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2017-8-12 bareau

Articles

LES ORIGINES DE LA PENSEE


BOUDDHIQUE
Andr Bareau*
Confrence l'Institut bouddhique Truc lm 24 mai 1987

source : http://cusi.free.fr/fra/fra0070.htm

Bien qu'il se soit rpandu dans la plus grande partie de l'Asie au cours des sicles et y ait
longtemps prospr, le bouddhisme est foncirement indien par ses origines; il est n en
milieu entirement indien, pour rpondre des proccupations spirituelles typiquement
indiennes, qu'il faut connatre pour bien le comprendre.

Le bouddhisme fut fond par un ascte indien nomm Gautama, qui vcut vers la premire
moiti du cinquime sicle avant l're chrtienne dans le bassin moyen du Gange. On discute
encore sur la date de sa mort ou parinirvana (543 ? 480 ? 368 ? etc.) mais on s'accorde
beaucoup mieux sur les lieux o il vcut. Le futur Bouddha a pass toute sa jeunesse autour
de Kapilavastu, bourgade perdue dans les forts marcageuses du Tera et dont un
archologue indien a retrouv rcemment les vestiges Piprahwa, 225 km au nord de
Bnars, juste au sud de la frontire indo-npalaise. Il appartenait la caste guerrire, celle
des kshatriya, du petit peuple des Shakya, vassal des puissants roi du Kosala mais qui tait
organis en une petite rpublique aristocratique.

Cruellement frapp par un choc psychologique, sans doute la mort brutale d'un tre qu'il
aimait beaucoup, le jeune Gautama quitta sa famille et sa maison peu aprs son mariage pour
mener la vie d'ascte errant et mendiant, mode d'existence qui a toujours t suivi par de
nombreux Indiens, son poque comme aujourd'hui. Obsd par le problme pos par la
mort et par le malheur, la peine, la douleur en gnral, il parcourut diverses rgions du bassin
moyen du Gange en coutant attentivement et en exprimentant les enseignements de matres
divers. Ceux-ci le durent tous, mais ils l'aidrent certainement rflchir et ils lui apprirent
sans doute les mthodes du yoga et des mditations. Si l'on en croit la tradition, il trouva
soudain, en une seule nuit, la solution du problme qui le hantait, alors qu'il sjournait au pied
d'un figuier pippal, prs du village d'Uruvilva, aujourd'hui Bodh-Gaya, 100 km au sud de
Patna. S'tant ainsi "veill" (bouddha) la Vrit qu'il recherchait, il sut qu'il tait enfin
dlivr pour toujours du malheur et de la mort.

Ne voulant pas garder gostement pour lui tout seul la mthode de salut qu'il venait de
dcouvrir, il reprit sa marche errante pour l'enseigner tous les hommes qui voudraient bien
l'couter. Son premier sermon aurait eu lieu dans un parc o s'battaient librement des daims,
situ dans la banlieue nord de Bnars, et les cinq hommes qui l'entendirent devinrent ses
premiers disciples, les premiers moines mendiants de la Communaut (samgha) des asctes
bouddhistes, qui fut ainsi fonde. Celle-ci augmenta peu peu jusqu' comprendre plusieurs
centaines de membres, ce qui causa de plus en plus de problmes de discipline (vinaya). Le
Matre, connu dsormais par les titres et surnoms de Bouddha, Sage des Shakya
(Shakyamuni), Bienheureux (Bhagavant) ou Ainsi-venu (Tathagata), fut donc oblig d'dicter
de nombreuses rgles pour maintenir la bonne entente ncessaire la vie des moines et leur

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progression sur la longue et rude Voie (Marga) conduisant la Dlivrance du malheur et de la


mort.

Pendant trs longtemps, cinquante ans dit la tradition, il pousuivit ainsi sa vie errante
travers tout le bassin moyen du Gange, prchant sa doctrine de salut et discutant avec des
gens de toutes sortes, rois et brahmanes, riches marchands et pauvres payans, encourageant
ses bons disciples et rprimandant ceux qui taient mauvais. Devenu trs vieux et gravement
malade, le Bouddha mourut, ou plus exactement atteignit le parinirvana, pendant une courte
halte prs de la bourgade de Kusinagara, 175 km au nord-ouest de Patna et 180 km au nord-
nord-est de Bnars. Il laissait le souvenir d'un homme exceptionnel, dou des plus grandes
qualits d'esprit, de coeur et de caractre. Le Bienheureux est certainement l'un de ceux qui
mritent le plus de respect et d'admiration, en tous temps et en tous lieux, il est assurment
l'une des plus belles et des plus nobles figures de toute l'humanit.

Pour bien comprendre l'enseignement du Bouddha, il faut d'abord connatre le milieu dans
lequel il a vcu et surtout quelles taient son poque les proccupations morales et
religieuses des Indiens, car sa doctrine avait pour but de rpondre celles-ci en proposant des
solutions pratiques aux graves problmes qu'elles posaient.

Il y a vingt-cinq sicles, la grande majorit des Indiens taient dj convaincus, comme ceux
d'aujourd'hui, de ce qu'aprs sa mort on renat sous une forme humaine, animale ou autre, et
que cette nouvelle existence sera suivie d'une autre encore et ainsi de suite, sans fin.
Beaucoup pensaient que cette renaissance ne se faisait pas au hasard, mais qu'elle tait
dtermine par les actions accomplies dans les vies antrieures, ce qui offrait donc la
possibilit de se prparer des renaissances heureuses en agissant de faon convenable dans la
vie prsente.

Sur ce point, les avis diffraient alors beaucoup, mais on peut les rsumer en deux opinions
principales. Pour les uns, c'est--dire la plupart des brahmanes et des gens des hautes castes,
les actes qui permettaient ainsi de renatre dans des conditions agrables taient ceux de la
religion, les offrandes aux dieux, les sacrifices d'animaux et les autres actions rituelles, si
nombreuses et surtout si compliques que seuls les brahmanes les connaissaient et pouvaient
les accomplir, pour eux-mmes ou pour les autres hommes. Pour d'autres Indiens, alors en
minorit, ce n'taient pas les actions religieuses, culturelles et rituelles, qui dterminaient les
renaissances, mais tous les actes de la vie, et plus exactement leur valeur morale : les bonnes
actions celles qui faisaient du bien autrui, conduisaient une nouvelle vie heureuse, mais au
contraire les mauvaises actions, celles qui nuisaient d'autres tres, faisaient renatre dans le
corps d'un homme misrable et souffrant de mille maux, ou d'un animal, d'un revenant affam
ou d'un damn tortur cruellement dans les enfers.

Cependant, depuis quelque temps dj, certains penseurs indiens prouvaient une terrible
angoisse en rflchissant cette suite sans fin de renaissances et d'existences, si souvent
malheureuses. La perspective de toujours mourir pour renatre encore leur semblait un vrai
cauchemar, d'autant plus qu'en effet, comme ils le constataient aisment, la vie est presque
toujours afflige de toutes sortes de peines, de souffrances, de craintes, de dsillusions, non
seulement l'existence des animaux, des revenants affams et des damns, mais aussi celle de
la plupart des hommes. Aprs cette amre constatation, ces penseurs quittaient leur mode de
vie habituel, celui des hommes ordinaires, pour mener dsormais l'existence des asctes, o la
pleine libert compensait la rude austrit et donnait tout loisir de mditer sur ce grave
problme : doit-on se rsigner subir sans fin les renaissances et le malheur, ou bien peut-on
esprer trouver un moyen de briser cet enchanement illimit des existences, de parvenir un
tat qui serait enfin l'extinction (nirvana) de toute douleur et de toute vie ?

A force de rflchir profondment, de mditer dans le calme de la solitude, dans des coins de
jungle ou de fort, l'cart de l'agitation cause par les occupations des gens ordinaires des
villes et des villages, ces asctes finissaient parfois par trouver ce qu'ils croyaient tre le
moyen de s'vader pour toujours du cycle des transmigrations. Ces mthodes de salut taient
aussi diverses que leurs auteurs, le milieu social d'o ils taient sortis, les expriences que la

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vie leur avait fait subir, la culture hrite de leur famille et de leur caste, les enseignements
qu'ils avaient suivis et mis en pratique. Presque toutes ont t depuis longtemps effaces par
le grand oubli de l'histoire, et les autres nous ont t conserves par leurs disciples ou, moins
fidlement et incompltes, par les allusions et les critiques de leurs adversaires. Nous ne
connaissons donc correctement que les doctrines des brahmanes auteurs des Upanisad ainsi
que celles du Bouddha et du Jaina, son contemporain, parce qu'elles nous ont t transmises
pieusement par leurs disciples.

Le jeune ascte Gautama tait en effet l'un de ces penseurs qui, angoisss par le cycle sans fin
des renaissances et le malheur de toute vie, cherchaient une mthode pour y mettre un terme
et atteindre le bienheureux nirvana. Comme les autres, il commena par couter les
enseignements de matres plus ags, de ceux du moins qui prtendaient avoir dcouvert un tel
moyen, car il esprait naturellement trouver ainsi, chez l'un d'eux, ce qu'il souhaitait. Pendant
plusieurs annes, allant d'un matre l'autre, il apprit certainement beaucoup de choses
valables qu'il utilisa plus tard pour constituer sa propre doctrine, et il exprimenta diverses
pratiques d'asctisme et de concentration mentale dont il sut faire son profit par la suite, en
rejetant tout ce qu'il reconnut inutile ou mme nuisible. La tradition veut ainsi qu'il ait
abandonn et condamn les austrits excessives et apprci au contraire les deux
recueillements (samadhi, pali : samapatti) les plus profonds, tout en constatant qu'ils ne
suffisaient pas pour parvenir jusqu' la Dlivrance qu'il dsirait avec tant d'ardeur. N'ayant
donc pas trouv dans les divers enseignements des matres la doctrine de salut laquelle il
aspirait, l'ascte Gautama prit la sage dcision de rechercher celle-ci par ses propres moyens,
sa profonde intelligence et sa grande puissance de rflexion.

L'enseignement attribu au Bienheureux par l'ensemble des traditions les plus anciennes est
extrmement riche et complexe, mme si on le limite aux seuls lments sur lesquels elles
s'accordent toutes et en laissant de ct les innombrables additions et modifications qu'y ont
apportes, selon toute vraisemblance, les disciples vivant pendant les cinq sicles qui ont
suivi le parinirvana. Cela n'est pas surprenant si le Bouddha a vecu longtemps aprs l'Eveil
(bodhi) qui lui fit dcouvrir soudain les principes fondamentaux de sa doctrine, car il a fort
bien pu complter et parfaire celle-ci en y rflchissant de lui-mme ou pour mieux rpondre
aux questions et aux objections des hommes si divers, disciples, curieux ou adversaires,
moines ou lacs, auxquels il prchait sa mthode de salut. On considre gnralement que
l'essentiel de celle-ci est exprim dans deux textes clbres, conservs en diffrentes versions
concordantes: le rcit de l'Eveil et le sermon de Bnars. En fait, l'examen des si nombreuses
prdications attribues au Bienheureux dans les divers Sutrapitaka complets ou partiels
parvenus jusqu' nous montre que le Bouddha enseigna aussi d'autres lments doctrinaux
fort importants et qu'on ne saurait donc aucunement ngliger.

Pour rendre plus claire l'xpos de l'enseignement du Bouddha, nous commencerons par les
deux vnements qui ont fond celui-ci. Le rcit de l'Eveil est capital, parce qu'il dfinit ce
qui fut, selon la tradition unanime, le point de dpart et l'essence mme de la doctrine de salut
et aussi parce qu'il montre bien sur quels lments probablement recueillis par le Bienheureux
auprs de matres antrieurs et reconnus pleinement valables par lui elle s'est forme. Le
jeune ascte commence par chasser de son esprit toutes les penses de dsir et de
malveillance, autrement dit, il a fait d'une moralit parfaite la premire tape, indispensable,
de la Voie menant la Dlivrance, puisque la valeur morale des actes dpend ncessairement
de celle des penses qui les ont causs et dont ils sont en quelque sorte les expressions
matrielles, corporelles ou vocales. Ensuite, il pratique successivement les quatre mditations
qui, en vidant peu peu l'esprit de tout ce qui peut le troubler et le distraire, font de lui un
miroir parfaitement limpide o la Vrit pourra enfin apparatre dans toute sa lumineuse
vidence. Alors se produisent les deux premires sciences de l'veil, qui sont les
confirmations sous forme de visions claires de croyances alors fort rpandues parmi les
Indiens, comme nous l'avons vu : la croyance en la srie indfinie des renaissances, des vies
successives, dont le jeune ascte Guatama se souvient soudain en dtail, et la croyance en la
dtermination de ces renaissances par la valeur morale des actes accomplis, dont il voit
apparatre des exemples significatifs et convaincants dans le clair miroir de son esprit. En
quelque sorte, il applique ainsi, avec plus de vingt sicles d'avance et sans le savoir, l'une des
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fameuses rgles nonces par Descartes pour la direction de l'intelligence, savoir qu'on ne
doit accepter une ide pour vraie que si on l'a reconnue tre telle aprs un examen
convaincant.

La troisime science, la dernire, surgit la fin de la nuit de l'veil avec les premiers rayons
du soleil, symbole lumineux tous gards, car c'est elle qui est la vritable dcouverte du
jeune Gautama, elle qui fait de lui dsormais un bouddha. Elle est dfinie de faon diffrente,
sinon contradictoire, par nos sources les plus anciennes. D'aprs les unes, il s'agit des quatre
saintes Vrits, qui formeront le thme du clbre sermon de Bnars, prononc quelques
semaines plus tard, et il s'agit surtout de la constatation faite alors par le jeune ascte qu'il a
mis enfin un terme la si longue srie de ses renaissances, de ses vies successives, qu'il ne
renatra plus jamais nulle part, qu'il a atteint le nirvna. Selon d'autres textes, cette dcouverte
capitale est celle de la production en enchanement de conditions (pratitya-samutpda).
Laissons de ct les nombreuses et subtiles discussions des historiens pour essayer de savoir
laquelle de ces deux versions correspond vraiment la ralit historique et constatons qu'elles
sont lies entre elles et qu'elles confirment l'attachement total du Bouddha deux principes
capitaux sur lesquels il fonde sa doctrine : celui de la causalit et celui de la moralit. En
effet, la sainte Vrit de l'origine du malheur et celle de la Voie conduisant la Dlivrance, au
nirvna, ont pour base la croyance ferme en un enchanement de cause effet, tout autant que
les neuf ou douze membres de la srie de la production conditionne. En outre, si la
malveillance, la haine, est cette fois passe sous silence dans l'une comme dans l'autre, le
dsir, lui, est nettement dsign comme facteur causal dans les deux, comme lien entre les
existence successives, ce qui prouve bien la nature morale de cette liaison. Cependant, en tte
de la chane de la production conditionne apparat un lment nouveau, extrieur la
moralit, l'ignorance, mais qui formera un peu plus tard un trio indissoluble avec le dsir et la
haine sous l'aspect de l'garement ou erreur, la faute intellectuelle se mlant ainsi aux deux
fautes majeures de l'immoralit pour constituer ce que le bouddhisme dnoncera comme tant
les trois racines du mal, obligeant sans cesse l'tre renatre.

Comme on l'a constat depuis longtemps, la formule de la production conditionne, dans les
deux sens, est un dveloppement des deuxime et troisime Vrits saintes : dans le sens
direct, elle dfinit l'enchanement des causes de la douleur, et, dans le sens contraire, celui de
la suppression, de la cassation (nirvna) de celle-ci. La premire Vrit, celle qui affirme la
nature pnible, malheureuse, de toute existence, est , comme les deux premires sciences de
l'veil, une confirmation de l'adhsion du Bouddha une opinion dj partage par de
nombreux penseurs indiens dans sa jeunesse et mme avant, ou, sans doute plus exactement,
une expression plus gnrale, plus systmatique, de cette opinion antrieure. En effet, tous les
asctes qui cherchaient, ds avant la naissance du Bienheureux, une mthode pour mettre fin
la srie des renaissances taient ncessairement convaincus de ce que toute vie tait
essentiellement malheureuse, sans quoi ils n'auraient pas vis un tel but et n'auraient pas fait
tant d'efforts pour l'atteindre, mais ils se seraient contents d'agir beaucoup plus facilement en
vue de renatre dans des conditions agrables.

Quant la quatrime Vrit sainte, qui est la consquence logique des trois prcdentes, elle
fut certainement dcouverte par le Bouddha comme la deuxime et la troisime. Appele
juste titre la Voie (marga) menant la Dlivrance, c'est la mthode de salut enseigne par le
Bienheureux. Elle combine des lments emprunts des doctrines antrieures, la ncessit
de la moralit et de la pratique de la concentration mentale, avec d'autres qui semblent
propres au Bouddha : l'opinion correcte et ou vue intellectuelle juste, l'intention correcte,
l'effort correct et l'attention-mmoire correcte. Le Bienheureux met ainsi l'accent sur la
prpondrance de la pense, de l'intention, de la volont fonde sur une connaissance claire et
exacte des circonstances dans la dtermination de l'acte, que celui-ci soit corporel ou vocal. Il
dplace la responsabilit de l'action matrielle sa cause mentale, et par l il attache trs
troitement la morale la psychologie, ce qui restera un caractre majeur de la pense
bouddhique travers les sicles jusqu' nos jours. De mme, il insiste sur la ncessit de
l'effort, de l'nergie, de l'attention soutenue, pour atteindre un jour la Dlivrance. Il sous-
entend ainsi que cette dernire ne peut tre obtenue ni rapidement ni facilement, par des
moyens aussi simples que ceux offerts par les rites religieux, les actes culturels adresss des
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divinits dont on recherche la faveur ou par des pratiques magiques. Il prconise donc des
moyens essentiellement intrieurs, psychiques, d'efforts mentaux et il rejette comme
totalement inefficaces les moyens purement extrieurs d'activit corporelle ou vocale. Par
consquent, ces deux grandes dcouvertes du Bouddha, celle de l'essence mentale de la
moralit, de toute action dterminant les renaissances, et celle de l'nergie applique cette
activit comme tant deux facteurs capitaux de la Dlivrance, des membres de la Voie menant
celle-ci, sont troitement lies entre elles.

Venons-en maintenant aux autres lments importants de l'enseignement du Bienheureux qui


sont exposs et expliqus si souvent dans les sermons qui lui sont attribus par tous les textes
antiques. Ces lments dveloppent et compltent ceux que contiennent les rcits de l'veil et
le sermon de Bnars. C'est pourquoi on est en droit de croire qu'ils sont l'oeuvre du Bouddha
lui-mme ou, tout au plus, des plus fidles et intelligents de ses premiers disciples dans leurs
efforts visant expliquer la pense du matre durant les premiers temps ayant suivi le
parinirvna de celui-ci. Nous les examinerons en les classant d'aprs leurs rapports avec les
quatre saintes Vrits, qui restent la base mme de la doctrine du Bienheureux.

Si toute l'existence, mme celle des dieux, est par nature pnible, malheureuse, c'est d'abord
parce qu'elle a une dure limite, parce que, commence par la naissance, elle se termine
invitablement par la mort, et aussi cause des peines, souffrances, craintes, dsillusions de
toutes sortes, des maladies et souvent de la vieillesse et de ses tourments. s'il en est ainsi, c'est
parce que tout ce qui existe, aussi bien les tres vivants que les choses inanimes, est
impermanent, que tout se transforme, volue et dcline avant de disparatre. La raison
profonde en est que rien, ni tre vivant ni chose matrielle, ne possde de "soi" (atman) ou de
"principe vital" (jiva), de principe personnel, individuel, ternel et immuable. Par cette
ngation, le Bouddha de dressait rsolument et hardiment contre la plupart des penseurs
indiens, des jainas qui affirmaient l'existence d'un "principe vital" et surtout des brahmanes
qui croyaient ferment, et croient encore, en l'existence de l'atman, du "soi" individuel, et en
celle du grand principe universel qu'ils nomment le Brahman , que les auteurs des Upanisad
identifiaient avec l'atman. Comme celui de l'impermanence, ce principe de l'absence totale de
"soi" ou d'un quelconque quivalent est l'une des bases de la pense bouddhique depuis ses
dbuts et l'est rest jusqu' nos jours dans presque toutes les formes que devait prendre le
bouddhisme au cours des sicles.

Dans sa formulation antique, bien antrieure l're chrtienne, il s'exprimait dj par un mot
qui mrite de retenir notre attention :"vide" (sunya) en dclarant que l'tre est vide de "soi".
Comme on le sait, ce mot allait prendre une trs grande importance avec le grand mouvement
rformateur du Mahayana, qui en tendit la signification en rptant sans cesse que tout est
vide, non seulement d'atman, mais de nature propre (sva-bhva) ,de substance. C'est parce
que tout est vide de "soi" que tout se transforme sans cesse aprs avoir pris naissance et qu'il
disparatra tt ou tard, et c'est donc la raison profonde pour laquelle toute vie est
malheureuse.

Cette conviction ngative a une double consquence logique d'une extrme importance, que
l'on considre le bouddhisme comme une religion ou comme une philosophie : non seulement
il n'y a pas d'me personnelle et ternelle, mais il n'y a pas non plus de Dieu unique, ternel,
crateur et tout-puissant, car l'une et l'autre sont de la mme nature que l'atman et le brahman,
et parce que tous les deux sont contraires au principe universel de l'impermanence.

Ainsi donc, pour le Bienheureux , tout, tres et choses, n'est que purs phnomnes, pures
apparences, semblables, comme le dira si bien plus tard un texte clbre, un nuage, une
bulle d'eau, une goutte de rose. L'homme n'est rien d'autre qu'un ensemble de plusieurs
sortes de phnomnes en perptuel changement, phnomnes matriels et biologiques, ceux
du corps et de la vie, et phnomnes mentaux, chacun d'eux tant en ralit un enchanement
de causes diverses et d'effets, analogues ceux que dcrit la srie des membres de la
production conditionne. Il est form de cinq groupes (skandha) de tels phnomnes : ceux
de la matire, des sensations, des perceptions, des activits mentales et de la conscience-
connaissance. Leur complexit et leur enchanement causal expliquent pourquoi l'tre change
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continuellement au cours de son existence tout en restant apparemment le mme, le bb


devenant peu peu enfant, puis adolescent, adulte, enfin vieillard. Cet enchanement de
phnomnes subsiste en partie aprs la mort, la plupart d'entre eux cessant et disparaissant
tandis que d'autres, subtils et subconscients, notamment ceux de la maturation des actes dont
nous allons parler, continuent et relient l'tre qui est mort celui qui renat. Ce dernier n'est ni
plus ni moins diffrent du prcdent que l'adulte ne l'est du bb qu'il fut dans ses premires
annes d'existence. Ainsi donc, le phnomnisme intgral et l'enchanement causal
permettent-ils d'expliquer fort bien la srie des renaissances en accord avec les grands
principes d'impermanence et d'absence d'lment personnel qui semblaient s'y opposer
comme des contradictions logiques. Il faut certainement attribuer au Bouddha lui-mme cette
gniale explication, qui prcde de vingt-cinq sicles les thories les plus modernes de la
physique et de la biologie, avec lesquelles elle prsente d'importantes analogies.

Le principe d'impermanence totale et universelle, et surtout la ngation de tout lment


immuable et ternel, qui sont videmment lis, allaient poser la doctrine bouddhique un trs
difficile problme, que les adversaires du Bienheureux, brahmanes, jainas et autres, ne
manqueraient pas de lui objecter ainsi qu' ses disciples pendant les quinze sicles durant
lesquels le bouddhisme prospra en Inde. En effet, si absolument rien ne subsiste d'un tre
aprs sa mort, comment peut-on dire qu'il renat et comment peut-on prtendre que sa
nouvelle vie est dtermine par les actes qu'il a commis dans son existence prcdente ? Ce
n'est pas le mme tre qui renat et il est compltement injuste que celui qui apparat dans
cette nouvelle existence subisse le chtiment des mauvaises actions accomplies par celui qui
l'a prcd et qui est maintenant mort, disparu, ou profite au contraire des rcompenses de ses
bonnes actions. De plus, s'il n'y a pas de principe personnel immuable et ternel, si rien ne
subsiste aprs la mort, lorsque l'on meurt une dernire fois aprs avoir atteint le nirvna et
que l'on ne renat plus nulle part, l'tat o l'on parvient alors ne peut tre autre chose que le
nant absolu.

Au lieu de s'incliner devant des objections aussi redoutables, le Bouddha et ses disciples
s'efforcrent de trouver des solutions pour tourner ces difficults, ce qui obligea sans cesse la
pense bouddhique approfondir l'examen de ce double problme, l'un des plus ardus de la
philosophie puisqu'il touche la nature mme de l'tre. Cela eut pour consquence, capitale
pour histoire du bouddhisme mais aussi de la pense indienne dans son ensemble, de stimuler
l'extrme les facults intellectuelles des docteurs de toutes les coles bouddhistes, depuis
ceux du bouddhisme antique, appel Hinayana par ceux du Mahayana, jusqu' ceux des
diverses sectes tantriques en passant par les plus grands d'entre eux, ces matres du Grand
Vhicule que furent Nagarjuna, Asanga et leurs disciples.

Pour expliquer comment un acte pouvait causer le bonheur ou le malheur longtemps aprs
son accomplissement et mme, souvent, dans une vie postrieure, aprs une ou plusieurs
renaissances, on le compara une plante qui, une fois seme en terre, se dveloppe lentement
et se reproduit en donnant des fruits, doux ou amers, qui tombent leur tour sur le sol quand
ils sont mrs. D'une part, ce phnomne s'tend sur une assez longue dure et, de l'autre, les
fruits ainsi produits appartiennent toujours l'espce qui a t seme ou plante : d'un noyau
de mangue ne sortira jamais qu'un manguier, qui donnera ensuite, plus tard, des mangues et
non pas des noix de coco, du riz ou de la canne sucre. de mme, une bonne action produira
toujours, dans cette vie ou dans une autre, un effet agrable tandis qu'une mauvaise action,
nuisible autrui, donnera invitablement un chtiment. Rcompense ou punition auront une
nature et une importance en rapport troit avec l'acte d'o elles seront nes, mme si celui-ci
fut accompli trs longtemps auparavant. De plus, elles atteindront ncessairement l'auteur de
cet acte et jamais un autre tre vivant, comme un fruit mr tombe toujours au pied de l'arbre
sur lequel il a pouss et non pas autre part, si bien que rien ni personne ne pourra empcher
l'auteur de l'acte et lui seul d'en prouver plus tard les effets agrables ou pnibles. C'est l un
aspect capital de la morale bouddhique, qui parat bien avoir t invent par le Bienheureux et
qui la rapproche grandement de nos ides modernes sur le caractre strictement personnel et
inluctable de la responsabilit. Cependant, et cela aussi est trs proche de nos conceptions
actuelles, cette responsabilit n'est pleine et entire que si l'action fut accomplie
volontairement, aprs que son auteur l'eut dcide en connaisant clairement l'ensemble des
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circonstances, donc si elle fut en accord avec la pense, l'intention qui l'a cause. Cela rduit
donc plus ou moins, voire supprime, la "fructification" de l'acte accompli involontairement,
ou par maladresse, ou par erreur, ou par dbilit mentale, ou sous l'empire de la folie, de
mme qu'une graine, seme en terre, peut ne pas germer du tout ou mal se dvelopper. En
sens contraire, la responsabilit de celui qui prend une part l'acte, qui aide accomplir, qui
l'encourage ou qui l'ordonne est nettement engage, dans la mesure o, en agissant ainsi, il a
dtermin en partie ou entirement son accomplissement. Cette "maturation" (vipaka) de
l'acte est en outre un phnomne totalement subconscient, qui demeure inconnu son auteur
comme tous les autres tres, si bien que ni lui ni personne ne peut pertuber ce
dveloppement et faire obstacle sa parfaite justice. Notons en passant que le Bouddha
reconnat ainsi l'existence de phnomnes psychiques subconscients, ce que la psychologie
occidentale n'admettra, et non sans discussions, que vers le dbut de notre sicle.

Si les adversaires du Bienheureux pouvaient admettre cette interprtation ingnieuse des


renaissances et de la maturation des actes qui la dterminait, il leur tait beaucoup plus
difficile de se laisser convaincre par ses explications touchant l'tat obtenu par l'homme qui,
aprs tre parvenu au nirvna dans sa dernire existence, vient enfin mourir. En effet, ce
moment, toutes les sries de phnomnes corporels, biologiques et mentaux qui constituent
son tre cessent compltement et dfinitivement, y compris celle de la maturation de ses actes
antrieurs, puisqu'il en a cueilli tous les fruits. Si l'homme ainsi dlivr ne renat plus nulle
part, c'est justement parce qu'il ne subsiste plus rien de lui qui pourrait renatre d'une faon ou
d'une autre et susciter l'apparition d'une nouvelle srie de phnomnes. En bonne logique, le
nirvna complet, qui s'accomplit au moment de la mort de l'arhant ou du bouddha, celui qui
est le but propos par le Bienheureux ses disciples et que dfinit la troisime des Vrits
saintes, n'est pas autre chose que l'anantissement complet de l'tre. C'tait l une trs grave
objection, certainement mme la plus embarrassante, que ses adversaires opposrent au
Bouddha.

Le Bienheureux se refuse, et pour cause, dcrire clairement cet tat et il s'en justifie de
plusieurs faons que nous pouvons rsumer en deux. D'une part, il conseille ses disciples de
ne pas perdre leur temps essayer d'imaginer ce qu'il advient de l'homme dj dlivr quand
il meurt pour la premire fois, car cela est trop difficile comprendre pour l'intelligence
humaine ordinaire et de plus parfaitement inutile pour avancer sur la Voie menant au nirvna.
D'autre part, ceux que ce premier et sage argument ne convainc pas, il dclare que cet tat
n'a aucune relation possible ni avec l'tre ni avec le nant tels que les hommes les conoivent,
plus prcisment que, de l'homme pass ainsi pour toujours au-del de la mort et de la
renaissance, on ne peut dire qu'il existe, on ne peut non plus dire qu'il nexiste pas, on ne peut
dire encore qu'il existe et n'existe pas tout la fois, et on ne peut nier enfin qu'il existe et
n'existe pas. Rsolument fidles leur matre, les disciples du Bienheureux en dduiront que
cet tat est totalement inconcevable, entirement hors de porte de l'intelligence humaine, et
par consquent impossible exprimer, dcrire, expliquer en aucune langue humaine. Plus
encore que la difficult concilier la srie des renaissances et leur dtermination par les actes
avec les principes d'impermanence et d'absence de "soi", celle que soulevait la nature de
l'homme parvenu au-del de sa mort dernire aprs sa dlivrance obligea les docteurs
bouddhistes approfondir la mtaphysique et tout particulirement l'ontologie ou science de
l'tre tout au long des sicles. Cela les conduisit inventer des solutions d'une trs grande
audace et devancer de plus de quinze sicles en ces matires forts subtiles dj par nature
les penseurs de l'Occident, si longtemps retenus et mme ligots par la redoutable orthodoxie
chrtienne.

Cependant, et si grand que fut le got, la passion mme, des intellectuels indiens pour les
discussions abstraites, ce ne fut pas cela qui conduisit les docteurs bouddhistes aux plus hauts
sommets de la mtaphysique. Ils n'oubliaient jamais, en effet, les exhortations du
Bienheureux toujours viser la Dlivrance, la leur et celle des autres. En s'efforant
continuellement de rfuter l'existence de la moindre trace de substance et de dmontrer
l'universalit de la vacuit, de "soi" ou de nature propre, ils voulaient prouver que tout dsir et
toute haine, et plus gnralement toute passion, est la fois dpourvue totalement d'objet et
aussi de sujet, que ce que l'on dsire ou que l'on dteste est vide, illusoire, et que celui qui
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2017-8-12 bareau

dsire ou qui hait l'est tout autant, qu'il n'y a l que des phnomnes de nature passionnelle
causs par la rencontre de deux sries d'autres phnomnes, l'un jouant alors le rle d'objet et
l'autre celui de sujet, en somme une sorte de thtre d'ombres. Par ces dmonstrations, ils
contribuaient grandement encourager le dtachement, le renoncement tout ce qui suscitait
les passions, ce qui engendrait les actes, leur maturation et donc les renaissances, ils faisaient
avancer sur la Voie de la Dlivrance eux-mme et ceux qui les coutaient. Ils contribuaient
dbarrasser l'esprit de tout ce qui le troublait, des craintes et des espoirs insenss, des erreurs
et des illusions qui en ternissaient le miroir et empchaient de reflter les Vrits. Ils
contribuaient apaiser l'esprit en y faisant natre peu peu la srnit qui est la principale
caractristique du nirvna tel que l'arhant ou le bouddha l'prouve en ce monde, dans sa
dernire existence.

Si utiles et mme ncessaires que fussent ces dmonstrations, elles ne suffisaient pas pour
atteindre la Dlivrance, il s'en fallait mme de beaucoup, car elles restaient situes sur le plan
du raisonnement et de la rflexion, l'tage infrieur des mditations (dhyna) . Il fallait
encore lever la pense travers celles-ci pour l'purer progressivement par d'autres moyens,
apparents aux exercices de yoga. L'enseignement du Bouddha insiste longuement et trs
souvent sur ces mthodes, dont il prconise diverses sortes, assez diffrentes les unes des
autres mais dont certaines ont des lments communs et dont plusieurs sont probablement
empruntes des matres antrieurs ou extrieurs au bouddhisme mais dont le Bienheureux
avait reconnu l'utilit. Le gnie du Bouddha fut sans doute, non seulement d'en inventer de
nouvelles parfaitement adaptes au but qu'il s'tait fix, mais aussi de les combiner avec les
autres pour constituer autant de moyens employer selon les diverses modalits
psychologiques prsentes par les candidats la Dlivrance, selon la personnalit propre
chacun d'eux et aussi conformment aux circonstances particulires o ils se trouvaient
placs. Nous retrouvons ici, mises en pratique sur la Voie du nirvna, ces connaissances
psychologiques sur lesquelles le Bienheureux avait tant insist et que ses disciples devaient
tant approfondir et dvelopper au cours des sicles. Il n'est donc pas tonnant que la pratique
des mditations ait toujours jou un si grand rle, un rle capital mme, dans les mthodes de
salut enseignes par le bouddhisme de tous les temps et de toutes les coles, notmment dans
celle qui se forma dans la Chine ancienne sous son nom, le mot indien dhyna tant
translittr par tchan en chinois et par zen en japonais. Il n'est pas non plus surprenant que les
psychologues occidentaux de nos jours songent maintement mettre profit la si longue
exprience accumule par le bouddhisme en ce domaine, ni que des religieux chrtiens
s'intressent de prs aux exercices bouddhiques de mditation en vue de les adapter leurs
propres mthodes de salut, pourtant si loignes des siennes par le but que propose leur
doctrine.

Comme on le voit, l'apport du bouddhisme, fidle aux enseignements de son matre vnr,
aux connaissances humaines est aussi considrable que divers, la fois ence qui concerne les
pures spculations de la pense et pour ce qui est des applications pratiques. C'est pourquoi le
Bouddha et ses meilleurs disciples mritent pleinement notre admiration, et ce sera notre
conclusion.

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