmises, doivent forcment prendre la forme dune vibration
atmosphrique ou thrique : atmosphrique, si des moyens acoustiques sont employs,
comme pour la musique ou la parole, thrique, si une mthode optique est employe, comme
pour lcriture ou la peinture. Il peut exister encore dautres intermdiaires tels quune
vibration lectrique, par exemple dans le cas dun fil tlgraphique intervenant comme partie
du mcanisme transmetteur. Toute lopration est singulirement mcanique, mais il est
noter que dans chaque cas il faut interprter mentalement le phnomne physique avant sa
terminaison : autrement leffort oratoire, ou tout autre se perd en se transformant en une petite
quantit de chaleur. Le pouvoir de perception des auditeurs ou des lecteurs possibles dpend
dabord de leur volont de permettre au stimulus physique dagir sur leurs organes, en second
lieu il dpend de leur connaissance du code, et en troisime lieu de ltendue de leur propre
facult sympathique et interprtative.
Chacune des trois conditions est essentielle afin quun stimulus physique puisse
apparatre comme une ide. Tandis que, regard du point de vue de la personne transmetteuse,
le processus de communication consiste dans la mise en action, et dans la direction du
mcanisme corporel dont elle est munie pour reprsenter son activit mentale sous la forme
voulue. Notre familiarit avec lopration ne doit pas nous leurrer quant son caractre
remarquable et merveilleux. Quand nous rflchissons sur la vraie nature de la parole, de
lcriture, et de la production artistique, considres seulement au point de vue de leur nature
physique, il est tout fait surprenant que les ides et les motions puissent tre transmises
dune telle manire.
Sans doute, il faut envisager le procd comme tant principalement de nature mentale
puisque, tant donn le code connu et lintelligence, presque tous les instruments peuvent tre
utiliss comme vhicules de communication. Un diaphragme de tlphone (un mince disque
circulaire en tle), peut capter tonnement toute la complexit des vibrations indispensables
la parole articule ou au jeu dun orchestre.
Les timbres de chaque instrument sont reproduits. Un levier mme faisant son tic-tac
avec une rptition ennuyeuse, parle loprateur tlgraphique dune voix certaine et nette.
On peut transmettre des ordres, ou des renseignements dune grande importance avec un
drapeau tenu la main ou par les oscillations dun rayon lumineux. Une ligne ondule trace
sur un morceau de papier par un tube de verre laissant une raie dencre sur un papier mobile
est la mthode habituelle de rception de linformation des nouvelles venant du bout du
monde. La trace enregistre dune ligne encre doit se prsenter aux yeux du spectateur non
instruit comme aussi inintelligible qu un sauvage. Le mystre, que lesprit populaire
attribuait au tlgraphe sans fil au moment de son dbut, est un exemple du fait que le peuple
est inclin supposer que les mthodes physiques de communication sont bizarres et
fantastiques du moment quelles lui son inconnues.
Pousser des cris ou agiter un drapeau sont des mthodes en ralit galement
mystrieuses ; mais dans ces cas nous sommes tout fait accoutums linstrument de
rception(lil), sans comprendre pourtant grandchos au sujet de sa manire doprer. La
raison pour laquelle la rtine de lil est sensible aux vibrations thriques nest connue
compltement de personne.
Etant donn deux esprits synchrones en raison de leurs connaissances communes, et
instruits, aussi de leurs facults de transmission et de rception (car celles-ci ne sacquirent
pas naturellement : exprience des asiles pour les sourds-muets), nous trouvons que presque
tous les instruments pourraient tre utiliss pour transmettre des ides. Il suffit de rendre actif
quelque procd physique et de faire natre dans le monde matriel quelque mouvement. Une

54
opration par lintervention du monde matriel parat essentielle dans tous les cas aussi
longtemps que nous aurons des cerveaux, cependant le fait que lesprit puisse agir un tant soit
peu sur la matire, reste embarrassant. Comment franchit-on le gouffre entre le psychique et
le physique ? Par quels moyens une pense peut-elle actionner efficacement un organisme
matriel ? Comment notre volont ou notre ide peuvent-elles modifier le mouvement de la
plus petite portion de matire, que ce ne soit que le petit doigt, ou une cellule crbrale ? Tout
cela reste prsent absolument inconnu. Ainsi nous navons aucune thorie pour lexplication
dans la catgorie des impressions psychiques dun stimulus physique.
Quelques philosophes nous disent que dans notre manque de comprhension
concernant la connexion entre la cause et leffet (dans ce cas laction rciproque entre le
psychique et le physique) il ny a rien dexceptionnel. Nous nous rendons compte de la
difficult plus facilement ici que dans les cas ordinaires, mais cette difficult existe partout, et
notre erreur est de ne pas nous rendre compte de ce difficult.
Ainsi dit Lotze, quoique je ne sois pas entirement daccord avec lui :
Le fond de cette erreur est que nous croyons toujours possder une connaissance de
la nature de laction rciproque des choses lune sur lautre, connaissance que non seulement
nous ne possdons pas, mais qui est impossible en elle-mme. De l nous considrons la
relation entre la matire de lme, comme exceptionnelles, puis nous sommes tonns de nous
rendre compte que nous ne possdons pas, mais qui est impossible en elle-mme. De l nous
considrons la relation entre la matire de lme, comme exceptionnels, puis nous sommes
tonns de nous rendre compte que nous ne possdons aucune connaissance de la nature de
leurs relations rciproques.
Il est facile de dmontrer que dans la relation entre le corps et lme il nexiste
aucune nigme plus grande que dans quelque autre exemple de cause et deffet. Seulement
notre fausse vanit de comprendre quelque chose dans un cas excite notre tonnement de ne
rien comprendre dans lautre20.
Je suis daccord que nous ne pouvons pas comprendre entirement laction dun
fragment de matire sur un autre, de mme la force exerce par un atome sur un autre,
moins que nous ne tenions compte des actions lectriques ou magntiques, cest--dire
moins que nous tenions compte de lther. Et jinsiste que si nous pouvons esprer arriver
une comprhension rationnelle de laction rciproque entre lme et la matire, nous serons
forcs de faire appel dune manire encore inconnue cette grande et substantielle entit
physique comme intermdiaire.
Mais quoique la nature de laction rciproque entre le physique et le psychique soit
inconnue, le fait lui-mme est certain et familier ; tellement familier quil nveille aucune
attention. Il est considr comme un fait banal. Nous-mmes (cest--dire, notre moi
spirituel et mental), cest un fait positif, guidons lnergie terrestre, mettons en mouvement la
matire, changeons sa configuration, et produisons des effets qui, autrement, nauraient pas
lieu. Nous partageons ce pouvoir jusqu un certain point avec tous les animaux, qui,
galement produisent des structures spcifiques, telles que des nids, des toiles daraigne, des
coquilles. Mais parmi ces activits animales, il en est quelques-unes spcifiquement
humaines, et plus spcialement ces signes physiques accepts par notre portion de lhumanit,
et qui sont intelligibles notre race. Linstrument au moyen duquel nous accomplissons ces
choses sur le plan physique est primordialement le systme crbro-nervo-musculaire
composant la plus grande partie de notre corps.
Dune manire ou dune autre, nous utilisons ou nous stimulons le cerveau de sorte
quune impulsion passe par ses fibres une vitesse qui est mesurable, et fait se contracter un
muscle donn dune manire dtermine. On peut vraiment considrer le procd comme

20
Citation de Lotze par Professeur Mc Dougall, Body et Mind , p. 207.

55
miraculeux ou comme toute autre chose ; mais quelle que soit sa nature, il existe, quoique
nous ne puissions pas lanalyser compltement.
Pourtant nous pouvons dire qu moins de lexcution dun mouvement, que ce soit
seulement le clignement dune paupire, ou un mouvement du nez, rien nest dplac (rien,
moins que nous nadmettons la possibilit de la tlpathie, qui nest pas reconnue). Mais le
dispositif est un morceau de matire, par exemple, le manipulateur dun tlgraphe Morse, un
smaphore, ou mieux encore, une plume ou un crayon permettant le mouvement volont, il
ny a pas de limite lintelligence ou lmotion quil est ainsi possible de transmettre
indirectement.
Toutes les mthodes de transmission, quelle que soit la faon de les utiliser,
prsupposent une autre personne (doue de perception), dote dun instrument convenable
pour recevoir limpression physique, et suffisamment alerte dans son interprtation mentale.
Nous pouvons ainsi stimuler le mcanisme et les esprits des autres assez facilement si nous
avons un transmetteur. Quelques instruments valent mieux que dautres, mais nimporte quel
instrument pourrait presque suffire, et il est clair que le larynx avec son appareil nest quun
mcanisme plus hautement spcialis pour sa fonction que toute autre portion de la matire,
attendu quil est linstrument que nous avons spcialement dress et auquel nous nous
sommes habitus.

POSSIBILITE DEMPLOI DUN INSTRUMENT EMPRUNTE

Nous pouvons maintenant admettre que toute personne possde un larynx et une main
relis un systme crbro-nervo-musculaire semblable au ntre, et que quelques-uns ont
dvelopp lemploi de ces instruments par lducation presque de la mme manire que nous.
Serait-il possible que le mcanisme transmetteur dune autre personne ne puisse jamais tre
employ par nous au lieu du ntre ?
Supposons quun physicien ou chimiste fasse son entre dans le laboratoire dune
autre personne, et essaye dy faire quelques exprience ou de diriger quelques investigation ;
il rencontrerait beaucoup de difficults puisquil ne saurait gure dans quel ordre les choses
sont arranges, cependant quoique ce serait du sans gne, il russirait jusqu un certain point.
Il verrait les objets familiers, tels que balances, prouvettes et flacons, et il connatrait
presque tous les usages de lappareil ; il y en aurait beaucoup dont il naurait pas besoin, et il
en manquerait quelques-uns qui lui seraient ncessaires, mais il trouverait moyen de les
choisir et de les adapter plus ou moins ses fins, et den user sa faon.
La question se pose donc de savoir si ce laboratoire don chacun est propritaire,
auquel chacun est accoutum, peut, par un moyen quelconque, fonctionner et tre utilis par
une intelligence trangre, qui nen est pas le propritaire.
En dautres termes, il nous faut demander si une pense ou une ide, dans lesprit
dune personne peut exciter un mouvement ou veiller une rponse quelconque dans le
mcanisme dune autre.
Le fait exprimental de la tlpathie parat suggrer quune chose semblable est
possible. Laction tlpathique semble ordinairement se produire entre deux esprits, et le
passage du psychique au physique peut se faire de la manire ordinaire. Mais la facult de
tlergie encore plus obscure, laquelle en apparence nous sommes parfois obligs de recourir
pour trouver une explication dun fait observ, parait dmontrer que lappareil transmetteur
dun sensitif ou dune personne exceptionnellement doue, peut parfois tre mis en activit
par une autre intelligence pourvu que le propritaire veuille bien laisser vacante une partie de
son organisme, et quil soit assez gnreux pour permettre quun autre en fasse usage. Que
lopration, dans un cas donn, soit faite par la tlpathie ou la tlergie, est un dtail, et que
lopration soit rare ou frquente, est galement de peu dimportance. La chose principale,

56
cest que le mcanisme corporel de quelques personnes, quoique gnralement sous leur
contrle, ne lest pas exclusivement. Les faits de personnalit multiple ont suggr il y a
longtemps lexistence du contrle dune intelligence par dautres intelligences trangres,
celles-ci ntant pas toujours bienveillantes. La facult ainsi dmontre pathologiquement, et
reconnue sans contrle, peut, dans des circonstances et des conditions meilleures et plus
saines, tre utilise pour des services sympathiques.
Les mdiums sont des personnes possdant la facult de permettre que leurs
mcanismes soient mis en opration par des intelligences autres que les leurs. La mdiumnit,
nest donc que la rponse physiologique un stimulus dune autre intelligence, et quelle soit
ou non une vraie facult, cest une question dvidence. Je dis explicitement autant que je
puisse le savoir lheure prsente, que sa vritable existence est lhypothse la plus simple
quon puisse faire pour lexplication de certains phnomnes connus de beaucoup de gens
certains phnomnes connus de beaucoup de gens par exprience. Elle ne parat pas une
facult rare, bien quelle existe diffrents degrs. Elle est probablement susceptible dtre
cultive et amliore. Beaucoup de gens peuvent obtenir ce quon appelle lcriture
automatique, une des formes les plus simples de la mdiumnit, cest--dire permettre la
main ou au bras dtre contrls par une intelligence en apparence trangre, mais
bienveillante, leur propre intelligence ne stant retire que localement de lintervention, mais
restant toujours alerte.
La transe est une retraite plus prononce de lattention consciente. Pendant la transe,
quelques personnes peuvent permettre leur organe vocal dtre utilis pour la transmission
de la parole, et parfois pour lexpression dides tout fait en dehors de leur porte. Ces
personnes en se rveillant de leur transe, nont aucun souvenir de ce quelles ont dit, quoiquil
y ait probablement toujours un enregistrement dans une partie de leur cerveau capable dtre
excite par des moyens convenables.
Ltat de transe diffre du sommeil hypnotique ; les deux possdent beaucoup de
poins communs ; mais tandis que dans ltat hypnotique le sujet est sous le contrle de la
suggestion, ou plus ou moins contrle de la suggestion, ou plus ou moins contrl par une
personne vivante, le fait remarquable dans ltat de transe, ou dans une varit spciale de cet
tat, cest que lorganisme peut tre gouvern par des intelligences dsincarnes, en dautres
termes par des personnes dont le mcanisme corporel a t compltement dtruit.
Il parat quil existe tous les degrs dimpressionabilit et toutes les varits de
rponse physique depuis les secousses les plus lmentaires dune table ou dun bras de
smaphore, jusqu lcriture ou la prononciation de phrases intelligibles ; parfois, cependant
bien que rarement, des ides exprimes dans une langue inconnue du mdium.
La facilit avec laquelle les communications peuvent stablir dpend beaucoup de la
facult et de lhabilet du communicateur, et de lintelligence de la personne qui les reoit ;
mais elle dpend aussi des aptitudes et des habitudes de linstrument physiologique utilis. Il
peut trs facilement tre utilis pour profrer des phrases habituelles et des banalits, mais il
est bien plus difficile de lui persuader de communiquer des ides profondes ou de faire usage
dun langage inaccoutum, et ceci est presque impossible au moyen dun instrument sans
instruction. Des mots vides de sens par ailleurs, tels que des noms personnels sont presque
toujours difficiles et demandent un effort spcial. En effet, lexprience parait bien parente de
la dicte dun tlgramme dans un tlphone ; des phrases familires sont facilement saisies,
tandis que des mots tranges et les noms personnels doivent tre rpts plusieurs fois et
laborieusement pels ; ainsi des questions brusquement interjetes au milieu dun message
peuvent avoir leffet de dconcerter le communicateur, et toute chose ressemblant un
changement brusque du sujet peut facilement gter la nettet dun message, moins que
celui-ci ait t crit pralablement et quon le transmette dune manire mcanique.

57
Dans chaque cas, le plus familier ou le plus extraordinaire, il est important de se
rendre compte, - et je dois le rpter, - que la partie essentielle de la communication est
toujours dun caractre mental, quelle soit faite par la parole articule, par lcriture, ou par
une reprsentation quelconque. Les moyens employs par un peintre par exemple, pour
reprsenter son ide consistent dans un arrangement des couleurs dune certaine manire, de
mme quun compositeur musical imagine certains sons, ce quil fait en ralit en crivant des
instructions qui permettront une personne experte de reproduire plus tard les sons tels quils
sont dsirs.
Et si cette reproduction a lieu en prsence dune personne non doue dun appareil
rcepteur convenable (tel que celui que nous appelons un il ou il cultivs), le message
imagin par le peintre ou le musicien excutant narrivera pas son but. Tout ce quil y a dans
le tableau, toute intonation dans la musique, peut tre vu et cout par un sauvage, ou par un
animal, mais chez eux, comme chez le Philistin, aucune rponse nest voque.
Pour voir un tableau comme il doit tre vu, ou pour goter la musique, il faut une
certaine facult, une espce de vivacit mentale et de sympathie ; et sans ce psychique rien
nest communiqu. Notre apprciation dune uvre dart dpend de notre contribution.
Il ne faut donc pas nous tonner que si lharmonie psychique est tablie, la partie
physique de la transmission peut saccomplir avec facilit. Un geste peut transmettre
beaucoup sans parole. La lecture des lvres est souvent employe par les sourds. Linspection
seule des tches sur des lignes peut reprsenter un musicien expert de lharmonie et de la
mlodie. Des taches noires sur une feuille de papier constituent le ct physique dun pome.
Les secousses mme dune table sont reconnues comme capables de transmettre lintelligence
et lmotion, quelque trange que le fait puisse paratre. La bizarre facult de tlpathie
prouve quen fin de compte on peut mme se dispenser du plus petit stimulus physique,
quoique dans ces circonstances le procd soit habituellement lent et incertain. Donc, il nest
pas vraiment tonnant quune organisation corporelle entire, quand bien mme elle
appartiendrait une autre personne, puisse tre employe habituellement par une intelligence
dsincarne, en supposant que des intelligences semblables existent, et quelles aient la
capacit et la volont de transmettre aux gens encore associs avec la matire, quelque
message affectueux, ou quelque preuve ingnieuse de leur existence persistante et de leur
identit. Si nos parents et nos amis existent vraiment aprs avoir quitt leur corps, ils
possdent tout ce qui est ncessaire comme appareil psychique ou mental pour tablir une
communication ; la seule chose qui leur manque, cest linstrument physique, et, par
hypothse, la prsence dun mdium parait lassurer.
Sils peuvent oprer sur un organisme physiologique tranger de mme quautrefois
ils opraient sur le leur, sans savoir nullement comment, en dehors du simple fait doprer, le
reste est facile ; ils sont au courant de nos codes et de nos faons de penser, et sils peuvent
russir faire fonctionner le mcanisme physique dune manire ressemblant un peu celle
dautrefois, il est naturel de supposer que nous pourrons les comprendre. Il faut certainement
nous mettre dans une attitude rceptive, et leur donner lattention ncessaire, autrement ils
seront impuissants. Quelquefois ils pourront faire des efforts spciaux pour attirer notre
attention, ils pourront nous appeler, pour ainsi dire, mais il faut une coopration mutuelle,
pour recevoir un message quelque peu cohrent. Les messages qui nous parviennent sont
frquemment simples, quelquefois ce ne sont que des mots daffection, suivis par des essais
pour tablir leur identit, en face dune incrdulit persistante et traditionnelle, par des
rminiscences insignifiantes et des phrases caractristiques. Ces paroles, simples et hsitantes,
transmises par des moyens inaccoutums, avec une difficult vidente, reues par un silence
voulu et souvent par une incrdulit mal dissimule, sont une question troublante pour
lEglise et une folie pour la Science, mais pour les affliges elles sont une puissance et un
rconfort dune incalculable valeur.

58
CHAPITRE VI

SERAIT-IL POSSIBLE DE COMMUNIQUER AVEC LES MORTS ?

Le temps est venu pour une tude des choses invisibles


aussi sincre et ardente que celle avec laquelle
la Science nous a familiariss pour les problmes
terrestres.
La Science, on le sait, ne reste pas indiffrente
lexceptionnel, au catastrophique, au miraculeux
son idal lev est la loi cosmique, elle commence
souponner que toute loi vraiment cosmique est aussi
dans un sens, une loi dvolution.
la dcouverte de la tlpathie nous rvle la possibilit
dune communication entre toutes les formes de vie
et si, comme noire vidence actuelle lindique, ces rapports
tlpathiques peuvent exister entre les esprits incarns et
dsincarns, cette loi doit tre le centre mme de
lvolution cosmique.
Nos ides concernant ce qui es noble, et ce qui ne lest
pas dans la nature, nous ont-elles guids dans la dcouverte
de la vrit ?
Aristote, par exemple, croyant que les toiles fixes taient de
nature divine, cause de leur loignement, naurait-il pas estim
indigne la supposition quelles consistaient en les mmes lments
que les cailloux que foulaient ses pieds ? Les mes dsincarnes,
comme les toiles, ne peuvent-elles pas nous ressembler mieux
que nous navons lhabitude de nous limaginer ?
F. W. H. Myers.
La Personnalit Humaine

On stonne souvent des procds de la communication mdiumnique, et on se


demande mme en admettant que cela soit possible, sil est lgitime de causer familirement
par nimporte quel moyen avec ceux qui sont gnralement considrs comme sacrs ou
disparus. Ils ne sont en fait ni lun ni lautre, et plus tt le monde acceptera cette vrit dune
manire rationnelle, mieux cela vaudra pour eux et pour tout le monde.
Il faut vaincre graduellement des difficults comportant une longue habitude et une
vieille tradition, en partie par lexprience directe, mais dabord par la lecture de ltude.
Ainsi je madresse ceux qui rencontrent quelque difficult, peut-tre mme une objection
religieuse, dans lide mme de la communion posthume, et qui se demandent srieusement :
serait-il possible de parler aux morts, serait il possible pour eux de communiquer dune
manire quelconque avec nous ?
Aucune rponse cette question nest possible sur des considrations a priori ,
moins que ce ne soit une rponse ngative et ddaigneuse base sur une conjoncture trop
htive concernant la signification de la question. Sil est vrai que les morts ne savent rien ,
il sensuit quils nont plus dexistence personnelle, et ainsi il ne peut pas tre possible de

59
communiquer avec une non-existence. Mais ceci est raisonner rebours. La bonne mthode
dattaquer le problme, cest de sassurer dabord, par lexprience et lobservation, si la
communication est possible ; et ensuite, si ce fait est tabli, de dduire quaprs tout, les morts
savent bien quelque chose, et quils ont une existence personnelle.
Alors la question se prsente : Comment serait-il possible de communiquer avec qui
que ce soit, si intelligent quil soit, qui ne possde pas un instrument physique ou un organe
pour la conversion de la pense en action ? Comment serait-il possible dapprcier la pense
mme ? Une rponse partielle est donne par la dcouverte de transmission entre deux
esprits. Mais il demeure toujours, que pour une sorte quelconque de reproduction,
dutilisation ou de transmission, un procd physique est ncessaire ; il faut, en fin de compte,
un mcanisme physiologique.
Il faut l un instrument quelconque, mais il ne sensuit pas que linstrument employ
doive ncessairement tre la proprit de lintelligence qui communique. Un musicien priv
de son instrument favori pourrait apprendre jouer sur un autre. Sans instrument de quelque
espce, quand bien mme ce ne serait quune plume, son me pourrait tre pleine de musique,
mais celle-ci serait silencieuse et incomprise ; elle ne pourrait jamais tre reproduite, elle ne
pourrait mme pas tre crite ; un instrument infrieur ou trange vaudrait mieux que rien, et
pourrait peut-tre, une fois encore, traduire quelque expression. Or, les faits de la personnalit
multiple dmontrent que dans des conditions exceptionnelles, un seul corps humain peut tre
contrl par plusieurs intelligences, et non plus seulement par une. Le propritaire normal,
pour ainsi dire, peut tre parfois expuls, et sa place prise par dautres. Voil lapparence, et il
est possible que cette apparence soit plus rapproche de la ralit que lon ne peut le penser. Il
y a certaines gens dont la valeur, dans le but dlargir notre exprience, est bien plus grande
quon ne le savait jusquici, tout en se sacrifiant, ils permettent lutilisation de leur corps pour
la transmission des messages reus tlpathiquement ou par quelque autre moyen
dintelligence hors de la leur propre.
Leur personnalit parat suspendue, elle entre en transe pendant un certain temps,
tandis que leur cerveau et leur corps restent en activit, des messages sont transmis
concernant des faits pralablement inconnus deux, sans laisser aucun souvenir ultrieur dans
leur mmoire. Une personne ainsi employe comme mcanisme de transmission pour une
autre intelligence sappelle un mdium . Il y a diverses espces de mdumnit et celle-ci
nest pas toujours associe avec linconscience normale complte ; mais dans tous les cas, elle
parat tre une varit saine et utile de ce quon appelle dans les cas pathologiques la
personnalit multiple .
La personnalit secondaire dans le mdium nest pas par ncessit importune ou
ennuyeuse, elle peut tre raisonnable et logique, mais elle nest pas lintelligence normale du
mdium et la couche de mmoire utilise nest pas la mme. Des faits qui sont de la
connaissance dune autre personne sont rvls, et ceux qui sont familiers au mdium sont
oublis pendant un certain temps. Lesprit et la mmoire ainsi atteints peuvent quelquefois
tre ceux dune personne ordinaire incarne ; mais le corps matriel parat une obstruction,
par la raison seule que les mthodes sensorielles de communication nous sont tellement
ordinaires et familires. Il en rsulte quil est vraiment plus facile pour lorganisme du
mdium dtre contrl par une intelligence dsincarne, cest--dire, par quelquun ayant
pass par la dissolution ou la dissociation matrielle, ordinairement appel la mort .
Quelles que soient les autres mthodes de communications plus leves qui puissent
exister y compris ce quon appelle linspiration utilisation courante des facults dun
mdium est authentique, et beaucoup de gens sont familiers de messages ainsi reus. Les faits
sont souvent des vnements domestiques dpourvus de toute signification publique, mais
bien choisis pour donner une preuve de lidentit de la personne qui se communique. La
trivialit des incidents rappels na aucune importance, sils possdent ce caractre

60
didentification. Les vnements importants sont loin dtre aussi utiles, puisquils ne peuvent
gure tre identifis sans tre de notorit publique. Ce sont des choses triviales et
domestiques qui fournissent lvidence et les traits personnels tant dsirs par les survivants
affligs. Il y a beaucoup de diversit dans la mdiumnit. La condition de transe dont jai dj
parl, est lune des plus parfaites ; mais quelques personnes peuvent obtenir lcriture
automatique ou semi-conscience, en laissant seulement la main schapper du contrle
habituel. Dans ce cas, linstrument cest la main munie dune plume ou dun crayon, qui est
guide normalement par les muscles, alors que le sens du message est ignor par lintelligence
normale de la personne qui sen sert. Quelquefois le crayon est fix sur un morceau de bois,
de sorte que le mouvement musculaire est plus simple et ressemble moins celui utilis dans
lcriture ordinaire ; cest la mthode appele planchette .
Quelquefois cette planchette est prpare de faon indiquer des lettres imprimes au
lieu dcrire. Parfois on utilise une mthode un peu plus ennuyeuse, toujours par un
instrument physique, et le message arrive sous la forme de simples signaux, par la rptition
de lalphabet guid suivant les secousses dune table, jusqu la lettre dsigne par lesprit. Le
mouvement dune table parat tre une amusement ancien et ddaign, plutt quune mthode
srieuse ; il semblerait plutt un jeu, mais avec du soin, on peut obtenir des communications
dfinies mme par ce moyen. Evidemment une table nest quune varit malhabile et
volumineuse de la planchette, de la plume ou du crayon, ce nest en somme quun morceau de
bois, mis en mouvement par les muscles.
Les modes de conversion de la pense en mouvements physiques sont innombrables,
et peu importe celui quon utilise. La main, le larynx, les muscles du bras, les muscles de la
gorge, sont tous des fragments de matire soumis linfluence mentale par le mcanisme du
cerveau et des nerfs associs. Comment ils sont mis en action par lesprit reste une nigme,
mais il est impossible de nier quils sont mis en action. Laspect bizarre de toute
communication, nest pas que la matire se meuve selon un code, pour reproduire la pense
dans un autre esprit, puisque cela est galement vrai de la parole et de lcriture. Llment
bizarre des exemples supra normaux rside dans le fait que lesprit, les sens de la
communication sont trangers la personne transmetteuse, et caractristiques de quelques
autre personne, dsireuse denvoyer une information intelligible, ou un message de rconfort
et didentification, en se servant des organes corporels et physiologiques quon lui permet
demployer momentanment.
Maintenant, permettez-moi dindiquer quel genre de messages on peut recevoir.
Quelques-uns se rapportent aux faits et aux expriences de lau-del , genre de vie,
conditions, difficults, persistance dun intrt dans les affaires terrestres, et jusqu un
certain point la raison dtre des communications. Labondance de ces efforts dinformation
forme des volumes ; ils traitent tous de ce que nous appelons des sujets non-vrifiables .
Nous navons aucun moyen de mettre lpreuve ces assertions ou de constater ce
quil y a de vrai dans ces messages ; il faut donc les traiter avec prudence. Il suffit de dire que
lassertion constante est que les conditions de lau-del ressemblent bien plus aux
conditions dici-bas, que les communicateurs eux-mmes ne lauraient imagin. Ils parlent de
fleurs et danimaux, doiseaux et de livres, de beauts de toutes espces. Ils nous assurent
quils ne savent pas beaucoup plus de choses que nous, que leur caractre et leur personnalit
restent sans changement, bien quils fassent des progrs, et quils ne sont pas brusquement
transforms en quelque chose de cleste, pas plus quen quelque chose dinfernal ; quils sont
eux-mmes tout comme auparavant, avec des gots et des aptitudes similaires, mais quils
sont dans des conditions plus heureuses et plus favorables, plus librs des difficults, quau
temps o ils taient associs la matire. Ils disent aussi que les choses autour deux sont tout
fait solides et substantielles, et que ce sont maintenant de vieilles choses matrielles qui
paraissent chimriques et vanescentes. Ainsi ils se rendent peine compte des vnements

61
terrestres sauf lorsque des tches dfinies leur sont confis pour aider ceux qui sont attendus,
ou lorsque nous pensons eux, ou encore quand ils font un effort spontan pour parvenir
jusqu ceux quils ont aims et laisss sur la terre. Ils sont vivement sensibles lamiti et
laffection et ils sont moins timides et plus prodigues en exprimant leurs sentiments quils ne
ltaient ici. Ils ne paraissent pas se trouver dans une autre rgion de lespace, mais sont en
rapport intime et associs troitement avec leur nouvel ordre dexistence. La mme facult
constructive, qui, inconsciente pendant la longue priode de lvolution, est parvenue
constituer leur ancien organisme visible par larrangement de particules matrielles, parait
capable de continuer sa tche sous ces nouvelles conditions, et leur donne un autre corps ou
mode de manifestation, en utilisant telle substance qui sy trouve disponible que lon peut
hypothtiquement supposer tre lther. Cette facult constructive, selon toute probabilit,
appartient non seulement la vie humaine et animale, mais toutes les formes de la vie
organique ; de telle faon que leur milieu, par quelques-uns considrs comme un monde
thrique, nest pas ncessairement trs diffrent du milieu qui nous est familier dans ce
royaume de la matire ; ce royaume, maintenant si rel, et si dominateur pour nous, excitant
notre plus vive admiration, et cependant inconnu de nous dans son vrai mode de construction.
Quoi quil en soit, les premiers messages qui nous parviennent ne sont pas dun caractre
descriptif ; ils reprsentent des essais pour nous convaincre et non pour nous renseigner, mais
plutt pour nous faire raliser que nos disparus sont toujours actifs et vivants, et quils sont
heureux autant que nous leur permettons. Notre douleur les fait souffrir, mais autrement ils
trouvent leur nouvelle vie remplie dintrt, daide, et dune sorte de joie.
Les premiers messages sont des messages daffection ; puis viennent ces petits
rminiscences de famille, qui sont souvent trs claires et satisfaisantes pour ceux auxquels
elles sont destines, quoique pour les trangers, elles aient tellement besoin dexplications
quelles perdent beaucoup de leur intrt. Des rfrences aux petits noms, aux btes favorites,
aux vnements pendant les vacances, aux petits accidents ou contretemps, toutes ces choses
semblent revenir la mmoire quand on fait un effort pour penser un message
didentification.
Quoique la transmission claire et correcte des noms soit assez difficile pour la plupart
des mdiums, et quoique limportance des noms comme vidence soit facilement trop
value, cependant les noms sont assez souvent donns spontanment, particulirement les
noms dun caractre intime et priv . Une question pose brusquement, telle quune demande
pour une preuve dtermine lavance, est apte mettre de la confusion dans le message et
en gter la nettet. Tout le monde doit savoir combien il est facile de rompre ici-bas la suite
de nos ides. Trop danxit de la part dun consultant nest point utile. Le calme et la
placidit sont ncessaires. Les premiers messages cependant, sont souvent stimuls par un
dsir apparemment vif de soulager lesprit des survivants de quelque anxit, ou de quelque
trouble qui jette une ombre sur leur vie. Nos amis disparus semblent trs sensibles de telles
choses, et font souvent des efforts srieux et nergiques pour transmettre un message
rconfortant une personne quils voient afflige. Comment ils connaissent cette affliction,
peut nous sembler une nigme ; ces choses sont ressenties par nous cependant dune manire
obscure dans notre propre vie terrestre, et elles peuvent se faire sentir plus vivement, et
veiller plus de remords l bas quici. Je pense que le remord est une caractristique notable
de ltat mental dsincarn, quand il est justifi. Le sentiment peut sallier ce que nous
prouvons parfois pendant les heures dangoisse de la nuit.
La possibilit de la tlpathie, par laquelle les impressions mentales dun caractre
profond peuvent influencer dautres esprits, mme des esprits dsincarns, parat
probablement fournir un autre moyen grce auquel les sentiments de cette sorte peuvent tre
hypothtiquement veills.

62
Quoi quil en soit, la perception des sentiments des survivants est indubitablement un
fait ; et lun des grands mrites des communications reues dans de tels cas, est le
soulagement et le rconfort quelles ont apports ceux qui se trouvent de chaque ct du
voile. Dans les temps de dtresse gnrale de tels messages sont ncessaires et sont alors
nombreux. Il nest pas probable que des jeunes hommes rays de la vie en pleine jeunesse,
soient en paix sils se rendent compte que ceux quils aiment se lamentent indment de leur
perte, et gtent ce qui reste de leur vie terrestre. Ils peuvent douter de leur pouvoir de pntrer
le voile et bien souvent ils en doutent, - mais si laide damis ou par tout autre moyen, ils
en dcouvrent la possibilit, ils sont prts faire de leur mieux pour veiller en ceux qui
restent ici un dsir similaire ; afin que dune manire ou dune autre, tt ou tard, une
communion (peut-tre dun caractre trs subjectif) saccomplisse.
Dans un livre assez connu sur la vie et la mort, jai donn des exemples de messages
prouvant la survie de lidentit personnelle et de la mmoire, et expliquant le caractre au-del
de la mort. Jai donn des exemples, en effet, de conversations familiales avec Raymond et
dautres ; mais ces dernires devraient tre traites dans leur ensemble, il nest ni juste ni
honnte den choisir des extraits au hasard, et de les citer en dehors de leur contexte. Il nest
pas ncessaire que de telles conversations soient trop frquentes ou trop persistantes. Une fois
quil est tabli que de chaque ct laffection mutuelle est persistante, quelques annes de
sparation peuvent tre supportes, la tche de la vie, que ce soit ici ou dans lau-del, peut-
tre remplie.
La valeur et limportance de la vie terrestre actuelle est bien reconnue par nos amis de
lautre ct. Ce serait une pauvre rcompense pour le privilge de communion occasionnelle,
et une fcheuse reconnaissance envers ceux qui, en si grand nombre, rcemment sont alls la
mort, avec une abngation si noble, si nos lamentations paralysaient les activits qui nous sont
possibles au cours de notre existence actuelle. En dernier lieu on peut demander ; si ces autres
intelligences existent, pourquoi ne les avons-nous pas toujours connues. Srement, maints
sages les ont connues, ont t en communion avec elles, et ont senti leur influence. Les
potes, eux aussi, ont eu leurs inspirations. Cependant, on stonne quelquefois, - mme ceux
qui sont disposs admettre leur existence, - quils ne nous parlent pas davantage de leurs
activits, en nous faisant comprendre la nature de leur environnement. La rponse est dabord
quils nous ont dit plus que lon ne suppose gnralement, et ensuite que la chose nest pas
facile. Je propose de terminer ce chapitre par une fable enfantine :

LE CARRELET ET LOISEAU

Un carrelet solitaire sbattait en se dirigeant vers le bord dun lac cossais. Le


hasard voulut quune hirondelle voltiget prs de lui, en rasant dans son vol la surface de
leau. Le poisson, bahi de cette apparition indistincte, murmura : - ainsi, aprs tout, il y a
rellement des tres vivants l-haut ! Jai toujours pens que cela tait possible ; on en a vu
des ombres et dautres indices ; les ntres qui nagent librement en ont tir des dductions.
Mais cela nest que de la fantaisie, de limagination. Il est plus prudent de rester sur la terre
ferme ; nous sommes srs de notre boue et de notre sable ; le reste nest que fiction. Et,
quand lhirondelle passa de nouveau, il lui demanda : - Qui tes-vous ? Et avez-vous des
nageoires ? Lhirondelle rpondit brivement : - Nous ne nageons pas, nous volons, et
elle ajouta avec bonne humeur, comme si elle voulait rpondre une question inexprime.
Cest presque la mme chose en effet, seulement cest plus beau, plus rapide et cela vaut
mieux. Nous avons des plumes, ce dont vous navez aucune ide, nous planons au-dessus de
la terre et nous pouvons voyager des distances normes. Mme vos meilleurs nageurs ne
connaissent pas la moiti de ce qui leur reste savoir.

63
Le poisson demeura silencieux et tonn un certain temps, mais bientt il retrouva
sa prsence desprit habituelle, et commena rpondre avec volubilit et sans hsiter : -
Ceci est tout fait extraordinaire ; nous ne croyions pas rellement votre existence.
Quelques-uns des ntres disent quils savent voler, dans tous les cas sur un petit espace. Ils
nous ont dit quils avaient entrevu dautres cratures pendant leurs vols, mais naturellement
personne ne la cru. Ils nous disent que lorsquils sont l-haut, ils peuvent voir au loin, de
manire prdire le passage de ces coques sombres qui nous inquitent quelquefois ; mais
souvent ils ont tort. Nous sommes davis que le vol devrait tre supprim. Nous ne
permettrons pas quon nous trompe.
Lhirondelle plana un moment en coutant cette confession, et rpondit en jetant un
coup dil en lair. Vous ferez bien de ne pas vous laisser tromper, mais il se peut quil y
ait plus dune sorte de tromperie. Vous mfiez-vous de lillusion ? Vous tes bien loin de
connatre toutes les gloires de lexistence.
Est-ce que vous connaissez tout, vous, rpondit le carrelet, tout en essayant de
faire sortir sa tte hors de leau, et suffoquant dans son effort. Est-ce que tout vous est clair,
l-haut, dans votre libert transcendante ? Dites-nous quel est vraiment votre monde.
Je ne peux pas vous le dire rpondit lhirondelle, car vous ne comprendriez pas.
Cest quelque chose qui ressemble votre monde, mais qui est bien plus beau. Vous aussi
avez de belles choses l-dessous si vous les cherchiez, ou si vous coutiez vos nageurs libres ;
ils vous parlent de pierres clatantes, et de plantes marines, et de coquilles de mer ; vos
cailles mmes sont belles. Mais nous, nous voyons des arbres, des fleurs et des fruits,
nous.
Je ne sais pas ce que vous voulez dire interrompit le poisson. Quest-ce que des
glises peuvent bien tre ?
Ah ! Voil quelque chose qui dpasse mon savoir , rpondit lhirondelle. Il y a
beaucoup de choses que nous-mmes ne connaissons pas. Nous ne savons pas pourquoi les
glises ont t riges ; elles ressemblent un peu aux granges, mais elles ont plus de
gouttires de rebords, cependant elles sont diffrentes ; elles semblent reprsenter une
conception de lunivers mme encore plus haute que la ntre.
Eh ! bien, se dit le carrelet, comme la voix de lhirondelle se perdait doucement
dans le silence, elle ne peut pas nous dire quoi son milieu ressemble, et pourtant elle btit
des spculations lgard de rgions encore plus incomprhensibles ! Non ! Tout cela est
trop vague et indfini. Nous avions raison de croire rien au-del de notre demeure. Si je
disais aux autres que ces poissons volants on dit quelque chose de vrai, on se moquerait de
moi. Il vaut mieux ne rien dire. Pourtant, je garde moi-mme un souvenir obscur que dans ma
jeunesse je nageais plus librement. Hlas ! Ces rayons de ma jeunesse sont teints. Je dois
me contenter de la lumire ordinaire.
Ainsi disant, il recommena barboter le long de son chemin, et se rinstaller dans
sa boue. Mais son exprience ne fut pas compltement perdue ; quelquefois il ne pouvait
sempcher de laisser chapper quelques mots malgr le mpris de ses compagnons, et se
sentait vraiment plus heureux, quoiquil ft plus conscient de son ignorance quauparavant.
Cependant il se demandait encore pourquoi loiseau navait pu le mieux renseigner au sujet
de la nature du monde au-del.

64
CHAPITRE VII

PERSPECTIVE ; BREF RSUM

Will my tiny spark of being wholly vanish in


Your deeps and heights

Tgro the gates that bar the distance comes


Glam of wath is higher21
des derniers pomes de Tennysson

Pour conclure, jetons un cour dil rapide sur le terrain que nous avons parcouru, et
envisageons lavenir. Nos vues ont commenc slargir de toutes manires, slevant de
lattention la terre seulement, vers la comprhension du cosmos indfini dont notre terre est
une portion intgrale. Nous pntrons dans les interstices des atomes mmes, dont la terre se
compose.
Nous trouvons partout un systme de loi qui gouverne limmense et linfiniment petit ;
la terre nest pas une exception. Nous commenons tre forcs dtendre cette conception
cosmique au domaine de la vie et de lesprit. Nous cherchons limprissable, le parfait, le
rel ; et nous trouvons ces attributs dans lespace lui-mme. Cest l et non dans la matire,
que se trouve notre habitation permanente ; l que nous trouvons ces attributs dans lespace
lui-mme. Cest l et non dans la matire, que se trouve notre habitation permanente ; l que
nous trouvons le vhicule physique que nous utilisons maintenant, et que nous continuerons
utiliser toujours. Nos corps matriels susent, et nous sommes obligs de les laisser sur cette
terre ; aucun objet matriel nest permanent, tt ou tard il tombe en ruine, mais lme dune
chose ne se trouve pas dans son apparence matrielle. Le ct matriel dun tableau est le
canevas et les couleurs ; rien dautre ne pourrait tre dcouvert par le microscope ; mais pour
un tel examen, il nexiste aucun tableau ; lme ou la signification, la ralit, sest
vapore du moment que lobjet matriel a t ainsi considr analytiquement. Il en est de
mme de nos corps ; quand ils sont dissqus, ce sont des muscles, des nerfs et des vaisseaux
sanguins, un mcanisme merveilleux, mais aucun examen analogue ne peut y dcouvrir
lesprit.
Lesprit utilise et domine la matire, il lutilise pour des buts de dmonstration et
daccomplissement, il lemploie comme un vhicule de manifestation, mais cest une erreur
capitale didentifier la pense et la personnalit avec quelque assemblage datomes. Le
cerveau est une masse molle de la matire, mystrieusement combine pour ragir sous
laction de la pense, pour recevoir et transmettre des impressions ; mais le cerveau ne pense
pas, il ne peut ni voir, ni entendre, ni imaginer. Ces choses sont dues lesprit seul dont le
cerveau est linstrument. Sans lui, et sa coordination nervo-musculaire, nous serions
impuissants faire mouvoir la matire, nous serions impuissants faire mouvoir la matire, et
en consquence dans limpossibilit de parler, crire, ou de transmettre nos impression et nos
penses. Notre corps matriel est un assemblage datomes habilement unis en une structure

21
Est-ce que ma petite tincelle de vie svanouira dans vos profondeurs et vos hauteurs ? A travers les portes
barrant la distance marrive un rayon de ce qui est plus haut.

65
merveilleusement ingnieuse et parfaitement adapte ; chaque partie a sa fonction particulire,
et nous vivons ici-bas grce la coopration et au fonctionnement harmonieux de lensemble.
Cest ainsi que nous vivons sur terre, et communiquons avec dautres personnes
construites comme nous. Les particules dont notre corps se compose proviennent de lunion
des substances animale et vgtales coordonnes par lentit psychique intrieure, quon peut
appeler la vie ou lme, chose que nous ne prtendons pas comprendre. Mais cest l o se
situent le moi, le caractre, la mmoire, et non dans le mcanisme.
Loreille nentend pas, mais le mcanisme de loue entend, elle nest en elle-mme
quun mcanisme, comme le tlphone est un mcanisme. Lil ne voit pas, pas plus quun
appareil photographique en voit. Cest nous qui voyons et entendons, par le moyen de ces
instruments rcepteurs. Ils son actionns par les vibrations. Nous interprtons des sensations
comme un paysage, une uvre dart, un pome, ou une peinture. Quand nous entendons la
parole, ce que nous percevons ne sont que des vibrations atmosphriques ; les sens des
animaux les reoivent de mme, mais ils nont pas lesprit pour les interprter. Cette facult
dinterprtation est surprenante. Nous venons dapprendre par certaines inventions
ingnieuses comment interprter des ondes thrique pour les traduire en harmonie et en
intelligence. Confondre notre tre vritable avec son instrument est une stupidit.
La forme mme du corps ne dpend en rien de la matire, elle ne dpend pas non plus
de la nature de la nourriture absorbe comme des cristaux, la mme nourriture aurait pu servir
galement la formation dun poulet ou dun porc. Aucune identit personnelle ne rside
dans les particules, ni dans leur agrgat ; lidentit personnelle appartient lme, principe
animateur et vivifiant qui groupe les cellules et affecte chacune delles son rle spcial.
La cellule protoplasmique passant dans le sang pendant la digestion, sen va quelque
part dans les tissus, l, elle est utilise selon les ncessits. Dans un certain endroit, elle
contribuera former un ongle ; dans un autre, produire un cheveu ; ailleurs encore, crer
un muscle ou la peau. Blessez la peau, elle est vite refaite ; coupez un nerf, il se gurit encore.
Le fait est merveilleux, dpassant absolument notre facult conscience. Qui, utilisant
seulement la pense, pourrait faire crotre un ongle de pied, une dent ou un cheveu ?
Les faits physiques et chimiques peuvent tre tudis, mais la puissance intrieure et
immanente qui les guident chappe notre savoir. Tout obit la loi et lordre ; on peut
formuler des lois, des observations habiles peuvent tudier et dcrire le processus de son
action, mais seulement cela. Ainsi nous pourrions tudier la structure dun pont, ou dune
machine, ou dun appareil de tlgraphie sans fil, alors que celui qui la imagin ou cr reste
invisible. Identifier la puissance qui anime le vhicule avec le vhicule matriel lui-mme,
cest nous rendre ridicules et fermer nos yeux la ralit. Un violon ou un orgue est un
instrument ; mais la musique demande un musicien. Nous-mmes nous ne sommes pas la
matire, nous utilisons la matire et nous labandonnons ensuite. Le corps est notre
instrument, il ne dure quun temps, il faut ensuite lenterre ou lincinrer, il a fini son service,
et dornavant ses particules peuvent tre utilises par un autre organisme.
Nous-mmes, nous ne descendons jamais dans la tombe, mais continuons une
existence ininterrompue. Il est probable que nous avons alors un autre mode de manifestation
et dans ce sens, un autre corps, quoiquil ne soit plus fait de matire ; le vieux corps matriel
est mort et disparu, il ne sera jamais ressuscit par nous. Il ny a pas de rsurrection de
cadavre, une fois que la vie la compltement quitt ; ce ne serait pas une rsurrection
glorieuse ; ce serait ou un miracle, bizarre et inexplicable, ou bien une simple horreur.
Ceux qui se sont borns une vue matrielle de lexistence, ceux qui ont ferm leurs
yeux la ralit des choses, regardent ncessairement la destine humaine dun point de vue
troit et terre terre. Ils considrent que lide de survie est une absurdit. Si le cerveau est
lesprit, si toute mmoire y est conserve, sil nest pas seulement linstrument pour la
manifestation des penses et des ides, mais bien ltre humain rel, alors en effet, nous

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sommes bien des cratures phmres, vivant nos quelques annes, et retournant ensuite la
poussire do nous sommes venus. Sport futile, sans permanence, sans signification ! Tous
nos espoirs, toute notre foi et notre amour, toutes nos joies, nos douleurs et nos sacrifices sont
sans aucune valeur, effacs et termins comme une histoire futile.
Pour des thoriciens pareils, la seule notion possible de la survie serait la rsurrection
du mcanisme corporel. Lessayer, sappellerait juste titre de la ncromancie ; cest--dire
une entreprise limite au cadavre. Il fut un temps o lon croyait fermement que les tombes
livreraient leurs morts ; quil y aurait une rsurrection gnrale, et que nos pauvres
agglomrats et particules matrielles, abandonns et uss, seraient rassembls nouveau, pour
tre ou torturs, ou rjouis ternellement. Emancipez-vous dune superstition aussi grossire.
O est la vrit ? Contrairement ces affirmations, la vrit est que nous-mmes ne
sommes pas destins mourir, que nous ne nous usons pas, que nous avons une existence
permanente au-del de la vie de lorganisme matriel, hrit du reste de la cration animale ;
que cest lesprit crateur et directeur qui vraiment constitue notre moi et que cet esprit
persiste en dehors des accidents qui peuvent survenir au corps, sensible cependant ce maux
qui peuvent assaillir ou blesser lme. Nous pouvons monter des hauteurs inexprimables et
descendre des profondeurs correspondantes.
Llment permanent dans lhomme, est le caractre, - la volont. Cest lui qui
dtermine la destine de lhomme. Nous nous sommes levs au-dessus du mcanisme, nous
ne sommes pas conduits par lui, nous ne courons pas sur des rails comme un tramway, nous
tenons le gouvernail et nous sommes libres de choisir notre route. Beaucoup dentre nous sont
contents sils peuvent viter les obstacles et rouler facilement sur la grande route, mais
dautres peuvent faire mieux ; ils ont, pour ainsi dire, des ailes ; il peuvent planer, au moins
pendant quelques temps, au-dessus des peines de la vie vulgaire, ils peuvent atteindre la
libert et la beaut, chanter, connatre la foi, et encourager les hommes partager leur extase,
devant la beaut et la majest de lunivers dont il commencent entrevoir la lumire.
La perspective splendide qui se prsente devant lindividu en tat de voir, et de
comprendre, deviendra lespoir de linspiration de la race humaine sur cette plante ; cette
terre est la contre des mes, luttant et aspirant, entraves, et cependant fortifie par leur
association disciplinaire avec la matire. Lhomme, tel que nous le connaissons, est un produit
rcent de lvolution, il na pas encore appris contrler sagement son environnement
matriel. Il se trompe gravement sur limportance relative aux choses. Mais les crivains
inspirs lont assur quil peut atteindre son salut propre par ses efforts seuls. Les semences
de la bonne volont ont t jetes, quand elles fleuriront, les gnrations de lavenir hriteront
dun paradis terrestre digne du long travail de prparation, de souffrance et deffort qui furent
luvre des premires tapes La terre sera vraiment alors un corps cleste, et le Royaume du
Ciel notre ultime rcompense.
Lhomme nest pas jusquici pleinement dvelopp, puisque quelques-uns seulement
dentre eux surpassent leurs compagnons ; le temps viendra srement o tout le monde pourra
atteindre cet hritage. Le malaise actuel est largement un effort presque aveugle pour
conqurir ces choses plus leves, un sentiment que ce monde ne peut pas tre tout ; que
linstruction et le loisir valent bien une lutte, quil existe des rcompenses au-del de la porte
actuelle de lhomme ordinaire. Quelques-uns de ces efforts sont terriblement faux ; lgosme
harcle les idalistes et leur nuit, mais tt ou tard tout ce chaos sera effac. Lhumanit est
peine civilise ; mais il nous reste beaucoup de temps devant nous. Lindividu et la race ont
devant eux une perspective magnifique, et si nous voulons fermement laide et les directions
certainement imminentes ; si nous tchons vraiment de comprendre ce quest la signification
de lexistence, en mettant nos volonts en harmonie avec cet effort sublime, alors nous
parviendrons la paix et lide de service qui reprsentent la libert complte.

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Je parle daide et de direction. Ce sont des ralits ; on ne nous force pas les
accepter ; mais elles seront ntres si nous le demandons. Des multitudes ont vcu et on lutt
sur la terre, qui ne sont pas teintes.
Dans ce grand Univers, rien de rel ne disparat. Ce rel peut stendre au-del de
notre porte, mais il ne cesse dtre. Les atomes mmes de la matire semblent permanents.
Chaque fraction dnergie est conserve, il ny a jamais de destruction, mais seulement
changement. Il en a t ainsi de tous les tres qui ont vcu ; et nous savons combien quelques-
uns ont souffert pour aider lhumanit. Pensez-vous quils ne travaillent plus, quils se
reposent et nous abandonnent solitaires ? Non pas ! Nous ne sommes pas seuls ; nous ne
sommes quune partie des tres qui luttent pour des conditions meilleures. Une grande arme
est luvre ; non pas pour la destruction, mais pour luvre de rgnration, daide et de
direction. Elle na pas abandonn la lutte, elle sen occupe toujours, et la contemple
maintenant dun point de vue plus lev, en voyant nos erreurs, elle reste toujours prte nous
tendre une main secourable.
Tout cela est sans doute soumis une Haute Puissance au-del de notre imagination,
- qui travaille au moyen de lois, par des moyens physiques, et laide dagents que nous ne
pouvons pas connatre encore, mais que nous sommes heureux dtudier. La destine de
chaque individu dpend beaucoup de lui-mme. La destine de la race dpend de nous, et de
ceux qui nous ont prcds. Nous sommes leurs cooprateurs. Cette condition plus heureuse
qui sappelle le Royaume du Ciel est le but et la fin ; un jour sera atteint ce but sur la terre ;
des puissances immortelles travaillent cette fin. Des volonts rebelles la retardent.
Lgosme sy oppose, mais srement les puissances du bien seront les plus fortes, et auront
finalement la victoire.
Cest une terre merveilleuse et belle ; chaque vie terrestre est videmment dune
importance immense dans le plan gnral. Un jour notre idal sera ralis, un jour lhumanit
slvera jusquaux possibilit quelle commence entrevoir. Elle a dj produit Platon,
Shakespeare, Newton, tels des sommets de montagne qui rflchissent laurore les rayons
du soleil avant les vallons et la plaine ; et quand lhomme ordinaire sera parvenu ces
altitudes, qui seront les sommets ?

FIN

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TABLE DES MATIERES

PRFACE .................................................................................................................................. 3
AVANT-PROPOS ..................................................................................................................... 4
CHAPITRE I .............................................................................................................................. 5
VUE COSMIQUE DE LA VIE ET DE LESPRIT ............................................................... 5
CHAPITRE II ........................................................................................................................... 12
LES SEPT PROPOSITIONS ............................................................................................... 12
CHAPITRE III ......................................................................................................................... 23
LA RECHERCHE PSYCHIQUE ........................................................................................ 23
CHAPITRE IV ......................................................................................................................... 31
EXPLICATION DE QUELQUES PHENOMENES PSYCHIQUES ................................ 31
CLASSE I - CLAIRVOYANCE. EXEMPLES DE CONNAISSANCE
DEVENEMENTS CONTEMPORAINS ........................................................................ 32
CLASSE II. PREVISION ................................................................................................ 37
CLASSE III LA PSYCHOMETRIE ............................................................................. 42
CLASSE IV - COMMUNICATIONS ............................................................................ 44
CLASSE V - ORACLES................................................................................................. 49
CHAPITRE V .......................................................................................................................... 52
LES METHODES DE COMMUNICATION OU LA MEDIUMNITE ............................. 52
CHAPITRE VI ......................................................................................................................... 59
SERAIT-IL POSSIBLE DE COMMUNIQUER AVEC LES MORTS ? ............................ 59
CHAPITRE VII ........................................................................................................................ 65
PERSPECTIVE ; BREF RSUM...................................................................................... 65

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