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Un Marx feuerbachien ?

Jean-Christophe Angaut

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Jean-Christophe Angaut. Un Marx feuerbachien ?. Renault, Emmanuel;. Lire les Manuscrits
de 1844, PUF, Pagination non precisee, 2008. <halshs-00359259>

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Les Manuscrits de 1844 : un texte feuerbachien ?
Toute une tradition parmi les commentateurs des Manuscrits de 1844 veut quil sagisse
du dernier texte feuerbachien de Marx, son ultime tentative sur le terrain de la philosophie,
dont Feuerbach constituerait la porte de sortie, pour reprendre le titre du texte quEngels1
consacra tardivement lauteur de Lessence du christianisme. En France, cette approche doit
beaucoup lhypothse formule par Louis Althusser propos de lensemble du corpus
marxien, celle dune rupture pistmologique intervenue autour des Thses sur Feuerbach,
qui partagerait le corpus marxien entre une priode philosophique, close par les Manuscrits, et
une priode scientifique, ouverte par llaboration du matrialisme historique2. Quelle que soit
la validit de cette hypothse3, elle a ceci de remarquable quelle fait concider la relation de
Marx au champ philosophique avec son rapport Feuerbach4. La relation de Marx
Feuerbach serait mtonymique de sa relation au champ philosophique et les Manuscrits en
tmoigneraient comme terme de litinraire philosophique du jeune Marx : il faudrait donc
lire les Manuscrits partir du rapport Feuerbach quils manifestent et par contrecoup lire
Feuerbach partir de sa postrit dans les Manuscrits5.
Cette lecture doit toutefois tre mise lpreuve dune approche gntique du corpus
marxien. Des commentateurs plus rcents, sans remettre en cause lancrage feuerbachien des
Manuscrits, ont estim quil ne sagissait pas du texte le plus feuerbachien de Marx6. Il faut
en effet relever que Marx a mis Feuerbach contribution avant ce texte. Ainsi, la Critique du
droit politique hglien, rdige dans la deuxime moiti de lanne 1843, dmarque la
critique de la philosophie de Hegel comme empirisme spculatif que Feuerbach avait
formule7, mme si ce dplacement des analyses feuerbachiennes manifeste peut-tre dj un
cart avec Feuerbach8. Par ailleurs, lorsque Marx entame, Paris, la rdaction de ses cahiers
sur lconomie politique, il a dj rdig son Introduction la Contribution la critique de la
philosophie du droit de Hegel, qui prend ses distances avec la philosophie de Feuerbach et
avec la centralit que cette dernire accorde la critique de la religion9.

1 Friedrich Engels, Ludwig Feuerbach ou la fin de la philosophie classique allemande (Ludwig Feuerbach und
der Ausgang der klassischen deutschen Philosophie, 1886), Paris, Editions Sociales, 1966. Lide de sortie de
la philosophie a notamment t dveloppe par Georges Labica, Le statut marxiste de la philosophie,
Bruxelles, Complexe, 1977.
2 Louis Althusser, Pour Marx, Paris, Maspro, 1965, p. 47-83 sur le jeune Marx et p. 155-160 sur les
Manuscrits.
3 Voir les nuances apportes par Althusser lui-mme dans lAvertissement aux lecteurs du livre I du Capital in
Karl Marx, Le Capital, Paris, Flammarion, 1969.
4 Cest galement le cas des auteurs qui voient dans ce texte la philosophie qui fonderait le reste de luvre de
Marx : voir Eugene Kamenka, Les Fondements thiques du marxisme, Paris, Payot, 1973, p. 108, propos du
lourd tribut pay Feuerbach par les Manuscrits de 1844.
5 Sur dautres lectures possibles de Feuerbach, voir lintroduction dAlfred Schmidt Feuerbach,
Anthropologischer Materialismus, Ausgewhlte Schriften I, Berlin, Ullstein, 1985.
6 Grard Bensussan, Moses Hess la philosophie, le socialisme, Paris, PUF, 1985, p. 132, : le
feuerbachianisme de Marx peut tre saisi en un unique texte, qui en vrit latteste : la Critique du droit
politique de Hegel, rdig lt 1843 , et donc est simplement instantan .
7 Formule employe propos de la dduction du majorat dans les Principes de la philosophie du droit de Hegel :
cf. Manifestes philosophiques, Paris, PUF, 1960, p. 31-32. Marx reprend cet expos et ltend la critique du
pouvoir gouvernemental et de la bureaucratie dans lEtat hglien : Critique du droit politique hglien, Paris,
Editions Sociales, 1975, p. 77 et p. 109-110.
8 Ainsi que le suggre Solange Mercier-Josa dans Retour sur le jeune Marx, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1986.
9 LIntroduction affirme que la critique de la religion est termine pour lessentiel en Allemagne et que la
critique de la religion est le premier stade de toute philosophie, laquelle reste encore raliser. Ce texte suggre
mme que la manire dont Feuerbach a men la critique de la religion est dfectueuse : voir Critique du droit
politique hglien, op. cit., p. 197.

1
Ft-ce par retour Feuerbach, les Manuscrits seraient donc un texte feuerbachien. Cette
hypothse repose sur les loges appuys que les Manuscrits adressent Feuerbach, mais
surtout sur lomniprsence du vocabulaire de lalination, cens tre le signe distinctif de la
critique feuerbachienne de la religion. En mettant cette notion au cur de ses manuscrits
philosophico-conomiques, Marx transposerait sur le terrain de lconomie politique lanalyse
feuerbachienne des religions et de la philosophie. Aprs avoir repris la lettre de la critique
feuerbachienne de la philosophie de Hegel dans le manuscrit de Kreuznach, Marx en extrairait
le schme structurant, articul au concept dalination. Une premire difficult surgit ici : ce
dernier terme tait peu prsent dans les textes de Marx antrieurs 1844 qui mettaient
Feuerbach contribution, difficult redouble par ceci que le vocabulaire de lalination (sous
sa double figure dEntusserung et dEntfremdung) est bien plus prsent dans les Manuscrits
que chez Feuerbach lui-mme. Plutt que de considrer les Manuscrits comme un texte
feuerbachien qui dplacerait le concept dalination, ne peut-on les lire comme le lieu de
construction dun nouveau concept dalination, afin de penser le travail alin, ou
lalination dans le travail ?
De Feuerbach lconomie politique travers Hess
Pour celui qui ouvre aujourdhui le livre qui porte pour titre Manuscrits de 1844, la lecture
commence, ou peu sen faut, par cet loge de Feuerbach :
La critique de lconomie politique, comme la critique positive en gnral, doit son vritable
fondement aux dcouvertes de Feuerbach. Cest seulement de Feuerbach que date la critique
humaniste et naturaliste positive. Ses crits [sont] les seuls depuis la Phnomnologie et la
Logique de Hegel contenir une vritable rvolution thorique []. 10
Bien quelles ouvrent les ditions des Manuscrits, ces lignes appartiennent un texte qui,
dans lordre de rdaction des Manuscrits, est le dernier. Lloge quelles contiennent a ceci de
droutant quon ne trouve pas un mot dconomie politique dans les textes de Feuerbach
auxquels Marx se rfre11. La stature de fondateur de la critique de lconomie politique qui
est reconnue Feuerbach doit ds lors se comprendre partir de lusage qui est fait de ses
textes, en particulier dans le troisime manuscrit. Mais cet usage est lui-mme tributaire de la
lecture par Marx de trois opuscules de Moses Hess. Deux dentre eux, rdigs fin 1842-dbut
1843 et publis par Hess dans les 21 feuilles en juillet 1843, sont signals par Marx :
Socialisme et communisme et Philosophie de laction12. Mais il est aujourdhui tabli que
Marx a aussi eu accs un texte de Moses Hess rdig au dbut de lanne 1844 et qui ne fut
publi quau cours de lt 1845 : Lessence de largent13. La lecture de ce dernier texte
suggre quun filtre hessien (comme instrument de slection, mais aussi de recoloration) sest
intercal entre Marx et Feuerbach, que Marx est revenu Feuerbach partir de Hess. Le
Feuerbach des Manuscrits nest-il alors que celui que Marx a lu travers Hess, ou bien
travaille-t-il cette lecture pour la prolonger, la transformer, la radicaliser ?
Lessence de largent, qui construit le concept dalination ractiv par Marx dans les
Manuscrits, prsente lalination partir de linalinable, qui joue le rle de fondement dune
critique morale de lalination. En effet, si la vie est change dactivit vitale productrice ,
ce qui constitue pour chaque vivant le milieu de ses changes avec les autres vivants, savoir

10 Marx, Manuscrits de 1844, Paris, GF-Flammarion, p. 52 (dsormais M44, suivi du numro de page).
11 Trois crits de Feuerbach sont mentionns dans le texte : les Thses provisoires pour une rforme de la
philosophie, les Principes de la philosophie de lavenir (M44, p. 159) et Lessence du christianisme (p. 161).
12 Ces deux textes ont t traduits par Grard Bensussan et publis en annexe de son Moses Hess la
philosophie, le socialisme, ouvrage cit, respectivement p. 153-172 et p. 173-197.
13 Ce texte a t publi en annexe de louvrage dElisabeth de Fontenay, Les figures juives de Marx, Paris,
Galile, 1973, p. 115-148. Sur la lecture de cet opuscule de Hess par Marx, voir David McLellan, Les jeunes
hgliens et Karl Marx : Bauer, Feuerbach, Stirner, Hess, Paris, Payot, 1972.

2
son corps, est un moyen dexistence inalinable. 14 A partir du corps, Hess procde une
extension du domaine de linalinable, qui va permettre a contrario de dfinir lalination
comme alination de fait de ce qui en droit (ou moralement) est inalinable. Le 5 dcrit un
retournement, caractristique de lalination telle que Hess la comprend partir de
Feuerbach : lindividu lev au rang de fin, le genre raval au rang de moyen, cest l le
renversement de la vie humaine en gnral. 15 En effet, dans la vie naturelle , lindividu
est sans cesse sacrifi au genre tout le contraire de ce qui intervient dans ltat dgosme,
o cest le genre qui est sacrifi lindividu abstrait et ses besoins. Le christianisme, dont
lanalyse par Feuerbach est cense fournir le schme de lalination, apparat alors comme ce
qui vient thoriser une pratique sociale, puisque pour la thologie chrtienne, dans le ciel,
lessence du genre, Dieu, vit en dehors des individus, et ces derniers, loin dtre le moyen par
lequel Dieu agit et par lequel lessence du genre vit, ne vivent linverse que par
lintermdiaire de Dieu. Ds lors, le christianisme peut tre dsign comme la thorie, la
logique de lgosme 16 puisquen lui, les individus, sur un mode sublim, se servent du
genre pour satisfaire leurs fins gostes. Ce faisant, Hess suggre quil y a un primat de la
pratique (marchande) sur la thorie (chrtienne) et que la seconde ne fait que traduire ou
exprimer la premire.
Cest dans la ligne de ces remarques que sinscrit la tentative des Manuscrits dexpliquer
lide religieuse de cration partir de lalination pratique : la cration est une ide trs
difficile chasser de la conscience populaire. Le fait que la nature et lhomme existent par
eux-mmes lui est incomprhensible, parce quil contredit toutes les vidences de la vie
pratique. En effet, dans la vie pratique, la conscience populaire fait lexprience quelle doit
son existence autrui : un tre ne commence se tenir pour indpendant que ds quil est
son propre matre, et il nest son propre matre que lorsquil nest redevable qu lui-mme de
sa propre existence. Un homme qui vit de la grce dun autre se considre comme un tre
dpendant. 17 On a ici un premier exemple de la manire dont procde Marx partir de la
lecture de Feuerbach que lui lgue Hess. En radicalisant le rapport dexpression que suggre
le paralllisme strict entre monde chrtien et monde marchand chez Hess18, Marx relit
Feuerbach :
Pour lhomme socialiste, ce quon appelle lhistoire universelle nest rien dautre que la
production de lhomme par le travail humain, que le devenir de la nature pour lhomme. Il a donc
la preuve vidente, irrfutable, de sa naissance par lui-mme ainsi que du processus de sa
naissance. Lessentialit de lhomme et de la nature est devenue vidente, car lhomme humanis
en tant que prsence concrte de la nature et la nature humanise en tant que prsence concrte de
lhomme sont devenus des faits pratiquement, matriellement, perceptibles. Ds lors, il est
pratiquement impossible de se demander sil existe un tre tranger au-dessus de la nature et de
lhomme. En effet, une telle question impliquerait linessentialit de la nature et de lhomme.
Lathisme, dans la mesure o il nie cette inessentialit, na plus de sens, car lathisme est une
ngation de Dieu et, par cette ngation, il pose lexistence de lhomme. Mais le socialisme en tant
que tel na plus besoin dune telle mdiation. Il part de la conscience thoriquement et
pratiquement sensible de lhomme et de la nature comme essence. Il est la conscience de soi
positive de lhomme, non mdiatise par la suppression de la religion. 19
Cette dclaration, qui prend acte du primat de lalination pratique sur son expression
thorique, est aussi pour Marx une manire de raffirmer le dpassement de lathisme

14 Hess, Lessence de largent, 1, in Elisabeth de Fontenay, Les figures juives de Marx, op. cit., p. 115.
15 Ib., p. 122.
16 Ib., p. 123.
17 M44, p. 155.
18 Hess, Lessence de largent, op. cit., p. 124.
19 M44, p. 156-157.

3
feuerbachien. Chez Hess, cest largent qui tient dans la pratique le rle qui est dvolu Dieu
dans la thorie chrtienne : ce que Dieu est la vie thorique, largent lest la vie pratique,
dans ce monde lenvers. 20 Le 7 de Lessence de largent dveloppe pour elle-mme cette
thmatique de largent comme produit des hommes devenus trangers les uns aux autres ,
cest--dire comme lhomme alin 21. Largent nest pas pour Hess un cas dalination
parmi dautres, il est ce qui permet de saisir lalination sa source. Lconomie politique
nous apprend en effet que le capital est du travail accumul et que largent nest rien dautre
quun quivalent pour la force productrice de lhomme. Or cette dernire est lactivit vitale
relle de lessence humaine 22, autrement dit cet inalinable que dcrivaient les premires
lignes du texte. Largent, cest donc linalinable qui a t alin, ou encore le sang social
alin, rpandu 23 puisquil a pour vocation de circuler, et non dtre thsauris. Ds lors, la
spcificit du monde moderne tient ladquation qui sy lit entre thorie et pratique. Les
Anciens connaissaient bien la pratique de lesclavage, mais navaient pas encore fait de
lalination de la vie humaine lauto-alination chrtienne, ils navaient pas encore port la
dcomposition de la socit humaine la conscience, ni lev ce fait au rang de principe. 24
Au contraire le chrtien est parvenu se convaincre que cette misre humaine loin dtre
une perversion est quelque chose de droit, que la vie relle est, de droit, la vie aline, et que
finalement lalination de la vie est ltat normal du monde. Ce passage signifie que la
politique et lconomie nont eu qu traduire en termes pratiques ce quils trouvaient dans la
religion : la politique avaient pour tche deffectuer au niveau de la vie pratique ce que
jusqualors la religion, la thologie avaient accompli au niveau de la vie thorique : il suffisait
dlever la dignit de principe lalination pratique de lhomme, comme on lavait dj fait
de son alination thorique. 25 Il y a donc deux domaines bien dlimits, celui de la thorie et
celui de la pratique, celui de la contemplation et celui de laction, dans lesquels la religion
dun ct, la politique et lconomie de lautre, jouent un rle exactement similaire : fonder
lalination sur des principes26.
La dclaration de la prface des Manuscrits, qui reconnat Feuerbach le mrite
davoir pos les fondements dune critique de lconomie politique, signe donc avant tout la
reconnaissance de la dette que Marx doit Hess. Cest seulement parce que ce dernier a
transpos le schma de lalination sur le terrain de la vie sociale que Feuerbach peut
apparatre comme celui qui a fourni le fondement dune critique de lconomie politique.
Mais les Manuscrits, loin de simplement recevoir la lecture hessienne de Feuerbach, tentent
de lapprofondir. Le statut de la pauvret, de la richesse et de lavoir en est le meilleur
exemple. Chez Hess, auquel Marx renvoie pour la catgorie de lAvoir 27, la description
du processus dabstraction permettait, ds la Philosophie de laction, de rendre compte de
lgosme, en ce sens que la soif dtre, la soif de subsister comme individualit dtermine,
comme moi limit, comme essence finie [] mne la soif davoir. 28 Or dans les premiers
chapitres de Lessence du christianisme, Marx a pu lire que Dieu tait riche des
dterminations dont lhumanit stait dpouille, que la divinit tait dautant plus riche que
lhumanit tait pauvre : pour enrichir Dieu, lhomme doit se faire pauvre ; pour que Dieu

20 Hess, Lessence de largent, op. cit., p. 124.


21 Ib., p. 125.
22 Ib., p. 125-126.
23 Ib., p. 143.
24 Ib., p. 127.
25 Ib., p. 131.
26 Ib., p. 132.
27 M44, p. 149.
28 Ib., p. 196.

4
soit tout, lhomme doit ntre rien. 29 Marx prolonge alors la lecture hessienne de
Feuerbach : dune part, le processus dabstraction dont dcoule la construction du Dieu
chrtien se fait au dtriment du substrat dont il est abstrait ; dautre part, la pauvret est
dabord une pauvret essentielle, un dficit dtre, avant dtre de lordre de lavoir. En
tmoigne ce passage des Manuscrits consacr au socialisme :
On voit comment lhomme riche et le besoin humain riche prennent la place de la richesse et
de la misre de lconomie politique. Lhomme riche est en mme temps celui qui a besoin dune
totalit de manifestations de la vie humaine, lhomme chez qui sa propre ralisation est une
ncessit intrieure, un besoin. Non seulement la richesse, mais aussi la pauvret de lhomme
reoivent galement sous le socialisme une signification humaine et par consquent sociale. La
pauvret est le lien passif qui fait ressentir aux hommes le besoin de la richesse la plus grande :
lautre homme. La domination de ltre objectif en moi, le jaillissement sensible de mon activit
essentielle est la passion qui devient par l lactivit de mon tre. 30
En reprenant son compte, travers Hess, limportance que Feuerbach accorde au
besoin31, et en reconnaissant que ce dernier est besoin dtre avant dtre soif davoir et ce
titre est proprement humain, Marx se donne les moyens de penser la souffrance sociale
comme souffrance humaine, par del la question de lingalit des richesses. Mais ce qui est
aussi reconnu, la suite de Feuerbach, cest le caractre dialectique du besoin, de la passion et
de la souffrance :
Lhomme, en tant qutre objectif sensible, est donc un tre qui souffre, et, comme il est un
tre qui ressent sa souffrance, il est un tre passionn. La passion est la force essentielle de
lhomme qui tend nergiquement vers son objet. 32
Au mme titre que chez Feuerbach, le christianisme est un moment ncessaire de saisie et
de projection de lessence humaine, pralable sa rappropriation, la souffrance dans les
Manuscrits, et dabord la souffrance au travail qui manifeste lalination de lhumanit,
apparat comme un moment ncessaire dextriorisation de la force productive de lhumanit,
antrieure la rappropriation commune des fruits du travail.
Feuerbach critique de Hegel
Ce qui motive chez Marx, comme chez Hess, linvocation de la figure de Feuerbach, cest
dabord que celui-ci apparat comme le seul philosophe digne de ce nom depuis Hegel. Cest
en ces termes quil est convoqu dans le troisime manuscrit :
La grande action de Feuerbach est davoir 1) dmontr que la philosophie nest rien dautre
que la religion transpose dans la pense ; quelle est donc galement condamnable en tant que
forme et mode dexistence de lalination humaine. 2) Fond le vrai matrialisme et la science
relle en rigeant le rapport social de lhomme lhomme en principe fondamental de la
thorie. 3) Oppos le positif qui repose sur soi-mme et qui est positivement fond sur soi-mme
la ngation qui prtend tre le positif absolu. 33
Cet loge peut sautoriser dun certain nombre de textes de Feuerbach. En premier lieu, la
prsentation de ce dernier comme un penseur de lalination, dont la philosophie et la religion
ne sont que deux modalits particulires sappuie sur les critiques conjointes adresses la
religion et la philosophie. Dune manire constante depuis Lessence du christianisme,

29 Feuerbach, Manifestes philosophiques, op. cit., p. 91.


30 M44, p. 154-155. Voir aussi p. 152 la mention de lhomme riche, lhomme dou de sens universels et
profondment dvelopps.
31 Voir par exemple Thses provisoires pour la rforme de la philosophie, 43 in Manifestes philosophiques,
op. cit., p. 119.
32 M44, p. 172.
33 M44, p. 160.

5
Feuerbach rpte que la reprsentation humaine de Dieu est la reprsentation que lindividu
humain se fait de son espce , et que Dieu comme somme de toutes les ralits et de toutes
les perfections nest rien dautre que la somme, organiquement reconstitue lusage de
lindividu born, des proprits de lespce qui se rpartissent entre les hommes et se ralisent
dans le cours de lhistoire mondiale. 34 Le Dieu du christianisme nest que leur projection
dans le ciel puis la concentration dans une unique figure de qualits qui ont pu tre observes
chez lhomme la fois synchroniquement (dans la diversit que prsente lespce) et
diachroniquement (dans les diffrents tats qua traverss lhumanit). Quant la
transposition de la religion dans la pense qui a pour nom philosophie, elle est lobjet des
textes immdiatement postrieurs Lessence du christianisme, que Marx signale dans les
Manuscrits, les Principes de la philosophie de lavenir35 et les Thses provisoires pour une
rforme de la philosophie :
Le secret de la thologie est lanthropologie, le secret de la philosophie spculative est la
thologie la thologie spculative, qui se distingue de la thologie commune en ce quelle
transpose ici-bas, cest--dire actualise, dtermine et ralise lessence divine, que lautre exilait
dans lau-del, par peur et sottise. 36
On mesure ici la deuxime dtente du filtre hessien qui sest intercal entre Marx et
Feuerbach : les oprations de projection qui caractrisent thologie et philosophie (projection
de lessence humaine en Dieu, projection de la pense humaine dans cette thologie
spculative que constitue la philosophie) sont dsormais subsumes sous un mme concept
dalination, dont religion et philosophie ne sont que deux modes particuliers dexistence.
Autrement dit, non seulement la religion doit dsormais tre dcrypte dans les termes de
lalination, mais de plus lalination cesse dtre dabord religieuse et subsume la religion
titre de simple mode dexistence particulier de lhumanit aline.
Lide selon laquelle Feuerbach a plac les rapports humains au principe de la thorie peut
elle aussi sautoriser notamment des Principes de la philosophie de lavenir, dont le 59
affirme : lessence de lhomme nest contenue que dans la communaut, dans lunit de
lhomme avec lhomme, unit qui ne repose que sur la ralit de la distinction du moi et du
toi. 37 Le fait que Marx substitue le vocabulaire de la socit (Gesellschaft) celui de la
communaut (Gemeinschaft) signifie-t-il pour autant que les rapports sociaux se substituent
aux rapports intersubjectifs ? Rien nest moins sr puisque Marx ne cesse pas pour autant
didentifier humanit et socit, la souffrance sociale tant ainsi une souffrance directement
humaine. Les Manuscrits ne socialisent (ou nhistoricisent) pas tant lhumanit quils
nhumanisent la socit : il ne sagit pas de reconnatre le caractre historiquement dtermin
des rapports humains en tant que rapports sociaux (ainsi que ce sera le cas dans les Thses sur
Feuerbach), mais de dceler les rapports intersubjectifs sous les rapports sociaux, de rduire
ces derniers des rapports humains, ou encore dinscrire la socit dans lhumanit38.

34 Feuerbach, Principes de la philosophie de lavenir, 12, in Manifestes philosophiques, op. cit., p. 145.
35 La philosophie moderne est issue de la thologie elle nest elle-mme rien dautre que la rsolution et la
transformation de la thologie en philosophie (Principes de la philosophie de lavenir, op. cit., 18, p. 159).
36 Feuerbach, Thses provisoires pour une rforme de la philosophie, 1, op. cit., p. 108. Le 13 applique cette
dfinition Hegel : Lessence de la thologie est lessence de lhomme, transcendante, projete hors de
lhomme ; lessence de la Logique de Hegel est la pense transcendante, la pense de lhomme pose hors de
lhomme. (ibid., p. 111)
37 Feuerbach, Principes de la philosophie de lavenir, op. cit., p. 202.
38 Dans les p. 145-147 des M44, on pourrait substituer aux mots histoire et socit ceux danthropologie
et de communaut. Cela vaut aussi pour laffirmation que lindividu est ltre social , qui commande la
recommandation d viter de fixer de nouveau la socit comme une abstraction en face de lindividu
(p. 147), qui semble annoncer la 6me des Thses sur Feuerbach : lessence de lhomme nest pas une
abstraction inhrente lindividu isole. Dans sa ralit, elle est lensemble des rapports sociaux. (Lidologie
allemande, Paris, Editions Sociales, 1968, p. 33)

6
Enfin, le mrite reconnu Feuerbach davoir pris pour point de dpart le positif absolu
nous introduit au rle que Marx fait jouer son an dans les Manuscrits, celui de critique de
Hegel. Ds les Thses provisoires, Feuerbach affirme que toutes les sciences doivent se
fonder sur la nature 39, une nature dont les Principes nous apprennent quelle est avant tout
nature sensible, puisque le rel dans sa ralit, le rel en tant que rel, cest le rel objet du
sens : le sensible. 40 Cette lecture du positif comme nature41 et de la nature comme sensible
dtermine le passage au vocabulaire du corps :
Alors que lancienne philosophie commenait par la proposition : je suis un tre abstrait, un
tre purement pensant, mon corps nappartient pas mon essence ; la philosophie nouvelle au
contraire commence par la proposition : je suis un tre rel, un tre sensible ; oui, mon corps dans
sa totalit est mon moi, mon essence mme [] : elle est la philosophie sincrement sensible. 42
Cette dclaration est une manire de prendre le contre-pied de Hegel, chez qui la nature
tait lesprit devenu tranger lui-mme et ne pouvait tre comprise qu partir de cette
alination. Pour Feuerbach au contraire, cest du corps, en tant quil marque linscription de
lhomme dans la nature, quil sagit de partir, et du corps sensible. Cette affirmation permet
de rendre compte du statut de Feuerbach dans les Manuscrits, comme seul philosophe depuis
Hegel :
Feuerbach [] a renvers radicalement la vieille dialectique et la vieille philosophie. []
Feuerbach est le seul qui ait eu une attitude srieuse, critique lgard de la dialectique
hglienne, le seul qui ait fait de vritables dcouvertes dans ce domaine ; il est en somme celui
qui a vraiment dpass lancienne philosophie. La grandeur de son uvre et la simplicit avec
laquelle il la livre au monde constituent un contraste surprenant avec lattitude inverse des
autres. 43
Renversement de la dialectique hglienne signifie ici : prendre la nature sensible, telle
quelle mest donne dans mon corps, pour le positif absolu, qui subsiste par soi, au lieu den
faire le moment de ngation de lesprit. Il est possible partir de l de suivre la restitution par
les Manuscrits des moments de la philosophie de Hegel tels quils sont retraduits par
Feuerbach : la religion constitue le point de dpart de la philosophie puisque le nant, point de
dpart de la Logique hglienne, nest rien dautre que labstraction complte, rsultat auquel
aboutit la thologie ; puis mconnaissant que les catgories logiques ont t obtenues par
abstraction partir de la nature, Hegel pose la nature partir delles, avant de rtablir le point
de dpart religieux dans la philosophie de lesprit. La philosophie de Hegel, conformment
aux leons tires de la lecture de Feuerbach, prsente donc une alternance de phases
contradictoires daffirmation et de ngation de la religion, la philosophie de lesprit tant
finalement le moment de ngation de la ngation. Marx prend alors acte de ce que la critique
feuerbachienne ne consiste pas seulement substituer un point de dpart un autre, mais
aussi reprer chez Hegel une inversion du sujet et du prdicat44. Cette critique, que
Feuerbach dveloppait dj dans sa Contribution la critique de la philosophie de Hegel en

39 Feuerbach, Thses provisoires pour une rforme de la philosophie, 65, op.cit., p. 129.
40 Feuerbach, Principes de la philosophie de lavenir, 32, op. cit., p. 181.
41 Ib., p. 186 (38) : Seul est vrai et divin ce qui na pas besoin de preuve, ce qui est immdiatement certain
par soi, qui parle pour soi et convainc immdiatement, qui entrane immdiatement laffirmation de son
existence, ce qui est clair comme le jour. Or seul le sensible est clair comme le jour. Cest seulement l o le
sensible commence que prennent fin tous les doutes et toutes les disputes. Le secret du savoir immdiat est la
qualit sensible.
42 Ib., p. 185 (36)
43 M44, p. 159-160. La critique sous-jacente du reste de la gauche hglienne que contient cette dclaration sera
reprise dans la prface, ib., p. 52.
44 M44, p. 179 : Lhomme rel et la nature relle deviennent de simples prdicats, des symboles de cet homme
irrel cach et de cette nature irrelle. Sujet et prdicat sont donc dans un rapport dinversion absolue lgard
lun de lautre.

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1839 est maintenue dans les textes auxquels Marx se rfre sous la forme dune critique de
linversion hglienne entre ltre et la pense : chez Hegel, la pense est ltre ; la pense
est le sujet, ltre est le prdicat. 45 En somme, ltre, sujet de la pense, devient prdicat de
la pense qui, elle, devient sujet : il devient donc prdicat de son propre prdicat.
Marx soumet alors au mme crible feuerbachien le point de dpart de la Phnomnologie
de lesprit : lhomme rduit la conscience de soi46. En vertu de cette rduction, il ny aura de
travail que de la conscience de soi, tous les organes sensibles ne seront que des modalits de
la conscience de soi, de sorte que la conscience naura pas dautre objet quelle-mme47. Mais
cest lensemble de la Phnomnologie qui appelle ce traitement. Le modle dexplication que
donne Feuerbach de la religion depuis Lessence du christianisme permet de comprendre la
philosophie de Hegel comme une philosophie aline, qui continue se mouvoir dans
lalination. Il y a mieux encore : la philosophie de Hegel, philosophie aline, contient son
propre secret dans une thorie de lalination, dans laquelle elle se rflchit. Prolongeant la
lecture feuerbachienne, Marx en vient soutenir que cest Hegel lui-mme qui a fourni la
forme logique du schma de lalination tel que lui-mme le trouvera chez Feuerbach :
Hegel a trouv lexpression abstraite, logique, spculative du mouvement de lhistoire ,
mme si cette histoire-l nest pas encore lhistoire relle de lhomme en tant que sujet
prsum ; elle nest que lacte de la cration de lhomme, lhistoire de sa naissance 48
puisquil sagit de la ngation de la ngation, donc de la rmergence de lesprit hors de la
nature.
On mesure nouveau ce quapporte Marx le passage du vocabulaire de labstraction
celui de lalination lorsquon se tourne vers les textes de Feuerbach qui lisent dans Hegel une
ngation abstraite de labstraction :
Abstraire, cest poser lessence de la nature hors de la nature, lessence de lhomme hors de
lhomme, lessence de la pense hors de lacte de pense. En fondant son systme tout entier sur
ces actes de labstraction, la philosophie de Hegel a alin (entfremdet) lhomme lui-mme. Elle
identifie bien ce quelle spare, mais sur un mode qui lui-mme comporte son tour la sparation
et la mdiation. Il manque la philosophie de Hegel lunit immdiate, la certitude immdiate, la
vrit immdiate. 49
Dans les Manuscrits, cette critique est reformule propos de lAufhebung hglienne,
laquelle est, exprime lintrieur de lalination, lide de lappropriation de ltre objectif
par la suppression de son alination. 50 La difficult tient ceci que Marx intercale dans la
lecture feuerbachienne quil propose de Hegel sa propre lecture de Feuerbach, tributaire de
lextension laquelle Hess lui a permis de soumettre le concept dalination. En somme,
Marx se propose de mener bien le programme feuerbachien (chez Hegel, cest lalination
qui fait de la philosophie), mais ce programme doit dsormais tenir compte du fait que
lalination nest plus que secondairement alination religieuse. Do cette caractrisation de
lEncyclopdie :

45 Feuerbach, Thses provisoires pour une rforme de la philosophie, 51, op. cit., p. 124.
46 Voir Feuerbach, Principes de la philosophie de lavenir, 17, op. cit., p. 156.
47 M44, p. 166 : Lide essentielle est que lobjet de la conscience nest rien dautre que la conscience de soi
ou que lobjet nest que la conscience de soi objective, le conscience de soi en tant quobjet. Voir aussi p. 174.
48 M44, p. 161.
49 Feuerbach, Thses provisoires pour une rforme de la philosophie, 20, op. cit., p. 113. Cette critique est
reprise dans les Principes de la philosophie de lavenir, 30 : chez Hegel la ngation de labstraction est elle-
mme une abstraction. (ibid., p. 179). En cela, il nie la thologie du point de vue de la thologie (21, ibid.,
p. 160)
50 M44, p. 177.

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Ainsi lEncyclopdie tout entire nest-elle que le dploiement de lessence de lesprit
philosophique, son auto-objectivation ; lesprit philosophique nest rien dautre que lesprit alin
du monde pensant lintrieur de sa propre alination, cest--dire se saisissant de manire
abstraite. La Logique, cest largent de lesprit, la valeur pense, spculative, de lhomme et de la
nature, leur essence devenue irrelle parce que compltement indiffrente toute dtermination
relle. Cest la pense aline qui doit ncessairement faire abstraction de la nature et de lhomme
rel : la pense abstraite. Lextriorit de cette pense abstraite la nature telle quelle se prsente
pour cette pense abstraite. La nature lui est extrieure : elle constitue sa perte de soi. 51
Si le dbut et la fin de cette dclaration sont dallure feuerbachienne52, ceci prs que
lauto-objectivation de lesprit philosophique est identifie au dploiement de son alination,
en revanche la dsignation de la Logique comme largent de lesprit ncessite dtre pass par
les pages antrieures et par Hess. Cest parce que la philosophie nest quun mode particulier
de lexistence aline, dont la forme fondamentale est sociale, quil est possible de faire de la
Logique hglienne largent de lesprit : au sein de lEncyclopdie comme processus dauto-
objectivation de lesprit philosophique, la Logique est ce que largent est pour lhumanit
aline. Marx semble conscient de lcart que cela implique par rapport Feuerbach lorsquil
estime que ce que Feuerbach appelle poser, nier et rtablir la religion et la thologie, [] on
peut [le] saisir dune manire plus gnrale 53 Cette plus grande gnralit dcoule du
dplacement, de lextension et de la transformation auxquels Hess puis Marx ont soumis le
concept dalination.
Hegel critique de Feuerbach
Pense aline, la philosophie de Hegel nen est pas moins une pense de lalination dans
laquelle Marx trouve quelque chose quil ne peut trouver chez Feuerbach, la conceptualisation
du travail. Il y a une grandeur de Hegel qui, dans la Phnomnologie, saisit la production de
lhomme par lui-mme comme un processus, lobjectivation comme dsobjectivation, comme
alination et suppression de cette alination , et par l mme saisit lessence du travail et
conoit lhomme objectif, vritable car rel, comme le rsultat de son propre travail . Hegel
rend ainsi possible une rinterprtation dialectique de lhomme feuerbachien se rappropriant
son essence :
Le rapport rel actif de lhomme lui-mme en tant qutre gnrique, autrement dit
laffirmation de son tre en tant qutre gnrique rel, en tant qutre humain, ne deviendra
possible que si, dune part, lhomme ralise effectivement la totalit de ses forces gnriques ce
qui prsuppose laction commune des hommes en tant que rsultat de lhistoire et si, dautre
part, ces forces se prsentent face lui comme des objets, ce qui son tour nest possible que sur
la base de lalination. 54
La dialectisation de lhomme feuerbachien que permet la relecture de la Phnomnologie
de lesprit ne rside pas en lespce dans la lgitimit historique confre lalination
laborieuse : lillusion religieuse avait elle aussi sa lgitimit chez Feuerbach, en tant qutape
de ncessaire objectivation de lessence humaine, pralable sa rappropriation. Ft-ce
lintrieur de lalination, Hegel a compris que le travail est lacte dauto-engendrement de
lhomme, que le rapport soi-mme comme un tre tranger et laffirmation de soi en tant

51 M44, p. 162.
52 Feuerbach, Principes de la philosophie de lavenir, 23, op. cit., p. 166 : La pense prive de la
dtermination qui fait delle un acte de pense, une activit de la subjectivit, voil lessence de la Logique de
Hegel. [] Cest ainsi que la philosophie absolue aline et dpossde (entussert und entfremdet) lhomme de sa
propre essence, de sa propre activit !
53 M44, p. 175. Voir aussi p. 163 : toute lhistoire de lalination et de la reprise de cette alination nest []
rien dautre que lhistoire de la production de la pense abstraite ou absolue, de la pense logique spculative.
54 M44, p. 165.

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qutre tranger sont la conscience gnrique et la vie gnrique en devenir. 55 Cest
pourquoi Marx peut affirmer que Hegel se situe du point de vue de lconomie politique
moderne. Il apprhende le travail commun comme lessence, comme lessence avre de
lhomme ; il voit seulement le ct positif du travail non son ct ngatif. 56 On tient l une
raison supplmentaire pour soutenir que Feuerbach a pos les fondements de la critique de
lconomie politique : ds lors quon a dtect chez Hegel le point de vue de lconomie
politique moderne, ds lors par ailleurs quon a reconnu chez Feuerbach la seule critique
consistante de Hegel, il est possible de fonder une critique de lconomie politique sur
Feuerbach.
En quoi consiste lalination du travail dans la proprit ? En ceci que la proprit nest
que lexpression sensible du fait que lhomme devient la fois objectif pour lui-mme et, en
mme temps, au contraire un objet tranger lui-mme et non humain, que la manifestation
de sa vie est lalination de sa vie, que sa ralisation est privation de ralit, une ralit
trangre. 57 Pour Marx, jusqualors, on sest m lintrieur de lalination, raison pour
laquelle celle-ci na t aperue que dans sa dimension religieuse. Or lalination du travail
nest pas un mode dexistence particulier de lalination, mais sa forme primitive. Les lignes
qui suivent, tout en prtendant tendre, dplacer et radicaliser la problmatique
feuerbachienne de lalination, contiennent une critique implicite de Feuerbach :
Se mouvant lintrieur de lalination, on rduisait la ralit des forces essentielles de
lhomme et son activit gnrique lexistence universelle de lhomme, la religion ou lhistoire
dans son essence abstraite universelle : la politique, lart, la littrature, etc. On peut considrer
lindustrie matrielle courante comme une partie du mouvement gnral, de mme que lon peut
considrer ce mouvement lui-mme comme un aspect particulier de lindustrie, puisque toute
activit humaine a t jusquici travail, donc industrie, activit aline elle-mme. Nous avons
devant nous, sous la forme dobjets concrets, trangers, utiles, sous la forme de lalination, les
forces essentielles de lhomme objectives. 58
Pens fond, ce passage qui vise des jeunes hgliens comme Bruno Bauer npargne pas
Feuerbach en tant que celui-ci a mconnu la dimension du travail, ce qui permet de
diffrencier lhumanisme feuerbachien de celui des Manuscrits. Si le devenir du genre passe
par une humanisation de la nature travers le travail, lequel est un dploiement de lessence
humaine, alors lhumanisme finit par concider avec une forme de naturalisme, mais bien
diffrent de celui quon trouve chez Feuerbach. Comme le relve Marx, si [] on conoit
lindustrie comme la rvlation exotrique des forces essentielles de lhomme, on comprend
galement lessence humaine de la nature ou lessence naturelle de lhomme. 59 Jean Salem
signale dans son dition des Manuscrits que Marx semble ici gnraliser quelque chose quon
trouve chez Feuerbach, savoir que lobjet auquel se rapporte ncessairement un tre nest
rien dautre que la rvlation de son essence. [] Celui qui laboure la terre est un laboureur ;
celui qui fait de la chasse lobjet de son activit est un chasseur ; celui qui pche des poissons
un pcheur, etc. 60 Toutefois, les activits que mentionne Feuerbach sexercent toutes sur un
objet indpendant de la main de lhomme (gibier, poisson, terre). Or lorsque Marx crit que
lindustrie est la rvlation exotrique des forces essentielles de lhomme , on sort du face-
-face entre sujet et objet, puisque le sujet se rapporte dsormais une extriorit quil a
produite par son industrie. Le travail productif donne naissance une nouvelle ralit,
humanise : lhumanisation de la nature est en mme temps une naturalisation de lessence

55 M44, p. 178.
56 M44, p. 166.
57 M44, p. 148.
58 M44, p. 152.
59 M44, p. 153.
60 Feuerbach, Principes de la philosophie de lavenir, 7, op. cit., p. 137.

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humaine. A la praxis feuerbachienne, activit qui sexerce sur un objet qui existe
indpendamment de moi61, Marx substitue une poiesis, une activit productive, qui implique
que soit mobilise la philosophie de Hegel, quand bien mme cette dernire naurait conu
que la dimension positive du travail, et non sa dimension alinante.
Mais dpassement de lanthropologie feuerbachienne ne signifie pas dpassement de toute
anthropologie. En effet, laffirmation selon laquelle lhistoire est elle-mme une partie relle
de lhistoire de la nature, du processus de transformation de la nature en homme , qui
sinscrit la suite de la dclaration dinspiration feuerbachienne62 selon laquelle le monde
sensible doit tre la base de toute science , celle-ci ne devenant science relle que si elle
part de la ralit sensible sous sa double forme de conscience sensible et de besoin sensible
donc si elle part de la nature 63, cette affirmation consiste moins historiciser lhomme de
Feuerbach qu humaniser lhistoire, qu la rsorber dans une anthropologie naturaliste.
Lhistoire apparat comme le processus conjoint dhumanisation de la nature et de
naturalisation de lhomme, qui dcoule de ce que lhomme est un tre de besoin64.
Conclusion : humanisme et communisme
Ce rapport ambivalent Feuerbach dteint sur les revendications communistes contenues
dans les Manuscrits, qui empruntent ses couleurs lhumanisme de Feuerbach pour dcrire le
communisme :
Le communisme est, en tant quabolition positive de la proprit prive (elle-mme
alination humaine de soi), appropriation relle de lessence humaine par lhomme et pour
lhomme. Cest le retour complet de lhomme lui-mme en tant qutre pour soi, cest--dire en
tant qutre social, humain, retour conscient et qui saccomplit en conservant toute la richesse du
dveloppement antrieur. 65
Toutefois, la distinction entre un humanisme thorique, dont le devenir est lathisme, et
un humanisme pratique, qui aboutit au communisme, implique un dpassement implicite du
point de vue feuerbachien66 :
Lathisme, suppression de Dieu, est le devenir de lhumanisme thorique, tout comme le
communisme, abolition de la proprit prive qui revendique la vie humaine relle comme sa
proprit, est le devenir de lhumanisme pratique. Comme lathisme est lhumanisme mdiatis
par la suppression de la religion, le communisme est lhumanisme mdiatis par labolition de la
proprit prive. Cest seulement par la suppression de cette mdiation qui est toutefois une
prdisposition ncessaire que nat lhumanisme qui part positivement de lui-mme, lhumanisme
positif.
Il ne pourrait y avoir dquivalence entre athisme et communisme que sil nexistait pas
de primat de la pratique sur la thorie, primat affirm par Hess dans la Philosophie de
laction, elle-mme relaye par Socialisme et communisme, qui dit du communisme quil est

61 Feuerbach ne conoit de ngation pratique de Dieu que dans la science. Cf. Principes de la philosophie de
lavenir, 15, p. 151.
62 Cf. Principes de la philosophie de lavenir, 54, op. cit., p. 201.
63 M44, p. 154. Un peu plus loin : lhistoire tout entire a servi prparer, rendre progressivement possible
la transformation de lhomme en objet de la conscience sensible, faire du besoin de lhomme en tant
quhomme un besoin sensible Et p. 172 : La vritable histoire naturelle de lhomme est lhistoire.
64 Il en est de mme pour le concept de socit utilis dans les Manuscrits : la ralit sociale de la nature, la
science naturelle humaine ou la science naturelle de lhomme sont des expressions identiques. (M44, p. 154)
65 M44, p. 144. Comme Hess et Bakounine avant lui, Marx distingue le vritable communisme dun
communisme grossier qui prne une galit dans la pauvret (Hess, Socialisme et communisme, op. cit.,
p. 165).
66 Dpassement quexplicite la premire vocation du communisme : la philanthropie de lathisme nest []
au dbut quune philanthropie philosophique abstraite, celle du communisme est immdiatement relle et
directement tendue vers laction. (M44, p. 145)

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directement pratique67. Lorsque Marx identifie communisme et humanisme en affirmant que
lappropriation de la ralit humaine [par les hommes], leur rapport lobjet est la
manifestation de la ralit humaine 68, il importe de rappeler que lobjet en question, ce nest
plus lhomme comme simple objet de la conscience, cest le produit dune pratique
productive, dun travail, do lide selon laquelle non seulement les cinq sens, mais aussi
les sens dits spirituels, les sens pratiques (volont, amour, etc.), en un mot le sens humain,
lhumanit des sens, ne se forment que grce lexistence de leur objet, grce la nature
humanise. 69 Ces derniers mots sont capitaux : ce nest pas dans la relation troitement
intersubjective que se forme le sens humain, mais dans un rapport interhumain qui est
mdiatis par la nature humanise, cest--dire par le travail. Cette objectivation de lessence
humaine nintervient plus principalement dans la religion, mais dans le travail, tel que la
Phnomnologie de Hegel en rend compte : lobjectivation de lessence humaine est, tant au
point de vue thorique que pratique, ncessaire aussi bien pour rendre humain le sens de
lhomme que pour crer le sens humain qui correspond toute la richesse de lessence de
lhomme et de la nature. 70
Il y a donc, dans les Manuscrits, une ncessit de la mdiation par le travail qui joue le
mme rle que la mdiation religieuse chez Feuerbach : elle exprime une mme ncessit
anthropologique de lalination, pralable la rappropriation. Mais la prise en compte du
travail, luvre dans la construction du concept dalination, transforme la communaut
vise par le dpassement de lalination : davantage que la communaut affective de
Feuerbach, cest une communaut dfinie par la satisfaction des besoins, mdiatise par
lactivit productive.
Jean-Christophe ANGAUT

67 Socialisme et communisme, op. cit., p. 162.


68 M44, p. 148.
69 Ib., p. 151.
70 Ib.

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