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DIVAGUER, verbe intrans.

A. Emplois concr., rare


1. [Le suj. dsigne un anim] Errer et l. (Quasi-) synon. vaguer :
1. Il s'engagea dans un escalier de fer qui montait vers les tages, ouvrit une porte,
trouva un corridor, se perdit dans un labyrinthe, choua dans un autre escalier
exactement pareil au premier (...) il divaguait dans les coulisses de l'htel.
SIMENON, Pietr-Le-Letton,Paris, d. Fayard, 1931, p. 104.
Spc., DR. Errer sans surveillance. Laisser divaguer un furieux (Ac.1835,
1878).,,Ceux qui laissent divaguer des fous ou furieux tant sous leur garde, ou des
animaux malfaisans ou froces (...) encourent une amende depuis six francs jusqu'
dix francs inclusivement`` (ST-EDME, t. 31825).
2. [Le suj. dsigne un inanim]
a) HYDROGRAPHIE. [Le suj. dsigne un cours d'eau] Sortir de son lit pour couler
ailleurs. Quand un cours d'eau a cess de divaguer, on dit qu'il est l'tat de
rgime (LAPPARENT, Abr. gol.,1886, p. 27).
b) P. anal. Avoir un trac sinueux. Sentier qui divague. La valle s'ouvrait largement
divaguait entre les contreforts des monts (GENEVOIX, va Charlebois,1944, p. 89).
B. Au fig.
1. [Le suj. dsigne une pers.]
a) Parler ou crire (sur un ou plusieurs sujets successivement) en laissant libre cours
son imagination, au hasard du cheminement de l'esprit. Divaguer sur les arts; se
donner le temps de divaguer. On apprend tant de choses sur un homme, dans un
lit! Bien plus qu'en l'obligeant divaguer pendant des semaines sur un
divan (BEAUVOIR, Mandarins,1954, p. 76):
2. Le pre Alta devint le canevas de parlage qu'elles brodrent d'incroyables
insinuations et d'indescriptibles calomnies. (...). Chaque femme divaguait sur ce
moine, selon sa flure romanesque ou perverse. PLADAN, Le Vice suprme,1884,
p. 228.
b) Tenir des propos privs de bon sens, dire des absurdits. Divaguer
compltement; divaguer haute voix.(Quasi-)synon. drailler, draisonner,
extravaguer, radoter.Nos lites la page, nos gens avertis, nos bourgeois aux ides
trs larges, n'ont pas conscience de divaguer (AYM, Confort,1949, p. 89)
3. M. Lavoine (...) continuait de divaguer. Il arrtait parfois Suzanne au milieu de
l'escalier et lui murmurait l'oreille : Je peux vous affirmer, mademoiselle, que,
malgr les rcits des voyageurs, la temprature de l'enfer n'excde pas 60 degrs
centigrades... . DUHAMEL, Chronique des Pasquier,Suzanne et les jeunes hommes,
1941, p. 227.
SYNT. Divaguer continuellement, dangereusement, doucement, srieusement;
divaguer toute la journe; divaguer propos, en parlant de qqc.; commencer , de
divaguer; recommencer divaguer; partir, se prendre divaguer.
c) Spc. mettre sous l'effet de la maladie, de l'ivresse et gnralement dans un
tat inconscient des propos incohrents. Malade, fou qui
divague. Synon. dlirer.Pensant qu'il [Mhoul] divaguait dans l'ivresse du rhum,
elle [La Mhoule] ouvrit la fentre et la porte d'entre (AYME, Rue sans nom,1930, p.
203).Sa fillette Jacqueline la soignait. Toutes les nuits, elle divaguait, frappait, voulait
poursuivre la petite qui devait fuir (VAN DER MEERSCH, Invas. 14,1935, p. 351).
2. [Le suj. dsigne une facult, ou une production intellectuelle] S'en aller dans
n'importe quelle direction. Art, esprit qui divague :
4. Je veux profiter de la licence de cet crit pour reparler (...) de l'admirable enfant
qui fit partie de notre escorte (...) et ne me console pas de la ngligence de Marc A.
qui et si bien pu prendre sa photographie. Elle et retenu mon imagination
de divaguer un peu, comme il advient faute de repre. GIDE, Ainsi soit-il,1951, p.
1221.
Rem. On rencontre ds la docum. le subst. masc. divagateur. Personne qui divague.
Silence, ignorant prsomptueux! Taisez-vous, divagateur, escroc de
l'opinion! (ARNOUX, Roi d'un jour, 1956, p. 340).
Prononc. et Orth. : [divage], (je) divague [divag]. Ds Ac. 1762-1932. tymol. et
Hist. 1534 errer en s'loignant de (GUILL. MICHEL, trad. de Joseph, 192 ds HUG. :
... sans divaguer du vray); 1554 s'carter de son sujet (THEVET, Cosmogr., XX,
13, ibid.). Empr. au b. lat.divagari errer et l . Frq. abs. littr. : 175.

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