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LE TESTAMENT
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_ P. LACORDAIRE '
PUBLI PAR

''LE COMTE DE MONTALEMBERT

PARIS
(IIIAHLIZS IJUUNIOL, LIIBI'uAlRl-IHTEUH
29, RUE DE TOURNUN. 29

I870

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LE TESTAMENT

P. LACORDAIRE
PARIS. - III. SINON BAON ET C039., RUE D'BIIFUIHII, I.
LE TESTAMENT
DU

P. LACORDAIRE 2
PUBLI PAR

LE COMTE DE MON'IALEMBEBT

KUMNVULHI
BXBLIDTHEEK/
C

PARIS
CHARLES DOUNIOL, LIBRAIBE-DITEUB
.19, RUE DE TOURNON, 29

:0
Tous droits rservs.
Peu de jours avant sa mort, M. de Montalembert avait
prpar et dcid la publication du Testament du P. La
cordaire et de l'Avant-propos qui le prcde. En livrant
l'impression son manuscrit, il s'exprimait ainsi dans
une lettre du 7 mars 1870: Je vous envoie le premier
jet de l'Avant-propos que je compte mettre au Testament
du P. Lacordaire, et vous prie instamment de le faire
composer en toute hte, car il y aura beaucoup revoir
et corriger, et nous ne serons jamais prts, si vous
tenez faire paratre ces admirables pages en mme
a temps que la Vie de M. Foisset. La publication du
dernier crit de M. de Montalembert a d se faire sans
qu'il ait pu corriger aucune preuve.
v-v-_
AVANT-PROPOS

Le 29 septembre 1861, je vis le Pre Lacor


daire, pour la dernire fois. Il tait couch sur le
lit o il allait mourir quelques semaines plus
tard. Pendant les jours trop courts que je pus pas
ser prs de lui, je le pressai de recueillir ses souve
nirs et de les faire mettre par crit sous sa dicte,
de faon laisser un tmoignage authentique des
intentions et des convictions qui avaient domin
sa vie, dans un rcit qui deviendrait ainsi son
testament religieux et historique. Il couta en si
NOTICE. a
_._s_

lence les raisons que je faisais valoir l'appui de


mon dsir, puis me promit de l'exaucer. Ds le
lendemain de mon dpart il appela auprs de lui
le jeune religieux de son ordre, Frre Adrien
Seigneur, qui lui servait de secrtaire depuis
deux ans, et commena dicter ce que l'on va
lire. Il poursuivit cette uvre avec la prcision et
la rsolution qu'il mettait en toute chose, jusqu'au
24 octobre, jour o l'intensit toujours croissante
de ses souffrances l'obligea de s'arrter, avant
d'avoir accompli la tche qu'il s'tait propose et
dont il avait trac d'avance les limites et le
cadre.
Il mourut le 21 novembre sans avoir pu re
prendre cette tche. Il fut donc condamn se
taire sur les dix dernires annes de sa vie. Mais
ce qu'il nous a laiss suft pour constituer
un monument qui ne perd rien avoir t inter
rompu par la mort et qui offre tous les grands
contours de la vie peut-tre la plus admirable de
notre sicle.
C'est pourquoi, en prsence de cet ensemble

1 Aujourd'hui vicaire de la paroisse de Saint-Philippe du Boule,


Paris.
_ 9 _
saisissant des efforts et des vues qui ont domin
presque toute la dure de son plerinage mortel,
j'ai cru devoir donner le titre plus appropri de
Testament l'uvre incomplte qu'il avait lui
mme qualie d'une dsignation plus modeste
et plus restreinte.
J'ai entre les mains le manuscrit original de
cette dicte, le premier et le seul qui ait t r
dig. C'est, mon sens, une sorte de merveille. Il
ne porte aucun signe d'un travail soign ou pni
ble, prmdit ou revis un degr quelconque.
Le moribond se faisait relire chaque jour les dic
tes prcdentes, avant de reprendre le cours de
sa narration, mais ces lectures ritres ne lui
inspiraient le dsir d'aucun changement. Vingt,
trente, quarante pages se succdent sans la moin
dre trace d'une lecture ou d'une correction. On
dirait la stnographie originale et parfaitement
russie d'un discours coul d'un seul jet, pro
nonc en une seule fois, par un orateur qui n'au
rait eu ni le temps ni la volont de revoir ses pa
roles.
Je l'ai dit ailleurs et je le rpte : nes d'un
vritable miracle de force morale,wet. dictes avec
_ 1o ..
une sret et une rapidit sans gale pendant les
derniers combats de sa vie mortelle , ces pages,
dont chacune a t prcde ou suivie d'atroces
douleurs, feront voir son style arriv la perfec
tion et son mle gnie comme illumin par ce ter
rible ambeau qu'on allume au mourants. Il faut
l'avoir vu, dit son biographe, M. Foisset, comme
je l'ai vu, au moment mme o de ses lvres
plies, il laissait tomber ces rcits merveilleux,
il faut avoir contempl ce visage devenu mcon
naissable aux amis les plus chers, ce corps dj
rduit l'tat de cadavre, pour concevoir quel
prodige 'a t que le contraste d'une telle ruine
physique avec une si splendide possession, dans
leur plnitude, des dons les plus rares de l'intel
ligence. On citerait difcilement un autre exemple
o clate ce point la suprmatie de l'me sur le
corps et la victoire de la force morale sur toutes
les misres de la nature.
Tout a t dit ou tout va l'tre, sur le P. La
eordaire, dans les volumes de son disciple chri,
le P. Chocarne, et de son ami de jeunesse, M. Fois
set. J'entends tout ce qui peut se dire d'un
homme avant que tous ses contemporains aient
_W_.w::_:w.=.._,.owd..,.__.... ... /)\._-' 1- a... . ,...,, . 4.-... ,...

_ u ..
disparu; le reste viendra quand on publiera le
texte intgral de ses lettres. Mais en attendant
cette rvlation suprme, et comme pour en don
ner l'avant-got, il est bon de le laisser parler lui
mme de lui-mme, comme il le voulait sur son
lit de mort. Tous ceux qui l'ont connu de son vi
vant, tous ceux qui ne le connatront que par ses
uvres, admettront volontiers qu'il n'a jamais
rien dit, rien crit de plus achev. Je ne veux
entreprendre aucune comparaison avec les monu
ments de notre littrature, mais je crois tre sr
que parmi ceux de mon sicle, si fcond en M
moires posthumes, et mme en condences qui
n'ont pas attendu le prestige de la mort pour af
fronter le jour, il ne se rencontre rien de pareil
cette pitaphe, burine du premier coup pour
l'immortalit, sous la forme d'un appel conant
et modeste la misricorde de Dieu et la justice
de la postrit.
En dehors des questions vitales abordes dans
ces rcits, comme des grands tableaux, si pr
cieux pour la religion et l'histoire, o se rsument
des aspects si importants et si peu connus d'un
pass encore bien peu loign, comment ne pas
admirer cette vocation faite par un mourant de
ces: scnes de la nature qui se traduisent en
paysages d'un charme et d'un clat incompara
bles? On sent que ces souvenirs encadrent avec
une convenance touchante la grandeur et la pu
ret majestueuse de ses penses habituelles. On
y respire ce calme qui a toujours exclu chez lui
toutemportement, toute amertume, toute duret.
On .y contemple la beaut sereine qui, jusque sur
son visage, servait de parure cette bont o il
avait toujours reconnu le don suprme et l'attrait
vainqueur de l'me.

Mais on se demandera peut-tre pourquoi cette


publication a tard dix ans. Ce retard a pour cause
premire la disparution prmature de l'abb Per
reyve, qui Lacordaire avait lgu tous ses papiers
comme au plus aim et au dernier venu de ses
amis. Lorsque par la dernire volont de ce jeune
prtre, mort dans la fleur de l'ge et de la
vertu, l'inapprciable manuscrit me fut chu,
je commenais tomber moi-mme en proie un
mal incurable. De longues annes de souffrance
m'avaient fait perdre de vue ce dpt sacr. Mais
(W

_ 15 _

en apprenant que M. Foisset allait publier une


biographie complte du Pre, avec des extraits
considrables de cette Notice, j'ai pens. que le
moment tait venu de la donner en entier et sans
la moindre altration ou modication. Je remplis
cette mission avec un respect religieux qui ne
saurait se mieux manifester que par la reproduc
tion scrupuleusement dle du texte.

[1

Je n'ajouterai ce texte aucun commentaire.


Quand je le voudrais, mon tat de ruine m'inter
dirait tout effort de ce genre. Mais quand mme
je le pourrais, rien ne m'en ferait comprendre
l'utilit ou l'-propos. Que dire ceux que la
beaut surhumaine de cette me et de cette parole
laisseraient dans le doute ou dans l'indiffrence
sur la valeur d'un tel homme et d'une telle vie?
Un seul point, mais des plus essentiels, semble
exiger quelques claircissements. En ces derniers
temps, les vnements ont chang de face, en po
litique comme en religion. Mais rien n'annonait
__ 14 ..
ce changement l'poque o Lacordaire se dbat
tait contre les treintes de la mort. De l son
silence sur tout ce qui nous agite aujourd'hui.
De l l'absence complte de tonte allusion, mme
la plus lointaine, la situation actuelle de l'
glise et de l'tat. Mais on ale besoin, le droit, le
devoir de s'enqurir de l'attitude intrieure et ex
trieure qu'aurait prise, s'il vivait encore, dans
la double crise que nous traversons, celui que
l'on s'honore d'avoir eu pour matre et pour
modle. Un tel homme ne disparat pas sans lais
ser ceux qui l'ont aim et suivi ici-bas le dsir
, imprieux de savoir s'ils restent on non d'accord
avec lui pendant'l'intervalle, toujours trop long,
mais court en soi, pendant lequel ils sont con
damns lui survivre. '
Dans l'ordre politique, nul ne peut douter de la
joie patriotique qui l'et enamm en prsence de
l'heureuse et pacique rvolution dont nous
sommes tmoins. Cette nation qui rtracte et
renie sa trop longue abdication, cette grande et
inespre justice rendue aux instances et aux
protestations des mes librales, cette graduelle,
surprenante et rafrachissante renaissance du

nul-- Hua/w
._ 1a ._

rgime parlementaire, ce printemps de la vie


publique et nationale aprs un si long hiver, tout
cela, en donnant raison avec clat toutes ses pr
frences, en justiant toutes les apprhensions,
toutes les rpugnances, toutes les indignatious.
des derniers temps de sa vie, l'et combl de joie.
Lui qui tait n, comme on va le voir, partisan de
la royaut parlementaire, c'est--dire tempre et
contrle; lui qui se vantait de l'tre toujours
rest, mme au milieu des tumultes et des illu
sions de la rpublique, et salu avec bonheur
les honntes gens dont l'avnement au pouvoir a
ramen la probit publique de l'exil et dlivr la
libert de la captivit o elle gisait ensevelie pen
dant dix-sept annes de tnbres et de deuil.
De cette heureuse et consolante rnovation de
l'ordre politique, il aurait peut-tre conclu, avec
nous, un changement plus ou moins rapproch,
mais encore plus dsirable et plus ncessaire dans
la sphre des intrts religieux. Peut-tre aussi
et-il pens que le mal est trop enracin, trop
aggrav pour qu'un remde radical et souverain

* Voy. plus loin, page 2 de la Notice.


_. 16 ..

soit facile, pour que la dlivrance soit prochaine,


et ne doive pas tre prcde par une crise plus
longue et plus cruelle encore.
Mais ce qui est hors de doute, c'est que dans
la lutte qui divise et trouble aujourd'hui l'glise,
il ft intervenu, avec la calme et intrpide fran
ehise, avec la dcision nergique et mesure qui
marquait la trempe spciale de son me et son
caractre. Il aurait rclam sa place au premier
rang dans la crise suscite par l'cole d'inrective
et d'oppression qui pse depuis trop longtemps sur
leclerg de France etailleurs. Il nourrissaitdepuis
longtemps le pressentiment trop dle des prils
qu'elle nous rservait, aprs les affronts qu'elle
nous avait dj valus, et les dix dernires annes
de sa correspondance portent l'empreinte fou
droyante de l'horreur qu'elle lui inspirait.
Je ne prtends nullement tablir quelle et
t son opinion sur la question thologique ou
historique de l'infaillibilit personnelle et spa
re du Pape, telle qu'on l'enseigne aujourd'hui.
J'afrme seulement que son vigoureux appui,
son ardente sympathie, n'et manqu aucun de
ceux qui ont tenu bon et qui auront tenir encore
_. _

dans la lutte antrieure et suprieure cette


question, lutte qui, loin de cesser aprs la d
nition prvue et dsire, n'en deviendra que plus
ardente et plus profonde.
J'afrme qu'il et regimb avec non moins
d'nergie que l'vque d'Orlans ou le Pre Gratry
contre l'autocratie ponticale rige en systme,
impose comme un joug l'glise de Dieu, au
grand dshonneur de la France catholique, et, ce
qui est mille fois pire, au grand pril des mes.
N'est-ce pas lui qui se rendait le tmoignage de
n'avoir, depuis le jour de sa conscration ini
tiale Dieu, pas dit une parole ni crit une phrase
qui n'et pour but de communiquer la France
l'esprit de vie, mais sous des formes acceptables
par elle, c'est--dire avec douceur, temprance et
patriotisme ?
N'est-ce pas lui qui, dans une lettre mmora
ble, imprudemment publie par le pangyriste
de Mgr de Salinis, a le premier signal, dans
ce que nous voyons, la progniture directe de
l'cole de La Mennais sous la Restauration, et
qui se sentait ds lors oblig de protester contre
* Lettres des jeunes gens, 7 dition, p. 24.
_. 13 _

ce qu'il appelait la plus grande insolence qui se


soit encore autorise du nom de Jsus-Christ .9
N'est-ce pas lui qui, dans le dernier crit sorti
de sa plume, a quali l'tat romain de 90113:.
nement d'anet'en rgime, et qui par cela sur],
n'aurait jamais compris que l'on pt vouloir,
comme on le prtend aujourd'hui, jugerd'aprs
cette chelle et ramener ce type tous les be
soins de l'humanit moderne?
N'est-ce pas lui qui, tout en se dclarant pour
le Saint-Sige contre ses oppresseurs, tout en pro
fessant la ncessit morale de son domaine tem
porel, tout en proclamant qu'il donnerait pour la
Papaut jusqu' la dernire goutte de son sang,
n'est-ce pas lui qui rclamait un changement
radical dans la direction morale rsume dans
ces derniers temps par l'Univers et la Civilt
' cattolt'ea?
N'est-ce pas lui enn qui, au plus fort de l'en
thousiasme libral excit par Pie IX, m'crivait,
le 26 mai 1847, en ces termes :

i Vie de Mgr de Salinz's, par M. l'abb de La Doue, 'p. 257. Paris,


1864. .
2 Lettre du 1l fvrier 1860.
__ 119

L'omm'potence papale est sans doute une


expression dont on peut se servir, puisque le
concile de Florence dnit le pouvoir du Pape:
plenam potestatem pascendt', regendi et guber
nandt' Ecclesiam Det; mais dj ces dernires
expressions rduisent l'omnipotence au gouver
nement intrieur de l'glise, et, de plus , tous
les catholiques instruits savent que le Pape ne
peut rien contre les dogmes et les institutions
apostoliques. Mais les ignorants, qui sont nom'
breux, ne le savent pas. Le mot d'omnipotence
se traduit dans la pense de la foule par celui
de pouvoir absolu et arbitraire, tandis que rien
n'est moins absolu et moins arbitraire que le
pouvoir pontical. l'ai sans cesse occasion
de voir combien il importe de ne pas donner
a lieu de fausses ides sur un point aussi im
portant. Le gallicanisme ancien est une vieil
lerie qui n'a plus que le soufe, et peine.
Mais le gallicanisme raisonnable, qui consiste
redouter un pouvoir qu'on lui prsente comme
sans limites et s'tendant par tout l'univers sur
deux cents millions d'individus, est un gallica
nisme trs-vivant et trs-redoutable, parce qu'il
est fond sur un instinct naturel et mme chr
tien. Des catholiques parfaitement romains ont
dni l'glise une monarchie tempre d'aristo
cratie,et mme une monarchie reprsentative.
Je n'ai vu nulle part qu'elle ft appele une
monarchie absolue,
Cent autres preuves, tires de ses discours, de
ses crits, de ses lettres, viendraient l'appui de
ce que j'afrme. Oui, malgr les clameurs
sauvages du parti qui se croit vainqueur contre
tout ce qui lui rsiste ou lui chappe , notre
Lacordaire n'et ni trembl ni recul devant
lui. Il et mrit les dnonciations et les dia
tribes de nos terroristesorthodoxes, au mme
titre que ces nobles champions de notre vieille
renomme et de notre vieille loquence qui n'ont
pas voulu que le drapeau du bon sens et du bon
droit restt sans dfense dans la patrie de saint
Bernard et de Bossuet.
Vieux compagnon de ses luttes, vieux condent
de son cur gnreux, de son me intrpide, r
duit dsormais la cruelle impuissance de servir
cette cause de l'alliance entre la foi et la libert
qui nous tait si chre, je mentirais ma con
_ 21 _

science et je trahirais sa gloire si je lui refusais


mon tmoignage; tmoignage d'autant plus n
cessaire que le nombre est grand de ceux qui,
aprs avoir compt nagure parmi ses admira
teurs ou ses disciples , se montrent aujourd'hui
aussi indles son esprit qu' ses exemples ,
pour s'enfoncer dans une inexcusable timidit,
ou se retrancher dans une neutralit laquelle
personne ne croit, et que personne n'honore.

111

Un mot encore. Comment pourrais-je donner


cong ces pages sans une parole de souvenir et.
d'adieu pour celui dont la main mourante me les
a transmises, si peu de temps aprs les avoir re
ues de leur immortel auteur? Comment me taire,
la dernire fois sans doute o j'aborderai le pu
blic sur cette apparition dlicieuse, qui, trente
ans de distance, m'a fait revoir Lacordaire tel
qu'il parut devant la Cour des Pairs de France,
jeune, loquent, intrpide, doux et franc, austre
_ 22 _

et charmant, mais surtout ardent et tendre, muni


de cet lan fascinateur, de cette clef des curs,
que l'on rencontre si rarement ici-bas ?
Si Lacordaire avait pu terminer son rcit, nous
aurions coup sr une page incomparable sur
Henri Perreyve, sur l'tre qu'il a probablement le
plus aim ici-bas. En lui tincelait un reflet de la
grande me dont il tait en quelque sorte le reje
ton, mais non sans qu'il ft dou d'une origina
lit puissante et re qui l'et toujours prserv
d'tre un copiste ou un contrefacteur.
En lui renaissait ce grand et tendre regard
que nul ne saurait oublier aprs l'avoir esssuy,
cet il interrogateur et naf comme celui de l'en
fant, navement tonn des misres de lhomme,
et gardant cette surprise honnte jusqu' la n
de sa vie. Parmi tant de qualits attrayantes, je
voudrais signaler surtout la charmante modestie
qui se mariait si bien chez lui au courage obs
tin, d'indomptables rsistances quand il le fal
lait. Je me rappelle encore les ots de tristesse ,
que des jugements trop logieux, des pronostics
trop favorables soulevaient dans son me sinc
rement humble et'rsolment sacerdotale.
_ 25 _
Lui aussi a connu tout ce que l'arrogance de la
secte dominante peut fomenter de ddains et de
soupons, tout ce qu'elle sme d'embches et
d'obstacles dans le champ de la vrit. Lui aussi
a eu besoin que la main de deux archevques de
Paris s'tendt sur sa jeune tte pour n'tre pas
victime de l'ostracisme l'aurore de sa vie.
Vivant ou mort, celui qu'il appelait son bien
aim matre l'a toujours soutenu, enflamm,
dirig par son exemple.
Dj mortellement atteint, et sur le point de
nous tre drob pour le ciel, il crivait : Je
passe des heures, le soir et bien avant dans la
nuit, avec le Pre Lacordaire. Nous conversons.
Je vois cette belle tte, humble et libre. Je lui
renouvelle la promesse de vivre et de mourir dans
le culte de ce qu'il a aim.
Tous deux ont vcu pour la gloire de Dieu,
pour le salut des mes et n'ont vcu que pour
cela. Tous deux ont parl aux hommes avec une
conviction sincre comme la lumire du jour,
et avec cet honneur exquis dans les choses de
Dieu que rien ne peut remplacer. Tous deux ont
noblement servi la vrit, combattu l'ignorance
_ 24 _
sans la tromper, rfut l'erreur sans l'insulter,
rprouv l'esprit de violence dans l'glise; tous
deux ont dtest l'injustice altire et mprisante,
les triomphes du mensonge; tous deux ont com
pati de toute l'nergie de leur tendresse aux. vic
times de tant de cruelles inintelligences, de tant
de douleurs mprises, de tant de muets sup
plices, de tant d'immolations caches sous les
victoires et les prosprits du monde; tous deux
sont morts, comme le voulait le plus jeune des
deux, avec la joie sacre de savoir que l'on n'a
a jamais faitle moindre mal une seule me .
J'ai donc vu deux fois, de mes yeux indignes,
et de tout prs, ce spectacle singulier, que l'glise
de Jsus-Christ a pu seule produire , du prtre
jeune et imposant, attrayant et austre, virginal
et viril, amoureux de tout ce qui est bon, grand,
saint, gnreux; du prtre tel qu'il le faut notre
sicle, homme de courage, de libert et d'honneur,
en mme temps que de ferveur, de pnitence et de
saintet. J'y pense avec confusion, puisque 'en ai
trop peu prot,mais avec une admiration toujours
1 Dernire page du dernier sermon de l'abb Perreyve, prch a la
Sorbonne le 29 mai l864.
.__)5__

renaissante, avec une tendresse toujours intime


et intense. A la n d'une trop longue vie, coule
,dans des milieux bien divers et des fortunes bien
contraires, je veux confesser tout haut que c'est
l le plus beau spectacle qu'il m'ait t donn de
contempler ici.bas.
Pauvre feuille, tombe et sche de la fort o
ils aimaient errer, pauvre et dcrpit dbris d'un
pass o l'avenir saura bien distinguer l'ombre
et la lumire, que ne puis-je faire vibrer encore
un cho de ces voix clestes et offrir ainsi aux
mes troubles ou attristes par les misres de
notre temps, comme de tous les temps, les exenlv
P165 et les souvenirs qui ne cessent de me con
soler moi-mme et de m'lever vers un monde
meilleur!

CH. DE MONTALEMBERT.
. . '' . c .i. '. ' H
,, . . .
q.
NOTICE
SUR LE RTABLISSEMENT EN FRANCE

DE LOItDllE DES FRERES PRGHEUBS


PAR

LE R. P. HENRl-DOMINIOUE LACORDAIRE
niu MME onnne

n'es pas QUARANTE ne L'AcAmuu: rnuvnsz

Je voudrais crire, simplement et brivement, quel


que chose de ce qui m'est arriv en ce monde, per
suad que ce rcit peut tre utile quelques mes,
et surtout l'ordre religieux que j'ai eu le bonheur
de rtablir dans notre patrie. C'est l, ce me semble,
o se rattachent la vocation de Dieu mon gard et
toutes les circonstances de ma vie prive et publique.
Instrument de la divine Providence dans cette restau
ration, qui se liait au sort venir des ordres religieux
chasss la plupart des pays catholiques, j'y avais t
prpar de longue main, et, en repassant dans ma m
uornce. 1
_ 2g _
moire mes premires annes, ma jeunesse, les preuves
et les bndictions, toute ma carrire, je crois y recon
natre une indication sensible de ce que Dieu voulait
de moi et de ce qu'il m'a fait la grce d'accomplir.
C'est pourquoi je ne me borne pas, dans cet crit, si
abrg qu'il soit,au narr strict et svre du rtablisse
ment en France de l'Ordre de Saint-Dominique, j'ai cru
utile, pour ne pas dire ncessaire, d'y joindre rapide
ment une esquisse de ma vie, de mes sentiments et de
mes penses. Le lecteur, je l'espre, reconnatra dans
ces pages condentielles, non pas l'orgueil de l'au
teur, qui veut entretenir le lecteur de soi, mais l'me
du chrtien qui aspire dier, consoler et forti
er ses frres.
TABLE DES CHAPITRES

CuaPrran I. Premiers temps de la vie. La famille.


cole de droit. Sminaire.
CHAP. II. L'abb de la Mcnnais et lcjournal I'Avenir.
CUAP. III. Voyage Rome. Dissentiments et spa
ration.
CHAP. IV. Confrences du collge Stanislas et de Notre
Dame de Paris.
CnaP. V. Retraite Rome. Bsolution de rtablir
l'Ordre des Frres Prcheurs en France.
CHAP. VI. Commencement d'excution. s-ANoviciat
la Quercia. tablissement Sainte-Sabine.

1 Cette table des chapitres a t dicte par le P. Lacotdaite avant


dentamer le rcit qui va suivre, et auquel manquent, comme on le
verra, les quatre derniers chapitres.
_ 5o _
CHAP. VII. Inauguration de l'Ordre Notre-Dame
de Paris. Retour Rome. Disgrce et dis
persion.
CHAP. VIII. Prdications Bordeaux et Nancy.
Le frre de Saint-Beaussant. - Premire fondation
Nancy.
CHAP. IX. Reprise des confrences Notre-Dame de
Paris. tat des esprits et des affaires ce mo
ment, Deuxime fondation Chalais, prs de
Grenoble.
CHAP. X. Rvolution de 1848. lection l'Assem
ble constituante. Retraite de l'Assemble.
CHAP. XI. Troisime fondation F lavigny de Bour
gogne. Quatrime fondation Paris. Loi sur
la libert d'enseignement. -_ Coup d'tat de 1851.
CnAP. XII. Cration du Tiers-Ordre enseignant de
Saint-Dominique. Cinquime fondation Ton
louse. Confrences de Toulouse. cole de So
rze.
CHAP. XIII. Divisions au sein de la Province. - Pre
mier chapitre provincial de 1854.
CHAP. XIV. Chapitre provincial de 1858. Rlec
tion au provincialat. Fondation de Saint-Maxi
min. Bordeaux et Dijon.
CHAP. XV. lection l'Acadmie franaise. Re
traite et Conclusion.
CHAPITRE PREMIER

Premier. temps de la vie. La lamina-cole de droit.


Snninaire.

Je suis n le 12 mai 1802 Recey, petit bourg des


montagnes de la Bourgogne, assis sur le penchant
d'une colline, au bord d'une rivire appele l'Ource,
qui est un des afuents de la Seine. De vastes forts
entourent ce village d'une ombre'paisse et en font
une solitude srieuse. L'abbaye du Val-des-Choux, la
chartreuse de Lugny, un prieur de Malte, le magni
que chteau de Grancey, taient les plus proches voi
sins de mon lieu natal et lui donnaient le caractre
d'une habitation plus importante qu'elle ne l'est au
jourd'hui, o des ruines ont remplac ce qui tait
avant ma naissance, un foyer de vie, de religion et
d'une certaine grandeur.
Mon pre tait mdecin, originaire d'une famille
xe depuis longtemps dans un village de l'ancien
duch de Langres, appel Dussires, cause des
bois qui lui font une ceinture, et Bussires-ls
-_ 5:;_

Belmont, cause. d'une montagne qui le domine


quelque distance et qui est assez leve. Ma mre
tait lle d'un avocat au parlement de Dijon. Leur
mariage avait t clbr au mois de mars 1800.
J'tais leur second ls. Je n'ai conserv aucune m
moire de mon pre; il mourut en 1806, aprs six an
nes de mariage, laissant sa veuve quatre enfants
mles et une situation de fortune qui n'tait ni l'ai
sance ni la pauvret, mais toutjuste le strict et hon
nte ncessaire. Ma mre vendit la maison o j'tais
n et retourna immdiatement Dijon, o taient ses
parents et lesamis de sa jeunesse.
Mes souvenirs personnels commencent se dbrouil
ler vers l'ge de sept ans. Deux actes ont grav cette
poque dans ma mmoire. Ma mre m'introduisit alors
dans une petite cole pour y commencer mes tudes
classiques, et elle me conduisit auprs du cur de sa
paroissel pour y faire mes premiers aveux. Je traversai
le sanctuaire et je trouvai seul dans une belle et vaste
sacristie un vieillard vnrable, doux et bienveillant.
C'tait la premire fois que j'approchais du prtre; je
ne l'avais jamais vujusque-l qu' l'autel, travers
les pompes et l'encens. M. l'abb Deschamps, c'tait
son nom, s'assit sur un banc et me titmcttre genoux
prs de lui. J'ignore ce que je lui dis et ce qu'il me

1 La paroisse Saint-Michel, o tait situe la maison de madame La


)ordaire, rue .leaunin, 45. Le cur tait M. Deschamps, n Dijon en
1741, cur de Saint-Michel de 1809 1851.
dit lui_mme, mais le souvenir de cette premire en
trevue entre mon me et le reprsentant de Dieu me
laissa une impression pure et profonde. Je ne suis ja
mais rentr dans la sacristie de Saint-Michel de Dijon,
je n'en ai jamais respir l'air sans que ma premire
confession ne me soit apparue sous la forme de ce beau
vieillard et de I'ingnuit de mon enfance. L'glise
toute entire de Saint-Michel a, du reste, particip
ce culte pieux, et je ne l'ai jamais revue sans une cer
taine motion qu'aucune autre glise n'a pu m'inspi
rer depuis. Ma mre, Saint-Michel et ma religion nais
sante font dans mon me une sorte d'dice, lepremier,
le plus touchant et le plus durable de tous.
A dix ans, ma mre obtint pour moi une demi-bourse
au lyce de Dijon. J'y entrai trois mois avant la n de
l'anne scolaire, et l, pour la premire fois, la main
de la douleur vint me saisir, et en se rvlant moi,
me tourner vers Dieu par un mouvement plus affec
tueux, plus grave et plus dcisif. Mes camarades, ds
le premier jour, me prirent comme une sorte de jouet
ou de victime; je ne pouvais faire un pas sans queleur
brutalit ne trouvt le secret de m'atteindre. Pendant
plusieurs semaines, je fus mme priv par violence de
toute autre nourriture que ma soupe et mon pain.
Pour chapper ces mauvais traitements, je gagnais,
pendant les rcrations, quand cela m'tait possible,
la salle d'tudes et je m'y drobais sous un banc la
recherche de mes matres on de mes condisciples. L,
-5t -
seul, sans protection, abandonn de tous, je rpandais
devant Dieu des larmes religieuses, lui offrant mes
souffrances prcoces comme un sacrice et m'levant
vers la croix de son ls par une union tendre que je
n'ai jamais peut-tre prouve au mme degr.
lev par une mre chrtienne, courageuse et forte,
la religion avait pass de son sein dans le mien comme
un lait vierge et sans amertume. La souffrance trans
formait cetteliqueur prcieuse en un sang dj mle, qui
me la rendait propre et faisait d'un enfant une sorte
de martyr. Mon supplice cessa aux vacances et la
rentre scolaire, soit qu'on ft las de me poursuivre,
soit que peut-tre j'eusse mrit ce pardon par une
moindre innocence ou une moindre candeur.
En mme temps arrivait au lyce un jeune homme
de vingt-quatre vingt-cinq ans, qui sortait de l'cole
normale, d'o il avait t appel pour professer
une classe lmentaire. Bien que je ne fusse pas de
ses lves, il me rencontra et me prit en affection.
Il habitait deux chambres isoles dans l'tablisse
ment; on me permit d'aller y travailler, sous sa
garde, pendant une partie des tudes. L, pendant
trois annes, il me prodigua gratuitement les soins
littraires les plus assidus. Quoique je ne fusse
qu'un colier de sixime, il me faisait lire beau
coup et apprendre par cur, d'un bout l'autre,
des tragdies de Racine et de Voltaire qu'il avait la
patience de me faire rciter. Ami des lettres, il cher
_.55_
chait m'en inspirer le got; homme de droiture et
d'honneur, il travaillait me rendre doux, chaste,
sincre et gnreux, et dompterl'effervescence d'une
nature peu docile. La religion lui tait trangre, il
ne m'en parlait jamais et je gardais le mme silence
son gard. Si ce don prcieux ne lui et pas fait
dfaut, il et t pour moi le conservateur de mon
me, comme il fut le bon gnie de mon intelligence
et de ma nature morale. Mais Dieu, qui me l'avait en
voy comme un second pre et un vritable matre,
voulait, par une permission de sa Providence, que je
descendisse dans les abmes de l'incrdulit pour
mieux connatre un jour le ple clatant de la lumire
rvle. M. Delahaye, mon vnr matre, me laissa
donc suivre la pente qui emportait mes condisciples
loin de toute foi religieuse; mais il me retint sur les
sommets levs de la littrature et de l'honneur o il
avait lui-mme assis sa vie. Les vnements de l815
me le ravirent prmaturment. Il entra dans la magis
trature, et il est aujourd'hui conseiller la cour de
Rouen. Je l'ai cherch quelquefois, et jai toujours
associ son souvenir ce qui m'est arriv d'heu
reux.
J'avais fait ma premire communion ds 1814,
l'ge de douze ans; ce fut ma dernire joie religieuse
et le dernier coup de soleil de l'me de ma mre sur
la mienne. Bientt les ombres s'paissirent autour de
moi; une nuit froide m'entoure de toute part et je ne

."A _a __=. ,_. v' s ._s. .


_. 55 __
reus plus de Dieu dans ma conscience aucun signe de
vie.
lve mdiocre, aucun succs ne signala le cours de
mes premires tudes; mon intelligence s'tait abais
se en mme temps que mes murs, et je marchais
dans cette voie de dgradation qui est le chtiment de
l'incroyance et le grand revers de la raison. Mais tout
coup, en rhtorique, les germes littraires que
M. Delahaye avait dposs dans mon esprit se prirent
clore et des couronnes sans nombre vinrent la n de
l'anne veiller mon orgueil bien plus que rcompen
ser mon travail. Un cours de philosophie pauvre, sans
tendue et sans profondeur, termina le cours de mes
tudes classiques. Je sortis du collge l'ge de dix
sept ans, avec une religion dtruite et des murs qui
n'avaient plus de frein 1, mais honnte, ouvert, imp
tueux, sensible l'honneur, ami des belles-lettres et
des belles choses, ayant devant moi, comme le ambeau
de ma vie, l'idal humain de la gloire. Ce rsultat
s'explique bien facilement. Rien n'avait soutenu notre
foi, dans une ducation o la parole divine ne rendait
parmi nous qu'un son obscur, sans suite et sans lo_
quence, tandis que nous vivions tous les jours avec les

1 Les murs de Lacordaire n'avaient plus de frein, en ce sens


qu'elles n'taient plus contenues par le frein religieux. C'est tout ce que
l'auteur a voulu dire. On aurait tort d'induire de l un drglement qui
n'a jamais exist. (Note de M. Foisset, contemporain et. compagnon
d'tudes du P. Lacordaire.)
_ 2,7 __ _
chefs-d'uvre et les exemples d'hrosme de l'antiquit.
Le vieux monde, prsent nos yeux avec ses cts su
blimes, nous avait enamms de ses vertus; le monde
nouveau, cr par l'vangile, nous tait demeur
comme inconnu. Ses grands hommes, ses saints, sa
civilisation, sa supriorit morale et civile, le progrs
enn de l'humanit sous le signe dela croix nous avaient
chapp totalement. L'histoire mme de la patrie,
peine entrevue, nous avait laisss insensibles et nous
tions Franais par la naissance, sans l'tre par notre
me. Je n'entends point toutefois me joindre aux ac
cusations portes dans ces derniers temps contre l'
tude des auteurs classiques; nous leur devions le got
du beau, le sentiment des choses de l'esprit, des vertus
naturelles prcieuses, de grands souvenirs, une noble
union avec des caractres et des sicles mmorables;
mais nous n'avions point gravi assez haut pour toucher
le fate de l'difice, qui est Jsus-Christ, et les frises
du Parthnon nous avaient cach la coupole de Saint
Pierre de Home.
En entrant l'cole de droit de Dijon, je retrouvai
la petite maison de ma mre et le charme inni de la
vie domestique, tendre et modeste. Il n'y avait dans
cette maison rien de superu, mais une simplicit s
vre, une conomie arrte point, le parfum d'un
ge qui n'tait plus le ntre et quelque chose de sacr
qui tenait aux vertus d'une veuve, mre de quatre en
fants et les voyant autour d'elle adolescents dj et lui
_58_

prsageant qu'elle laisserait derrire elle une gnra


tion d'honntes gens et peut-tre d'hommes distingus.
Seulement un nuage de tristesse traversait le cur de
cette femme bnie lorsqu'elle venait songer qu'elle
n'avait plus autour d'elle un seul chrtien, et qu'aucun
de ses enfants ne pouvait l'accompagner aux sacrs
mystres de sa religion. ,
. Quant l'cole de droit, ce n'tait plus mme le
collge avec ses beaux jours littraires, mais un en
seignement technique d'articles de lois arithmtique
ment enchans, sans perspectives sur le pass, sans
introduction dans les profondeurs ternelles du droit,
sans regards sur les lois gnrales de la socit hu
maine, enseignement, enn, propre faire des gens
de mtier, incapable de faire de grands jurisconsultes,
d'illustres magistrats et de vrais citoyens. Heureuse
ment, parmi les deux cents tudiants qui frquentaient
ces cours, il s'en rencontrait une dizaine dont l'in
telligence pntrait plus avant que le code civil, qui
voulaient tre autre chose que des avocats de mur
mitoyen, et pour qui la patrie, l'loquence, la gloire,
les vertus civiques taient un mobile plus actif que les
chances d'une fortune vulgaire. Ils se connurent bien
vite par cette sympathie mystrieuse qui runit le vice
au vice, la mdiocrit la mdiocrit, mais qui appelle
aussi au mme foyer les mes venues de plus haut et
tendant un but meilleur. Presque tous ces jeunes
gens devaient au christianisme leur supriorit natu
relle; ils voulurent bien, quoique je n'eusse pas leur
foi, me reconnatre comme l'un d'entre eux, et bientt
des runions intimes ou de longues promenades nous
mirent en prsence des plus hauts problmes de la
philosophie, de la politique et de la religion. Je ngli
geai naturellement l'tude du droit positif, entran
que j'tais par ce mouvement d'intelligence d'un ordre
suprieur, et je fus un mdiocre tudiant en droit,
comme j'avais t un mdiocre lve du collge .
Le droit ni, ma mre, malgr son tat trs-gn de
fortune, songea me faire faire mon stage au barreau
de Paris. Elle y tait pousse par ses esprances ma
ternelles sur moi, mais Dieu avait d'autres desseins et
elle m'envoyait sans le savoir aux portes de l'ternit.
Paris ne m'blouit point. Accoutum une vie la
borieuse, exacte et honnte, j'y vcus comme je venais
de vivre Dijon avec cette douloureuse diffrence que
je n'avais plus autour de moi ni condisciples, ni amis,
mais une solitude vaste et profonde o personne ne se
souciait de moi, et o mon me se replia sur elle
mme sans y trouver Dieu ni aucun dogme, mais l'or
gueil vivant d'une gloire espre.
Adress par M. Riambourg, l'un des prsidents de
la cour royale de Dijon, M. Guillemin, avocat au con
seil, je travaillai dans son cabinet avec une patiente

1 Ses notes d'cole, conserves au lyce de Dijon, et les registres de


la facult de droit de Dijou, dmentent ce jugement, beaucoup tro
rigoureux. ' '
._ 4o_
ferveur, suivant un peu le barreau, attach une so
cit de jeunes gens qu'on appelait des Bonnes tudes,
socit la fois royaliste et catholique, et o je me
trouvais sous ce double rapport comme un tranger.
Incroyant ds le collge, j'tais devenu libral sur les
bancs de l'cole de droit, quoique ma mre ft dvoue
aux Bourbons et qu'elle m'et donn au baptme le
nom de Henri, en souvenir de Henri IV, la plus chre
idole de sa foi politique. Mais tout le reste de ma fa
mille tait libral, je l'tais moi-mme par instinct, et
peine eus-je entendu mon oreille le retentissement
des affaires publiques, que je fus de ma gnration
par l'amour de la libert, commeje l'tais par l'igno
rance de Dieu et de l'vangile.
C'taitM. Guillemin, mon patron, qui m'avait pouss
aux Bonnes tudes, esprant que j'y rformerais des
penses qui n'taient pas les siennes. Mais il se trom
pait. Aucune lumire ne me vint de ce ct, aucune
amiti non plus. Je vivais solitaire et pauvre, aban
donn au travail secret'de mes vingt ans, sans jouis
sances extrieures, sans relations agrables, sans attrait
pour le monde, sans enivrement au thtre, sans pas
sion du dehors dont j'eusse conscience,'si ce n'est un
vague etfaible tourment de la renomme. Quelques suc
cs de cour d'assises m'avaient seuls un peu mu, mais
sans m'attacher.
C'est dans cet tat d'isolement et de mlancolie in
trieure que Dieu vint me chercher. Aucun livre, au:
_4|_
cun homme ne fut son instrument prs de moi. Le
mme M. Riambourg, qui m'avait mis en rapport avec
M. Guillemin, m'avait aussi prsent M. l'abb Ger
bet, l'un des jeunes amis du plus illustre ecclsiastique
de ce temps-l. Mais cette relation avait t strile.
C'tait en vain que j'avais t conduit un jour dans
une chambre obscure des bureaux de la grande aum
nerie, en prsence de M. l'abb de la Mcnnais. Sa vue
et son entretien n'avaient produit sur moi qu'une im
pression de curiosit. Aucune prdication chrtienne
n'avait non plus captiv mon attention; M. Frayssinous
n'tait plus que ministre des affaires ecclsiastiques,
et nulle voix clbre n'avait remplac la sienne dans
les chaires de la capitale. Aprs dix-huit mois j'tais
seul comme le premier jour, tranger ds lors tout
parti, sans ot qui me portt, sans inuence qui clai
rt mon esprit, sans amiti qui me soutnt, sans foyer
domestique qui me donnt le matin la perspective des
joies du soir. Je devais souffrir sans doute d'un isole
ment si dur et si complet; mais il entrait dans les
voies de Dieu sur moi. Je traversai pniblement ce d
sert de ma jeunesse, ne sachant pas qu'il aurait son
Sinai, ses clairs et sa goutte d'eau.
Il m'est impossible de dire quel jour, quelle
heure et comment ma foi perdue depuis dix annes
repartit dans mon cur comme un ambeau qui n'
tait pas teint. La thologie nous enseigne qu'il y a une
autre lumire que celle de la raison, une autre impul
42_
sion que celle de la nature, et que cette lumire et
cette impulsion manes de Dieu agissent sans qu'on
sache d'o elles viennent ni o elles vont. L'esprit de
Dieu, dit l'aptre saint Jean, sou/[le ou il veut, et vous
ne savez d'o il rient, ni ou il ra. Incroyant la veille,
chrtien le lendemain, certain d'une certitude invin
cible, ce n'tait point l'abngation de ma raison en
chane tout coup sous une servitude incomprhen
sible, c'tait au contraire la dilatation de ses clarts,
une vue de toutes choses sous un horizon plus tendu
et une plus pntrante lumire. Ce n'tait pas non plus
l'abaissement subit du caractre sous une rgle troite
et glace, mais le dveloppement de son nergie par
une action qui venait de plus haut que la nature. Ce
n'tait pas enn l'abngation des joies du cur, mais
leur plnitude et leur exaltation. Tout l'homme tait
demeur, il n'y avait en lui de plus que le Dieu qui l'a
fait. Qui n'a pas connu un tel moment, n'a pas connu
la vie de l'homme; une ombre en a pass dans ses
veines avec le sang de ses pres, mais le ot vritable
n'en a pas grossi et fait palpiter le cours. C'est l'ac
complissement sensible de cette parole de Jsus-Christ
dans l'vangile de saint Jean. Si quelqu'un m'aime,
il'conservera ma parole et mon pre t'aimera, et
nous viendrons a lui et nous demeurerons en lui 1.
Les deux grands besoins de notre nature, la vrit et

1 Saint Jean, xtv, 25.


a. __. __._.__.,..W

_ 45 ..
la batitude, font irruption ensemble au centre de
notre tre, s'y engendrant l'une l'autre, s'y soutenant
l'une par l'autre, lui formant comme un arc-en-ciel
mystrieux qui teint de ses couleurs toutes nos pen
ses, tous nos sentiments, toutes nos vertus, tous nos
actes enn, jusqu' celui de notre mort qui s'em
prcint au loin des rayons de l'ternit. Tout chrtien
plus ou moins connat cet tat, mais il n'est jamais
' P lus vif et lus saisissant u'en un 'our de conver
sion, et c'est pourquoi on peut dire de l'incroyance,
lorsqu'elle est vaincue, ce qui a t dit du pch ori
ginel : felc culpa - heureuse faute.
Une fois chrtien,'le monde ne s'vanouit point
mes yeux, il s'agrandit avec moi-mme. Au lieu du
thtre vain et passager d'ambitions trompes ou sa
tisfaites, j'y vis un grand malade, qui avait besoin
qu'on lui portt secours, une illustre infortune com
pose de tous les malheurs des sicles passs et venir
et je ne vis plus rien de comparable au bonheur de le
servir sous l'il de Dieu avec l'vangile et la croix de
son ls. Le dsir du sacerdoce m'envahit comme une
consquence naturelle de mon propre salut. Ce dsir
fut vif, ardent, irrchi si l'on veut, mais inbran
lable et jamais, depuis quarante ans, dans les vicissi
tudes d'une existence constamment agite, il ne m'in
spira des regrets.
Je ne savais qui m'ouvrir, ni ce qu'il y avait
t faire; je s enn ce qu'il y avait de plus simple en r
norricn. 2
_ 44, _
vlant mon tat intrieur M. Guillemin, mon pa
tron. Il me conduisit M. Borderies, vicaire gnral
de Paris, qui m'irtroduisit immdiatement prs de
l'archevque, dans ce magnique palais, que j'ai vu
depuis dtruire par une rvolution. M. de Qulen me
reut avec bont et avec grce, me demanda quel tait
mon diocse et si c'tait bien ma volont de m'agrger
au sien. Sur ma rponse afrmative, il me dit qu'il
en crirait l'vque de Dijon, et m'invita le faire de
mon ct, puis il ajouta : Vous dfendiez au bar
reau des causes d'un intrt prissable, vous allez
en dfendre une dont lajustice est ternelle. Vous
la verrez bien diversement juge parmi les hommes,
mais il y a l-haut un tribunal de cassation o nous
la gagnerons dnitivement. )) C'tait la premire
fois que je voyais un vque; son palais devait tre
dtruit, son affection pour moi fut comme celle d'un
pre, indestructible.
Restait prvenir ma mre, cette mre qui m'avait
envoy sans crainte au milieu des abmes d'une grande
capitale, qui pensait bien que mon honneur n'y pri
rait pas, mais qui n'avait pas prvu quelle grce di
vine m'y attendait. Me savoir chrtien devait tre pour
elle une ineffable consolation; me savoir au sminaire
1 vque de Versailles en 1827, mort en 1852, homme d'aimable
et sainte mmoire. C'est lui qui disait au grand vque d'Orlans, le
lendemain de son ordination (20 octobre 1825) : Mon enfant, avant
d'tre bon prtre, il faut tre bon chrtien, et avant d'tre bon chra
tien, il faut tre honnte homme.
_45_

devait l'accabler d'une douleur d'autant plus cruelle


que j'tais l'objet de sa prdilection et qu'elle avait
toujours compt sur moi pour la douceur de ses vieux
jours. Elle m'crivit six lettres o respirait le combat
entre sa tristesse et sa joie. Me voyant inbranlable,
elle consentit enn ce que je quittasse le monde, et
le 12 mai 1824 M. l'abb Gerbet et M. l'abb de Sa
linis me conduisirent au sminaire d'lssy, succursale
du grand sminaire de Paris, dirig comme le smi
naire lui-mme par la congrgation de Saint-Sulpice.
On me reut froidement, peut-tre cause de mes deux
introducteurs, dvous notoirement M. l'abb de la
Mennais. Je ne s point attention cet accueil ; j'tais
heureux de ne plus respirer l'air du monde et ma poi
trine comme mon cur se dilataient au milieu de
cette belle campagne qui avait pour rideau les hau
teurs boises de Meudon, de Bellevue, de Svres et de
.Saint-Cloud. N dans les champs, il m'en tait rest
le oGot , et la P la art de mes vacances d'colier P asses
Bussires, prs de mes parents les plus proches,
m'avaient laiss d'ineffaables souvenirs. 188) me rap
pelait ces lieux aims de mon enfance et de ma jeu
nesso, et j'y panouissais mes vingt-deux ans avec l'i
vresse de mon sacrice accompli.

1 MM.' Gerbet et de Salinis, ns en 1798, lun 21 Poligny (Jura),


llautre Morlaas (llautes-Pyrnes), taient devenus amis intimes au
sminaire de Saint-Sulpice; Le premier est mort vque de lerpignan,
le second, archevque d'Auch.
_ 46 _.
Bientt cependant les preuves commencrent. J'a
vais quitt le sicle brusquement, sans qu'un certain
intervalle m'et initi tous les secrets de la vie chr
tienne, et surtout la rserve humble et simple qu'un
jeune nophyte doit apporter, comme une part pr
cieuse de son trsor, dans un lieu aussi consacr que
l'est un sminaire. J'avais trouv dans mes nouveaux
matres des gens droits, pieux, loigns de toute in
trigue et de toute ambition; quelques-uns mme
d'entre eux ne manquaient pas du don de la parole,
et c'tait tout prendre une runion honorable par le
talent comme par la vertu. Mais je sortais sans le vou
loir de la physionomie ordinaire de leurs lves; sr
du mouvement qui m'avait pouss prs d'eux, je ne
songeais pas assez rprimer les saillies d'une intelli
gence qui avait trop discut de thses et d'un caractre
qui n'tait pas encore assoupli. Ma vocation devint
promptement suspecte, et on me laissa deux ans et
demi sans m'appeler aux ordres, comme si on et
voulu lasser ma patience et dcourager le motif in
connu qui m'avait port du sicle Dieu et du monde
au dsert. Heureusement ma persvrance n'eut ja
mais d'hsitation, et derrire moi se tenait ferme et
bienveillante la main tutlaire de M. de Qulen. Sans
lui, je le crois, ou et fait plus que me refuser les or
dres, on m'et dclar inhabile au sacerdoce. Un in
cident mit fin cet tat de perplexit; j'eus un
jour la pense de me donner la Compagnie de J
_ 47 ._
sus, et je tentai quelques dmarches pour y parve
nir. M. de Qulen s'y opposa, et Saint-Sulpice, clair
nanmoins par cette manifestation de mon tat in
trieur, t tomber les barrires qu'il m'avait op
poses jusque-l. Le 22 septembre 1827, M. de Qu
len m'imposa les mains dans la chapelle particulire
de son palais. J'tais prtre et j'allais rentrer dans le
monde avec le signe ineffaable du ministre des mes.
L'archevque, qui ne cessait de veiller sur moi,
tenta de me donner place dans le clerg de la Made
leine et dans celui de Saint-Sulpice; il n'y put russir,
et, en attendant que les circonstances lui donnassent
plus de libert, il me cacha comme chapelain dans un
couvent de la Visitation, perdu aux extrmits de Paris
dans une de ces rues troites et tortueuses qui avoi
sinent le Jardin des Plantes et le Musum d'histoire
naturelle. Ma mre vint m'y rejoindre et je me re
trouvai dans une solitude plus profonde encore que
celle o j'avais vcu pendant les jours de mon stage
d'avocat. Cet isolement tenait ma nature, mais aussi
la situation de mon intelligence en face des vne
ments et des dbats contemporains. En entrant
Saint-Sulpice, je n'avais rien abandonn des opinions
qui demeurent libres pour tout chrtien. J'tais de
meur libral en devenant catholique, et je n'avais pas
su dissimuler tout ce qui me sparait sous ce rapport
du clerg et des chrtiens de mon temps. Je me sen
tais seul dans ces convictions, ou du moins je n'avais
_48_

rencontr aucun esprit qui les partaget. La n de la


Restauration approchait, la cause du christianisme lie
celle des Bourbons courait lesmmes chances, et un
prtre qui n'tait pas sous ce drapeau semblait une
nigme aux plus modrs, unesorte de tratre aux
plus ardents. La solitude me donnait la paix, l'tude
la rflexion. et, si elle n'tait pas sans tristesse,
elle n'tait pas sans courage et sans dignit. Ma
mre s'en tonnait, Sachant que ma nature tait
aimante, elle me disait quelquefois avec une sorte
de mlancolie : Tu n'as point d'amis! Je n'en
avais point en effet et je ne devais en avoir qu'a
prs des vnements appels changer la face du
monde et changer en mme temps ma propre des
tine.
Au bout d'un an, M. de Qulen joignit ma petite
charge de la Visitation celle d'aumnier-adjoint au col
lge Henri IV.
Ce fut des fentres de cet tablissement que, le
27 juillet 1850, je vis les premiers symptmes de la
rvolution qui allait s'accomplir et que j'entendis les
coups de canon qui en salnaient l'avnement. Le 29
au matin, revtu d'habits sculiers, je rsolus de ren
dre visite un vieil oncle que j'avais prs (le la Made
leine et de voir de mes yeux, en traversant Paris, o
en tait la lutte entre le peuple et le pouvoir. Je m'a
vanai dans le faubourg Saint-Germain, avec la pen
se de franchir la Seine sur le pont de la Concorde;
_/,9__
mais, mesure que j'approehais de ce pont, les rues
devenaient dsertes, et en m'avanant avec prudence
sur le quai, je vis, d'une part, prs du palais de la
Chambre des dputs, les vedettes de l'arme royale
et de'l'autre ct, autour du Louvre, une paisse fu
me qui me t comprendre qu'on livrait le dernier
assaut au dernier asile de la royaut. Je rebroussai
chemin et j'allai franchir la Seine la hauteur du Pa
lais de Justice, rencontrant partout sur ma route tous
les signes de la victoire populaire, les portes ouvertes,
des groupes innombrables, des foules presses, et tout
au travers de ce mouvement inou une joie et une con
ance qui circulaient avec la multitude le long des
rues jonches des dbris de mille combats. En reve
nant, vers les trois ou quatre heures de l'aprs-midi,
je passai dans le jardin des Tuileries prs des corps
sanglants de quelques soldats morts pour leur prince.
Les Tuileries taient occups par la foule, comme je
devais les voir une seconde fois dix-huit ans plus tard,
et je rentrai enn chez moi aprs avoir t tmoin
d'une des grandes scnes de ce monde, la chute d'une
dynastie, l'avnement d'une autre, un peuple triom
phant sur les ruines d'une monarchie de dix sicles,
la libert victorieuse et se croyant assure d'un rgne
sans n, tous les rves d'une nation mue jusque dans
ses fondements et le feu mme des batailles au milieu
des monuments levs par la paix. Je m'endormis
sans me douter que mon propre sort venait de subir
50

entre les mains de la Providence une complte trans


formation.
Je prie le lecteur de faire avec moi quelques pas en
arrire.

.__.._______;__ ___...__ .L. _ ._.._L _.__..

m ; 1- .__._4. L- A
7mm ,.... 7'... mm '21278"

CHAPITRE II

L'abb de la Mcnnais et le journal I'AVENIR.

Trois mois avant la rvolution de 1850, persuad


que ma carrire sacerdotale n'aurait jamais en France
son libre dveloppement, je rsolus de chercher aux
tats-Unis d'Amrique, un thtre d'action plus ana
logue aux sentiments qui me proccupaient. Une fois
cette rsolution bien arrte, l'ide me prit de me rap
procher de M. l'abb de la Mennais, et de lui rendre
visite en Bretagne, dans sa maison de la Chesnaye. Je
ne l'avais vu que deux fois, pendant quelques instants,
mais ennc'tait le seul grand homme de l'glise de
France, et le peu d'ccclsiastiques avec qui j'avais eu
des relations particulires taient ses amis. Arriv
Dinan, je m'enfonai seul par des sentiers obscurs
travers les bois, et aprs quelques indications deman
des, je me trouvai en face d'une maison solitaire et
sombre, dont aucun bruit ne troublait la mystrieuse
clbrit. C'tait la Chesnaye. M. l'abb de la Men Q
_ 52 _
nais, prvenu par une lettre qui lui annonait ma vi
site et mon adhsion, me reut cordialement; il avait
prs de lui M. l'abb Gerbet, son disciple le plus in
time, et une douzaine dejeunes gens qu'il avait runis
l'ombre de sa gloire comme une semence prcieuse
pour l'avenir de ses ides et de ses projets. Ds le len
demain, de bonne heure, il me t appeler dans sa
chambre et voulut que j'entendisse la lecture de deux
chapitres d'une thologie philosophique qu'il prpa
rait, l'un sur la Trinit, l'autre sur la Cration. Ces
deux chapitres, par la gnralit et la singularit de
leur conception, taient la base de son uvre. J'en en
tendis la lecture avec tonnement : son explication de
la Trinit'me parut fausse, et celle de la Cration en
core plus. Aprs le dner, on se rendit dans une clai
rire, o tous ces jeunes gens jourent trs-simplement
et trs-gaiement avec leur matre. Le soir, on se runit
dans un vieux salon sans aucun ornement; M. de la
Mennais se coucha demi sur une chaise longue;
l'abb Gerbet s'assit l'autre extrmit, et les jeunes
gens en cercle autour de l'un et de l'autre. L'entretien
et la tenue respiraient une sorte d'idoltrie dont je
n'avais jamais t tmoin. Cette visite, en me causant
plus d'une surprise, ne rompit pas le lien qui venait
de me rattacher l'illustre crivain. Sa philosophie
n'avait jamais pris une possession claire de mon en
tendement; sa politique absolutiste m'avait toujours
repouss; sa thologie venait de me jeter dans une
crainte que son orthodoxie mme ne tt pas assure.
Nanmoinsil taittrop tard : aprs huit annes d'hsi
tation, je m'tais livr, sans enthousiasme, mais volon
taireinent, l'cole qui jusque-l n'avait pu conqurir
mes sympathies ni mes convictions. Cette dmarche
fausse et peu explicable dcida de ma destine.
Mme aprs la rvolution de 1850, j'avais persist
dans mon dessein de me rendre en Amrique et j'tais
all en Bourgogne faire mes adieux ma famille et
quelques anciens amis de l'Ecole de droit. Une lettre
de M. l'abb Gerbet m'apprit Dijon que M. de la
Mennais acceptait franchement les vnements qui ve
naient de s'accomplir et qu'il prparait les bases d'un
journal destin rclamer pour l'glise sa part dans
les liberts dsormais acquises au pays. Il m'invitait
au nom de son matre ne point quitter la France et
me joindre aux collaborateurs d'une uvre tout la
fois catholique et nationale, d'o l'on pouvait attendre
l'affranchissement de la religion, la rconciliation des
esprits et par consquent une rnovation de la socit.
Cette nouvelle me causa une joie'sensible et comme
une sorte d'enivrement; elle justiait mes yeux le
rapprochement peu comprhensible qui avait eu lieu
entre M. de la Mcnnais et moi. M. de la Mcnnais n'
tait plus le complice des doctrines absolutistes repous
ses par l'opinion gnrale, mais, transform tout
coup, je trouvais en lui le dfenseur des ides qui
m'avaient toujours t chres et auxquelles je n'avais
._54._
pas cru possible que Dieu envoyt jamais un tel se
cours et une si magnique manifestation. Qu'on le
remarque bien, il ne s'agissait pas d'une uvre pure
ment humaine et patriotique, mais d'une uvre reli
gieuse. Au temps de ma jeunesse, la question librale
ne se prsentait moi qu'au point de vue de la patrie
et de l'humanit; je voulais, comme la plupart de nos
contemporains, le triomphe dnitif des principes de
1789, par l'excution et l'affermissement de la Charte
de 1814. Tout tait l pour nous. L'glise ne se pr
sentait notre pense que comme un obstacle; il ne
nous venait pas l'esprit qu'elle et besoin elle-mme
d'invoquer sa libert et de rclamer dans le patrimoine
commun sa part du droit nouveau. Quand je fus chr
tien, ce second point de vue m'apparut; mon libra
lisme embrassa tout ensemble la France et l'glise,
et je souffrais d'autant plus de la lutte civile que d
sormais j'avais deux causes soutenir dans une seule,
deux causes qui paraissaient ennemies irrconcilia
bles, et ne devoir jamais entendre une voix qui es
sayt de les rapprocher. M. de la Mennais se prsen
tait tout coup, et on pouvait croire qu'il allait tre
l'O'Connell de la France et obtenir, aprs de glorieux
combats, l'acte d'mancipation qui tout rcemment
avait couronn les efforts et la tte du grand libra
teur. La cause tait la mme, les moyens semblables,
le talent gal entre l'homme de l'Irlande et l'auteur
de l'Essai sur l'indiffrence. Cependant les difcults _
__55_
taient plus grandes pour M. de la Mcnnais que pour
O'Connell. O'Connell avait une nation derrire lui,
M. de la Mennais n'avait sa suite qu'un petit ba
taillon lentement form par son gnie et ses vertus.
O'Connell avait toujours t le mme, enfant de l'Ir
lande, patriote libral et chrtien; M. de la Men
nais avait commenc par tre un simple royaliste
de 1814, un crivain du Conservateur, un absolutiste
faisant l'loge du roi Ferdinand VII d'Espagne, et un
ultramontain rput fanatique, le tout envelopp dans
une philosophie abstruse, qui semblait nier les droits
de la raison. C'tait un malheur. L'unit de convic
tion sera toujours une des armes les plus respectes
et le signe d'une belle intelligence dans un grand
caractre. Si M. de la Mennais et t en 1818, ds
l'apparition de son premier volume de l'Essat' sur
l'indiffrence, ce qu'il fut en 1850, il n'et pas ob
tenu en un seul jour, grce au parti royaliste, une
immense renomme; il et fait lentement son chemin
dans la gloire, il se ft accoutum peu peu aux.
preuves, aux revers, cette croix enn qui, mme
avant Jsus-Christ, couronna toujours les cimes de
l'humanit, et, l'heure venue, il et oppos aux der
nires tentatives la fermet d'une me mrie tout en
semble dans la douleur et dans l'illustration; il et
aussi pris place dans la conance de ses contempo
rains, et, mieux que M. de Chateaubriand, il et t le
symbole vivant de la vraie religion unie la vraie
_ 56 ._

libert. L'Avenir, d'ailleurs, commit des fautes; il ne


marqua pas d'une manire assez prcise la limite de
ses opinions, et il parut toucher l'excs des penses
par l'excs du langage. La libert, comme tout ce qui
est de la terre, a des limites. S'il s'agit de la presse,
elle ne saurait avoir le privilge de l'injure, de la dif
famation, de la calomnie ni de l'immoralit; s'il s'agit
de la conscience religieuse, elle ne saurait demander
d'riger des temples publics aux passions les plus hon
teuses du cur de l'homme; s'il s'agit des rapports de
' l'glise avec l'tat, ils ne peuvent tre rompus enti
rement ni tre resserrs jusqu' la servitude. L'Avenir
admettait toutes ces rserves, mais il les cachait trop
souvent sous une dclamation o la jeunesse trahissait
son inexprience. Il eut aussi, contre le pouvoir issu
de 1850, une attitude trop agressive, pour ne pas
dire trop violente. Sans doute, ce pouvoir mconnais
sait lesdroits rclams parles catholiques; il entendait
fermer sur eux les portes d'airain qu'une lgislation
exceptionnelle avait forges leurdtriment. C'tait une
erreur. Si le roi Louis-Philippe, suivant les traces de son
aeul Henri IV, et accord aux catholiques un dit
de libert, comme le Barnais avait accord aux pro
testants un dit de tolrance, il et probablement
fond sa dynastie, au lieu de lui crer dans la logi
que et aux yeux des chrtiens de redoutables ennemis.
Mais, soit comme homme, soit comme roi, soit comme
chef de parti, Louls-Philippe tait incapable de se
mettre ce point de vue. Henri IV tenait de son sicle
une foi_vacillante peut-tre, mais qui n'tait pas
teinte; Louis-Philippe, lev au dix-huitime sicle,
n'avait rien appris de Dieu, ni dans l'exil, ni dans la
prosprit. Henri IV avait compris qu'un roi ne doit
sacrier aucune partie de ses sujets et accorder tous
les grandes satisfactions de l'me et du droit; Louis
Philippe, sur le trne, croyait avoir des ennemis et ne
leur devoir, au lieu de l'quit qui rallie, que le mau
vais vouloir qui contient. Henri IV, le jour o il entra
dans Paris sur les barricades renverses, cessa d'tre
un chef de parti; Louis-Philippe ne vit jamais dans
la nation que la bourgeoisie qui lui avait donn la
couronne. et il demeura dle aux prjugs et aux
passions dont la victoire aurait d l'affranchir. Tout
cela tait vrai, mais il et mieux valu qu'une parole
moins pre honort nos plaintes et que notre style se
ressentit plus du christianisme que de la licence des
temps.
Malgr ses dfauts et malgr son chef, l'Aoenir ob
tint un retentissement formidable. Il se composait, en
quelque sorte, de deux gnrations : les anciensfque
reprsentaient M. de la Mcnnais et M. l'abb Gerbet,
les nouveaux, qui avaient en M. de Montalembert et
en moi leur milice la plus ardente. Les abonns n'al.
lrent jamais au del de douze cents, moiti prtres,
moiti laques, maisils supplaient leur nombre par
l'exaltation de leur dvouement. 80,000 francs d'ac
_ 5,8 _
lionsou de souscriptions aidrent fonder le journal;
une pareille somme fut obtenue pour l'Irlande affa
me, lorsque nous intervnmes en sa faveur, et plus
tard un fonds de 20,000 francs nous permit de crer
ce que nous appelmes l'Agence de la dfense de la
libert religieuse. Le gouvernement et l'opinion s'mu
rent. Traduits devant une cour d'assises, nous fmes
acquitts, M. de la Mennais et moi, la surprise'gn
rale. Plus tard , appels devant la Chambre des pairs,
comme coupables (l'avoir ouvert une cole sans auto
risation, nous fimes retentir les votes du Luxem
bourg d'accents qui leur taient inconnus. C'tait
l'avncment prmatur du comte de Montalembert la
pairie, par la mort de son pre, qui nous avait attirs
cette haute juridiction. O'Connell avait branl da
vantage l'lrlande, mais notre cause, la mme que la
sienne, franchissait les bornes de notre pays, et la
Belgique en particulier ne fut pas sans recevoir
dans sa constitution les traces visibles de nos senti
menls.
Toutefois, ce mouvement n'avait pas une base assez
tendue, il avait t trop subit et trop ardent pour se
soutenir pendant une longue dure. Un succs suivi
suppose de longues racines jetes dans les esprits par
le temps. Bien qu'O'Connell nous et prcds, la
France l'ignorait en quelque sorte, et nous apparais
sions au clerg, au gouvernement, aux partis, comme
une troupe d'enfants perdus sans aeux et sans post
.. vwvrw

_ 59 _
rit. C'tait la tempte venant du dsert, ce n'tait pas
la pluie fconde qui rafrachit l'air et bnit les champs.
Il fallut donc, aprs treize mois d'un combat de cha
que jour, songer la retraite. Les fonds taient pui
ss, les courages chancelauts, les forces diminues par
l'exagration mme de leur emploi. Le mme jour o
cette rsolution fut prise, je descendis de bonne heure
dans la chambre de M. de la Mennais et lui exposai
que nous ne pouvions pas terminer ainsi, mais que
nous devions nous rendre Rome pour justier nos
' intentions, lui soumettre nos penses et donner dans
cette dmarche clatante une preuve de sincrit et
d'orlhodoxie qui serait toujours, quoi qu'il arrivt,
une bndiction pour nous et une arme arrache des
mains de nos ennemis.
M. de la Mennais et d rpondre: Mon cher en
faut, vous n'y pensez pas. Rome n'a pas coutume de
juger des opinions que Dieu a livres la dispute des
hommes et surtout des opinions qui touchent la po
litique variable des temps et des lieux. Avez-vous vu
O'Connell se rendre Rome pour y consulterle pape?
Le pape, au milieu de cette terrible agitation cause
en Irlande au nom de la libert nationale et de. la li
bert religieuse, est-il intervenu pour la diriger ou
pour la faire cesser? Non; Romes'est tue, et O'Connell
a parl trente ans. Nous ne pouvons faire comme lui,
parce que commelui nous n'avons pas derrire nous
une nation unanime; mais, en nous retirant de la
NOTICE. 5
G0 -

lutte, notre silence mme aura sa force et sa di


gnit. Le temps n'tait pas avec nous, laissons-le
couler. Nos penses germeront dans les esprits, elles
y prendront la forme calme que nous n'avons pu
leur donner, et un jour, peut-tre bientt, nous
morts ou nous vivants, nous verrons notre parole
renatre de ses cendres, des coles s'ouvrir librement,
des religieux s'tablir sur tous les points de notre sol,
des conciles provinciaux s'assembler, et l'antipathie
du pays contre nous se changer en ce bon vouloir
dont Dieu et l'homme ont besoin toujours et qui est
la porte vritable de toutes les liberts. Il n'est pas be
soin d'aller Rome pour cela; notre chute mme, en
satisfaisant nos ennemis, leur tera un grand ressort,
et plus elle sera profonde, plus elle htera peut-tre
le jour o tout ce que nous avons voulu se ralisera.
Se taire et souffrir, ce sont des armes moins clatantes
que la parole, mais qui comme elles ont t trempes
dans l'ternit.
Au lieu de cette rponse, qui et t celle d'un sage,
M. de la Mennais accepta sans hsiter ma proposi
tion : Oui, me dit-il, il nous faut partir pour
Rome.
Cette rsolution fut annonce au public dans le
dernier numro de l'Avem'r, sous la signature de tous
les rdacteurs et avec une pompe o les promesses de
soumission se mlaient singulirement aux derniers
accents de notre exaltation de journalistes. Nous nous
_ 61 ._
mimes en route, M. de la Mennais, M. de Montalem
bert et moi, comme trois soldats foudroys par la
guerre et allant chercher sous le toit paternel le repos
des combats.
CHAPITRE III
Voyage Bome. - Dlssentiments et sparation.

. Nous arrivmes Rome l'avant-veille du jour qui


devait clore l'anne 1851. Aprs quelques visites peu
nombreuses que M. de la Mcnnais t avec nous d'an
ciens amis, et o un accueil trs-rserv nous indiqua
l'tat gnral des esprits notre gard, nous sollici
tmes une audience du souverain pontife.
Grgoire XVI, avant de nous l'accorder, nous de
manda un mmoire qui pt l'clairer sur nos vues et
nos intentions. Je fus charg par mes compagnons de
le rdiger. Grgoire XVI le lut attentivement et con
seiencieusement, puis il permit que nous lui fussions
prsents par le cardinal de Rohan. Le pape nous t
un accueil bienveillant, mais sans dire un seul mot.
de l'affaire qui nous avait amens. Quelques semaines
plus tard, de trs-bonne heure, le secrtaire du car
dinal Pacca vint apporter une lettre de son matre. Je
la remis immdiatement M. de la Mennais, qui tait
encore au lit. Elle disait en substance que le Saint
Pre rendait justice nos bonnes intentions; que nous
avions trait des questions souverainement dlicates
sansy mettre toute la mesure dsirable; que ces ques
tions seraient examines; que nous pouvions cependant
retourner dans notre pays, o l'on nous ferait savoir
en son temps ce qui aurait t dcid.
Cette rponse, il me le sembla du moins, tait hono
rable, et, tout en annonant une dcision, elle permet
tait de croire qu'on voulait n'en donner aucune, mais
laisser le temps couvrir de ses plis nos personnes,
nos doctrines et nos actes. Nous avions d'ailleurs pro
mis solennellement une obissance sans rserve au
premier mot du souverain pontife, et cette obissance
devenait d'autant plus ncessaire qu'on ne nous de
mandait rien de signicatif. M. de la Mennais ne le
jugea point ainsi. Il lut froidement la lettre du car
dinal Pacca et m'annona qu'il restait Rome pour y
attendre la dcision qu'on nous promettait. Je courus
dans la chambre de M. de Montalembert; je le trouvai
dispos suivre l'exemple de notre commun matre.
A mon sens, la rsolution tait fatale; elle manquait
nos promesses, elle devait attrister le Saint-Pre, et
pouvait le contraindre des rigueurs dont il n'avait
. pas la pense.
Aprs plusieurs jours d'une rexion douloureuse,
je crus me devoir moi-mme de ne pas accepter la
solidarit de ce que j'estimais une grande faute, et,
_ 0:, __
le 15 mars 1852, je partis seul pour la France avec les
plus tristes pressentiments et aprs les plus tristes
adieux. M. de la Mennais n'tait pas habitu la rsis
tance, et un dissentiment lui paraissait presque une
trahison; M. de Montalembert, uni moi par une
amiti jeune encore, tait bless de voir ma raison
dominer ma tendresse.
Revenu Paris sans pouvoir m'expliquer avec per
sonne, j'y passai quelques mois dans l'incertitude et
l'abandon. Enn, vers la mi-juillet, j'appris que M. de
la Mennais avait quitt Rome, en annonant qu'il allait
reprendre l'Avcm'r, et, puisqu'on lui refusait une
dcision, qu'il se regardait comme libre des engage
ments qu'il avait contracts dans cette esprance lgi
time et non ralise.
C'tait une troisime faute plus grave que les deux
premires. J'en prvis aussitt les consquences, et,
an d'chapper la ncessit de rompre publiquement
avec mes compagnons d'armes ou de les suivre con
Ire-cur dans la ruine qu'ils se prparaient, je courus
en Allemagne avec la pense de m'y cacher quelques
mois. Je choisis Munich, sans autre raison que ce
quej'avais entendu dire du peu qu'y cotait la vie;
mais la Providence avait d'autres motifs de m'y en
voyer.
J'tais peine install dans un htel , que ma
porte s'ouvrit et que je vis entrer M. de Montalembert.
C'tait l'habitude des journaux de donner chaque jour
_ ou
dans leurs feuilles le nom et la demeure des tran
gers. C'est en les parcourant que M. de Montalem
bert avait connu mon arrive et mon logement. Il me
conduisit prs de M. de la Mennais, qui me reut avec
un ressentiment visible. Cependant la rencontre tait
solennelle; la conversation s'engagea, et pendant deux
heures je m'efforai de lui dmontrer combien tait
vaine son esprance de reprendre la publication de
l'Avem'r, et quel coup il allait porter tout ensemhle
sa raison, sa foi, son honneur. A la n, soit que
mon discours l'et convaincu, soit que ma spara
tion plus prononce lui et fait impression, il me dit
ces mots : Oui, c'est juste, vous avez bien vu. Le
lendemain, les crivains et les artistes de Munich nous
donnrent un banquet aux portes de la ville. Vers la
n du repas, on vint prier M. de la Mennais de sortir"
un moment, et un envoy du nonce apostolique lui
prsenta un pli au sceau de la nonciature. Il yjeta un
coup d'il et reconnut qu'il contenait une lettre ency
clique du pape Grgoire XVI , date du 15 aot
1852. Une lecture rapide lui eut bientt rvl qu'il
y tait question des doctrines de l'Avem'r dans un
sens dfavorable. Son parti fut pris aussitt, et, sans
examiner quelle tait la porte prcise des lettres pon
ticales, il nous dit voix basse en sortant : Je viens
de recevoir une encyclique du pape contre nous; nous
ne devons pas hsiter nous soumettre. Entr chez
lui, il dressa immdiatement en quelques lignes
_ 67 _
courtes, mais prcises, un acte d'obissance dont le
pape tut satisfait.
Dieu nous avait donc runis Munich pour signer
ensemble une adhsion sincre la volont du Pre
des dles, sans distinction, sans restriction, sans
mme faire la rserve de la manire dont nous avions
entendu nos doctrines et dont elles pouvaient concor
der avec la prudence thologique dont avait us le r
dacteur de l'acte pontical. Plus tard, dans d'autres
temps, un vque franais devait prendre cette peine
pour nous et dmontrer sans obstacles quelle latitude
l'encyclique du 15 aot 1852 laissait la libert des
opinions.
Pour nous, contents d'avoir combattu pour l'af
franchissement de l'glise et sa rconciliation avec le
droit public de notre patrie, nous traversmes la France
en vaincus victorieux d'eux-mmes et attendant de
l'avenir l'quit que nous refusait l'ardeur des partis.
Le sacrice de M. de' la Mennais tait plus grand que
le ntre : nous tions jeunes, il avait cinquante ans;
il tait chef, nous n'tions que soldats; son autorit
tait clipse, sinon perdue. Mais l'exemple de F
nelon, qui naturellement se prsentait notre es
prit, pouvait le consoler, en lui prouvant que des torts
thologiques, mme constants, ne sont pas incompa

4 Mgr Parisis, vque de Langres, dans ses Cas de conscience,


.en 1847.
_63_
tibles avec une renomme sans tache de science et de
vertu. Si M. de la Mennais et t dle ce beau
mouvement de Munich, il ne lui et pas fallu dix ans
pour reconqurir toute la splendeur de sa renomme ;
il et grandi dans les gnrations contemporaines
par le seul effet de son silence, et la postrit, mieux
instruite encore, lui et fait dans sa mmoire une
place jamais respecte. Montaigne a dit: Il y a des
dfaites triomphantes l'envi des victoires. Ce mot
sublime s'applique aux chutes morales comme aux
revers des champs de bataille, et il ne faut jamais
se lasser de dire aux hommes que tant que la
conscience et l'honneur sont saufs, la gloire l'est
aussi.
J'accompagnai M. de la Mennais en Bretagne, avec
l'abb Gerbet. En descendant pour la seconde fois
dans ce solitaire manoir de la Chesnaye, je crus y
ramener un beau gnie sauv du naufrage, un matre
plus vnr que jamais, et'_une de ces infortunes qui
ravissent l'me au-dessus d'elle-mme en mettant sur
le front d'un homme ce je ne sais quoi d'achee que
le malheur ajoute aua; grandes vertus, selon la pa
role de Bossuet.
L'illusion tait profonde, mais elle me remplissait
jusqu'au fond du cur, et encore aujourd'hui je de
meure comprendre comment M. de la Mennais fut
indle la bonne fortune que la Providence lui avait
envoye. Il ne fallait pas mme de la foi pour l'accep
_ 69 _
ter, il sufsail d'une haute raison claire par l'exp
rience des choses humaines. .
Bientt quelques-uns des jeunes disciples du matre
tomb vinrent le rejoindre la Chesnaye. Cette mai
son reprit son caractre accoutum, mlange la fois
de solitude et d'animation; mais si les bois avaient
leurs mmes silences et leurs mmes temptes, si le
ciel de l'Armorique n'tait pas chang, il .n'en tait
pas ainsi du cur du matre. La blessure y tait vi
vante et le glaive s'y retournait chaque jour par la
main mme de celui qui aurait d l'en arracher et y
mettre la place le baume de Dieu. Des images terri
bles passaient et repassaient sur ce front dshrit de
la paix; des paroles entrecoupes et menaantes sor
taient de cette bouche qui avait exprim l'onction de
l'vangile; il me semblait quelquefois que je voyais
Sal ; mais nul de nous n'avait la harpe de David pour
calmer ces soudaines irruptions de l'esprit mauvais
et la terreur des plus sinistres prvisions s'accrois
sait de jour en jour dans mon esprit abattu. Enn
ce spectacle navrant futau-dessus de mes forces, et j'
crivis M. de la Mennais la lettre qu'on va lire :

a La Chesnaye. 11 dcembre1852.

Je quitterai la Chesnaye ce soir. Je la quitte par


un motif d'honneur, ayant la conviction que dsor
mais ma vie vous serait inutile, cause de la diff
_ m __
ronce de nos penses sur l'glise et sur la socit,
diffrence qui n'a fait que s'accrotre tous les jours,
malgr mes efforts sincres pour suivre le dveloppe
ment de vos opinions. Je crois que, durant ma vie et
bien au del, la rpublique ne pourra s'tablir ni en
France, ni en aucun autre lieu de l'Europe, et je ne
pourrais prendre part un systme qui aurait pour
base une persuasion contraire. Sans renoncer mes
ides librales, je comprends et je crois que l'glise a
eu de trs-sages raisons, dans la profonde corruption
des partis, pour refuser d'aller aussi vite que nous
l'aurions voulu. Je respecte ses penses et les miennes.
Peut-tre vos opinions sont plus justes, plus profon
des, et en considrant votre supriorit naturelle sur
moi, je dois en tre convaincu; mais la raison n'est
pas tout l'homme, et ds que je n'ai pu draciner de
mon tre les ides qui nous sparent, il est juste que
je mette un terme une communaut de vie qui est
toutea mon avantage et votre charge.
Ma conscience m'y oblige non moins que l'hon
neur, car il faut bien que je fasse de ma vie quelque
chose pour Dieu; et ne pouvant vous suivre, que fe
rais-je ici que vous fatiguer, vous dcourager, mettre
.des entraves vos projets et m'anantir moi-mme?
Jamais vous ne saurez que dans le ciel combien
j"ai souffert depuis un an par la seule crainte de vous
causer de la peine. Je n'ai regard que vous dans toutes
mes hsitations, mes perplexits, mes retours, et quel
_",']_

que dure que puisse tre un jour mon existence, au


cun chagrin de cur n'galera jamais ceux que j'ai
rcssentisdans cette occasion. Je vous laisse aujour
d'hui tranquille du ct de l'glise, plus lev dans
l'opinion que vous ne l'avez jamais t, si au-dessus
de vos ennemis qu'ils ne sont plus rien ; c'est le meil
leur moment que je puisse choisir pour vous faire un
chagrin qui, croyez-moi, vous en pargne de bien
plus grands. Je ne sais pas encore ce que je devien
drai, si je passerai aux tats-Unis ou si je resterai en
France, et dans quelle position. Quelque part que je
sois,'vous aurez des preuves du respect et de l'attache
ment que je vous conserverai toujours, et dont je vous
prie d'agrer cette expression qui part d'un cur d
chir. ))

Je quittai la Chesnaye seul, pied, pendant que


M. de la Mennais tait la promenade qui suivait or
dinairement le dner. A un certain point de ma route,
je l'aperus' travers le taillis avec ses jeunes disci
ples; je m'arrtai, et regardant une dernire fois ce
malheureux grand homme, je continuai ma fuite sans
savoir ce que j'allais devenir et ce que me vaudrait de
Dieu l'acte que j'accomplissais. N'avais-je commis que
des fautes? Cette vie publique, ces combats passionns,
ce voyage Rome, ces amitis si fortes la veille et au
jourd'hui rompues, les convictions enn de toute ma
vie de jeune homme et de prtre, n'taient-elles autre
_. 72 _

chose qu'un rve insens? N'et-il pas mieux valu que


je me fusse cach comme vicaire dans la plus obscure
des paroisses et que j'y eusse appel Dieu, par des
devoirs simplement remplis, des mes ignores? Il y
a des moments o le doute vous saisit, o ce qui nous
a paru fcond nous semble strile, o ce que nous
avons jug grand n'est plus qu'une ombre sans ralit.
J'tais dans cet tat; tout eroulait autour de moi et
j'avais besoin de ramasser les restes d'une secrte ner
gie naturelle pour me sauver du dsespoir.
Arriv Paris, mon premier soin fut de voir
l'homme qui m'avait toujours t propice. Je courus
chez M. de Qulen, qui m'avait peine entrevu depuis
prs de deux annes. Royaliste et gallican, loign par
sa nature de toute nouveaut philosophique et politi
que, il n'avait vu dans nos entreprises qu'une saillie
mal rgle d'un zle intempestif, et simple spectateur
dans son propre diocse il ne nous avait condamns
qu'avec circonspection. Il me reut bras ouverts
comme un enfant qui a couru quelque aventure p
rilleuse et qui revient meurtri au logis paternel :
Vous avez besoin d'un baptme, me dit-il, et je vous
le donnerai. Presque aussitt il m'offrit un asile et
du pain en me rendant ma premire solitude de la
Visitation. Ma mre qui n'avait pas quitt Paris vint
m'y rejoindre une seconde fois, et je me retrouvai
comme au dbut de ma carrire ecclsiastique, seul,
pauvre, tudiant Platon et saint Augustin, heureux
_ 75 _
de cette paix qui m'tait rendue, mais non pas telle
qu'elle tait autrefois. Je rapportais l de bien divers
souvenirs, une clbrit o il me semblaitque j'avais
perdu ma virginit sacerdotale bien plus que je n'a
vais acquis de renom, une apparence de trahison
l'gard d'un homme illustre et malheureux, enn
mille incertitudes, mille contradictions dans le cur,
aucun ancien ami et pas un nouveau. Les anciens
taient dj trop loin dans ma jeunesse, les nouveaux
taient loigns par ma sparation. Cependant, grce
Dieu, la paix prit le dessus. Des marques de sympa
thie vinrent me chercher et m'apprendre que des af
fections et des vux m'avaient suivi dans ma re
traite.
Un jour M. de Montalembert, qui s'tait refroidi pour
moi, mais qui cependant m'avait conserv un reste
d'amiti que le cours des annes devait raffermir et
rendre aussi douce qu'inbranlable, M. de Montalem
bert, dis-je, me proposa de me prsenter une dame
du faubourg Saint-Germain qui dsirait me voir. Le
faubourg Saint-Germain m'tait inconnu. Sans nais
sance et sans fortune, je n'avais jamais pntr dans
les salons d'aucune aristocratie et je n'avais pas mme
eu la pense d'y parvenir. Toutes mes ambitions
taient internes; content de peu, sobre en tout, sans
envie, je m'tais peine aperu qu'il y et au-dessus
de moi toute une socit qui m'tait trangre, et elle
n'existait pas plus pour moi que je n'existais pour elle.

_. ._.__ __L . ..
_ 74 _
La proposition de M. de Montalembert me fut donc une
surprise tout fait inattendue. Je le suivis. La per
sonne laquelle il me prsenta n'tait point Fran
aise; ne en Russie dans la foi grecque, puis convertie
la religion catholique, elle tait venue chercher en
France ce premier bien des mes, la libert intrieure
et extrieure de la conscience. Lie tout ce qu'il y
avait de plus illustre dans son ancienne et nouvelle pa
trie, elle connaissait parfaitement les affaires du monde
et celles de l'glise, et un tact souverain achevait dans
son intelligence la lumire qu'elle tenait de ses ma
gniques relations. Madame Swetchine, c'est elle que
je viens de nommer, m'accueillit avec une bienveil
lance qui n'tait pas celle du monde, et je m'habi
tuai vite lui faire part de mes peines, de mes in
quitudes et de mes projets. Elle y entrait comme si
j'eusse't son ls, et sa porte me fut ouverte mme
aux heures o elle ne recevait ses plus intimes amis
que par exception. Par quels sentiments fut-elle pous
se me donner ainsi son temps et ses conseils?
Sans doute quelque sympathie l'y porta; mais, si
je ne me trompe, elle y fut soutenue par la pense
d'une mission qu'elle avait remplir prs de mon
me. Elle me voyait entour d'cueils, conduit jus:
que-l par des inspirations solitaires, sans exprience
du monde, sans autre boussole que la puret de mes
vues, et elle crut qu'en se faisant ma providence elle
rpondait une volont] de Dieu. Depuis ce jour en
75 __
effet je ne pris aucune rsolution sans la dbattre
avec elle, et je lui dois sans doute d'avoir touch
bien des abmes sans m'y briser.
Un autre vnement ne tarda pas m'ouvrir. des
perspectives nouvelles.

NOTICE. 4
.,
CHAPITRE IV
Confrences du collge Stanislas et de Notre-Dame
de Paris.

Dans le cours du mois de novembre ou du mois de


dcembre 1855, M. l'abb Buquet, alors prfet des
tudes du eollge Stanislas, vint me proposer de don
ner des confrences religieuses aux lves de son ta
blissement. C'tait un homme droit, sincre, tranger
tout esprit de parti. J'acceptai son offre. C'tait une
vieille ide en moi que ce genre de ministrea cause
de la privation o avait t ma jeunesse de toute pa
role chrtienne capable de m'clairer. Une seule fois,
au collge de Dijon, quelques accents d'loquenee
m'avaient mu et depuis j'avais t toujours possd
de cette pense que si la religion pntrait jusqu' la
jeunesse par une bouche aime et puissante, elle y
crerait, malgr l'indiffrence du sicle, de fortes con
victions.
Le premier dimanche o je parlai la chapelle du
collge Stanislas, il ne s'y trouva que les lves et
_ 78 _
quelques amis de la maison. A la seconde confrence,
les auditeurs du dehors furent beaucoup plus nom
breux, et enn le troisime jour il fallut renvoyer la
plus grande partie des lves pour donner place une
multitude d'btes imprvus. Cette affluence dura trois
mois; elle me rvla ma vritable vocation, qui tait
l'enseignement apologtique de la religion du haut de
la chaire.
M. l'abb Frayssinous en avait donn en France le
premier exemple, et son succs avait justi l'-pro
pos de sa tentative; mais il s'taithorn au vestibule
du temple et n'avaitpas pntr dans les profondeurs
mystrieuses du dogme chrtien. Esprit clair et sens, '
crivain correct, orateur par la majest du port et des
traits, il avait t plus disert qu'loquent, et le gnie
crateur n'avait point grav sur son uvre le sceau
parfait de l'immortalit. Il avait ouvert une route
neuve, il y avait march honorablement, mais il n'a
vait pas t jusqu'au bout, et sa noble carrire en
courageait le suivre sans dsesprer de l'atteindre.
Un autre sicle d'ailleurs nous sparait du sien; il
avait parl sous le despotisme, qui n'avait mme pas
support longtemps son exquise prudence ; nous
avions parler sous l'empire de la libert. Il tait par
son ge et ses traditions une image vnrable de l'an
cien clerg franais; nous tions par le ntre l'image
d'une gnration ardente, passionne, et demandant
l'glise cette jeunesse de formes et d'ides qui ne
_79._
fut jamais incompatible avec son immuable antiquit.
A la diffrence de ces socits mortes qui vivent d'un
dogme comme on vit dans un tombeau, la socit
chrtienne a toujours ressembl ces astres du rma
ment qui se meuvent dans un espace indni, sans
jamais rompre pourtant l'ordonnance de leur marche
et des lois qui la rgissent sous la main de Dieu.
Rencontre singulire! l'heure mme o sans des
sein prconu etpar l'effet d'un appel que je n'avais
pas cherch je reprenais la chapelledu collge Sta
nislas les traces respectes de M. l'abb Frayssinous,
l'archevque de Paris avait song aussi les reprendre
dans la chaire de sa mtropole, m cette inaugura
tion par une demande respectueuse d'une partie de la
jeunesse des coles de Paris. C'tait sur deux points
la fois que le sillon se rouvrait, et on ne tarda pas
se demander qui resterait l'empire et la moisson.
Personne n'avait song ce concours entre deux u
vres, dont l'une ncessairement devait l'emporter sur
l'autre. La station de Notre-Dame n'avait dur que six
semaines; celle de Stanislas, nous l'avons'dit, dura
trois mois. Je me retirai poursuivi par l'accusation
d'avoir prch des doctrines empreintes de l'esprit de
rvolution et d'anarchie; ce devait tre longtemps
l'arme de mes adversaires, et encore aujourd'hui elle
n'est pas brise dans leurs mains. M. de Qulen ne
me t aucun reproche. Mais lorsque je lui demandai
l'autorisation expresse de continuer mes confrences,
;
80

il me la refusa, ne voulant, disait-il, assumer sur lui ni


la responsabilit de mon silence ni celle de ma parole.
Cette sorte de libert, outre qu'elle me laissait sans
dfense, me causait aussi l'apprhension de blesser
un vque auquel je devais tant de reconnaissance et de
liale pit. Le temps s'avanait et je ne savais quoi
me rsoudre. Un jour que je traversais le jardin du
Luxembourg, je rencontrai un ecclsiastique qui m'
tait assez connu; il m'arrta, et me dit : Que faites
vous? il faudrait aller voir l'archevque et vous en
tendre avec lui. A quelques pas de l, un autreeccl
siastique qui m'tait beaucoup moins connu que le
premier, m'arrta pareillement et me dit: Vous
avez tort de ne point voir l'archevque. J'ai des rai
sons de penser qu'il serait bien aise de s'entretenir
avec vous. Cette double invitation me surprit, et
accoutum que j'tais un peu de superstition duct
de la Providence, je me dirigeai lentement vers le cou
vent de Saint-Michel, non loin du Luxembourg, o
l'archevque demeurait alors. Ce ne fut point la por
tire qui vint m'ouvrir, mais une religieuse de chur
qui me voulait du bien parce que, disait-elle, tout le
monde m'tait oppos. Monseigneur, selon ce qu'elle
m'apprit, avait absolument dfendu sa porte, mais
ajouta-t-elle, je vais le prvenir et peut-tre vous rece
vra-t-il. La rponse fut favorable. En entrant chez
l'archcvque, je le trouvai qui se promenait dans sa
chambre avec un air triste et proccup. Il ne me
._81.

donna qu'un faible tmoignage de bienvenue et je


me mis marcher ses cts, sans qu'il pronon
une parole. Aprs un assez long intervalle de silence,
il s'arrta tout court, se tourna vers moi, me
regarda d'un il scrutateur etme dit: J'ai le
dessein de vous coner la chaire de Notre-Dame, l'ac
. cepteriez-vous? Cette ouverture si brusque dont le
secret m'chappait compltement ne me causa aucune
ivresse. Je rpondis l'archevque que le temps tait
bien court pour me prparer, que le thtre tait bien
solennel et qu'aprs avoir russi devant un auditoire
restreint, il tait facile d'chouer devant une assemble
de quatre mille mes. La conclusion fut que je lui
demandais vingt-quatre heures de rflexion. Aprs
avoir pri Dieu et consult madame Swetchine, je
rpondis afrmativement.
Que s'tait-il donc pass? M. l'abb Liautard, an
cien suprieur du collge Stanislas et alors cur de
Fontainebleau, avait depuis quelques semaines fait cir
culer dans leclerg de Paris un mmoire manuscrit, o
il inculpait vivement l'administration arehipiscopale.
Ce mmoire avait t port l'archevque le jour
mme de la scne que je viens de raconter, et il en
achevait la lecture l'heure o la Providence m'en
voyait vers lui. Bien entendu que, dans cette pice accu
satrice, il tait question des confrences de Stanislas et
que l'archevque y tait tax d'inintelligence et de fai
blesse propos de la conduite qu'il avait tenue mon
_ 82 __

gard. J'ignore si jamais auparavant la pense lui


tait venue de m'ouvrir la chaire de Notre-Dame, mais
quand il me vit arriver l'heure mme o il tait
mu du jugement port sur son administration par
un homme d'esprit, il est probable que cette con
cidence, presque merveilleuse tant elle tait impr
vue, le frappa comme un avertissement de Dieu et
qu'un clair rapide traversant son esprit lui montra
dans mon lvation la chaire mtropolitaine des
confrences une rponse clatante ses ennemis per
sonnels. Quand il eut fait connatre autour de lui l'en
gagement qu'il avait contract mon gard, il fut
surpris du peu d'opposition qu'il rencontra. C'est que
mes adversaires, dont il tait entour, espraient que
ce triomphe serait l'occasion de ma chute, persuads
que je n'avais ni les ressources thologiques ni les
facults oratoires capables de me soutenir dans une
uvre o les unes et les autres taient ncessaires
un haut degr. Ils ne savaient pas que depuis quinze
ans je n'avais cess de me livrer de srieuses tudes
philosophiques et thologiques et que depuis quinze
ans aussi je mltais exerc au ministre de la parole
dans les situations les plus diverses. Il en est d'ailleurs
de l' rateur comme du mont Horeb : avant que Dieu
l'ait frapp, c'est un rocher aride; mais quand Dieu
l'a touch de son doigt, c'est une source qui fconde le
dsert.
Le jour venu, Notre-Dame se remplit d'une mul
_ 85 _.
titude qu'elle n'avait point encore vue. La jeu
nesse librale et la jeunesse royaliste, les amis et les
ennemis, et cette foule curieuse qu'une grande capi
tale tient toujours prte pour tout ce qui est nou
veau, s'taient rendus ots presss dans la vieille
basilique.
Je montai en chaire, non sans motion mais avec
fermet, et je commenai mon discours l'il x sur
l'archevque, qui tait pour moi, aprs Dieu, mais
avantle public, le premier personnage de cette scne.
Il m'coutait la tte un peu baisse, dans un tat d'im
passibilit absolue, comme un homme qui n'tait pas
simplement spectateur ni mme juge, mais qui cou
rait des risques personnels dans cette solennelle aven
ture. Quand j'eus pris pied dans mon sujet et mon
auditoire, que ma poitrine se fut dilate sous la n
cessit de saisir une si vaste assemble d'hommes, et
que l'inspiration et fait placeau calme d'un dbut, il
m'chappa un de ces cris dont l'accent, lorsqu'il est
sincre et profond, ne manque jamais d'mouvoir.
L'archevque tressaillit visiblement; une pleur qui
vint jusqu' mes yeux couvrit son visage, il releva
la tte et jeta sur moi un regard tonn. Je compris
que la bataille tait gagne dans son esprit; elle l'
taitaussi dans l'auditoire. Rentr chez lui, il annona
qu'il allait me nommer chanoine honoraire de sa m
tropole; on eut beaucoup de peine le retenir et le
faire attendre jusqu' la n de la station.

A MA
_ 8j, __
Depuis ce jour, M.de Qulen s'honora de moi et tout
le pass de ma vie depuis dix ans lui apparut comme
une prparation dela Providence l'uvrequ'il venait
de me coner. Il tait heureux de voir son affection
justie et d'avoir tant hasard sans s'tre tromp.
Tout proche encore des jours o il avait vu tomber son
palais, cach encore dans les murs troits d'une cel
lule de couvent, il reparaissait Notre-Dame avec la
majest d'un vque entour de son peuple et lui fai
sant entendre sous une forme populaire, par une
bouche accepte, les enseignements d'une religion
vaincue la veille avec une monarchie de dix sicles
et incapable, croyait-on, de ressaisir jamais l'empire
des esprits. C'tait une noble rponse au sac de l'ar
chevch. M. de Qulen venait aprs M. de la Mennais
pour tonner et dsarmer l'opinion publique, et disci
ple de l'un aprs avoir t disciple de l'autre, j'ajou
tais par cette singularit mme l'loquence du
triomphe.
M. de Qulen sentait cela vivement; il en tait heu
reux et er; il me prit un jour dans sa voiture au
sortir d'une confrencepour me conduire chez madame
Swetcbine et il lui dit en entrant dans son salon : Je
vous amne notre gant. Une autre fois, du haut de
son sige, Notre-Dame, il ne craignit pas de m'ap
peler publiquement un nouveau prophte.
Grce Dieu, ces tmoignages de la faveur pisco
pale et de la sympathie populaire ne m'blouissaient
_ 35 _
point. Outre qu'une portion du public me demeurait
toujours hostile, j'avais t prpar par trop de mi
sre demeurer matre de moi en prsence du succs.
Un autre genre de joie d'ailleurs s'adressait mon
me et l'levait dans des rgions plus pures que celles
de la renomme. Jusque-l ma vie s'tait passe dans
l'tude et la polmique; elle tait entre par les con
frences, dans les mystres de l'apostolat. Le com
merce avec les mes se rvlait moi, commerce qui
est la vritable flicit du prtre quand il est digne
de sa mission, et quilui te tout regret d'avoir quitt
pour Jsus-Christ les liens, les amitis et les esp
rances du monde. C'est Notre-Dame, au pied de ma
chaire, que j'ai vu natre ces affections et ces recon
naissances dont aucune qualit naturelle ne peut tre
la source et qui attachent l'homme l'aptre par des
liens dont la douceur est aussi divine que la force. Je
n'ai pas connu toutes ces mes rattaches la mienne
par le souvenir de la lumire retrouve ou agrandie;
tous les jours encore il m'en revient des tmoignages
dont la vivacit m'tonne, et je suis semblable au voya
geur du dsert qui une amiti inconnue envoie dans
un vase obscur la goutte d'eau qui doit le rafrachir.
Quand une fois on a t initi ces jouissances qui
sont comme un arome anticip de l'autre vie, tout le
reste s'vanouit et l'orgueil ne monte plus l'esprit
que comme un soufe impur dont le got amer ne
peut le tromper.
_s6__
Aprs deux annes de confrences Notre-Dame,
je compris que je n'tais pas assez mr encore pour
fournir la carrire d'un seul trait, et que j'avais be
soin de me recueillir pour achever dignement l'di
ce commenc. Je demandai donc l'archevque la
permission de me retirer et d'aller passer quelque
temps Rome. Il fut pein de cette ouverture, me dit
que c'tait une faute,que je ne retrouverais pas quand
je voudrais le poste d'honneur dont j'entendais m'
loigner, et que, s'il y avait un certain avantage a in
terrompre mes confrences, il tait plus que com
pens par les inconvnients. Je ne cdai point ces
instances. Au fond ma retraite Bome n'tait pas ce
que je croyais : elle avait un but qui m'tait cach
moi-mme et qui ne devait se rvler que plus tard.
CHAPITRE V
Retralte Rome. Rsolution de rtablir l'ordre
des Frres-Prcheurs en France.

Mon sjour Rome fut de dix-huit mois, du mois


de mai 1856 au mois de septembre 1857. Dans cet
intervalle, M. de la Mennais qui, ds 1854, s'tait s
par de l'glise par ses Paroles d'un croyant, mit
entre elle et lui une nouvelle barrire par la publica
tion d'un volume qu'il avait intitul: Affaires de
Rome. Lors de l'apparition du premier ouvrage, j'a
vais moi-mme mis au jour un crit qui avait pour
titre: Considrations sur le systme philosophique de
M. de la Mennais, et dont le but tait de faire voir
qu'en plaant dans la raison gnrale l'aulorit la
plus leve qui pt guider l'homme sur la terre, l'au
leur de l'Essai sur l'indiffrence avait ds lors pos
le principe qui devait un jour lui faire sacrier l'
glise l'humanit. En 1857 je publiai un nouvel
crit avec le titre de Lettre sur le Saint-Sige, o
j'essayais de justilier la politique romaine dans les
__33_
affaires du temps. Ces pages furent les dernires o je
me proccupai du pass.
Mon long sjour Rome me permettait beaucoup
de rexions , je m'tudiais moi-mme et j'tudiais
aussi les besoins gnraux de l'glise. Quant moi,
parvenu dj ma trente-quatrime anne, entr
dans le clerg depuis douze ans et ayant paru deux
fois, avec quelque clat, dans ce qui avait t tent
pour la dfense et le progrs de la religion en France,
je me voyais seul encore, sans lien avec aucune insti
tution ecclsiastique, et plus d'une fois la bonne vo
lont de M. de Qulen'avait essay de me faire com
prendre que le ministre des paroisses tait le seul o
il pt me soutenir et m'levcr. Or je ne me sentais
aucune vocation pour ce genre de service, et je voyais
bien en mme temps que, dans l'tat actuel de l'glise
de France, aucune autre porte n'tait ouverte au dsir
naturel de scurit et de stabilit qu'prouve tout
homme raisonnable.
Si de ces considrations personnelles, je passais aux
besoins de l'glise elle-mme, il me semblait clair
que, depuis la destruction des ordres religieux, elle
avait perdu la moiti de ses forces. Je voyais Rome
les restes magniques de ces institutions fondes par
les plus grands saints, et surle trne mme pontical
sigeait alors, aprs tant d'autres, un religieux sorti
du clotre illustre de SainbGrgoire le Grand. L'his
toire plus expressive encore que le spectacle de Rome
8',)

me montrait, ds la sortie des catacombes, cette suite


incomparable de cellules, de monastres, d'abbayes, de
maisons d'tude et de prire, sems des sables de la
Thbade aux extrmits de l'Irlande, et des les par
fumes de la Provence aux froides plaines de la Po
logne et de. la Russie. Elle me nommait saint Antoine,
saint Basile, saint Augustin, saint Martin, saint Be
not, saint Colomban, saint Bernard, saint Franois
d'Assise, saint Dominique, saint Ignace, comme les
patriarches de ces familles nombreuses qui avaient
peupl les dserts, les forts, les villes, les camps et
jusqu'au sige de saint Pierre, de leurs hroques ver
tus. Sous cette trace lumineuse, qui est comme la voie
lacte de l'glise, je discernais pour principe crateur
les trois vux de pauvret, de chastet et d'obissance,
ciel de vote de l'vangile et de la parfaite imitation
de Jsus-Christ. Jsus-Christ avait t pauvre, vivant
dans son enfance d'un travail manuel et durant le
cours de sa vie apostolique de la seule charit de ceux
qui l'aimaient; il avait t chaste comme un lis uni
la divinit; il avait pratiqu l'obissance envers son
Pre jusqu' la mort de la croix. C'tait l le modle
souverain laiss par lui ses aptres et le germe f
oond qui avait euri plus tard le long de tous les
sicles dans l'me des saints fondateurs d'ordres. C'est
en vain que la corruption avait,tantt d'un ct, tan
tt d'un autre, rong ces vnrablesinslituts. L o la
chair avait pass, l'esprit ramenait son souffle, et la
__90_
corruption elle-mme n'tait que la trissure de
longues vertus, comme on voit, dans les forts o la
hache n'entre point, tomber des arbres sculaires sous
le poids d'une vie qui vient de trop loin pour rsister
encore la caducit. Fallait-il croire que l'heure tait
venue o l'on ne reverrait plus ces grands monuments
de la foi et ces divines inspirations de l'amour de Dieu
et des hommes? Fallait-il croire que le vent de la r
volution, au lieu d'tre pour eux une vengeance pas
sagre de leurs fautes, avait t l'pe et le sceau de
la mort? Je ne pouvais le croire. Tout ce que Dieu a
fait est immortel de sa nature et il ne se perd pas plus
une vertu dans le monde, qu'il ne se perd un astre
dans le ciel.
. Je me persuadais donc, en me promenant dans Rome
et en priant Dieu dans ses hasiliques,que le plus grahd
service rendre la chrtient au temps o nous vi
vions, tait de faire quelque chose pour la rsurrec
tion des ordres religieux. Mais cette persuasion, tout
en ayant pour moi la clart mme de l'vangile, me
laissait indcis et tremblant quand je venais consi
drer le peu que j'tais pour un si grand ouvrage. Ma
foi, grce Dieu, tait profonde: j'aimais Jsus-Christ
et son glise par-dessus toutes les choses cres. Je
n'avais aucune ambition des honneurs ecclsiastiques
et je n'en avais jamais eu d'aucune sorte, mme avant
d'tre converti Dieu, qui portt sur les objets ordi
naires o s'attache l'esprance des hommes.
_. 91 _.
J'avais aim la gloire avant d'aimer Dieu, et rien
autre chose. Cependant, en descendant en moi, je n'y
trouvais rien qui me part rpondre l'ide d'un fon
dateur ou restaurateur d'ordre. Ds que je regardais
ces colosses de la pit et de la force chrtienne, mon
me tombait sous moi comme un cavalier sous son
cheval. Je demeurais par terre, dcourag et meurtri;
l'ide seule de sacrier ma libert une rgle et
des suprieurs m'pouvantait. Fils d'un sicle qui ne
sait gure obir, l'indpendance avait t ma couche
et mon guide; comment pourrais-je me transformer
subitement en un cur docile et ne plus chercher que
dans la soumission la lumire de mes actes?
Puis, je me prenais considrer ceci: la difcult
de runir des hommes ensemble, la diversit des ca
ractres, la saintet des uns, la mdiocrit des autres,
l'ardeur de ceux-ci, la grce de ceux-l, les tendances
si opposes des esprits et tout ce qui fait mme pour
les saints qu'une communaut religieuse est la fois
le plus consolant et le plus douloureux des fardeaux.
Aprs les difcults des mes, se prsentaient moi
celles des corps. J'tais sans fortune, je mangeais
Bome les derniers restes d'un faible patrimoine; com
ment acheter de grandes maisons et y pourvoir aux
besoins d'une foule de religieux aussi ncessiteux que
moi? Devais-je donc, sur la foi de la Providence, me
jeter dans les hasards d'une tentative aussi prilleuse?
Ce n'tait pas tout, les obstacles extrieurs se dres
norrcn. .i
_92_

saient devant moi comme des montagnes. Rome ne


pouvait m'tre favorable mme en un si pieux dessein;
j'tais pour elle un libral orthodoxe, mais un libral,
et elle tait accoutume reconnatre sous ce nom ses
propres ennemis. Je ne pouvais donc esprer d'elle
aucun secours, mais tout au plus une tolrance mal
assure. Et cette mme tolrance, devais-je l'attendre
du gouvernement franais? Bien que les lois de la r
volution n'eussent fait que deux choses, dclarer que
l'tat ne reconnaissait plus les vux religieux et enle
ver aux communauts leur patrimoine hrditaire;
bien que le vu soit de sa nature un acte de con
science libre et insaisissable et que la vie commune
soit un des droits naturels de l'homme, cependant,
mme dans cette limite et sous cette forme, le gouver
nement de 1850 tait videmment peu dispos lais
ser les Ordres religieux renatre sur le sol franais. Il
y supportait les Jsuites comme un fait accompli et
encore ces religieux n'y avaient qu'une existence pr
caire, tout moment menace par le cours de l'opi
nion. Cette opinion tait le dernier et le plus difficile
obstacle franchir; elle avait conserv sur les ordres
religieux toutes les traditions du dix-huitime sicle
et ne discernait pas la diffrence fondamentale qui
existe entre des communauts vivant au jour le jour de
leur travail, et ces associations puissantes reconnues par
l'tat', elles et leurs biens. Aucune association, mme
littraire ou artistique, ne pouvant s'tablir en France
_o5_

sans une autorisation pralable, cette servitude ex


trme, mais accepte, donnait aux prjugs un moyen
facile de se couvrir contre toute invocation de droit
naturel ou de droit public. Que faire dans un pays o
la libert religieuse, admise de tous comme un principe '
sacr du monde nouveau, ne pouvait cependant pro
tger dans le cur d'un citoyen l'acte invisible d'une
promesse faite Dieu, et o cette promesse, arrache
de son sein par des interrogations tyranniques, suf
sait pour lui ravir les avantages du droit commun?
Quand un peuple en est l et que toute libert lui pa
rat le privilge de ceux qui ne croient point contre
ceux qui croient, peutoon esprer d'en rien obtenir et
ne faut-il pas dsesprer d'y voir rgner jamais 1"
quit, la paix, la stabilit et une civilisation qui soit
autre chose que le progrs matriel 2
On le voit, ma pense ne rencontrait nulle part que
des cueils; et, moins heureux que Christophe Go
lomb, je ne dcouvrais pas mme une planche pour
me porter aux rivages de la libert. Ma seule ressource
tait dans l'audace qui animaitles premiers chrtiens,
et dans leur inbranlable foi la toute-puissance de
Dieu. Le christianisme, me disais-je, n'existerait pas
dans le monde s'il ne s'tait rencontr des gens obs
curs, des plbiens, des ouvriers,des philosophes, des
snateurs, des petits et des grands, pour suivre l'van
gile malgr toutes les lois des Csars. La croix n'a pas
cess d'tre une folie et ce qu'il y a de plus faible en
_94_
Dieu n'a pas cess, selon la parole de saint Paul, d'tre
plus fort que toutes les forces de l'homme. Celui qui
veut faire quelque chose pour l'glise et qui ne part
pas de cette conviction, tout en ne ngligeant rien
des moyens que les circonstances lui permettent d'em
ployer, sera toujours impropre au service de Dieu.
Les premiers chrtiens ne mouraient pas seulement,
ils crivaient et parlaient, ils s'efforaient de con
vaincre le peuple et les empereurs de la justice de
leur cause, et saint Paul annonant Jsus-Christ
l'Aropage, se servait des ruses de la plus ingnieuse
loquence pour le persuader. Il y a toujours dans le
cur de l'homme, dans l'tat des esprits, dans le cours
de l'opinion, dans les lois, les choses et les temps,
un point d'appui pour Dieu; le grand art est de le
discerner et de s'en servir, tout en mettant dans la
vertu secrte et invisible de Dieu lui-mme le prin
cipe de son courage et de son esprance. Le christia
nisme n'a jamais brav le monde; jamais il n'a in
sult la nature et la raison; jamais il n'a fait de
sa lumire une puissance qui aveugle force d'ir
riter; mais aussi doux que hardi, aussi calme qu'ner
gique, aussi tendre qu'inbranlable, il a toujours su
pntrer l'me des gnrations, et ce qui lui restera
dle jusqu'au dernier jour ne lui sera conquis et
gard que par les mmes voies.
Je m'encourageais par ces penses, et il me venait
l'esprit que toute ma vie antrieure jusqu' mes
-95
fautes m'avait prpar quelque accs dans le cur de
mon pays et de mon temps. Je me demandais si je ne
serais pas coupable de ngliger ces ouvertures par une
timidit qui ne proterait qu' mon repos, et si la
grandeur mme du sacrice n'tait pas une raison de
le tenter.
Aprs la question gnrale, venait la question se
condaire qui tait de savoir quel Ordre je me don
nerais. Les Ordres religieux se divisent en deux bran
ches parfaitement distinctes; les uns consacrs dans
l'ombre des clotres la perfection intrieure du reli
gieux lui-mme et n'entrant dans le service public de
l'glise que par la prire et la pnitence; les autres
vous au salut commun par l'action extrieure de la
science, de la parole et de vertus qui nes dans la re
traite, en sortent comme Jsus-Christ pour le Cal
vaire ou le Thabor. Entre ces derniers, les seuls o
mon choix pouvait se prendre, l'histoire ne me mon
trait que deux grands instituts, l'un n au treizime
sicle pour la dfense de l'orthodoxie contre l'inva
sion des premires hrsies latines, l'autre suscit
au seizime sicle pour tre une barrire la diffu
sion du protestantisme, fortne suprme de l'erreur
religieuse en Occident. Rivaux partout et toujours,
parce que leurs armes taient les mmes et leur but
identique, il y avait cependant entre ces deux insti
tuts des diffrences notables, Saint Dominique avait
charg le corps en donnant beaucoup de latitude
__96_

l'esprit; saint Ignace avait resserr l'esprit dans des.


liens plus troits, mais en affranchissant le corps des
prescriptions qui peuvent l'affaiblir et le rendre moins
propre au ministre actif de l'enseignement et de la
prdication; saint Dominiqueavaitdonn son gouver
nement la forme d'une monarchie tempre par des
lections, d'o sortaient les suprieurs, et par des
chapitres,d'o sortait lalgislation; saint lgnace avait
donn au sien la forme d'une monarchie absolue. Il
me fallaitdonc choisir entre la Compagnie de Jsus et
l'Ordre des Frres Prcheurs, ou plutt je n'avais
pas de choix faire, puisque les Jsuites existant en
France n'avaient pas besoin d'y tre rtablis. La
force des choses ne me laissait donc aucun doute sur
ce second point, mais en me mettant face face avec
la ncessit d'tre un religieux dominicain, elle aug
mentait pourtant mes craintes et mes irrsolutions.
Les austrits matrielles de cetordre, telles que l'abs
tinence perptuelle de chair, le long jene du 14 sep
tembre Pques, la psalmodie de l'ofce divin, le le
ver de nuit, se prsentaient moi comme imprati
cables avec nos corps nervs et avec les travaux de
l'apostolat si prodigieusement accrus par la raret des
missionnaires et des prdicateurs. Je savais par exp
rience la prostration de forces o jette un seul discours
sorti de l'me devant une nombreuse assemble et je
me demandais comment l'abstinence et le jene
taient compatibles avec de tels efforts de la nature
_97_

et un si profond puisement. En tudiant nanmoins


les constitutions de l'Ordre, je vis qu'elles prsentaient
des ressources contre elles-mmes , ou plutt que
l'austrit gnrale y tait sagement tempre par le
pouvoir qu'ont les suprieurs d'accorder des dispenses
non-seulement pour cause de maladie, maispour cause
de faiblesse et mme par le seul motif du salut des
mes. Je remarquai que la seule limite impose aux
suprieurs dans l'usage de ces dispens'es tait qu'elles
n'allassent jamais jusqu' embrasser la communaut
tout entire. Cette latitude me t comprendre que l _
comme ailleurs la lettre tue et l'espritcicie. Je m'at
tachai connatre la vie de saint Dominique et des
saints mmorables qui ont t derrire lui comme
l'clatante poussire de ses vertus. Les saints sont les
grands hommes de l'glise et ils marquent sur les
sommets de son histoire les points les plus levs o
la nature humaine ait atteint. Plus un ordre en a
produit, plus il est manifeste que la grce de Dieu a
t dans sa fondation et persiste dans son immortalit.
Tout cela me rassurait et des quatre lments qui
composent tout institut religieux, une lgislation, un \
esprit, une histoire et une grce, aucun ne refusait
saint Dominique sa part de grandeur.
Nanmoins en rentrant en France vers la n de
1857, je n'tais point dcid. Aprs avoir prch
Metz pendant l'hiver de 1858 une station qui fut trs
suivie, je revins Paris. L je m'ouvris plus ou moins
__.{,8_
ceux qui m'aimaient. Nulle part je ne rencontrai
d'adhsion. Madame Swetchine me laissait faire plu
tt qu'elle ne me soutenait. Les autres ne voyaient dans
mon projet qu'une chimre. Selon celui-ci, le temps
des ordres religieux tait pass; selon celui-l,la Com
pagnie de Jsus sufsait tout et il tait inutile d'es
sayer la rsurrection de socits qui n'taient plus n
cessaires; quelques-uns ne voyaient dans l'ordre de
saint Dominique qu'un institut dcrpit empreint des
ides et des formes du moyen ge, dpopularis par
l'inquisition, et me conseillaient si je voulais tenter
l'aventure de crer quelque chose de nouveau. Ce
pendant il fallait se dterminer. J'avais perdu ma
mre quelques annes auparavant, le 2 fvrier 4856,
et je ne pouvais m'abriter sous sa vieillesse protectrice;
d'une autre part, le retour Rome n'avait plus de
sens. Press par la situation mme et sollicit par une
grce plus forte que moi, je pris enn mon parti, mais
le sacrice fut sanglant. Tandis qu'il ne m'en avait
rien cot de quitter le monde pour le sacerdoce, il
m'en cota tout d'ajouter au sacerdoce le poids de la
vie religieuse. Toutefois, dans le second cas comme
dans le premier, une fois mon consentement donn,
je n'eus ni faiblesse ni repentir,et je marchai coura
geusement au-devant des preuves qui m'attendaient.
Mgr de Qulen ne connaissait point encore mon
projet, et me croyait revenu Paris pour y reprendre
le cours des confrences de Notre-Dame. Je dus aller
_99_
l'instruire. Il habitait alors au pensionnat des Dames
du Sacr-Cur. Aprs m'avoir cout il me dit froide
ment : Ces choses-l sont dans la main de Dieu,
mais sa volont ne s'est point manifeste. Or il al
lait l'instant mme m'en donner une manifestation
et avec elle le premier encouragement que j'eusse
reu. Comme je me levais pour prendre cong, je lui
dis que si nous rtablissions en France l'Ordre des
Frres Prcheurs, sans doute saint Hyacinthe nous se
rait favorable. Saint Hyacinthe tait un de ses noms de
baptme et en mme temps un des plus grands saints de
la famille dominicaine. Sans doute, me rpondit-il,
et peut-tre est-ce vous qui accomplirez mon songe.
Quel songe, Monseigneur? Quoi, vous ne connais
sez pas mon songe INon, Monseigneur, Eh bien!
je vais vous le raconter, asseyez-vous. Et alors d'une
manire charmante, comme un homme tout coup
chang, il me fit le rcit qu'on va lire :
J'avais t nomm coadjuteur de Paris, avec le
titre d'archevque de T,rajanople. Au mois d'aot
1820, M. le cardinal de Prigord voulut donner dans
son palais une retraite particulire aux seuls curs de
Paris, et cette occasion je vins prendre un apparte
ment l'Archevch. Dans la nuit du 5 ou 4aot,
veille de la fte de saint Dominique, comme l'horloge
de Notre-Dame sonnait deux heures du matin, du
moins il me le parut, je me crus transport dans les
jardins du palais en face du petit bras de la Seine qui
l00
coule entre les btiments de l'Htel-Dieu ; j'tais assis
dans un fauteuil. Au bout de quelques moments je
vis une grande multitude qui s'amassait sur les bords
du fleuve et qui regardait vers le ciel. Le ciel tait
pur et sans nuage, mais le soleil y paraissait couvert
d'un voile noir, d'o ses rayons s'chappaient comme
du sang; sa course tait rapide et il semblait se pr
cipiter vers l'extrmit de l'horizon. Bientt il disparut
et tout le peuple s'enfuit en s'criant : Oh! quel
malheur! Rest seul, je vis les eaux dela Seine s'en
er par un reux qui venait du ct de la mer et
monter gros bouillons dans l'troit canal qu'elles
remplissaient. Des monstres marins arrivaient avec
des ots, s'arrtaient en face de Notre-Dame et de
l'archevch et faisaient effort pour se prcipiter du
euve sur le quai. Alors une seconde vision arriva, je
fus transport dans un couvent de religieuses vtues
de noir o je demeurai trs-longtemps. Cet exil ni
je me retrouvai au'mme lieu o mon songe avait
commenc. Mais le palais archipiscopal avait disparu
et, sa place, s'tendait sous mes yeux une pelouse
eurie. Les eaux de la Seine avait repris leurs cours
naturel; le soleil brillait de son clat accoutum; l'air
tait frais et comme parfum des baumes du prin
temps , de l't et de l'automne mls ensemble;
c'tait dans toute la nature quelque chose que je
n'avais jamais senti '. Pendant que j'en jouissais
avec une sorte d'ivresse, j'aperus ma droite dix
-l01-

hommes vtus de blanc; ces dix hommes plongeaient


leurs mains dans la Seine, en retiraient les monstres
marins que j'y avais vus et les dposaient sur le gazon
transforms en agneaux. Vous le voyez, ajouta
M. de Qulen, tout ce songe de 1820 s'est dlement
accompli. La monarchie reprsente par le soleil cou
ndmnvmbnmnetmmepdmmnaumu
de la conance et de la joie causes par la prise d'Al
ger; le peuple s'est jet sur Notre-Dame et sur mon
palais. Le palais a t dtruit et une pelouse seme
d'arbres en couvre l'emplacement; j'ai longtemps ha
bit et j'habite encore ici mme o je vous parle dans
une maison dereligieuses vtues de noir ; que reste-t
il pour que mon songe aittout son accomplissement, si
non de voir Paris ces hommes vtus de blanc et oc
cups en convertir le peuple? Or c'est peut-tre vous
qui les y amnerez. )) _
Chose singulire! quelques mois aprs, lorsque
j'eus revtu l'habit des Frres Prcheurs au couvent
de la Minerve, Romc, j'en s part M. de Qulen
par une lettre pleine de reconnaissance et de respec
tueuse affection. ll resta deux mois sans me rpon
dre, contre son habitude. Enn je reus de lui un
mot o il m'annonait que le lendemain mme du
jour o ma lettre lui tait parvenue, il avait t atteint
d'une maladie grave, dont il n'tait pas encore remis
et dont il mourut vers les derniers jours de l'anne
1859.
l02

Ainsi, dans ce songe de 1820, il avait vu tous les


grands vnements de sa carrire piscopale, et le
terme lui en avait t indiqu par l'apparition de ces
religieux qui devaient bientt, en ma personne et du
haut de la chaire de Notre-Dame, vangliser son
peuple.
CHAPITRE VI
Commencement d'excution. Novlcint la Quercla.
tablissement Sainte-Sabine.

Je devais naturellement commencer par Bome. Je


m'y rendis et y rentrai le jour mme de l'Assomption
1858. Le gnral des Frres Prcheurs, auquel je
m'ouvris tout d'abord de mon dessein, m'approuva
sans peine et m'accorda un diplme par lequel il m'au.
torisait ofciellement travailler au rtablissement de
l'Ordre et me promettait de sa part toute protection.
Une fois ce gage dans mes mains, c'tait du ct de
la France et de l'opinion publique qu'il fallait me
tourner. .l'crivis en quelques mois, tout en courant
les chemins de Rome Paris, le Mmoire pour le r
tablissement en France de l'Ordre des Frres Pr
chears. Plaidoyer court, substantiel et anim, il trai
tait la question gnrale du droit de la conscience la
vie vanglique sous les trois vux de pauvret, de
chastet et d'obissance, et il traait en quelques cha
pitres une image vivante des lois et de l'histoire de
-i04
l'ordre de Saint-Dominique. Quelques noms fameux et
populaires, tels que ceux de Barthlemy de Las Casas,
de Savonarole, et de saint Thomas d'Aquin, y taient
rappels, et je terminais par un long chapitre sur l'In
' quisition, o taient releves une foule d'erreurs tou
chant l'origine et le vrai caractre de cet trange
tablissement. Ce mmoire fut envoy tous les mem
bres de la Chambre des pairs et de la Chambre des
dputs; il se vendit bien et t entrer dans le domaine
public les ides auxquelles je m'tais vou. Il me donna
aussi mon premier disciple : c'tait un jeune homme,
ls d'un riche boucher de Paris, et qui s'appelait R
qudat. '
Bqudat s'tait lev l'me en frquentant l'cole
politique et conomique de M. Buchez. Plong jusque
l dans un matrialisme vulgaire, la parole de son
matre lui avait ouvert les yeux sur des horizons
meilleurs. Dieu lui avait apparu dans la nature et
dans l'humanit, et la lecture de l'vangile, en lui
rvlant Jsus-Christ, avait achev de conqurir son
intelligence la vrit. Je ne sais quelle main lui
avait port mon mmoire; il l'avait lu avec ardeur,
et, passant tout d'un coup de la spculation intellec
tuelle des choses divines au dsir de l'apostolat, il
tait venu me trouver. Je l'accueillis comme un frre
envoy de Dieu; aucune question ne fut dbattue,
aucun claircissement demand, aucune crainte ma
nifeste; c'tait un passager tout prt monter mon
105

pauvre vaisseau et qui ne regardait mme pas l'ocan


inconnu dont il allait traverser les ots. _
Des mes semblables me vinrent plus tard, mais
aucune plus belle, aucune plus pure et plus dvoue,
aucune empreinte au front d'une prdestination plus
rare. Il eut sur tous les autres la gloire d'tre mon
premier compagnon, et la mort, en le frappant bien
tt d'un arrt prcoce, y a laiss dans ma mmoire
une virginit que rien n'a ternie.
Je ne parlerai pas d'un jeune ecclsiastique qui se
joignit nous, parce qu'il fut bientt indle sa
dmarche, et nous laissa seuls, Rqudat et moi, dans
les hasards o nous nous tions jets.
On tait au printemps de 1859; je res avec Rqu
dat ce chemin de Paris Rome, que j'avais dj par
couru trois fois; mais prcdemment le doute et l'in
quitude agitaient mon esprit. Cette fois tout tait
lumineux comme le ciel sous lequel nous marchions.
Les lignes de mon existence m'apparaissaient claire
ment; je n'avais plus qu' mener n les confrences
de Notre-Dame et rtablir en France l'Ordre dans
lequel j'allais entrer.
Mon compagnon allgeait encore mon cur par la
srnit de ses traits et l'intrpidit de son dvoue
ment. Aussi ce voyage fut-il une sorte de fte conti
nuelle.
Nous prmes l'habit Rome, dans l'glise de la Mi
nerve, le 9 avril 1859, et l'on nous envoya presque
.- vmmvv_____

- l06
aussitt au couvent de la Qucrcz'a, prs de Viterbe,
pour passer l'anne de notre noviciat. Ce couvent
avait une belle lgende. Il avait t construit au quin
zime sicle autour d'une image miraculeuse de la
sainte Vierge, dcouverte dans une fort entre les
branches d'un chne. C'tait la ville de Viterbe qui
l'avait lev, et la magistrature municipale tant in
certaine sur l'ordre auquel il fallait l'offrir, avait rsolu
de se transporter un matin vers la porte de la ville
qui s'ouvre sur la route de Florence et de donner les
clefs du nouveau monastre au premier religieux qui
se prsenterait. Cette bonne fortune chut au gnral
de notre ordre, qui prit immdiatement possession de
la Quercia. Ce couvent avait une belle glise, un beau
clotre, un vaste parc plant de vignes et d'oliviers, et
tout autour de lui des vallons escarps, des bois et des
montagnes. Notre sjour d'une anne y fut trs-paisi
ble, sous la conduite d'un vnrable vieillard qui en
tait prieur et qui s'appelait le P. Palmegiani. Notre
profession eut lieu le 12 avril 1840. Le prince et la
princesse Borghse vinrent y assister, et notre re-
tour Rome, qui eut lieu quelques jours aprs, plu
sieurs jeunes Franais furent notre rencontre pour
nous faire honneur.
On nous tablit au couvent de Sainte-Sabine sur le
mont Aventin. Le frre Bqudat, consum en quelque
sorte par la joie de son sacrice, avait t atteint
d'une phthisie pulmonaire et devait bientt y succom
l07

ber. Mais la Providence avait pourvu ce que je ne


demeurasse pas seul : trois autres Franais taient
venus nous joindre et habitaient avec nous le clotre
de Sainte-Sabine. Le premier, qui s'appelait Pie], tait
un architecte dont la rputation commenait poin
dre; le deuxime, appel Besson, tait un jeune peintre
venu Rome avec sa mre pour y tudier les grands
modles de l'art. Tous les deux, comme le frre R
qudat, sortaient de l'cole de M. Buchez et y avaient
puis, avec la foi chrtienne, l'ardeur des saints d
vouements. Un s'tonnera peut-tre qu'une cole plutt
politique que religieuse envoyt ainsi dans les clotres
plusieurs de ses disciples; mais il y avait alors en
France un travail extraordinaire de doctrines, quelque
chose qui ressemblait ces premiers sicles de l'glise
o l'on voyait des philosophes quitter Platon pour
l'vangile, et la sagesse humaine pour la sagesse r
vle de Dieu.
L'histoire du jeune Besson tait singulire. Amen
Paris du fond des valles du Jura par une mre
pauvre, il tait entr avec elle dans la maison du
cur de Notre-Dame de Lorette. Cet homme gn
reux l'avait plac ses frais dans un pensionnat
de Paris, o il russissait trs-peu. Quelquefois, on
faisait appel sa raison contre son cur au sujet de
cet enfant, mais il rpondait avec une sorte de pres
sentiment prophtique Ayez patience; quelque
chose me dit que cet colier indocile sera un jour un
NOTICE. 6
l08-

instrument entre les mains de Dieu. Cette persua


sion tait si forte chez lui, qu'en mourant il laissa
la mre un legs de 40,000 francs, qui taient, je
crois, tout son patrimoine. Les prvisions du pieux
cur se ralisrent, et Sainte-Sabine, en recevant le
jeune Besson dans sa petite colonie franaise, y reut
un accroissement de pit et de grce qui renfermait
tout une bndiction.
Le troisime hte, survenu avec Piel et Besson, tait
un jeune ecclsiastique du diocse de Nancy, qui avait
t suprieur du petit sminaire de Pont--Mousson.
Je l'avais connu Metz, pendant une prdication de
1858, et il m'avait ds lors tmoign quelque sym
pathie.
Nous vivions Sainte-Sabine avec d'illustres souve
nirs de notre ordre. Tout y tait plein de la mmoire '
de saint Dominique, de saint Hyacinthe, du bienheu
reux Ceslas, de saint Pie V. On montrait dans le jardin,
entre des parois de briques, un vieux tronc d'oranger
que la tradition disait y avoir t plant par saint Do
minique lui-mme. Pendant notre sjour, il poussa
du pied une jeune et forte tige qui donna bientt des
eurs et des fruits. On remarqua ce phnomne comme
une sorte de prsage d'un rajeunissement de l'Ordre
et de l'esprit du saint patriarche, et notre foi accueillit
volontiers cet encouragement.Nos jours passaient vite
entre les exercices ordinaires de la vie religieuse et
des runions o nous nous efforeions de pntrer la
-l09

doctrine de saint Thomas dAquin. Quelques Franais


venaient nous voir comme une sorte de curiosit; mais
la paix qui'rgnait autour de nous, les entretiens le
vs du frre Piel, l'air anglique des frres Rqudat
et Besson, leur inspirrent aisment la pense que la
grce de Dieu germait dans ces trois ou quatre pis de
bl et qu'elle y eurirait un jour.
Cependant le mal de Bqudat s'aggravait et nous
le vmes s'teindre entre nos bras le 2 septembre'l840.
La mort nous donnait ainsi sa conscration, et elle
choisissait parmi nous l'me qui tait sans doute la
mieux prpare et la plus digne de monter vers Dieu
pour lui parler de nous. Nous ensevelmes ce doux et
fort jeune homme dans l'glise mme de Sainte-Sa
bine, et quelquefois encore l'tranger y discerne son
modeste tombeau de briques surmont d'une inscrip
tion qui rappelle son nom, sa mort prmature et
l'uvre dont il fut les prmices.
L'heure tait venue, non pas de rentrer en France,
mais de lui donner un moment le spectacle de notre
rsurrection. Je m'y s prcder par la Vie de saint
Dominique, que j'avais crite la Quercia sur les
monuments primitifs du treizime sicle et qui tait
destine rtablir dans les esprits sincres la vritable
physionomie du prtendu fondateur de l'inquisition.
CHAPITRE VII
Inauguration de l'ordre Notre-Dame de Paris. - Retour
Rome. llisgrce et dispersion.

Je traversai la France avec ce froc religieux qu'elle


n'avait pas vu depuis cinquante ans. et l quelques
marques d'tonnement m'accueillirent. Deux ou trois
fois ces marques de surprise revtirent un caractre
quelque peu agressif. Je n'y s aucune attention et
j'habituai le public me voir comme je m'habituai
moi-mme paratre devant lui sous l'armure d'une
antiquit oublie. On tait dans l'hiver de 1841. C' '
tait Mgr Affre qui occupait le sige archipiscopal de
Paris, et cette circonstance me promettait qu'aucune
crainte pusillanime ne mettrait obstacle la mani
festation dont j'tais proccup. Le nouvel archevque,
homme droit et courageux, m'avait toujours t favo
rable; il m'accueillit comme l'et fait son prdces
seur, mais peut-tre avec une nuance de virilit de
plus. Quand j'eus parl de paratre dans la chaire de
Notre-Dame avec mon vieil habit du moyen ge, il
H2

n'y t aucune objection et me laissa dsigner le jour


qui m'agrerait le plus. Il y avait cinq ans que ma
parole n'avait t entendue Paris. tait-elle tou
jours la mme, le froc ne l'toufferait-il point sous
son impopularit? Le R. P. de Bavignan, mon suc
cesseur Notre-Dame, ne m'avait-il pas enlev par
ses succs le prestige de ceux que j'avais obtenus?
Que dirait le gouvernement, le peuple, les journaux,
bravs en quelque sorte par la sanglante rapparition
d'un moine inquisiteur? Toutes ces questions que cha
cun s'adressait, faisaient mon discours un exorde lo
quent, mais abrupt et dangereux.
Je parus enn Notre-Dame avec ma tte rase, ma
tunique blanche et mon manteau noir. L'archevque
prsidait; le garde des sceaux, ministre des cultes,
M. Martin (du Nord), avait voulu se rendre compte par
lui-mme d'une scne dont personne ne savait bien
l'issue; beaucoup d'autres notabilits se cachaient
dans l'assemble, au milieu d'une foule qui dbordait
de la porte au sanctuaire. J'avais pris pour sujet de
mon discours la Vocation de la nation franaise, an
de couvrir de la popularit des ides l'audace de ma
prsence. J'y russis et le surlendemain le garde des
sceaux m'invitait un dner de quarante couverts qu'il
donnait la Chancellerie. Pendant le repas, M. Bour
deau, ancien ministre de la justice sous Charles X, se
pencha vers un de ses voisins et lui dit: Quel trange
retour des choses de ce monde! Si, quand j'tais garde
ll5
des sceaux, j'avais invit un dominicain ma table.
le lendemain la Chancellerie et t brle. Il n'y
eut pas d'incendie, et mme aucun journal ne rclama
contre mon auto-dd-f la vengeance du bras sculier.
Je ramenai Bome, l'issue de cette dmonstra
tion, cinq nouvelles recrues. Quelques autres se rent
Rome mme, parmi les jeunes gens qui s'y trou
vaient de passage, et j'eus le bonheur de voir runis
autour de moi, dans le vieux clotre de Saint-Clment,
o l'on nous avait transfrs, douze Franais prts
revtir l'habit des Frres Prcheurs.
Aprs avoir eu une audience favorable de Gr
goire XVI, nous commenmes une retraite de prpa
ration la prise d'hahit; nous avions orn de eurs
et de branchages le sanctuaire de Saint-Clment et
tout respirait autour de nous la joie dont nous tions
remplis. Mais c'tait l que l'ennemi nous attendait.
Tant que mon dessein n'avait paru tous que la chi
mre d'un esprit aventureux, personne n'avait song
y mettre obstacle. On esprait du temps seul la ruine
d'un projet extravagant. Mais il n'en tait plus ainsi;
la publication de mon Mmoire et de la Vie de saint
Dominique, le succs clatant. du discours de Notre
Dame, ma prise d'habit personnelle et ma profession,
et enn cette brillante jeunesse qui n'attendait plus
que l'heure d'en suivre l'exemple, tout cela avait mu
la jalousie et la crainte de mes adversaires quels qu'ils
fussent. Un soir que nous rentrions de la promenade
l14

dans le clotre de Saint-Clment, un ordre nous vint de


la secrtairerie d'tat de quitter Rome et d'aller o
nous voudrions pour y prendre l'habit et y faire notre
noviciat. Je rpondis que ds le lendemain l'ordre se
rait excut. Mais le lendemain, de bonne heure, un
second ordre nous vint qui m'enjoignit de rester
Bome, pendant que la moiti de mes compagnons se
rendrait la Quercia et l'autre moiti au couvent de
Bosco, dans le Pimont. L'intention tait visible; on
esprait, en nous sparant, nous dissoudre, et que ces
trois tronons ne pourraient plus conserver leur sve
privs de racines et d'unit. Mais c'tait une erreur.
, Notre dispersion fut comme la captivit de Babylone;
elle enamma les mes d'une gnrosit plus fervente,
et pas une dfection n'eut lieu dans ce petit troupeau
arrach son pasteur.
Ma prsence Rome n'tait plus ncessaire. Versla
n de l'automne de 1841, je demandai la permission
de rentrer en France pour y prcher. On me I'accorda.
Je visitai en passant nos exils de la Quercia et de
Bosco et les encourageai de mon mieux par la per
spective de notre prochain tablissement en France,
quoi j'allais travailler.
CHAPITRE VIII
lrlllcntons Bordeaux et Nancy. Le Frre de
SaInt-Beaussant. Premire fondation Nancy.

Ma prdication de Bordeaux dura cinq mois, et nulle


ville aprs Paris ne me parut aussi sensible la pa
role. J'y conquis de telles sympathies, qu'il m'et t
facile d'y asseoir la premire maison de notre ordre.
Mais, outre que je n'avais pas encore assez de religieux
ma disposition, l'archevque ne parut pas dispos
nous prter son concours.
Je passai Bosco l't de 1842 et tout l'hiver suivant
Nancy. Il s'en fallait bien que cette ville et l'ardeur
de Bordeaux, et cependant c'tait elle que la Providence
avait choisie pour tre le lieu de notre premire fon
dation. Il s'y rencontra parmi mes auditeurs un homme
jeune encore, libre de sa personne, possesseur d'une
fortune qui n'tait pas trs-considrable, mais qui lui
donnait pourtant une grande latitude pour la satisfac
tion de gots levs et gnreux. Artiste, voyageur,
dou d'un esprit de salon remarquable et d'une am
H6

nit qui charmait toutle monde, il avait vcu jusque-l


dans les plaisirs honntes mais inutiles d'une socit
qui l'aimait, tranger du reste aux srieuses penses
de la religion. Et nanmoins il tait marqu du signe
invisible des prdestins. Quelques mois auparavant,
au retour d'un voyage d'Italie, entr par hasard
dans une glise de Marseille, il y avait entendu le pre
mier appel de Dieu. Depuis lors son me portaitle trait
fatal, et elle errait sur ces conns brlants o le monde
et l'vangile se livrent les derniers combats. La lumire
n'tait plus douteuse, mais elle ne rgnait encore
qu'imparfaitement sur sa nouvelle conqute. M. Thierry
de Saint-Beaussant, ainsi s'appelait-il, compta bientt
parmi les jeunes Lorrains qui faisaient de ma prdica
tion une affaire de cur en mme temps qu'une affaire
de foi. Circonspect sous le feu d'une vive imagination,
il me charmait la fois par son ardeur et sa solidit,
et je fus longtemps pressentir le dessein qui travail
lait son esprit. Tous les disciples qui m'taient venus
jusque-l, parmi les laques, avaient t emports par
un enthousiasme dont ils n'taient pour ainsi dire pas
les matres; M. de Saint-Beaussant se dominait sans
effort. Enn il s'ouvrit moi de la pense o il tait
de nous tablir Nancy, et tous deux d'accord nous
sondmes le chef du diocse, qui tait alors Mgr Men
jaud, coadjuteur du sige avec future succession. Il
eut le courage de nous donner sa parole sans prendre
l'avis du ministre, et tout en prvoyant bien que notre
1l7
projet ne se raliserait pas sansdifcult, soit du ct
de l'opinion, soit du ct du gouvernement.
M. de Saint-Beaussant nous acheta donc une petite
maison, capable tout au plus de loger cinq ou six reli
gieux. Nos amis la garnirent des meubles les plus in
dispensables, on dressa un autel dans une chambre, et
le jour mme de la Pentecte 1845, j'en pris posses
sion. Tout tait petit, troit, aussi modeste que pos
sible; mais en songeant que depuis cinquante annes
nous n'avions en France ni un pouce de terre sous nos
pieds, ni une tuile sur notre tte pour nous couvrir,
j'tais dans un inexprimable ravissement. Quelques
jours aprs, nous remes une magnique biblio
thque de dix mille volumes, que M. l'abb Michel,
cur de la cathdrale, avait lgue ses neveux, avec
l'ordre exprs d'en fairedon au premier corps religieux
qui s'tablirait Nancy. Plus tard, M. de Saint-Beaus
sant complta lui-mme sa fondation en y ajoutant
une chapelle, un rfectoire et quelques cellules pour
loger des htes. Il en fut le premier, et comme autre
fois d'illustres fondateurs venaient reposer leur vie
l'ombre des clotres qu'ils avaient btis, il se t une
joie d'habiter parmi nous. Quoique d'une sant faible,
qui exigeait des mnagements innis, il voulut s'as
treindre notre nourriture et essayer peu peu ses
forces dans des austrits qu'il souhaitait embrasser un
jour. J'eus le bonheur de le voirnovice. Ce grand change
ment dans sa vie n'en apporta aucun dans le charme de
H8
son commerce. ; il conserva sous le froc toutes les grces
de sa belle nature : gai, simple, entranant, faisant ai
mer Dieu avec lui. Nous ne le gardmes pas longtemps,
il mourut en 1855, notre collge d'Oullins, et fut en
seveli dans la chapelle de cet tablissement. Je plaai
une inscription sur sa tombe commeje l'avais fait pour
le frre Bqudat. L'un et l'autre, dans un ordre dif
frent, furent les prmices de notre rsurrection; le
frre Bqudat me donna la premire me de l'dice,
le frre de Saint-Beaussant m'en donna la premire
pierre.
CHAPITRE IX

Reprise des confrences Notre - Dame de Paris.


tat des esprits et des affaires
en ce moment. Deuxime fondation Chalals
prs de Grenoble.

Rien ne s'opposait plus ce que je reprisse mes con


frences de Notre-Dame, et ce que dsormais les
deux uvres marehassent de concert en se soutenant
l'une par l'autre. Mgr Affre m'en avait plusieurs fois
press depuis son avnement au sige archipiscopal
de Paris; il renouvela ses instances, et je n'eus plus au
cune raison de m'y refuser, aprs avoir acquis mon
Ordre le droit de naturalisation.Le R. P. de Bavignan
conserva la station du Carme et je pris celle de l'A
vent. Je retrouvai aprs sept annes mon auditoire tel
que je l'avais laiss, jeune et sympathique. Mais il
s'en fallait bien que l'tat gnral des affaires et des
esprits ft le mme. Une lutte passionne et gnrale
au sujet des droits de l'glise avait succd au calme
de 1855 et I856. Le roi parut effray de mon retour
l20

au milieu de ces circonstances animes. Il manda l'ar


chevque aux Tuileries, et l, pendant une heure, en
prsence de la reine, il essaya d'obtenir de lui que je
ne montasse point dans la chaire o j'tais attendu.
L'archevque lui rpondit avec fermet : a Le P. La
cordaire est un bon prtre, il appartient mon dio
cse, il y a prch avec honneur; c'est moi qui l'ai
rappel volontairement et qui lui ai donn ma parole
publique; je ne pourrais maintenant la lui retirer
sans me dshonorer aux yeux de mon diocse et de
toute la France. Le roi, ne pouvant vaincre son cou
rage, nit par lui dire : Eh bien! monsieur l'arche
vque, s'il arrive un malheur, sachez que vous n'au
rez ni un soldat ni un garde national pour vous
protger. ))
Cette scne, qui fut bientt connue, rvle elle
seule le degr d'excitation des partis tel qu'il tait
alors. Ce n'tait plus seulement un homme clbre
entour de quelques disciples qui protestait contre
l'oppression de la socit chrtienne en France, mais
l'piscopat entier soutenu de toutes les mes qui atta
chaient du prix leur foi. Les vques publiaient des
mandements; des voix courageuses leur faisaient cho
dans les deux Chambres. Une .presse active rptait
leurs plaintes en les multipliant; enfin des associa
tions et des comits tenaient en haleine tous ces moyens
d'action en leur donnant un centre et une impulsion
commune. Pour la premire fois depuis I789, l'glise
s, ,w __

121

de France rclamait sa libert et ne l'attendait plus


d'un prince ou d'un parti. Comment cette transforma
tion avait-elle eu lieu? Comment une patience si lon
gue avait-elle t enn remplace par un courage mi
litant? Comment surtout, aprs la chute de l'Avenir,
ses doctrines se trouvaient-elles invoques par l'pisco
pat, au grand tonnement du pouvoir qui, dlivr de
la gloire et du gnie de l'abb de la Mennais, croyait
n'avoir plus affaire qu' une glise sans organe,
nerve dans les liens du despotisme administratif?
Assurment le phnomne tait curieux, et il mrite
qu'on en recherche les causes.
En 1789, I'ancienne glise de France s'tait vail
lamment dfendue l'Assemble constituante et elle
avait cherch sincrement unir sa cause aux nou
velles destines du pays. Rejete du droit national
par la servitude que lui imposait la constitution civile
du clerg, elle avait port sur les chafauds et dans
l'exil une protestation qui, en sauvant son honneur,
l'avait releve des opprobres du dix-huitime sicle.
Quand le premier consul, comprenant qu'il n'y avait
en France d'autre religion que celle-l, I'eut fait ren
trer par le Concordat dans le droit public franais,
cette glise mutile, pauvre et blouie d'un si grand
bienfait, n'eut juste que le courage ncessaire pour ne
pas sacrier la toute-puissance du matre du monde
la majest et la libert du souverain Pontiticat. Affran
chie, en I8I4, de cette main de fer qui tenait tout
122

captif sans compensation pour aucune ide et pour au


cun progrs, elle avait mis toutes ses esprances dans
la dynastie des Bourbons, persuade que ce n'tait pas
de la Charte, mais du cur des princes que lui vien
drait le remde tous ses maux. La rvolution de
1850 ne l'avait point dtrompe, et quand l'abb de
la Mennais voulut lui donner un autre point de rallie
ment que le panache blanc de Henri IV, une autre
force que celle de la bonne volont de ses rois, elle le
repoussa comme un novateur inspir par le soufe de
la rvolution. Et cependant voil que dix annes aprs
elle reprend les traces de l'homme qu'elle avait m
connu; ses vques rclament au nom de la Charte,
en vertu du droit commun, la libert d'enseignement,
lie toutes les liberts politiques civiles et religieuses
de l'Europe moderne. On s'associe, on adresse des p
titions aux Chambres, on meut l'opinion publique, et
le comte de Montalembert, l'un des plus illustres dis
ciples de M. de la Mennais, prside tout ce mouve-.
ment, qu'il anime de son loquence la Chambre des
pairs et qu'il soutient au dehors de son infatigable ac
tivit. Et comme il semble qu'il y ait l une contradic
tion avec I'Encyclique de Grgoire XVI, du 15 aot
1852, un vque dresse de cet acte un commentaire
thologique, o il restreint dans les limites d'une li
brale interprtation la pense du souverain Pontife
encore vivant. Bome se tait, la Compagnie de Jsus
approuve, et moi-mme, revtu de l'habit religieux, je
W ..'_..._rm v... ml, ..71a, N, ,_.

125
parais Notre-Dame comme une de ces liberts qui
sont dans la bouche et dans le cur de tous les catho
liques. Le roi en juge ainsi, et c'est I'arehevque de la
capitale qui me dfend sous mon froc, symbole inat
tendu non de l'Inquisition, mais de l'affranchisse
ment.
Que s'tait-il donc pass? Une grande chose. Le
temps avait coul, et la servitude de l'glise conti
nuant avec lui toujours plus pesante, sans qu'aucun mi
racle ni qu'aucun prince vint son secours, il avait
bien fallu songer d'autres moyens que l'esprance,
une autre action que cette main extraordinaire de Dieu
qui ne parat qu' de rares intervalles dans le gouver
nement de l'humanit. Ce que 1850 n'avait rvl
tout d'abord qu' quelques esprits tait devenu la
longue une impression gnrale; la parole de l'Ave
m'r avait germ de son tombeau comme une cendre
fconde, et la chute de l'abb de la Mennais, prcipit
par sa faute comme une victime expiatoire, avait
cart du champ de bataille un gnral qui avait trop
d'ennemis pour conduire dsormais aucune chose,
aucun droit, aucune ide la victoire. Remplac par
M. de Montalembert, qui tait innocent de tout sys
tme philosophique ou thologique, ce jeune capitaine
s'tait trouv la fois la souplesse qui rapproche, l'ar
deur qui entrane, le rang qui attire, la parole qui
meut et l'activit qu'aucune lassitude n'atteint. La
libert d'enseignement avait t d'ailleurs admirable
NOTICE. 7
l24

ment choisie pour le drapeau de cette guerre. Rclae


me ds 1814, admise mme avant 1850 par une
jeune portion du libralisme franais comme une _n
cessit logique des temps, crite dans la nouvelle
Charte, sans cesse promise et sans cesse refuse, elle
avait nie par saisir toutes les intelligences et par de
venir entre les incroyants et les chrtiens, entre les
libraux sincres et ceux qui ne l'taient pas, une de
ces positions morales d'o dpendent les doctrines et
les sicles. C'tait en outre une si trange absurdit
que dans un pays catholique les familles chrtiennes
ne passent pas faire lever leurs enfants par des ma
tres qui eussent au moins leur foi, que l'horreur de
cette oppression s'accroissait naturellement chaque
jour et devenait insupportable aux esprits les plus mo
drs. Un vque pouvait-il rester l'me ferme
une douleur de conscience si profonde et si naturelle?
Pouvait-il, pour conserver sa paix, mconnatre tou
jours le gmissement des mres et cette trissure pr
coco de la foi dans le cur des gnrations. Ah! il
et fallu, pour y tre insensible toujours, que la
France n'et plus eu ni pres, ni mres, ni vques,
ni libraux dignes de ce nom, et que le vent de l'in
crdulit y et tari jusqu' la dernire source des plus
naturelles affections. Il ne s'agissait donc plus ni de
M. de la Mennais, ni de l'Acem'r, ni mme de l'Ency
clique du pape Grgoire XVI, mais de sauver enn par
un effort unanime les inspirations les plus sacres de
125
la conscience et les sentiments les plus invincibles du
cur de l'homme. Personne n'avait vu l une question
d'amour-propre ou de parti et, lafoi tant sauve,
chacun se battaitavec la seule arme qui restt aux mains
du droit. C'est pourquoi je ne rappelle pas ces souve
nirs comme le triomphe personnel d'une cole, mais
comme la gloire commune de tous; et, de mme que les.
Croiss oublirent toutes les distinctions et les rivalits
de race le jour o Jrusalem captive fut rendue la li'
bert de la Croix, ainsi au jour o la libert d'ensei
gnement fut enn conquise, on ne se souvint que d'une
chose, c'est qu'on avait combattu ensemble pour l'ar
racher aux ennemis de la vraie civilisation.
Mon retour Notre-Dame, au milieu de cette grande
lutte n'avait plus seulement le caractre d'une prdi
cation apologtique destine la jeunesse contempo
raine, il devenait un incident de cette lutte et une
question de libert. Tous le comprenaient ainsi, et
mon premier discours tait l'objet d'un attente gn
rale. Des jeunes gens catholiques vinrent arms
Notre-Dame, au pied de ma chaire, entrans sans
doute par une exaltation exagre, mais qui tmoi
gnait de'l'inquitude des esprits. Mon discours fut
faible, tel cependant qu'il le fallait pour obtenir de
lopinion publique un trait prliminaire de paix. Le
gouvernement fut satisfait d'avoir chapp une tem
pte; il s'effora pendant quelques semaines encore
de drober mon froc la curiosit gnrale, puis il se
126 _
lassa de cette tyrannique purilit et dsormais, dans
toutes les chaires et dans tous les chemins de la France,
l'habit religieux reprit le droit de bourgeoisie qu'il
avait perdu en 1790. Ce futl, vraidire, la premire
conqute de l'glise de France dans la grande et dif
cile route de la libert. Elle ne fut ni obtenue, ni con
sacre par une loi, mais le triple rsultat des besoins
de la conscience, de la force cache de l'vangile et de
la modration du gouvernement. Ce gouvernement
tenait n'tre pas perscuteur et quand il vit la tran
quillit publique assure, ilaccepta tacitement ce qu'il
n'aurait empch qu'au prix de violences qui n'taient
pas dans ses intentions. Ds qu'il y a chez un peuple
des lments srieux de libert, ces lments travail
lent mme sans le savoir, contre toutes lesoppressions,
et comme la vrit appelle la vrit, comme la justice
appelle la justice, ainsi, dans ce cercle logique des
choses divines et humaines, la libert appelle la li
bert. Il n'y a que les nations touffes dans les serres
sanglantes d'un despotisme absolu qui ne peuvent rien
pour respirer plus l'aise, parce que l'air mme leur
manque et que la bouche de leurs matres est scelle
sur laleur avec l'airain. La France n'en tait pas l;
elle avait une Charte, des assembles dlibrantes, des
journaux, des crivains, des orateurs, une religion qui
sortaitde son me, et, quand un peupleest ainsi arm,
c'est sa faute s'il ne conquiert pas les droits lgitimes
qui lui manquent encore.
127
Dsormais ma carrire apostolique ne fut plus in
terrompue, et je ne descendis de la chaire de Notre
Dame qu'aprsle carme de 1851, lorsque j'eusachev
l'exposition des vrits dogmatiques dont l'enchane
ment avait fait l'originalit de mon uvre. Je dis le
carme, parce que, la sant du B. P. de Ravignan
l'ayant contraint la retraite, je repris naturellement
la station principale de l'anne. Une partie demes
hivers tant libre, je donnai Crenoble ce qui me res
tait de celui de I844. J'y s mon Ordre et ma per
sonne quelques amisdont l'affection a survcu toutes
les vicissitudes du temps. Ce fut par leur conseil et
par leur aide que j'entrepris une seconde fondation.
Presqu'en mme temps que saint Bruno crait la
grande. Chartreuse au centre d'pres montagnes s
pares des Alpes par le cours de l'Isre, quelques reli
gieux de l'Ordre de Saint-Benot voulurent tablir sur
ces mmes hauteurs une rforme, qui n'eutni une lon
gue dure ni une grande clbrit. Mais, au lieu de se
cacher dans la partie la plus inaccessible de ce dsert,
ils choisirent sur le versant du midi, entre des rochers,
des forts et des prairies, un plateau inond de soleil
et d'o la vue s'tend par deux larges ehancrures
d'un ct sur la valle du Grsivaudan, de l'autrejus
qu' la plaine o la Sane et le Rhne entourent Lyon
de leurs eaux. Ils btirent dans cette riante solitude
un couvent qu'ils appelrent du nom de Chalais et
d'o ils prirent eux-mmes celui de Calsiens. Aprs y
l28-

avoir fait un sjour de deux sicles, ils le cdrent aux


religieux de la grande Chartreuse qui le destinrent
donner un peu de soleil ceux de leurs vieillardsqui
ne pouvaient plus suffire l'austrit des clotres de
saint Bruno. A l'poque de la rvolution, ce domaine
fut dtach du vaste ensemble qui composait le patri
moine de la Grande-Chartreuse et vendu au nom de la
nation. Le dernier propritaire vint me l'offrir pen
dant ma prdication de Grenoble. Jel'achetaiaprs avoir
prisle consentement du chef du diocse, Mgr Philibert
de Bruillard, alors g de quatre-vingt-deux ans, et
qui malgr sa vieillessenecraignitpas des'exposer pour
nous une lutte avec le gouvernement. Le contrat fut si
gn dans le plus grand secret. Aucun prparatif de prise
de possession n'eut lieu de peur d'veiller l'attention pu
blique et surtout celle du prfet. Je me rappelle encore
lejour o, runi dans une maison de campagne, aux
portes de Grenoble, avec quelques-uns de nos jeunes
religieux que j'avais fait venir de Bosco, nous partmes
pourcette chre montagne de Chalais. La voiture nous
dposa ses pieds, aux bords de la grande route; il
nous fallut trois heures de marche pour en gravir les
escarpements et les dtours. Nous arrivmes vers
l'heure o le soleil se couchait, accabls de fatigue,
sans provisions, sans meubles, sans ustensiles, chacun
ayant son brviaire sous le bras. Heureusement les
fermiers n'taient pas encore partis et nous avions
compt sur eux. Ils nous rent un grand feu et nous
129
nous mmes gaiement table autour d'une soupe et
d'un plat de pommes de terre. La nuit, passe sur la
paille, nous donna un profond sommeil, et le lende
main, au point du jour, nous pmes admirer'la ma
gnique retraite que Dieu nous avait prpare. La
maison tait pauvre; l'glise, avec ses pais murs du
moyen ge, n'tait plus qu'ungrenier foin . Mais quelle
majest dans les bois! Quelle puissancedans ces lignes
de rochers qui s'levaient au-dessus de nos ttes! Quel
charme dans ces prairies qui tendaient plus prs de
nous leur gazon et leurs eurs! De longues alles s
culaires, ombrages d'arbres ingaux, nous conduisi
rent dans toutes sortes de lieux cachs, aux bords
des prcipices, aux bords des torrents, sous des
massifs de'sapins ou de htres, entre des taillis
plus jeunes, et enn jusqu'aux sommets qui taient
comme la couronne de ces sites enchants. Il
fallut du temps pour rparer la maison et en organi
ser le service. Mais les privations nous taient douces
au milieu de cette nature lue depuis plus de sept
sicles par la grce de Dieu, et o les ruines dequelques
annes n'avaient pas t le parfum de l'antiquit reli
gieuse. La cloche des Bndictins et des Chartreux
existait encore dans sa che couverte de tuiles de sa
pin, et l'horloge qui avait sonn pour eux les heures
de la prire nous y appelait notre tour.
On sut bientt que le dsert de Chalais avait reeuri
sous la main de Dieu. Des htes nous vinrent de toute
150
part, et ce qui n'tait plus qu'un sjour de gardes et
de bcherons redevint un plerinage des mes pieuses.
Le soir, dans la chapelle demi-restaure, nous chan
tions le Salve Regina, selon la coutume de l'Ordre,
et il y avait une grande joie entendre sur ces cimes,
au milieu des murmures du vent, la psalmodie qui
porte jusqu'aux anges un cho de leur propre voix.
Le voisinage de la Grande-Chartreuse ne tarda pas
tablir entre les deux maisons une fraternit qui
tait une grce de plus. Un chemin mystrieux con
duisait de l'une l'autre, travers les valles et les
hauteurs qui nous sparaient; nous l'emes bientt
dcouvert. Il fallait six heures pour le franchir, tan
tt en gravissant par un troit sentier la sinuosit des
roches, tantt en ctoyant de vertes et nes prairies,
tantt en s'enfonant dans des forts profondes, o les
arbres ne tombaient jamais sous la main de l'homme
et o on rencontrait tout coup des espaces libres
semblables des jardins, jusqu' ce qu'on arrivt en
face de l'espce d'abme o s'levaient,.solitaires et
dans leur repos de sept sicles, les grandes dica
tions sorties de la cellule de saint Bruno. Cette route
du dsert nous ramenait ensuite notre pauvre mo
nastre, et, parvenus un certain point d'o notre
il plongeait sur ses toits, sur ses prairies et jusque
sur le cours blanc et rapide de l'Isre, nous retrou
vions toujours avec transport ce beau soleil que nous
y avions laiss le matin, et qui'nous attendait le soir
151

pour nous dire cet adieu si cher tous ceux qui unis
sent sa lumire aux souvenirs de leurs curs.
Le voisinage de la Grande-Chartreuse n'tait pas le
seul qui adoucit pour nous l'austrit du sjour de
Chalais. Au bas de nos sommets escarps et l'entre
mme de la valle du Grsivaudan, s'levait le bourg
de Voreppe, qui tait notre point de dpart et notre
point d'arrive, selon que nous montions ou que nous
descendions la montagne. L, dans un presbytre.
simple et modeste, l'hospitalit ne nous manquait ja
mais, et la table de son vieux cur tait toujours prte
rparer nos forces. Peu de chose nous suffisait,
mais ce peu de chose tait si cordialement offert,
que je n'y songe jamais sans plaisir et sans re
connaissance. Un autre manoir nous tait aussi ouvert,
et si nous tions l plus proches du monde, cette dif
frence disparaissait par la ressemblance de l'accueil.
Grenoble, Chalais, Voreppe, ont laiss dans ma m
moire un'souvenir qui ne s'efface point: je n'y ai point
rencontr, comme Nancy, un frre de Saint-Beaus
sant; mais mille choses ont donn cette seconde fon
dation un caractre qui n'a pas cess de me ravir et
d'y faire habiter ma pense.
CHAPITRE X
Rvolution de 1848. lection l'Assemble
constituante. Retraite de l'Assemble.

L'anne 1845 et les deux suivantes s'coulrent


sans incident remarquable; je continuai mes prdica
tions Paris et en province. Lyon, Lige et Toulon
m'entendirent successivement. Bien en apparence ne
faisait pressentir la nouvelle rvolution qui se prpa
rait dans les profondeurs de la socit. Mais ce n'tait
pas en vain que la monarchie avait t branle en
1850, ce n'tait pas en vain non plus que la bourgeoi
sie victorieuse avait mconnu la loi de son triomphe
en renfermant la libert civile, politique et religieuse,
dans le cadre troit de l'esprit et. des institutions de
I814. Ses prjugs, ses passions et ses erreurs n'a
vaient point chi, et elle n'avait pas rencontr dans
le roi sorti de son sein un gnie capable de la porter
plus haut qu'elle-mme. Aucune brche n'avait t
faite la centralisation administrative, aucune ouver
ture laisse l'esprit d'association, aucune part acco r
- 154 -

de aux pres de famille dans l'ducation de leurs


enfants; la Chambre des pairs , en perdant l'hrdit,
avait perdu le principe de son indpendance, et la se
conde Chambre n'tait que le rsultat du vote de trois
cent mille citoyens sur trente-quatre millions d'hom
mes qui composaient la nation. La tribune et la presse
avaient continu d'tre le seul foyer de la vie publique,
foyer qui absorbait tout et auquel ni les provinces,
ni la magistrature, ni l'arme, ni l'glise, ni la royaut,
ne pouvaient ensemble ou sparment opposer aucun
contre-poids. Mlange incroyable de despotisme et d'a
narchie, la France s'avanait ainsi entre deux prils
dont la profondeur lui chappait; elle pouvait d'un
moment l'autre devenir une rpublique confuse ou
la proie tranquille d'une seule intelligence et d'une
seule volont.
Ce fut la rpublique qui l'emporta la premire.
Cette forme de gouvernement, quand elle est dans les
murs, n'a rien en soi de contraire aux lois de la na
ture ou de la religion; elle suppose mme plus de
vertus dans le peuple, parce qu'elle ne saurait subsis
ter que par un grand dvouement la chose publique et
par un grand dsintressement dans ceux qui remplis
sent les hautes charges. Mais, quand la rpublique
n'est pas l'tat naturel d'une nation, elle n'est gure
qu'une transition un autre tat; elle ne trouve pour
la servir et la reprsenter ni consuls, ni snat, ni
chefs d'arme, ni comices vraiment populaires, et le
155'

respect lui faisant dfaut avec l'autorit, il n'est be


soin que d'une intrigue ou d'une conspiration pour la
faire retomber dans le nant. Rome mit cinq sicles
pour arriver de Brutus Csar; les rpubliques dont
je parle n'ont pas de Brutus, et il faut beaucoup moins
qu'un Csar pour en tre l'hritier.
Quoi qu'il en soit, la royaut de Louis-Philippe
tomba au 24 fvrier 1848, comme celle de Charles X
tait tombe au 29 juillet 1850. Il tait difcile de
savoir ce qu'il y avait faire ,parce qu'il tait difcile
de comprendre o tait le salut. Rtablir une monar
chie tempre aprs les deux terribles chutes de 1850
et 1848, n'tait pas possible; fonder la rpublique
dans un pays gouvern depuis treize quatorze sicles
par des rois, paraissait impossible aussi; mais il y
avait cette diffrence entre les deux situations, c'est
que la monarchie venait de tomber et que la rpu
blique tait debout. Or ce qui est debout a une chance
de plus pour vivre que ce qui est terre, et encore
qu'on n'et pas l'esprance d'asseoir jamais le nou
veau rgime, on pouvait du moins l'tayer franche
ment comme un abri et s'en servir aussi franchement
pour donner la France quelques-unes des institu
tions dont l'absence avait trs-videmment caus la
ruine de deux trnes et de deux dynasties. C'tait la
pense de M. de Tocqueville. Il n'tait pas rpubli
cain; mais la ruine de la Rpublique, et surtout sa
ruine immdiate, ne lui laissait entrevoir que l'avne
-156-

ment du pouvoir absolu. Il fallait choisir entre ces


deux extrmits, et il n'y avait d'habiles politiques
que ceux qui allaient travailler pour l'un ou pour
l'autre. Le reste tait illusion. Il est facile aujour
d'hui de le voir; mais peu le voyaient alors, et on
peut dire que la meilleure partie des esprits suivait de
loin le fantme qui leur montrait le retour de la mo
narchie tempre au terme de la rpublique. Pour les
uns, c'taient les Bourbons, pour les autres, c'taient
les d'Orlans; pour les plus aviss, c'tait la reoncia
liation des deux grandes branches de la maison cap
tienne. Mais ces deux branches ne virent pas que leur
sparation avait fait leur faiblesse, ou, si elles le vi
rent, elles n'eurent pas le courage de se rapprocher,
et l'toile des Capets ne put repreudre l'horizon poli
tique l'clat de sa lumire et l'ascendant de son unit.
J'tais moi-mme fort incertain. Partisan, depuis
ma jeunesse, de la monarchie parlementaire, j'avais
born tous mes vux et toutes mes esprances la
voir fonde parmi nous; je ne hassais ni la. maison
de Bourbon ni la maison d'Orlans et n'avais considr
en elles que les chances qu'elles prsentaient l'avenir
libral du pays, prt soutenir les premiers si la
Charte de I814 leur avait t chre, prt soutenir les
seconds si la Charte de 1850 avait reu d'eux ses dve
loppements naturels. En supposant ces deux grandes
maisons rapproches pour donner enn la France
une monarchie solidement assise sur des institutions
w Mme'v ' , ,*

-I57
qui ne fussent pas contradictoires elles-mmes, per
sonne ne leur et t plus dvou que moi. Mais tout
cela n'tait qu'un rve dans le prsent comme dans le
pass. Homme de principes, jamais homme de parti,
les choses et non les personnes avaient toujours con
duit ma pense; or, s'il est ais de suivre un parti l
o il va, il est difcile de suivre des principes quand
on ne voit plus clairement o est leur application.
Libral et parlementaire, je me comprenais trs-bien;
rpublicain, je ne me comprenais pas de mme. Et ce
pendantil fallait se dcider. Pendant que je dlibrais
avec moi-mme, M. l'abb Maret et Frdric Ozanam
frapprent ma porte; ils venaient me dire que le
trouble et l'incertitude rgnaient parmiles catholiques;
que les points de ralliement disparaissaient dans une
confusion qui pouvaitdevenirirremdiable, nous rendre
hostile le rgime nouveau et nous ter les chances
d'obtenir de lui les liberts que le gouvernement ant
rieur nous avaitobstinmentrefuses. La rpublique,
disaient- ils, est bien dispose pour nous; nous n'avons
lui reprocher aucun des actes d'irrligion et de ba r
ba rie qui ont signal la rvolution de 1850. Elle croit,
elle espre en nous ; faut-il la dcourager? Que faire,
d'ailleurs? et quel autre parti se rattacher? Qu'y a
t-il devant nous, sinon des ruines, et qu'est-ce que la
rpublique, sinon le gouvernement naturel d'une
socit quand elle a perdu toutes ses ancres et toutes
ses traditions? . '
15s
Mes deux interlocuteurs ajoutaient ces raisons de
circonstances d'autres .vues plus hautes et plus gn
rales puises dans l'avenir de la socit europenne et
dans l'impuissance o tait la monarchie d'y retrouver
jamais des principes de solidit. Je n'allais pas de ce
ct aussi loin qu'eux; la monarchie tempre me pa
raissait toujours, malgr ses fautes, le plus souhaitable
des gouvernements, et je ne voyais dans la rpublique
qu'une ncessit du moment, qu'il fallait accepter
avec sincrit jusqu' ce que les choses et les ides
eussent pris naturellement un autre cours. Cette di
vergence tait grave et ne permettait gure un travail
commun sous un mme drapeau. Cependant le pril
pressait, et il fallait s'abdiquer dans un moment aussi
solennel, ou bien lever franchement sa bannire et ap
porter la socit branle jusque dans ses fondements
le concours de lumires et de forces dont chacun pou
vait disposer. Jusque-l, dans tous les vnements
publics, je m'tais nettement pos; devais-je, parce
que les difcults taient plus srieuses, me rejeter
dans l'gosme d'un lche silence. Je pouvais me dire,
il est vrai, que j'tais religieux et me cacher sous mon
froc comme derrireun bouclier; mais j'tais religieux
umilitant, prdicateur, crivain, environn d'une sym
pathie qui me crait des devoirs autres que ceux d'un
Trappiste ou d'un Chartreux.Ces considrations pesaient
sur ma conscience. Appel par des voix amies me
prononcer, press par elles, je cdai enn l'empire
-I59

des vnements, et quoiqu'il me rpugnt de rentrer


dans la carrire de journaliste, j'arborai, avec ceux
qui s'taient offerts moi, un drapeau o la religior,
la rpublique et la libert s'entrelaaient dans les ,
mmes plis. Nous pmes croire un moment qu'il serait
suivi ; M. de Montalembert ne refusait pas d'crire avec
nous et il en exprima mme le vu; le journal l'Uni
vers, qui avait t pendant les dernires annes l'or
gane principal des catholiques libraux, parla quelque
temps comme l're nouvelle,- un pressentiment gn
ral semblait avertir tous les esprits qu'au del de la
rpublique il y avait un abme, et sans doute si elle
et eu de meilleurs chefs, sa destine et t toutautre
qu'elle ne fut. Son sort allait dpendre de sa con
. duite en face de l'Assemble constituante que le suffrage
universel se prparait lui donner pour reprsentant.
Sept ou huit collges lectoraux me porlrent, sans
que j'eusse sollicit leurs suffrages. A Paris mme, le
comit de mon arrondissement lectoral me lit deman
der de paratre dans deux runions publiques pour y
rpondre aux questions qui me seraient adresses au
sujet de ma candidature admise par les uns, rejete
par les autres. Je parus en effet au grand amphithtre
de l'cole de Mdecine et dans la grande salle de la
Sorbonne, et dans l'une et l'autre de ces assem
bles, dclarai franchement que je n'tais pas un
rpublicain de la veille, selon le langage du temps,
mais un simple rpublicain du lendemain. Mon succs
NOTICE. R
- 140 .

fut trs-grand l'cole de Mdecine; on l'empcha de


se renouveler la Sorbonne par des cris et un tumulte
venus du dehors. J'obtins un grand nombre de suffrages
dans les divers collges o mon nom avait t produit;
mais ce fut Marseille qui je dus l'honneur de siger
comme constituant. Je m'assis l'extrmit suprieure
de la premire trave de gauche. C'tait une faute as
surment, carj'tais un rpublicain trop jeune encore
pour prendre une place aussi tranche, et la rpu
blique tait trop jeune elle-mme pour que je lui dou
nasse un gage aussi clatant de mon adhsion.
Ce qu'est la personne du prince dans une monarchie,
l'Assemble nationale l'est dans une rpublique. C'est
le respect et l'amour du snat romain qui avaient fait
la Rome rpublicaine; comme c'est le respect et l'a
mour du parlement d'Angleterre qui ont fait la libert
britannique. Le jour donc o la France vit siger son
Assemble nationale librement lue par le suffrage
universel, les rpublicains plus que les autres eussent
d comprendre que le salut de leur uvre rsidait
dans la majest souveraine de ce grand corps, dans le
calme de ses dlibrations et dans sa royale inviolabi
lit. Il n'en fut pas ainsi. Ds le 15 mai 1848, quelques
jours seulement aprs l'inauguration solennelle de la
Constituante, une multitude aveugle envahit la salle
de ses runions et nous demeurmes trois heures sans
dfense contre l'opprobre d'un spectacle o le sang ne
fut pas vers, o le pril peut-tre n'tait pas grand,
141

mais o l'honneur eut d'autant plus souffrir. Le


peuple, si c'tait le peuple, avait outrag ses reprsen
tants sans autre but que de leur faire entendre qu'ils
taient sa merci. Il n'avait pas coiff l'Assemble d'un
bonnet rouge comme la tte sacre de Louis XVI, mais
il lui avait t sa couronne, et il s'tait t lui-mme,
qu'il ft le peuple ou qu'il ne le ft pas, sa propre di
gnit. Pendant ces longues heures je n'eus qu'une seule
pense qui se reproduisait toute minute sous cette
forme monotone et implacable : la rpublique est
perdue.
Je ne pouvais plus, sous l'empire de cette convic
tion, demeurer la place que j'avais choisie, et je ne
pouvais pas davantage en prendre une autre, car une
autre m'et rapproch du parti monarchique, ou
m'et laiss dans les liens de la solidarit rpubli
caine. La force des choses m'ordonnait donc d'abdi
quer,_quelque dure qu'en ft la rsolution. Jamais,
aucune poque, la faveur populaire n'avait t plus
visible autour de moi ; j'allais ncessairement la
perdre en trs-grande partie: on devait m'accuser
d'inconsquence, d'inhabilet politique et mme de
manque de courage; mais je trouvais dans ma con
science une compensation cette chute. Il faut savoir
descendre devant les hommes pour s'lever devant Dieu.
Quelques semaines aprs avoir envoy ma dmis
sion l'Assemble, je quittai pareillement l're nou
velle, dont je laissais la direction M. l'abb Maret.
CHAPITRE XI
Troisime fondation Flavigny de Bourgogne.
Quatrime fondation Paris.
Loi sur la libert d'enseignement. Coup d'tnt
de I 85| .

Je me retrouvais avec mes occupations ordinaires,


ou plutt, je ne les avais jamais interrompues. Deux
jours aprs le 24 fvrier 1848 j'tais remont dans la
chaire de Notre-Dame et, si ma mmoire ne me trompe,
c'est la seule fois o j'y fus applaudi malgr la sain
tet du lieu. Une partie de l'hiver qui suivit fut con
sacr la cathdrale de Dijon, o je fus heureuse
ment entour des amis et des souvenirs de ma jeu
nesse. J'y revis ces beaux clochers qu'admirait
Henri IV; ces rues larges et propres releves par
un grand nombre d'htels des seizime et dix-septime
' sicles; la tour et le palais des ducs de Bourgogne; le
parc dessin par Le Ntre sur les ordres du prince de
Cond, et cette magnique ceinture de montagnes et
de collines o la vigne de Bourgogne commence
tendre ses pampres gnreux. Ce spectacle m'a tou
l44

ours touch,et nulle part je ne respire un air qui me


fasse mieux sentir ce que c'est que la patrie. A quinze
lieues de Dijon, vers le nordsouest, sur une hauteur
au pied de laquelle se rencontrent plusieurs valles
et d'o l'on dcouvre ce sommet de l'ancienne Alise,
dernier boulevard de la libert des Gaules s'lve
comme sur un promontoire, la petite ville de Flavi
gny. Flavigny possdait autrefois une abbaye de Bn
dictins, une collgiale de chanoines, un chteau sei
gneurial, et le parlement de Bourgogne y avait sig
au temps de la Ligue. Toute cette splendeur n'existait
plus. L'glise abbatiale avait t dtruite, la coll
giale change en paroisse et le chteau s'tait trans
form en un simple pensionnatd'Ursulines. Entre ces
restes d'une gloire teinte, on dcouvrait sur une
longue terrasse un btiment modeste qui avait servi
autrefois de petit sminaire au diocse de Dijon.
Quelques ecclsiastiques de ce diocse, sensibles aux
souvenirs de leur jeunesse, l'avaient pieusement ra
chet et attendaient l'occasion de le consacrer de nou
veau un but religieux. Ils vinrent me l'offrir, et
aprs en avoir confr avec Mgr Rivet, vque de Di
jon, je le reus d'eux a des conditions honorables pour
leur dsintressement. Ds 1845 notre couvent de
Chalais avait t ri en noviciat 1 et J"avais cess
d'envoyer Bosco les postulants qui se prsentaient
pour entrer dans notre ordre. Nous n'y laissmes
que les restes du pauvre frre Piel, l'un de mes pre
- II45 -'

miers compagnons que nous avions perdu ds latin


de l'anne 1842. Quoique le climat de Flavigny ft
assez rude, il l'tait moins que celui de Chalais, et j'y
transportai nos jeunes novices, en rservant la mon
tagne du Dauphin pour tre le sjour de nos tu
diants.
Les commencements de Flavigny furent trs-pau
vres. Je me rappelle que dans les premiers jours
il n'y avait. que sept chaises dans toute la maison;
chacun portait la sienne parout o il allait, de
la cellule au rfectoire, du rfectoire alla salle de
rcration et ainsi du reste. Mais cet tat de dtresse
ne dura pas. Un comitd'ecclsiastiques et de laques
se forma Dijon sous la prsidence de l'vque pour
nous assurer quelques ressources, et pendant plusieurs
annes en effet, nous luidmes une charit que nous
n'avions point encore rencontre sous cette forme.
Jusque-l cependant Paris nous tait rest ferm.
En 1845, j'avais essay d'y fonder une rsidence o
je demeurai six mois avec un seul religieux. Nous
avions lou cet effet une petite maison non loin du
sminaire de Saint-Sulpi ce. Cet essai'fut abandonn par
l'impuissance de sufre aux ncessits d'une fonda
tion dans la capitale. Mais la Providence y pourvut
en une manire que nous n'attendions pas. Mgr Affre,
avant de mourir glorieusement sur les barricades,
avait eu la pense de crer dans l'ancien couvent des
Carmes, l mme o avaient eu lieules massacres du
I46-

2 septembre 1792, une cole de hautes tudes eccl


siastiques en mme temps qu'un corps de prtres
auxiliaires pour en desservir l'glise. Aprs sa mort,
Mgr Sibour, son successeur, m'offrit l'glise avec une
partie du couvent. C'tait, il est vrai, une position
prcaire, assure seulement par des baux susceptibles
de renouvellement; mais comme il y avait pour l'ar
chevch de Paris une obligation de conscience d'a
voir l un corps de prtres ou de religieux, j'acceptai
les offres de Mgr Sibour et je pris possession le 15 oc
tobre 1849.
On touchait alors l'un des plus grands vne
ments politiques et religieux qui se ft ralis depuis
l'dit de Nantes. La rvolution de 1848 avait enn
clair une notable portion de la bourgeoise franaise
et elle avait entendu que trois cent mille hommes
d'esprit ne sufsent pas pour gouverner une nation
de 54 millions d'hommes, si elle n'est pas pr
pare d'en haut par des lois qui s'imposent la
conscience et y crent, avec le respect de Dieu, le
respect de l'homme lui-mme. Cette lumire tait
tardive, mais elle s'tait faite et elle permit M. le
comte de Falloux, ministre de l'instruction publique
et des cultes, de prsenter l'Assemble lgislative un
projet de loi sur la libert d'enseignement, labor
par une commission qu'il avait nomme lui-mme et
qui rvlait, par sa composition seule, le progrs des
esprits. On y voyait M. de Montalembert ct de
I47-

M. Cousin, M. l'abb Dupauloup ct de M. Thiers,


M. Laurentie en face de M. Duhois, les noms catholi
ques mls aux noms universitaires, et tout un en
semble d'hommes honorables, mais rapprochs de
loin, et qui indiquait que la raison, la logique et l'
quit allaient enn traiter cette suprme question.
En effet, tous ces hommes si divers d'origine et de
croyance, parvinrent s'entendre sur le principe et le
mode de la libert d'enseignement, sans mme excep
ter de son bnce les ordres religieux, et la loi fut
adopte le 15 mars 1850, une grande majorit,
aprs que la France et gmi quarante ans sous le
monopole d'une institution laque. Il avait fallu trois
rvolutions pour briser cette servitude, comme au
seizime sicle il avait fallu trente-six ans de guerres
civiles et religieuses pour arriver l'dit de tolrance
et de pacication, qui fut la gloire de Henri IV, encore
plus que ses victoires. La loi sur la libert de l'ensei
gnement a t l'dit de Nantes du dix-neuvime sicle.
Elle a mis n la plus dure oppression des con
sciences, tabli une lutte lgitime entre tous ceux qui
se consacrent au sublime ministre de l'ducation et
de l'enseignement, et donn tous ceux qui ont une
foi sincre, le moyen de la transmettre saine et sauve
leur postrit. La foi n'est pas un sentiment dnu
d'expansion, une sorte de trsor occulte et avare, qu'on
garde pour soi dans le secret de son cur. C'est, au
contraire, tout ensemble, le plus profond et le plus
l48
communicatif des sentiments de l'homme. Le repous
ser en lui, en dshriter ses enfants, le contraindre
mme les vouer une incroyance prcoce ; n'est-ce
pas un supplice contre nature qui surpasse tous ceux
que les tyrans ont invents contre leurs victimes? Et
lorsqu'on vient rchir que ce supplice tait inig
dans un pays catholique aux familles chrtiennes, on
ne peut qu'admirer la patience inexplicable d'un si
grand peuple et admirer aussi cette main de Dieu qui
t choir successivement trois dynasties, pour amener
enn M. Thiers dfendre, du haut de la tribune,
cette libert qu'il nous avait refuse en disant autre
fois: L'ducation c'est l'empire.
Oui, c'est l'empire : maislorsque le monopolen'existe
plus, lorsque la concurrence est ouverte entre tous,
croyants et incroyants, c'est l'empire donn au plus
digne, au plus dvou, et, puisqu'il faut toujours qu'il
y ait lutte ici-bas entre le bien et le mal, entre l'er
reur et la vrit, quoi de plus juste que de leur dire:
Combattez et rgne qui peut! Comme l'dit de Nantes
fut pendant un sicle l'honneur de la France et le
principe fcond de l'lvation intellectuelle et morale
de son glise, ainsi la loi sur la libert d'enseigne
ment sera-t-elle la borne sacre o nos dissentiments,
au lieu de se rsoudre en haines et en oppression, ne
se livreront plus qu'une guerre lgitime, d'o sortira
le rovrs
O
naturel de la socit. Si une main tmraire 9
quelque puissante qu'elle ft, osait un jour toucher
149 v

cette borne plante d'un commun accord au milieu


de nos discordes et de nos rvolutions, qu'elle sache
bien que Louis XIV, dans toute sa gloire, n'a rvoqu
l'dit de Nantes qu'en dshonorant son rgne, en pr
parant le dix-huitime sicle et la ruine de sa maison.
Il y a des points dans l'histoire des peuples qu'on ne
doit plus remuer; l'dit de Nantes en tait un, la loi
sur la libert d'enseignement en est un autre.
Si maintenant je jette un regard en arrire, de 1850
1850, je verrai un spectacle bien digne d'tre mdit.
Qu'avions-nous voulu dans l'Avem'r? Ces choses prin
cipales : la libert d'enseignement, le rtablissement
des ordres religieux, la tenue des conciles provinciaux
et enn la rconciliation del'glise de France avec ce
qu'il y avait de sincre et de gnreux parmi ses enne
mis. Or toutes ces conqutes taient alors assures et
elles subsistent encore aujourd'hui malgr les fautes
sans nombre et le retour de beaucoup de catholiques
aux doctrines les plusextrmes. Le rapprochement
qui avait eu lieu n'est pas dtruit et l'on entend en
core tous les jours la cause de la papaut romaine
loquemment soutenue par des voix qu'on n'avait pas
coutume de rencontrer en de semblables occasions.
M. de la Mennais tait encore vivant, et, de son banc
l'Assemble lgislative, il put. voir le succs des
vux qu'il avait forms et des doctrines dont il avait
t le premier propagateur; mais ce qui tait pour
tous une joie, n'tait pour lui qu'une amertume, sem
150 -

blable au triomphateur descendu volontairement de


son char avant d'atteindre le Capitole, et le regardant
de loin s'avancer vide et inanim entre les trophes de
la victoire et les acclamations du peuple. Je ne sais si
personne t alors ce rapprochement, mais jamais la
chute de mon infortun matre, ne me parut plus
profonde et porter plus visiblement le sceau de ce
que I'criture appelle la seconde mort. Qu'et-il fallu
M. de la Mennais pour tre desntres en ce temps
l? Un peu de patience, du silence et de la foi, l'ac
ceptation de sa premire chute et, au-dessous de ces
sentiments divins, une dlit naturelle ses amis.

Un autre vnement ne tarda pas se produire. Le


2 dcembre 1851, la rpublique cessa d'tre, et un
nouvel empire commena. Je compris que dans ma
pense, dans mon langage, dans mon pass, dans ce
qui me restait d'avenir, j'tais aussi unelibert et que
mon heure tait venue de disparatre avec les autres.
Beaucoup de catholiques suivirent une autre ligne et,
se sparant de tout ce qu'ils avaient dit et fait, se je
trent avec ardeur au-devant du pouvoir absolu. Ce
schisme que je ne veux point appeler ici une apostasie
a toujours t pour moi un grand mystre et une
grande douleur: l'histoire dira quelle en fut la r
compense.
CHAPITRE Xll
Cration du 'liers-llrdre enleignant de Saint-[Dominique
Cinquime fondation Toulouse.
Confrences de Toulouse. cole de Sorze.

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IAIIIS. I.\lP. SINON IIAON ET COMIK, RUE D'EHFUHTII. l


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