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Structura limbii II, sem.

I, 2016-2017
La fonction SUJET

I. Introduction
- Le schma canonique dune phrase simple en franais : GNsujet + GVprdicat. (A
retenir que ce schma ne rend pas compte de toutes les phrases simples du franais, cest juste le patron le
plus frquent.)
- Du point de vue syntaxique, le sujet fait partie des valents (ou actants) du verbe,
comme les complments COD et COI ou les attributs ; ils sont tous des constituants
obligatoires slectionns par le verbe tte de la phrase ( la diffrence des ajouts, qui
sont des constituants optionnels, comme la plupart des circonstanciels). Le sujet est en
gnral le premier valent du verbe, car gnralement il est antpos au verbe.
- Du point de vue discursif (de la structuration de linformation dans une phrase), on a la
distinction thme/rhme, le sujet correspondant en gnral au thme1 et le prdicat au
rhme.
- Distinction entre sujet logique et sujet grammatical. Gnralement, les deux concident (Jean
marche), mais il y a des cas o les deux notions ne concident pas :
(i) voix passive : Les journalistes ont t tus par deux terroristes. => le sujet grammatical les
journalistes nest pas lagent de laction du verbe, et le sujet logique par deux terroristes na pas la fonction
de sujet en syntaxe, mais plutt la fonction de complment dagent (un sous-type de COI).
(ii) il impersonnel : Il neige. => pas de sujet logique, mais uniquement un sujet grammatical (sans
rle smantique associ).

II. Rles smantiques associs la fonction sujet


- Le sujet prototype = agent anim (Marie travaille. Le chat miaule.) Mais le sujet peut
aussi avoir dautres rles smantiques : patient (Jean est appel par le directeur),
thme (Le roman est connu par tout le monde.), sige de lexprience/exprienceur (Jean
est malade. Marie ne supporte pas la douleur.), bnficiaire (Jean reoit un cadeau.),
instrument (Cette cl ouvre les portes.), lieu (Le tiroir contient des cls.), cause (La foudre
effraye Jean.).
- Le sujet il impersonnel (appel il expltif) ne reoit aucun rle smantique (nest pas
un argument smantique du prdicat) : Il pleut. Il faut un marteau. Il sagit de Marie.

III. Critres syntaxiques pour lidentification du sujet = Proprits


syntaxiques du sujet
- Le sujet est unique.
- La position canonique (ou non marque) du sujet est avant le verbe (=> sujet pr-
verbal, tant donc le premier valent du verbe), mais il peut tre parfois postpos (=>
inversion du sujet => position marque, soumise des contraintes).
- Le sujet est obligatoire avec un verbe conjugu, sauf avec un verbe limpratif
(comparer Je viens. vs. Viens !). Il est optionnel avec un verbe linfinitif ou au participe.
- Il y a un accord avec le verbe si celui-ci est variable (Jean vient. vs. Les enfants
viennent.) ; accord en nombre et personne avec le verbe principal (et aussi en genre avec
les verbes au participe pass : Les filles sont venues, ou ladjectif attribut : Les filles sont
heureuses).
- Le sujet peut tre ralis par une forme pronominale au nominatif du type je, tu,
il(s), elle(s), on ou le pronom ce (avec la forme lide c) : Je viens. Cest bon. Le pronom ce
est possible uniquement devant tre, pouvoir tre, devoir tre.

1 Les cas o le sujet nest pas le thme, mais plutt le rhme, sont les contextes avec clivage (mise en relief

par cest ... qui : Cest Jean qui est malade) et avec inversion du sujet (Je voudrais que soient invits dautres
tudiants.).

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- Le sujet peut tre extrait dans une structure clive du type cest ... qui (comparer Jean mange des tomates.
et Cest Jean qui mange des tomates.)
- Distinction entre sujet logique et sujet grammatical au passage de la voix active la voix passive (Le
professeur embte les tudiants vs. Les tudiants sont embts par le professeur) : le sujet de la voix active
devient un complment dagent la voix passive et le COD de la voix active devient le sujet de la voix
passive.

IV. Catgories grammaticales du sujet (= ralisateurs du sujet)


Trois grands types de groupes (ou syntagmes) : le sujet peut tre ralis par un GN, GV
linfinitif ou bien une Phrase subordonne. => Donc, relation entre un GN / GV / Phrase
ET une tte prdicative.
1. Sujet ralis par un GN :
- Dterminant + Nom (La fille est malade.), Nom propre (Jean est malade.) ou plus
rarement juste un Nom commun (Noblesse oblige. Enseignants et tudiants sont sortis
dans la rue pour manifester.)
- Pronoms :
- pronoms personnels : 1re et 2me personne = personnes de lnonciation
(dictiques) ; 3me personne = anaphorique (si le pronom suit lantcdent : Jai vue
Marie. Elle tait malade.) ou bien cataphorique (si le pronom prcde lantcdent : Elle
tait malade, Marie.) ; les pronoms ils et on peuvent avoir une rfrence non-spcifie
(Ils ont encore augment les impts. On travaille trop dans ce pays.).
- pronoms dmonstratifs : ce, a, cela dans les expressions a va, a doit, a fait,
a peut ou dans les formes prsentatives du type cest Marie, cest bon ; sinon, le pronom
a est utilis plutt loral et le pronom cela lcrit.
- pronom impersonnel il (il expltif) : Il neige. Il pleut. // Il est arriv un
accident Michel. Il manque encore plusieurs personnes. Il vaut mieux un autre livre. Il se
passe des choses bizarres. Il a t trouv un chat dans la rue.
- pronoms indfinis : certains, quelquun, plusieurs ; chacun, aucun, rien,
personne, nul (Certains sont arrivs. Rien ne lui plat.)
- Nominalisations (changement de la catgorie grammaticale par conversion : toute
catgorie qui reoit un dterminant peut se tranformer en nom) : Le vert est une couleur
qui me plat. Le dner est prt.

2. Sujet ralis par un GV linfinitif (construit avec ou sans la marque de linfinitif


de) : Pleurer ne sert rien. Fumer tue. Finir ses tudes reste sa proccupation majeure. De
te revoir ma fait du bien. Combien cote de vivre seul ?

3. Sujet ralis par une Phrase subordonne (PhSub) :


- PhSub conjonctive sujet (gnralement avec un verbe au subjonctif) : Quelle ait
russi prouve quelle a bien travaill. Quil neige en avril arrive parfois.
- PhSub relative (introduite par un pronom relatif) : Qui vivra verra. Quiconque a le
courage, peut me contredire.

V. Linversion du sujet (la postposition)


Spcificit du franais par rapport aux autres langues romanes :
- le franais a une prfrence pour lantposition du sujet (sujet prverbal =>
position non-marque/neutre), alors que les autres langues latines ont une
position variable du sujet.
- le sujet est obligatoire en franais (sauf pour limpratif), alors quil est
optionnel en roumain, italien, etc. (langues pro-drop). Cest ce qui explique
lemploi massif de il impersonnel et des pronoms en franais ; comparer Il pleut
vs. Plou.

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2 types dinversion en franais :
! inversion pronominale/clitique : placer le pronom faible droite du verbe
(comparer On va manger et Va-t-on manger ? // Quand sont-ils arrivs ?)
! inversion nominale : placer le GN habituel (Dterminant et Nom) droite du
verbe (O habite votre frre ? Quand sont arrivs les enfants ?)
! Il existe aussi linversion complexe o un GN sujet antpos au verbe apparat
en mme temps que le pronom sujet postpos au verbe (Quand les enfants sont-ils
arrivs ? / Pierre viendra-t-il nous voir ?).

Les deux inversions (pronominale et nominale) napparaissent pas toujours dans les
mmes contextes. P.ex. linversion nominale nest pas compatible avec le COD SN
postverbal (sauf sujet lourd, cf. V.2.3.): Quand a-t-il achet [la glace] ? *Quand a achet
Jean [la glace] ? *Quand a achet [la glace] Jean ? Quand Jean a-t-il achet [la glace] ?

V.1. Contextes pour linversion pronominale : uniquement dans les phrases
indpendantes, pas dans les phrases subordonnes (Elle se demandait [o elle irait]. vs.
*Elle se demandait [o irait-elle]. / Elle se demandait [o irait Paul].)
- interrogatives totales (Veux-tu mcouter ?) et interrogatives partielles (O
va-t-il ?)
- exclamatives : Quel beau spectacle a-t-il produit !
- phrases commenant par un adverbe modal initial : sans doute, peut-tre, aussi,
du moins, au moins, en vain, peine, encore, tout juste, (tout) au plus (Peut-tre
viendra-t-il demain. Sans doute viendra-t-il nous voir.)
- subordonnes implicites sans introducteur subordonnant (sans conjonction) :
Gagnerait-il plus dargent, la vie serait plus facile. Etait-il heureux, il chantait.
- incises de citation : Moi, dit-il, je my connais en tout.

V.2. Contextes pour linversion nominale : la fois dans les phrases
indpendantes et les phrases subordonnes, MAIS pas dans les interrogatives totales
(*Sont arrivs les enfants ? // Les enfants sont-ils arrivs ? Sont-ils arrivs ?) et pas non
plus dans les phrases avec adverbe modal initial (*Sans doute viendra Paul. // Sans doute
Paul viendra-t-il nous voir. Sans doute viendra-t-il nous voir.).

V.2.1. Inversion dite stylistique dans les contextes dextraction (= phrases avec un
syntagme extrait en dbut de phrase) :
- interrogatives partielles indpendantes ou subordonnes : O va notre argent ?
Je me demande [o va notre argent]. Je me demande [quel livre doit lire Paul].
- subordonnes relatives (introduites par un pronom relatif) : La voiture [que
conduisait Paul] a eu un accident. Lenfant [auquel parlera Marie] est malade. Voici
le texte [qua crit Paul].
- structures clives (avec mise en relief / emphase) du type cest...que : Cest dans
cette maison quest n Victor Hugo.
- incises de citation : Je ne vous crois pas , [semporta enfin la femme].
Jarrive ! , [cria Jean]. Je nen peux plus , [disait Paul sa sur].
- GAdj extraits en dbut de phrase, ayant la fonction dattribut du sujet :
[Nombreux] sont les gens qui se plaignent. [Grand] fut notre tonnement. [Telles]
furent les premires conclusions. [Encombres] sont les voies de Dieu.
- dautres cas : les subordonnes concessives ([Quel que soit le sujet], je
laborderai.), les subordonnes comparatives (Michel est plus beau [que ne lest
son frre].), phrases impratives/dsidratives limites quelques verbes au
subjonctif sans que (Maudit soit lamour. Vive la France ! Soit la phrase suivante.)

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=> Linversion stylistique permet le scrambling (un ordre de mots diffrent par rapport
lordre de base des complments et sujet du verbe) : Je ne retrouve pas le livre que
pensait [recommander [le professeur de philosophie] ses lves pour lexamen]. Je ne
retrouve pas le livre que pensait [recommander pour lexamen [le professeur de
philosophie] ses lves].

V.2.2. Inversion dite prsentative (appele aussi inaccusative ) dans les


phrases narratives et les compltives :
- avec certains verbes intransitifs non-agentifs2 (appels aussi verbes prsentatifs) ou
la voix passive : apparatre, arriver, survenir, venir, surgir, suivre, prcder, entrer, sortir,
paratre, rester, commencer, cesser, clater, mourir, natre, passer, retentir : Entre le clown.
(dans les didascalies). Restait la redoutable infanterie dEspagne. Il faudrait que soit
reporte la runion. Je voudrais que soient invits dautres tudiants. Pierre ne savait pas
que suivaient dautres personnes.
- souvent, ces verbes intransitifs non-agentifs ont une expression adverbiale initiale,
ayant une interprtation locative ou temporelle : [Alors] entra un soldat. [Alors]
commena la guerre. [Bientt] arrivrent les enfants de lcole. [Ici] gt E. Ionesco. // [Dans
la fort] vivait un vieil ermite. [Sur la place] se dresse la cathdrale. [Au fond de la maison]
se trouve la pice principale. [A midi] sera organis un apritif dans la salle des ftes.

V.2.3. Inversion dite laborative (permutation du sujet lourd ) si le GN sujet


est trop long : Sont reus Pierre et Marie. Fait un cours de logique aux linguistes tout
nouveau prof de philosophie. Ne sont pas des pices didentit les cartes de crdit et le
permis de conduire. Furent appels les tudiants, les professeurs, le recteur et tous les
responsables. Se prsenteront 5 heures tous les tudiants qui ont chou lexamen. Voir
aussi le style scientifique, administratif ou juridique : Sont censs observer la loi tous les
citoyens dun pays.
Contrainte psycholinguistique plus gnrale, qui fait mettre en fin de phrase les
constituants les plus lourds.
*Paul comprend la leon [bien]. vs. Paul comprend la leon [trs bien].
*Jean dit [quil est hors de question quil vienne] [ Marie]. vs. Jean dit [ Marie] [quil est
hors de question quil vienne].
*Ont accept notre proposition [tous les dputs]. vs. Ont accept notre proposition [les
dputs de la majorit ainsi que les non-inscrits].
=> Linversion laborative est incompatible avec la prsence dun complment aprs le
sujet.
Conclusion gnrale sur linversion du sujet :
Du point de vue de la structure informationnelle, le sujet GN prverbal est gnralement
associ au thme (topique ou fond du discours : information connue) ; on inverse le sujet
quand ce nest pas le cas :
- soit le thme est diffrent du sujet (p.ex. lantcdent de la relative)
- soit le sujet est une information nouvelle (rhme ou focus) dans le discours (p.ex.
linversion prsentative).


2 Contrainte sur le type smantique du verbe : il ne peut pas avoir comme argument un agent/acteur,
responsable ou cause immdiate de lvnement : *Je voudrais que travaille [Marie]. vs. Je voudrais
quarrive [Marie].

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VI. Laccord du prdicat avec le sujet
En gnral, accord en nombre et personne du prdicat avec le sujet. Laccord en genre
sapplique en plus sil sagit des participes passs (Les filles sont menaces) ou bien des
adjectifs ayant la fonction attribut du sujet (Les filles sont heureuses).

Quelques contextes spcifiques daccord :


1. On peut avoir des diffrences daccord lies au type smantique (non-collectif ou
collectif) du nom dans un GN.
- si le nom est non-collectif, accord au singulier avec le verbe : Le chef du
dpartement est nerveux.
- si le nom est collectif (dnote un ensemble, bien que sa forme soit au singulier),
deux possibilits : (i) soit accord au singulier (dans ce cas, on a un accord
grammatical : La foule tait descendue dans la rue.), (ii) soit accord au pluriel (dans ce
cas, on a un accord selon le sens : La foule de spectateurs attendaient le dbut du
spectacle. La plupart sont venus.)
2. On peut avoir des diffrences daccord lies au type dauxiliaire verbal : les verbes qui
se conjuguent avec lauxiliaire avoir ne font pas daccord avec leur sujet (Les filles ont
ouvert les yeux), alors que les verbes qui se conjuguent avec lauxiliaire tre en font un
(Des pierres sont tombes).
3. Les formules initiales (prsentatives) cest vs. ce sont : en gnral, cest sutilise avec
un sujet singulier (Cest lui qui...) et ce sont avec un sujet au pluriel (Ce sont eux qui...),
mais loral tendance utiliser cest avec les deux accords (singulier et pluriel) : Cest
eux qui... / Ce sont eux qui...
4. Dans une coordination, laccord peut se faire soit au singulier, soit au pluriel, avec
dexu interprtations distinctes : Mon collgue et ami ma appel hier. => accord au
singulier, car les deux noms renvoient la mme personne. Mon collgue et mon ami
mont appel hier. => accord au pluriel, car les deux noms renvoient deux personnes
distinctes.
5. Pour laccord en personne, sil y a plusieurs personnes distinctes (1re, 2me ou 3me
personne), la 1re personne emporte sur la 2me et la 2me sur la 3me (Toi et moi irons la
montagne. Toi et lui irez la montagne.).
6. Dans une construction clive (mise en relief ou emphase) en cest...qui, le verbe qui
suit qui saccorde avec llment focalis (mis en relief) : Cest moi qui ai tort. Cest nous
qui irons la montagne.

VII. Sujets non-raliss


- limpratif, il ny a pas de sujet : Mange ! Venez !
- les verbes invariables prsentatifs voici et voil : Voici Paul.
- le verbe ngatif nempche : Nempche que tu as tort.
- ellipse du il impersonnel loral : (il) Fallait le dire. (il) Y a du monde.
- dans la coordination par juxtaposition : Elle sallongea sur le sofa, (elle) demeura
quelques minutes puis (elle) se leva.
- formule dans les guides touristiques : Vaut le dtour.
- le sujet des phrases exclamatives averbales : Excellent, (ce repas) ! Nul, (ce film) !
Pas terrible, (cette mission) !