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BAFOUILLER, verbe trans.

A. Gn. en emploi abs.


1. Fam. Parler d'une manire confuse, incohrente, et peu intelligible (par timidit,
sous l'effet de l'alcool ou la suite d'une motion violente). Le succs le faisait
bafouiller :
1. Mais elle tait lance, maintenant; elle allait, vidant sa hotte aux gros mots et son
bac aux reproches. Cela coulait de sa bouche comme un ruisseau qui roule des
ordures. Les paroles prcipites semblaient se battre pour sortir. Elle bredouillait,
bgayait, bafouillait, retrouvant soudain de la voix pour jeter une injure, un
juron.MAUPASSANT, Contes et nouvelles,t. 2, Une Soire, 1883, p. 1274.
2. Enfin me revoil dans un placard sur le thtre. Antoine, qui est de fort mauvaise
humeur, ne sait pas plus son rle qu' la rptition gnrale. Il intervertit les choses,
passe des phrases, bafouille. E. et J. DE GONCOURT, Journal,1893, p. 350.
2. Argotique
a) Se tromper dans une rponse (argot de Polytechnique) (cf. ESN. 1966).
P. anal. Se tromper dans l'excution d'un morceau de
musique (cf. ROSSIGNOL, Dict. d'arg., arg.-fr. et fr.-arg., 1901, p. 9).
b) crire une lettre (cf. bafouille* ) cf. A.-L. DUSSORT, Journal, 1930, dp. par G.
Esnault, 1953, p. 21).
3. P. ext., TECHN. [En parlant d'un moteur] tre affect d'un fonctionnement
dfectueux caractris par des variations rapides du rgime de rotation. Synon.
fam. avoir des rats.
4. Au fig., pj., domaine de l'art, de la pense, de la sc.Errer, faire des essais
successifs incohrents dont le rsultat demeure imparfait :
3. M. Monet a longtemps bafouill lchant de courtes improvisations, bclant des
bouts de paysages, d'aigres salades d'corces d'orange. HUYSMANS, L'Art
mod.,1883, p. 292.
4. [Le comte Donnadieu] Pour l'instant, la thrapeutique bafouille quand elle
s'attaque tout ce qui est class sous les vocables de dsquilibre et de manie
... H. BAZIN, La Tte contre les murs,1949, p. 95.
B. Emploi trans. [Avec un obj. interne] noncer de manire confuse ou incohrente
quelque chose. Bafouiller des mots sans suite, des compliments :
5. Les domestiques effrays s'empressrent d'aller chercher le mdecin de
Fontenay qui ne comprit absolument rien l'tat de Des Esseintes.
Il bafouilla quelques termes mdicaux, tta le pouls, examina la langue du malade,
tenta mais en vain de le faire parler, ordonna des calmants et du repos, promit de
revenir le lendemain...HUYSMANS, rebours,1884, p. 165.
6. Camille demeura la bouche ouverte. Ses yeux clairs, un peu globuleux, taient
fixes. Enfin, il bafouilla des mots incohrents. DRIEU LA ROCHELLE, Rveuse
bourgeoisie,1939, p. 105.
Rem. On rencontre dans la docum. l'emploi de l'adj. verbal bafouillant. L'amabilit
dbordante, baveuse, bafouillante(E. et J. DE GONCOURT, Journal, 1884, p. 329), voix
presse et bafouillante (GRACQ, Le Rivage des Syrtes, 1951, p. 309). ,,Elle m'avait
saisi les mains, soudain bredouillante, bafouillante, suffoque. Elle disait des choses
extraordinaires`` (G. DUHAMEL, Chronique des Pasquier, Le Jardin des btes
sauvages, 1934, p. 125).
PRONONC. : [bafuje], (je) bafouille [bafuj]. PASSY 1914 note une dure mi-longue
pour la 2esyll. de la forme conjugue.
TYMOL. ET HIST. Av. 1870 se tromper dans une rponse arg. de l'cole
polytechnique (d'apr. ESN. 1965). Orig. obsc.; prob. empr., avec attraction
de bafouer*, au lyonnais barfouiller (1810, MOLARD, Lyonoisismes ou Recueil d'expr.
vicieuses... ds SAIN. Lang. par., p. 307 : Barfouiller, barfouillage. Dites : barboter,
barbotage. C'est l'action des oies par laquelle elles cherchent manger dans des
ruisseaux bourbeux, en y fourrant le bec. Au figur, c'est mettre les mains dans l'eau
en l'agitant); cf. DU PUITSP., s.v. barfoyi, d'o ensuite barboter en parlant ; le
lyonn. barfouiller rsulte lui-mme d'une altration de barbouiller* par croisement
avec fouiller*. L'hyp. retenue par BL.-W.5, FEW (s.v. *fodiculare, t. 3, p. 672a) d'une
formation du rad. onomat. *baff- (exprimant la not. d'pais, de gonfl, de boursoufl
d'o parler la bouche pleine ) et de fouiller* est recevable, mais l'existence ant.
du lyonn. barfouiller rend la 1rehyp. plus probable. [Contrairement aux indications
de DAUZAT68et BL.-W.5, le mot n'est pas attest ds Lar. 19e].
STAT. Frq. abs. littr. : 174.
DR. 1.
Bafouillard, arde, adj.Qui bafouille. ,,Il en tait tout dconcert, tout mu,
tout bafouillard`` (CELINE, Mort crdit,1936, p. 285).Selon ESN. 1966, le subst. la
bafouillarde dsigne une lettre.Synon. babillarde. 1reattest. 1903,
(BLOY, Journal, p. 186); dr. de bafouiller*, suff. -ard*. Frq. abs. littr. : 2.
2.
Bafouillis, subst. masc.Bafouillage dans lequel les mots donnent une impression
de fouillis et d'incohrence. Gurir le bgaiement et le bafouillis (MOUNIER, Trait du
caractre,1946, p. 373). 1reattest. 1932 (CELINE, Voyage au bout de la nuit, p. 424);
dr. de bafouiller*, suff. -is*. Frq. abs. littr. : 2.
BBG. ESN. 1966. FRANCE 1907. LARCH. Suppl. 1880. LEVY-PINET 1894.
SAIN. Lang. par. 1920, p. 307. SANDRY-CARR. Th. 1963. W ARTBURG (W. von).
Einfhrung in Problematik und Methodik der Sprachwissenschaft. Tbingen, 1943
[Cr. JABERG (K.). Vox rom. 1943/44, t. 7, p. 280].

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