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Bulletin de l'Association

Guillaume Bud

Le ( machine tirer au sort ) et la dmocratie


athnienne
Paul Demont

Citer ce document / Cite this document :

Demont Paul. Le ( machine tirer au sort ) et la dmocratie athnienne. In: Bulletin de l'Association Guillaume
Bud, n1,2003. pp. 26-52;

doi : 10.3406/bude.2003.2095

http://www.persee.fr/doc/bude_0004-5527_2003_num_1_1_2095

Document gnr le 30/05/2016


I. LITTRATURE GRECQUE

LE KripuTripiov ( " MACHINE " TIRER AU SORT )


ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE

Nombreux et divers sont les emplois, religieux, politiques,


juridiques, littraires, du tirage au sort dans l'ensemble du
monde grec antique 1. Son rle est notamment essentiel dans le
fonctionnement de la dmocratie athnienne, comme les
Anciens le savaient bien et comme les Modernes ont pu le
vrifier par d'tonnantes dcouvertes archologiques. C'est l
un aspect qui distingue fortement la dmocratie antique et la
dmocratie moderne 2. On analysera ici d'abord ce lien, en
reprenant la seconde partie de la Constitution d'Athnes, en
voquant les dfinitions traditionnelles de la dmocratie, et en
donnant quelques exemples pigraphiques du tirage au sort
Athnes ou sous influence athnienne. Seront ensuite
prsentes les dcouvertes qui ont permis de reconstituer, par des
raisonnements assez complexes, le fonctionnement probable
des machines tirer au sort . Cela conduira quelques
rflexions sur la reconstitution de la chronologie de leur
utilisation et sur le sens que revtait l'emploi de ces machines .
Le mot grec les dsignant est le mot x7]pcoTY]pt,ov. Ce mot
tait trs mal connu et trs mal attest avant la publication de la
Constitution d'Athnes attribue Aristote, en 1891. Quand
on l'y a trouv, on l'a d'abord interprt comme un nom de

1. J'ai abord certains de ces aspects dans : Lots hroques : remarques


sur le tirage au sort de Ylliade aux Sept contre Thbes , Revue des Etudes
Grecques, 113, 2000, p. 299-325, Enigmes et tirage au sort dans la religion
grecque : quelques remarques , Actes du XXXITT' Congrs de l'Association
des Professeurs de langue ancienne de l'enseignement suprieur (APLAES),
edd. M. Decorps, E. Foulon, Clermont-Ferrand, 2000, p. 37-56, Le tirage au
sort des magistrats Athnes : un problme historique et historiographique ,
dans Pubblico sorteggio e cleromanzia : alcuni esempi, a.c. d. F. Cordano e
C. Grottanelli, Universit degli Studi di Milano, 2001, p. 63-81.
2. Voir sur cet aspect, en dernier lieu, Giovanna Daverio Rocchi, Spazi e
forme del sorteggio democratico , in Pubblico ... (cf. n. 1), notamment
p. 95-96, et mon tude dans le mme volume.
LE xAY]p00T7)pt.OV ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE 27

lieu 3. La traduction du trait qui est publie dans la collection


Bud, dont la premire dition (toujours rdite l'identique)
par Mathieu et Haussoullier remonte 1922, propose ainsi le
sens de : salle pour le tirage au sort (63. 2, 64. 2-3).
Cependant, depuis la mise en srie de dcouvertes spectaculaires,
effectue en particulier par l'archologue amricain Sterling
Dow, le sens universellement accept n'est plus celui-ci, mais
celui qui a t propos par Sterling Dow, savoir : allotment
machines , machines tirer au sort . Cette nouvelle
traduction est celle qui figure (sans que la correction soit signale)
dans la reprise de l'dition Mathieu-Haussoullier aux
Classiques en poche des Belles Lettres. Le klrtrion, machine
pour le tirage au sort , a ainsi pu devenir une sorte de symbole
de la dmocratie athnienne.

Dmocratie athnienne et tirage au sort

La seconde partie de la Constitution d'Athnes est consacre


la description du rgime athnien dans la deuxime moiti du
quatrime sicle, l'poque du rdacteur, que ce rdacteur soit
Aristote lui-mme ou quelqu'un de son cole, entre 335 et 321
avant notre re. La place qu'y tient le tirage au sort ne peut
chapper au lecteur. Pour toutes les magistratures ordinaires
(c. 43, 1) l'exception des trsoriers des fonds militaire et de la
caisse des spectacles, de l'intendant des fontaines et,
gnralement, des fonctions militaires, reviennent comme un refrain les
mots xXYjpouaiv ou xYjpouvTai vel sim., ils tirent au sort ,
sont tirs au sort (on en rencontre environ 31 exemples des
chapitres 43 62 ; environ, car le papyrus ne permet pas de

3. Le mot appartient, du point de vue de la formation des noms, la srie des


drivs neutres suffixe en -nfjpiov. Ce suffixe, originellement en liaison avec les
noms d'agent en -T/jp, est rapidement devenu indpendant, et il est le plus
souvent form directement sur une racine verbale. Cette formation fournit des
noms d'instruments (par ex. crrpscoTYjpiov, instrument de torture ), des
noms de lieux (comme PouXeunfjpiov, salle du conseil ), des noms de
crmonie ou de ftes religieuses (ainsi vixYjxrjpia, sacrifice de victoire ). Cf. P.
Chantraine, La Formation des noms en grec ancien, Paris, 1933, p. 62-64, qui
ne le cite pas. Le mot a certainement t employ dans l'antiquit la fois
comme un nom de lieu (Pollux, IX, 44 ; Phrynichos, Praep. soph., d. de
Borries, 1911, 81, 19) et comme un nom d'instrument (Pollux, X, 61 mentionne
un klrtrion parmi les instruments des tribunaux , en ajoutant
qu'Aristophane, dans un contexte perdu, l'a employ comme un nom de lieu [Fragm. 146
K, 152 K-A] ; sur Aristophane, voir aussi infra p. 42 et 45-46).
ZO P. DEMONT

savoir s'il faut lire y\f]pouaiv ils tirent au sort , ou TrXrjpoo-


<kv ils remplissent 63. 1 et 30. 5) : cela concerne les
500 bouleutes, les 10 trsoriers d'Athna, les 10 vendeurs, les
10 receveurs, les 10 comptables, les 10 vrificateurs (avec
2 assesseurs), l'intendant, les 10 surveillants des temples, les
10 responsables de la ville, les 10 responsables des marchs, les
10 surveillants des mesures, les 10 puis 35 gardiens du bl, les
10 surveillants du port, les Onze, les 5 introducteurs de
poursuites en eisagog, les 40 pour les autres poursuites, les
5 chargs de la voirie, les 10 comptables (et 10 associs), le
secrtaire de prytanie (autrefois lu), le secrtaire des lois, les
10 sacrificateurs, les 10 prposs aux ftes, l'archonte de Sala-
mine, le dmarque du Pire, les 9 archontes et leur secrtaire,
qui tirent au sort les juges, les 10 organisateurs des Dionysies,
les 10 responsables des concours. Au total, plusieurs centaines
de citoyens taient donc tirs au sort chaque anne dans les
annes 330 avant notre re, citoyens qui dans chaque charge, ne
pouvaient tre renouvels (sauf exceptions) ; et il faut y ajouter
les 6000 hliastes rpartis par le sort jour aprs jour entre les
tribunaux avec un trs grand luxe de prcautions 4. La
Constitution d'Athnes est donc venue massivement l'appui des
analyses que prsente par ailleurs Aristote, dans la Politique,
sur le lien entre la dmocratie et le tirage au sort, par exemple
dans ce passage du livre IV : 8oy.z 8][j.oxpaT(.xov evoa to
xAyjpfoToe zivoii tolc, py, to 8' odpsx oXiyjxpyiy.6v On admet
qu'est dmocratique le fait que les magistratures soient
attribues par tirage au sort, oligarchiques le fait qu'elles soient
pourvues par l'lection (Pol. IV. 9, 1294b8).
Ces analyses de la fin du quatrime sicle reprennent elles-
mmes une thmatique plus ancienne. Elle est atteste ds
Hrodote (III. 80), donc vers le milieu du cinquime sicle, et
probablement Euripide {Suppliantes, v. 406 sqq.), dans deux
textes trs souvent rapprochs l'un de l'autre. Dans Hrodote,
un Perse, Otans, fait l'loge de I'lctovojjUY], galit devant la
loi , nom donn au rgime dans lequel le peuple commande
(7tXt]6o p^ov), ce qui est une faon d'voquer un rgime
dmocratique sans employer le mot, et il dclare : TtXto fzv yp
p/ei ; il faut ici suppler le sujet du verbe, ttXt]0o : le

4. Cf. en dernier lieu A. Boegehold, The Lawcourts at Athens. Sites,


buildings, equipment, procdure and testimonia (The Athenian Agora, 28)
Princeton, 1995.
le x7)p cor/) p t.ov et la dmocratie athnienne 29

peuple exerce les magistratures par le sort . On observera


qu'Hrodote n'hsite pas mettre ces propos dans la bouche
d'un Perse du sixime sicle, bien que, comme il le reconnat
lui-mme, une pareille chose puisse paratre incroyable
beaucoup de ses lecteurs 5. Dans les Suppliantes d'Euripide, la
mme ide d'galit dans la rpartition des charges est
S'
exprime, cette fois propos de l'Athnes de Thse : StJ^o
vdcacJEL SLaSo^oaaiv ev \xi>zi viaumoucnv, le peuple rgne par
des successions annuelles tour de rle ; le Iv \iipzi voque
implicitement le tirage au sort. Au quatrime sicle, Platon
propose d'une faon plus constitutionnelle une dfinition
similaire : 87](j.oxpaTia yivsTat, tocv (...) xa. ob to 7roX nb xXyjpwv
ai p/ai v aTj yiyvovTai la dmocratie advient quand (...) et
les magistratures y sont le plus souvent attribues par des
tirages au sort (Rp. VIII. 557a5) 6.
Les inscriptions attiques attestent concrtement la ralit de
cet tat de fait. Outre xY]pov et ses composs, y sont employs
notamment les verbes xua^susiv (m. m. tirer la fve ), et
Xay^dcveiv ( obtenir par le sort , pour dsigner celui qui est tir
au sort), ainsi que leurs composs, et/ou l'adverbe si au sens
distributif de chaque fois : on lit par exemple, dans une
inscription de l'anne 419-418, 1. 22 : ol Tafziai ol Xa/ovre, 1. 25
: oi aiei Tafjiai, les trsoriers successifs , 1. 38 : fxex tov
e]7T!.aTaTov T[ov]ai[Vt. ovtov, avec les prsidents successifs 7.
Un exemple particulirement intressant ne concerne pas
Athnes, mais une cit qui dpendait d'Athnes, par le biais de la
ligue de Dlos. C'est un exemple classique de l'influence, et
mme de l'exportation de procdures analogues celles de la
dmocratie athnienne hors d'Athnes, et, en l'occurrence, de
l'exportation du choix par tirage au sort. Il s'agit de la cit
d'Erythres, en Ionie, sur la cte, en face de Chios, et d'un texte
qui enregistre probablement son retour forc dans l'alliance
aprs une rvolte, vers 453-452 avant notre re 8. L'inscription
dfinit les organes du gouvernement de la cit. Voici une
traduction des 1. 8-16 : Que le Conseil soit de 120 hommes
dsigns par tirage au sort ([]7c-[o x]up.o). Que [...] dans le

5. Il y revient encore en VI. 43.


6. On peut ajouter, en particulier, Dissoi Logoi 7, [Xn.], Const. d'Ath. 1.3,
Xn., Mm. 1.2.9, Isoc, Arop. 22-23.
7. Syll.3 21 (= Michel 75).
8. Meiggs-Lewis n 40 (= Syll.3 8, IG I3, 14).
30 P. DEMONT

Conseil, et que ne soit conseiller aucun tranger, ni personne


d'ge infrieur 30 ans. Qu'on poursuive tout contrevenant.
Qu'on ne soit pas conseiller dans un intervalle de quatre ans.
Que les envoys spciaux et le chef de garnison fassent le tirage
au sort (y.\joijjLZ\Jao(.[i]) et installent le Conseil, et le chef de
garnison les Conseils futurs, pas moins de 30 jours avant la
sortie de charge du Conseil. Qu'ils prtent serment par Zeus,
par Apollon, par Dmter (...) Le modle de la dmocratie
athnienne s'accompagne, on le voit, de particularits locales :
il n'y a que 120 bouleutes et non 500 comme Athnes, on peut
exercer un nouveau mandat au bout de quatre ans. Ce modle
est cependant tout fait reconnaissable, par la place accorde
au tirage au sort pour le choix annuel du Conseil de la cit ; et le
reste du texte ne fait que confirmer l'importance du rle des
Athniens dans les affaires de la cit.
Le rle considrable que jouait le tirage au sort dans la
dmocratie athnienne est donc bien document, par la description
aristotlicienne, par les dfinitions de la dmocratie et par les
inscriptions. Quelles taient les techniques employes pour ces
choix par tirage au sort ?

La technique du tirage au sort

Le sens premier du verbe xuafxsueiv, que nous venons de


rencontrer, est tirer la fve et l'on pouvait donc utiliser des fves
ou des boules en forme de fves, fabriques en argile, en bois ou
en mtal, pour le tirage au sort, qu'elles aient t inscrites (un
grand nombre de boules de ce type ont t retrouves,
notamment en Sicile, sans qu'on sache si elles taient effectivement
utilises pour des tirages au sort 9) ou qu'il s'agisse d'un tirage
entre deux fves, l'une blanche (indiquant le succs), l'autre
noire (indiquant l'chec), comme cela est aussi trs bien attest,
cette fois dans les textes. Le verbe xXyjpov, lui, renvoie
probablement, d'aprs l'tymologie, un systme reposant sur des
sorts-baguettes, bouts de bois coups (du genre de ce que nous
appelons en franais tirer la courte paille , ou par des
lancers de baguettes) l0. Dans les deux cas, cependant, le verbe a

9. Cf. Federica Cordano, Strumenti di sorteggio e schedatura dei citadini


nella Sicilia greca , Pubblico... (cf. n. 1), p. 83-94.
10. Je renvoie sur ce point mon article : Lots hroques : remarques sur le
tirage au sort de Y Iliade aux Sept contre Thbes , REG, 113, 2000, p. 299-325,
p. 302-303.
LE XY]p 00X7) p (,0V ET LA DMOCRATIE ATHENIENNE 31

perdu peu peu son smantisme prcis, et pris la signification


gnrale de tirer au sort . Mais selon quels procds ?
On possde dans le chapitre 63 de la Constitution d'Athnes
une description prcise de l'un des procds utiliss, qui
concerne la slection quotidienne des membres des tribunaux
populaires, et leur rpartition entre les tribunaux ouverts au
jour dit. Voici la traduction de l'dition Mathieu-Haussoullier,
avec des modifications (indiques en italiques) pour tenir compte
des dcouvertes dont il sera ensuite question n. Plusieurs
instruments sont mentionns par le trait aristotlicien, et en
particulier des tablettes individuelles (7uvxux), en buis, qu'on affiche
(ou plus exactement, qu'on fiche, ou qu'on enfonce, [i.7nr)Yvuai)
de telle faon qu'elles soient installes sur une machine tirer
au sort (xAy]poTY)pt.ov), en colonnes, tablies par lettres de
l'alphabet (xocvovl) ; et aussi des cubes (xuoi) blancs ou
noirs, en bronze, qui servent au tirage au sort proprement dit.

Ta 8k [x(,6a)]x!.a i 8[x]a x[xai ]v x[> E(j.]7tpoG0v [x]j


ect68ou [x]a6' xaxyjv xyjv cpuXyjv. 7uy[yp]aiTxa(. 8' re' axoav
x aTo[(,]xsa [ij_pi [to] K. [Tr]et,Sv 8' l(ji6X<0CTtv ol Sixacrrai
x[] TCLvx!.a sic xo xt,6am[ov], cp' o v f] 7ci[ysypa]jzfiivov xo
to axo 7r[s]p 7t[l tw 7c]t,vaxiG) Icttiv a[x]<> x<>v
GXOt.;(EtG)[v, Sl.a]aL(TaVTO XoG u[77]]pTOU Xl [6
Z, xafxjou tou xidmo[u 7rt,v]x(,ov v. oOto 8e
[i.[7T^xT]7]c;, xat, [nvrppj\)(si x 7n.[v]xia [x x xo]u xicoxiou ei,
[cp'
xrjv xavoviSa, Vj to a]x6 yp(X[xa 7I0"tlv 07ip tzi xo
[xicoTio]u. x[X7]pouxat. 8'] oxo, i'va [ir] ei axo fi.Tr[7)yvoov]
xaxoupyfj. eiai Se xavovtSE [tcevxe ]v xcrxa) xwv xArjpoXT)-
pioiv. [xav 8] fx6X7) xo xuou, o ap^cov xtjv cpuXvjv xXy)p[oT
xax x]X]po)X7]p[,ov. sat 8 xuoi ^a[Xxo, [X]Xav<; xai Xeuxoi.
oaou 8' v S[yj Xa^E^v] 8Lxao"x, xoaouxoi [j,6XXov[xa(. Xe]u-
xoi, xax 7tevx TCLvxLa ct, ot 8 [piXjavE x6v axov xpoiov.
8'
7TEi8v l[^aip^] xo xou, xaXsrxo elXtjxoxoc
8 xai pL7iy]XX7] ei xov [pi6pt.6]v.
Les dix botes sont places dans l'avant-cour de l'entre
rserve chaque tribu : elles sont marques des caractres de
l'alphabet jusqu'au K. Quand les juges ont dpos leur tablette
dans la bote portant la mme lettre, prise dans les caractres de

11. Cf. le trs important commentaire de P. J. Rhodes, A Commentary on


the Aristotelician Athenaion Politeia, Oxford, Clarendon Press, 1981 ; voir
aussi M. H. Hansen, La Dmocratie athnienne l'poque de Dmosthne,
Paris, Les Belles Lettres, 1993 (= The Athenian Democracy in the Age of
Demosthenes, Oxford, 1991), et Aristotele, La Costituzione degli Atenesi, d.
A. Santoni, Cappelli Editore, Bologna, 1999.
32 P. DEMONT

l'alphabet, qui figure sur la dite tablette, l'appariteur secoue les


botes et de chacune d'elles le thesmothte tire une tablette. Le
[premier] tir est appel l'afficheur. Il est charg d'afficher les
tablettes, mesure qu'elles sortent de la bote, sur le tableau
rainures (dans la colonne) qui porte la mme lettre que la bote.
On le dsigne par le sort, afin que ce ne soit pas toujours le
mme qui affiche, et pour qu'il ne puisse pas commettre de
fraude. Il y a cinq tableaux (colonnes) dans chaque salle (dans
chaque appareil tirer au sort). Quand il a mis les cubes [en
nombre voulu dans l'urne] ([dans les appareils]), l'archonte
procde au tirage au sort [des juges] salle par salle (appareil par
appareil). Les cubes sont en bronze : il y en a des noirs et des
blancs. Autant il faut dsigner de juges, autant on met de cubes
blancs ; [toutefois] un seul cube compte pour cinq tablettes et la
proportion est la mme pour les cubes noirs. Quand [l'archonte]
a extrait les cubes [en nombre voulu], le hraut procde l'appel
des juges que le sort a dsigns. L'afficheur aussi en fait partie .

Les modifications apportes la traduction sont dues deux


importantes sries de dcouvertes archologiques.
La premire a pour origine la nouvelle comprhension
propose par Sterling Dow en 1937 de deux passages dans deux
inscriptions graves vers 164/3 avant notre re 12. Son analyse a
t prcise et dveloppe dans un article sur Aristotle, the
Kleroteria and the Courts 13, et enfin reprise, avec quelques
modifications, par B.D. Meritt et J.S. Traill dans le volume XV
de la remarquable srie amricaine The Athenian Agora,
volume consacr aux conseillers athniens, o elles portent les
n 220 et 221 14. Ces inscriptions, il est important de le noter,
sont des dcrets pris en l'honneur de prytanes, donc de bouleu-
tes, appartenant la tribu Erechtheis et la tribu Ptolmais.
Les blocs ont t patiemment reconstitus partir de nombreux
fragments en marbre de l'Hvmette par les archologues. Sur un
petit fragment du n" 221, on lit notamment aux lignes 10-12 :
[Que le secrtaire de la prytanie insjcrive ce Qayp^ca 8
x6(k[) [dcret] sur un appareil tirer au sort en (]xX7]pT7)p!.ov
Xl6l[) pierfre et qu'il l'installe dans l'enceinte sacre o le tirage
au sort a t effe]ctu (] l6yj[) . Le texte grec conserv sur le
fragment est celui qui est ici indiqu entre parenthses ; le reste

12. Prytaneis, A Study of the Inscriptions honouring the Athenian


Councillors (Hesperia, Suppl. I), Athnes, 1937, p. 198-215.
13. Harvard Studies in Classical Philology, 50, 1939, p. 1-34.
14. Princeton, 1974, p. 180-183.
LE xA7)p0T7]piOV ET LA DEMOCRATIE ATHNIENNE 33

est restitu par Dow et les diteurs ultrieurs, l'dition de


Meritt et Traill, aprs relecture de la pierre, proposant une
innovation importante la fin de la citation 15. Ces restitutions
s'appuient bien sr sur des parallles, et notamment, pour le
point qui nous occupe, sur l'inscription n 220 (n 79 de S.
Dow) o on lit (1. 28 :]ia.v eic, x7]p[et 1. 29 :]to v toi Tfi.[). Il y a
des difficults dans ces reconstitutions. La principale rside
dans les trois lettres i6yj de la 1. 12 de la seconde inscription,
lettres dont la lecture-mme n'est, semble-t-il, pas aise, comme
en tmoigne la note cite de The Athenian Agora. Le parallle
de l'inscription 220 donne cependant une relative sret la
restitution du mot teu.vo, enceinte sacre . En tout cas, la
restitution des trois mentions du mot klrtrion est tout fait
certaine, et c'est l l'essentiel. Les deux dcrets ainsi
reconstitus prescrivent donc qu'on devra graver leur texte, afin de les
officialiser et de les prenniser, sur un klrtrion en pierre ,
que, probablement, on placera ces pierres graves dans une
enceinte sacre (peut-tre celle o a eu lieu le tirage au sort). Or
la pierre sur laquelle est grave l'inscription n 220 porte au dos
des rainures multiples, organises en six colonnes, et ces
rainures en colonne sont une caractristique que cette pierre partage
avec une srie de blocs avec rainures, retrouvs sur l'agora
d'Athnes depuis longtemps. La premire publication de
Sterling Dow, en 1937, en procure d'excellentes photographies. Le
mieux conserv, le seul bloc entier, qui porte le n I dans la
publication de Dow, a une seule colonne de rainures [Figure 1] ;
sur le bloc qui porte le n II, dont le haut seul est conserv, on
observe deux colonnes verticales, et, sur la photo prise du haut
[Figure 2], on voit trs bien, sur le dessus de la pierre, un orifice
dans lequel on peut faire passer un tube, dont le logis est visible
aussi sur la photo prise de face [Figure 3] .
Si Sterling Dow a pu faire figurer un schma [Figure 4]
expliquant le fonctionnement de ces machines, c'est que la
mention qui figure dans nos deux inscriptions l'a conduit
identifier ce type de pierre rainures aux klrtria colonnes
mentionns par Aristote. En effet, si ces appareils sont trs
varis par le nombre de colonnes et par la taille, ce qui conduit
penser qu'ils taient utiliss non seulement pour le tirage au

15. The restoration of lines 11-12 remains doubtful, but we suggest that
the temenos was defined as that precinct v on xAyjpo xpi) : the sanctuary in
which the slection by lot was consummated (p. 182).
34 P. DEMONT

[Figure | Figure 4]

Reproduit avec l'aimable autorisation de la revue Hesperia d'aprs Sterling Dow, Pryla-
neis, (Hesperia, Suppl. I), Athnes, p. 200-204. > 1937 by The American School of
Classical Studies at Athens.

sort des jurys, mais aussi pour diverses magistratures et


diverses occasions, ils se ressemblent beaucoup et forment,
incontestablement, une srie 16.

16. A la quinzaine d'exemplaires athniens qui ont t reconstitus


s'ajoutent dsormais des pices en provenance d'autres cits : cf. Kl. Mller, Zwci
Kleroterion-Fragmente ans Paros , AA, 1998, p. 167-172 et J.-Ch. Moretti,
Klrtria trouvs Dlos , Bulletin de Correspondance Hellnique, 125,
2001, p. 133-143. On trouvera aussi dans l'tude de J.-Ch. Moretti une
traduction et une analyse d'une curieuse devinette du pote comique Euboulos
dcrivant un klrtrion (Poetae Comici Graecae, t. V, fragm. 106, cf. Athne, X,
450 B-C).
LE xX7]pCu>TY]piOV ET LA DEMOCRATIE ATHNIENNE 35

Mais pour la comprendre, il fallait ajouter un autre lment


dcisif, la seconde grande dcouverte archologique qui a
clairci le problme, savoir l'tude systmatique des plaques
ou pinakia retrouves Athnes, notamment dans les fouilles
de l'Agora. Car ce sont ces plaques qui taient destines tre
insres, affiches , ou plutt fiches dans les rainures des
appareils tirer au sort. Un livre magistral de J.H. Kroll, Athe-
nian Bronze Allotment Plates 17, a renouvel la question ;
d'autres plaques ont t dcouvertes depuis lors, Athnes et
ailleurs. Ce sont des plaques rectangulaires en bronze, portant
en gnral un nom, un patronyme et un dmotique, un poinon
et deux types de figures : une chouette ou une gorgone ; elles
datent du quatrime sicle et prsentent des variations qui ont
permis Kroll de distinguer six classes correspondant des
volutions depuis leur apparition jusqu' leur disparition. Les
plaques figure de chouette (avec une branche d'olivier)
reproduisent manifestement le revers de la pice attique de trois
oboles, qui servait la rmunration des Hliastes, et, depuis
longtemps, on en a conclu que c'taient des plaques de jurs,
pour les tirages au sort quotidien. Ces plaques en bronze
n'apparaissent que dans la premire moiti du sicle. Les autres
sont probablement les plaques des citoyens qui se prsentaient
pour le tirage au sort annuel des magistratures 18, et certaines
apparaissent jusqu' l'poque de la Constitution d'Athnes. Le
point le plus remarquable est que ces plaques furent trs
souvent regraves (dans la proportion de 5 fois sur 6) 19, et parfois
plusieurs fois de suite : on doit en conclure que ces plaques
appartenaient successivement diffrents citoyens, ce qui les
diffrencie videmment des cartes d'identit que nous
connaissons de nos jours.
Deux exemples peuvent tre pris, dans une documentation
considrable.
Dans le premier (n 14 Kroll) [Figure 5], on lit facilement :
KsocpavTo KXsv-Spou x Kspauiojv c'est--dire Clophan-
tos, fils de Klandros, du dme du Cramique , et on peut
apercevoir les traces d'une gravure prcdente. Il s'agit d'une
plaque avec chouette. Dans le second exemple (n 92 Kroll,
plaque avec Gorgone) [Figure 6], sous Diodoros, du dme de
Phrarroi , on lit Phainippos, du dme d'Oa . Phrarroi est

17. Cambridge, Mass., 1972.


18. Kroll, p. 55.
19. Kroll, p. 71.
36 P. DEMONT

[Figure 5] [Figure 6]

Reproduit avec l'aimable autorisation de Harvard University Press d'aprs John H.


Kroll, Athenian Bronze Allotment Plates, Cambridge, Mass., p. 28-29, 158-159 1972 by
the Prsident and Fellows of Harvard Collge.

un dme proche du cap Sounion, appartenant la tribu Lontis,


tandis qu'Oa est un dme urbain, appartenant la tribu Oinis.
Il est peu probable que la plaque soit passe directement de
Phainippos Diodoros. On peut penser qu'elle est revenue un
organe athnien central, qui l'a rutilise pour un citoyen qui
ne parat pas li directement au prcdent usager de la plaque.
La regravure est une indication concrte trs saisissante d'un
principe essentiel dans la dmocratie athnienne, celui de la
rotation des charges, principe qui tait assur par le tirage au
sort. Une autre observation importante a t faite au sujet de
ces plaques. On les a parfois retrouves dans des tombes.
S'agissait-il de citoyens morts dans l'exercice de leur charge ?
En tout cas, ces plaques faisaient partie du prestige et de
l'identit sociale du mort. Ce fait montre l'importance que les
citoyens leur attribuaient. De ces deux points de vue, celui de la
rotation organise par la cit, et celui du prestige individuel
qu'on pouvait retirer d'un tirage au sort, ces plaques sont un
tmoignage particulirement mouvant de la dmocratie
athnienne en acte 20. Reprsentons-nous aussi, l'arrire-plan,
l'activit artisanale considrable, dans Athnes, pour la
confection, la gravure ou la regravure, chaque anne, de ces plaques
d'identit, sans parler de la fabrication et de l'entretien des
appareils tirer au sort pour les diffrentes charges.
Ainsi donc, deux inscriptions du second sicle concernant
des prytanes athniens, des plaques de la premire moiti du
quatrime sicle relatives des citoyens athniens trs divers, et

20. Comme dans le cas des klrtria, des pinakia en provenance d'autres
cits qu'Athnes ont t retrouves. Pour le cas de Khodes, voir en particulier
RM. Fraser, A BSA, 67, 1972, p. 119-121,
LE xXY)p<JTy]pt.OV ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE 37

une description de la fin du quatrime sicle ont permis, une


fois mises ensemble, de reconstituer de faon probable le mode
de dsignation des jurs que dcrit Aristote. Les 6000 juges
potentiels de l'anne (le caractre annuel de leur slection,
mme l'poque des pinakia de bronze, a t bien dgag par
Kroll 21) sont rpartis une fois pour toutes en 10 sections de 60,
dans chaque tribu, numrotes de a x, et cette rpartition
figure sur leur plaque d'identit, caractrise par une chouette
et une lettre de a x (en l'occurrence la lettre x sur la plaque
n 14). Les juges se prsentent tt le matin avec leur plaque
d'identit (sur l'agora l'angle N-E ?). L'accs aux tribunaux se
fait par 10 portes, une par tribu, avec 10 botes par porte, et un
archonte avec un esclave chaque porte. Ils dposent leur
plaque dans l'une des 10 botes correspondant leur section. A
chaque porte il y a aussi deux machines tirer au sort, avec des
rainures disposes en cinq colonnes (numrotes par section :
a,6,y,8,, ,7],6,(.,x), permettant qu'on y loge les plaques de
juges, et gauche un entonnoir et un tuyau dbouchant sur un
robinet. L'archonte tire au sort une plaque dans chaque bote
de section, ce qui dsigne dix afficheurs par tribu, jamais les
mmes, pour viter les trucages. Chacun prend la bote de sa
section et est charg de remplir les rainures de la machine
tirer au sort dans sa colonne, partir du haut de la colonne, au
fur et mesure que l'archonte tire au sort les plaques. Tous les
juges prsents sont finalement affichs. Pour une journe
donne, un certain nombre de tribunaux et de juges tait
ncessaire. L'archonte verse dans l'entonnoir un nombre de cubes 22
blancs correspondant au nombre des ranges horizontales de
5 juges ncessaires et un nombre de ds noirs correspondant au
nombre de ranges compltes en trop. On ouvre la base de la
machine pour faire sortir les ds : chaque fois, une range de
5 nouveaux noms est dsigne ou rejete, selon que sort un cube
blanc ou noir, en commenant par le haut. On atteint
ncessairement le nombre souhait de juges. Il y a aussi une ou des

21. Par ex. p. 73-74 et 78-79.


22. Le mot cubes , employ par Aristote, doit-il s'entendre au sens propre,
ou est-il employ, alors qu'il s'agit en fait de boules rondes (qui sembleraient
plus appropries aux tmoignages athniens), parce qu'il est traditionnel et
remonte une procdure antrieure utilisant des sortes de ds ? Il est
impossible de rpondre cette question. Les tuyaux des exemplaires dliens, qui sont
intgrs dans la stle, la diffrence des exemplaires athniens, sont de section
carre (Moretti [cf. n. 16], p. 140).
38 P. DEMONT

urnes contenant des fves marques en fonction du nombre de


tribunaux ncessaires, en nombre correspondant au nombre de
juges. Les juges dsigns sont appels par le hraut et tirent au
sort (ils doivent montrer la fve en l'air) l'une de ses fves, qui
les affecte automatiquement un tribunal. L'archonte met
alors sa plaque d'identit, qu'il a rcupre, dans une bote
numrote de la mme faon et affecte ce tribunal. Personne
ne sait ainsi d'avance, non seulement s'il sera juge, mais quel
tribunal il sera affect pour la journe. Et il reoit un bton de
la couleur du tribunal, et avec la lettre prvue. A l'entre dans le
tribunal (une entre avec un linteau de la couleur fixe), il
montre son bton et sa fve, et reoit un jeton. Les tablettes des
juges carts leur sont rendues. Aprs la sance, un juge par
tribu, tir au sort, est charg de rendre les plaques aux juges qui
peuvent ainsi demander le misthos en change du jeton qu'on
leur a donn au moment du vote (contre le jeton reu
l'entre).
Le processus est donc dsormais peu prs reconstitu avec
certitude pour l'attribution quotidienne des juges aux
tribunaux. A peu prs, seulement, parce qu'il y a encore des
discussions sur certains points 23. La nature exacte du procd a vari
au cours du quatrime sicle, des annes 390 environ jusqu'
322, date de l'abolition provisoire du tirage au sort par le
nouveau rgime oligarchique. De plus, l'poque d'Aristote, les
pinakia des hliastes sont en bois, en buis exactement, mais on
a retrouv dans une tombe une plaque de magistrat en bronze,
ce qui, avec d'autres indices, suggre que les pinakia pour les
magistratures, la diffrence des plaques de jurs, pouvaient
avoir t permanentes 24. Tout au long du sicle, les appareils
tirer au sort taient certainement en bois eux aussi, puisqu'on
n'en a retrouv aucun qui soit en pierre et date de cette poque.
Mais l'essentiel est qu' partir de cette reconstitution, et tant
donn la varit des pinakia du quatrime sicle et des klrol-
ria du second sicle qui ont t retrouvs, on a considr, de
faon tout fait vraisemblable, que le mme procd tait
employ aussi mutatis mutandis pour tous les cas o il fallait
dsigner des citoyens par le sort, et notamment pour le tirage au
sort des Bouleutes.

23. Cf. J.D. Bishop, The Cleroterion , Journal of Hellenic Studies, 90,
1970, p. 1-14.
24. Kroll, p. 76.
LE xX7]pWTY]p!.0V ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE 39

Chronologie et sens du tirage au sort

Tous ces documents archologiques clairent


considrablement les techniques du tirage au sort au quatrime sicle. Mais
que se passait-il avant le quatrime sicle ? Les renseignements
manquent pour donner une rponse assure, et, de faon plus
gnrale, la chronologie de l'introduction du tirage au sort est
controverse.
Aristote, une fois encore, donne une indication importante
sur un changement qui est intervenu, mais cette indication est
malheureusement peu claire : Pour les fonctions tires au sort,
on distinguait autrefois (-rcpoTcpov p.v) celles qui en mme
temps que les neuf archontes taient tires dans l'ensemble de
la tribu, et celles qui, tires au Thseion, taient rparties entre
les dmes. Mais les dmes s'tant mis vendre ces charges, on
les tire au sort, elles aussi, dans l'ensemble de la tribu,
l'exception des membres du Conseil et des gardes, dont la dsignation
a t laisse aux dmes (62.1). Que faut-il entendre par
autrefois ? Comme trs souvent dans la Constitution d'Athnes,
l'adverbe renvoie probablement au cinquime sicle et on peut
penser, avec Mabel Lang 25, que cette rforme du tirage au sort
date de la restauration dmocratique de 403 : c'est peut-tre
celle qui a conduit l'introduction des klrtria dcrits
ci-dessus. Mais peut-on alors remonter plus haut et reconstituer
la pratique du tirage au sort dans l'Athnes de Pricles ? On
distinguera ici le cas du tirage au sort des principaux
magistrats, les archontes, celui des membres du Conseil des Cinq-
Cents, la Boul, et celui des juges de l'Hlie.
Avant d'aborder la question des archontes, il faut rappeler un
fait : le tirage au sort n'est pas en lui-mme, de toute ternit,
un processus dmocratique. J'ai eu l'occasion d'tudier,
ailleurs, les scnes formulaires de tirage au sort dans l'pope,
et leur reprise dans la posie et dans la tragdie. J'ai rappel
en conclusion les analyses de Fustel de Coulanges il y a un
sicle, dans une tude de la Nouvelle revue historique de droit
franais et tranger, 2, 1878, reprise aprs sa mort dans le
recueil Nouvelles recherches sur quelques problmes d'histoire
qu'dita Camille Jullian en 1891, nous dlivrant de l'ide
prconue que le tirage au sort ne pouvait qu'tre un procd

25. Allotment by tokens , Historia, 8, 1959, p. 80-89, p. 83.


40 P. DEMONT

dmocratique 26. Comment assurer une rpartition galitaire


des honneurs entre un groupe d'gaux, faut-il prfrer le choix
par lection (ou dsignation) au choix par tirage au sort, voil
des questions qui sont importantes ds Ylliade et les autres
popes : pensons notamment au choix d'Ajax par tirage au sort
au chant VII, et son exclusion, par lection, aprs la mort
d'Achille, du droit recevoir les armes de celui-ci.
Or le rcit historique prsent dans la premire partie de la
Constitution d'Athnes, indique au c. 8, parmi les mesures
prises par Solon Athnes, l'institution du choix des archontes
par tirage au sort, partir d'une base trs restreinte. Ce choix,
dans la perspective qui vient d'tre voque, pouvait tre,
l'poque, aristocratique ou oligarchique ; il n'est devenu
dmocratique que plus tard. Si l'on accepte de considrer
que ce chapitre correspond la ralit historique, c'est
seulement partir de la rintroduction du tirage au sort, en 487-
486, aprs une longue interruption de son usage sous les Pisis-
tratides, interruption qui s'est prolonge ensuite (Const.
d'Ath., 22.6), que ce rle dmocratique peut lui tre attribu,
et cela, grce aux rformes de Clisthne et de ses successeurs,
qui ont considrablement largi les bases du tirage au sort,
savoir le remodelage de l'Attique et, plus tard, l'largissement
la troisime classe de la cit athnienne, les zeugites, partir
de 457/456 avant notre re, de l'accs l'archontat (Const.
Ath. 26. 2). Dans cette hypothse, le tirage au sort des
archontes tait l'origine, avant tout, un moyen de choisir entre ceux
qui se flattaient d'tre les meilleurs, d'tre des gaux, des gens
auparavant slectionns notamment par lection, et sur des
critres censitaires ou de naissance, les TrpoxpiToi., en essayant
d'viter les conflits d'honneur, et c'est seulement de faon
rtrospective qu'on a pu y voir une caractristique de la
dmocratie naissante. Mais l'volution dmocratique du tirage au
sort l'a fait passer, en ce qui concerne les archontes, d'un
processus de choix l'intrieur d'une lite, un processus d'alter-

26. P. 147-179, p. 148. Cette ide prconue vient d'Aristote et de la


tradition de la pense politique classique, et c'est pourquoi la question du tirage
au sort est la fois un problme historique et un problme historiographique
(selon le titre de mon tude cite supra n. 2) et c'est pourquoi il reste trs
controvers. Aux problmes poss par l'interprtation dmocratique
rtrospective du tirage au sort des archontes, s'ajoutent les contradictions internes au
corpus aristotlicien. Voir aussi, sur tous ces points, mon tude dans Pubblico...
[cf. n. 1].
LE xXY)pWT7)pL0V ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE 41

nance et de rpartition du pouvoir entre presque tous les


citoyens 27.
Aprs les archontes, passons au Conseil des Cinq-Cents, qui,
lui, est en lui-mme une institution dmocratique reprsentant
l'ensemble du corps civique et vraisemblablement cre par la
rforme de Clisthne (507/506 avant notre re), moins qu'elle
ait seulement fait l'objet d'une rorganisation complte ce
moment. Sur l'introduction du tirage au sort pour le choix des
bouleutes, on a encore moins de renseignements que pour les
archontes. Le tmoignage essentiel est l'inscription concernant
la cit d'Erythres que j'ai mentionne au dbut de ma
communication : il montre que le tirage au sort des bouleutes Athnes
remonte certainement la premire moiti du sicle,
puisqu'une cit sujette se voit imposer par Athnes un Conseil tir
au sort sous la surveillance d'Athnes. Une date plus haute
encore pour cette introduction du tirage au sort, outre qu'elle
est tout fait cohrente avec la remarque gnrale d'Otans sur
la dmocratie, chez Hrodote, que nous avons cite au dbut de
cet expos, est tout fait vraisemblable. Bien que les historiens
soient partags sur cette question, Clisthne, qui est prsent
comme le grand rformateur (ou le crateur) de la Boul, est
probablement aussi celui qui a institu leur choix par tirage au
sort.
Le troisime grand corps qui est choisi par tirage au sort est
le corps des Hliastes. En l'absence, dans ce cas aussi, de
tmoignages sur la chronologie de l'institution, c'est le crateur de
l'Hlie, Solon, qui peut avoir instaur ce mode de choix : c'est
en effet en tant que fondateur des tribunaux populaires, dit
Aristote dans la Politique, que Solon est l'initiateur du
processus conduisant la dmocratie extrme, qui, pour Aristote, est
caractrise par l'extension du tirage au sort au dtriment de
l'lection : comme le dit Aristote, selon certains, Solon aurait
dtruit le pouvoir des lments oligarchiques du rgime
athnien en rendant le tribunal de l'Hlie matre de tout, alors
qu'il tait tir au sort (II. 1274a5).

27. Il est paradoxal que nous trouvions la description la plus prcise de ce


systme de rotation pour les charges dans la description du rgime dit de
Dracon (Const. Ath. 4.3), et que ce soit par extrapolation partir de ce texte
qu'est reconstruite la procdure de l'Athnes classique. Cela montre bien,
d'ailleurs, que ce n'est pas le systme de la rotation qui est en lui-mme
dmocratique, mais seulement l'extension de la base de slection l'ensemble
du peuple.
42 P. DEMONT

Aux incertitudes concernant la date de l'introduction du


tirage au sort dans la dmocratie athnienne selon les
diffrentes charges, s'ajoutent celles qui sont relatives aux techniques
utilises au cinquime sicle (et peut-tre avant) pour ces
tirages au sort. Comme on l'a vu, il semble bien que les plaques de
jurs, puis les plaques de magistrats, du quatrime sicle
correspondent une innovation ; le premier emploi du mot
klrtrion est dans Y Assemble des femmes d'Aristophane, en 392,
et c'est aussi dans cette pice qu'il est fait pour la premire fois
allusion des lettres sous lesquelles on classait les jurs,
selon des modalits d'ailleurs un peu diffrentes du processus
aristotlicien. Pour tenter de reconstituer les tirages au sort
du cinquime sicle, il faut faire intervenir une autre
dcouverte archologique, mais l'interprtation qui en a t
propose 2H prsente, il ne faut pas se le dissimuler, un caractre
beaucoup plus hypothtique que celle des dcouvertes voques
jusqu'ici.
On a retrouv dans des fouilles de l'agora d'Athnes, dans les
annes 1950, des plaques de terre cuite de 6 cm x 3 cm, dans un
contexte de la deuxime moiti du cinquime sicle, qui
prsentent des caractristiques curieuses. Sont reproduites ici les
photographies publies dans la premire publication les
voquant 29 : elles sont coupes en deux par une coupure en zig-zag,
trs probablement volontaire, car elle est effectue avant
cuisson. Cela invite penser qu'on pouvait, ou qu'on devait,
reconstituer la plaque initiale en mettant les deux bouts ensemble,
selon le principe des jetons de reconnaissance, ou <tuu.6o<x. Sur
une des faces, quelques lettres se lisent, qui doivent tre l'abri-
vation du nom d'une tribu athnienne : AEO pour AEONT1H.
Ces lettres ont t inscrites sur le tesson avant sa coupure. Sur
l'autre face, en revanche, c'est seulement sur la partie
suprieure qu'on lit des lettres : H A Al MOS, pour le dme d'Hali-
mous, au sud-est d'Athnes. Et sur la partie infrieure, on lit
quelque chose comme IlOA, qui peut tre une abrviation
pour II OA ET EU vendeur , l'une des charges attribues par
tirage au sort chaque anne [Figure 7].

28. Mabel Lang, Allotments by' tokens , Historia, VIII, 1959, p. 80-89.
29. Hespena, 20, 1951, pi. 25.
LE xA7)p<x>TY)pt.0V ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE 43

[Figure 7]

Reproduit avec l'aimable autorisation de la revue Hesperia d'aprs Hesperia, 20, 1951,
pi. 25. 1951 by The American School of Classical Studies at Athens.

L'hypothse de Mabel Lang est que ces plaques tmoignent


d'un processus de tirage au sort antrieur aux klrtria dcrits
par Aristote, un processus qu'elle reconstitue ainsi. Dans
chaque tribu, les dmes prsentent leurs candidats, probablement
la fois des volontaires et des citoyens dsigns par leurs
compagnons de dmes 30, dans le sanctuaire de Thse, le jour
prvu pour le tirage au sort annuel des charges de magistrats.
On a prpar des plaques du genre de celles qui ont t
dcouvertes, l'avance, par tribu, et par dmes, en fonction de la
reprsentation des dmes pour chaque charge, puis on inscrit
au hasard, sur la partie infrieure de certaines plaques, la
mention de la charge pourvoir, au prorata du nombre de
postes pourvoir. On distribue ensuite entre les reprsentants
des dmes les parties suprieures des plaques ; ceux-ci se
prsentent avec elles et sont alors choisis pour les charges en
question ceux dont les morceaux s'adaptent un morceau
comportant l'indication de la charge.
Cette reconstitution est fragile ; elle prsente nanmoins un
grand intrt, celui de suggrer que la technique du tirage au
sort s'est peu peu affine au cours des cinquime et quatrime
sicles. Une tape initiale, antrieure celle que nous venons
d'examiner, peut mme tre reconstitue en tenant compte du
sens propre du verbe xuafxeusiv. Je reproduis nouveau ici les

30. P. 83 et n. 10.
44 P. DEMONT

hypothses de Mabel Lang. Prenons l'exemple du Conseil des


Cinq-Cents : tous les candidats des charges se rassemblent au
Theseion, tribu par tribu, le magistrat charg de l'organisation
du tirage appelle les reprsentants de chaque dme, annonce le
nombre de siges de bouleutes qui lui sont attribus, compte le
nombre des candidats, met dans une urne autant de fves
blanches qu'il y a de postes, puis assez de fves noires pour que le
total corresponde au nombre des candidats, et fait tirer au sort
chacun d'eux. Ce type de tirage au sort ne permettait pas de
contrler facilement l'appartenance au dme en question des
citoyens, et on peut imaginer alors pourquoi Aristote dit,
qu' auparavant , les dmes vendaient parfois les charges
(62). L'tape reconstitue par Mabel Lang aurait donc t une
tape intermdiaire entre un tirage au sort anonyme par fves et
le tirage au sort totalement individualis des klrtria. Avec
ces hypothses, nous sommes alls, ma connaissance du
moins, aussi loin qu'il est possible d'aller dans la reconstitution
des techniques du tirage au sort au sein de la dmocratie
athnienne 31.
Je ne voudrais pas en rester cet aspect technique, mais
poser aussi la question du sens que revtait l'emploi du tirage
au sort, une fois que, de procd aristocratique ou oligarchique
qu'il avait t, il fut devenu l'une des caractristiques de la
dmocratie. Bien sr, le tirage au sort avait un sens politique,
que je vais brivement caractriser. Mais on aurait tort, ou
plutt on a eu tort, de ngliger pour cette raison la permanence
de son sens religieux, un point que je voudrais faire apparatre
en conclusion, partir notamment des hsitations de Platon
son sujet.
Le sens politique peut mon sens tre envisag de diffrentes
faons. Il faut se placer d'abord, comme on le fait le plus
souvent, du point de vue du rgime dans son ensemble. Dans le
rgime dmocratique, c'est le peuple , et non tel ou tel
individu, qui exerce les magistratures et commande, comme le
disent trs explicitement Otans dans Hrodote, et Thse dans
les Suppliantes 32. Cet aspect de la rotation des magistrats a t

31. Voir aussi E.S. Staveley, Greek and Roman Voting and Elections,
Londres, 1972, p. 61-72.
32. Le principe de la rotation Iv fzpei. tour de rle (selon une expression
rcurrente) est mme exprim dans les termes du vocabulaire successoral
par Euripide, ce qui n'est pas tonnant si l'on se souvient des rapports troits
entre tirage au sort (xXyjpo) et transmission du patrimoine (dont une partie
LE X7)p(x)TY]p!.0V ET LA DEMOCRATIE ATHENIENNE 45

bien tudi, notamment par J.W. Headlam 33, et encore par M.


Hansen dans son livre magistral sur La dmocratie athnienne
l'poque de Dmosthne, qui a rcemment t traduit aux
ditions Les Belles Lettres, et il suffira ici de citer une
excellente formule de Hansen : Les Athniens tiraient leurs
magistrats au sort pour tre srs qu'ils ne seraient pas les pilotes de
l'tat (...). Dans une dmocratie, la volont de limiter le
pouvoir des magistrats s'associe avec celle de faire servir tout un
chacun son tour en qualit de magistrat 34.
La mme ralit peut aussi tre considre du point de vue de
chaque citoyen athnien, et elle se prsentait alors sous un
aspect diffrent. Pour un pamphltaire que les Anglo-Saxons
appellent parfois le Vieil Oligarque, et dont la Constitution
d'Athnes est conserve dans les uvres de Xnophon, le
tirage au sort est principalement le moyen pour le peuple de se
rpartir les indemnits 35. Cette vision intresse du problme
est trs rpandue. Prenons ici, bien qu'il concerne les hliastes
des tribunaux et non les magistrats proprement parler, un
exemple grossissant, celui d'une comdie d'Aristophane,
Y Assemble des femmes, reprsente probablement en 391,
quand Praxagora expose son mari Blpyros le nouveau rgime
qu'elle a russi installer. C'est un retour carnavalesque l'ge
d'or, mais qui se fait avec les instruments de la dmocratie
athnienne, les klrtria (v. 681), dont il rvle ainsi le sens
profond : la vraie dmocratie, c'est la bombance par le tirage au
sort. Les tribunaux deviennent des banquets d'hommes, une
extension des maisons d'hommes si importantes dans la cit
grecque. Les femmes ralisent ici, remarquons-le, un rve
d'hommes (v. 682-683) :

... xXjpcoCTto toxvtoc, Ico v


'hot.ytv niji ^aipcov Iv otzoLo yp\iy.ixxi Semve

s'appelle le xXyjpo) dans les mythes et probablement dans la ralit de la Grce


archaque : il s'agit de successions annuelles .
33. Election by lot at Athens, Cambridge, University Press, 1891, rd.
D.C. Macgregor, Cambridge, 1933, p. 183-190.
34. P. 275.
35. Pseudo-Xnophon, Constitution d'Athnes, c. 1, 3 : Toutes les
magistratures dont l'exercice honnte apporte le salut, et l'exercice malhonnte le
danger, au peuple tout entier, le peuple n'prouve aucun besoin d'y avoir part
les Athniens ne pensent pas qu'il leur faille, au moyen du tirage au sort, avoir
part aux charges de stratge ou d'hipparque [...]- ; mais toutes les
magistratures qui ont pour finalit la rception d'une indemnit et d'un profit pour la
maisonne, voil celles que le peuple cherche exercer .
46 P. DEMONT

Je les tirerai tous au sort, jusqu' ce que


chaque citoyen sache aprs tirage sous quelle lettre il dnera et
s'en aille tout content .

Aristophane fait ici une allusion la rpartition complexe


des jurs athniens en tribunaux dsigns par des lettres 36. Ce
tirage au sort exceptionnel rpartit entre tous les Athniens la
nourriture, au lieu de slectionner parmi eux qui exercera une
charge. Personne n'est exclu, contrairement ce qui se passe
mme dans les tribunaux athniens (v. 687-690) :

... toj 8k to
fxr) 'sXxu<70tj xaG 8ei7tvrc7(,, toutou
Il p. XX' ox serrai toto TCxp' r
yp cpBova TcvTa
- Et ceux dont la lettre sous laquelle ils dneront ne sera pas
tire, tout le monde les repoussera.
- Non, pas de a chez nous, nous fournirons tout tous en
abondance .

La ralisation de l'ide comique aux vers 834 et suiv. vrifie


cette annonce. Maintenant, tous les citoyens sont invits au
banquet public : le tirage au sort est vraiment galitaire et
distributif, et non plus slectif...

TcoiVTZc, iTreiyerrO'
occttoi, vuv yap outco Taux
O0 r/j
v ufjv rt T\)yrt xX7)pouf
cppcrT] xaG' exaarov vSp ttol 8euz\rfiazxe
Vous tous, citoyens, il en est maintenant ainsi :
venez vite trouver la gnrale,
pour que, par tirage au sort, la fortune
vous indique chacun votre tour l'endroit o vous dnerez !

Voil donc deux aspects un peu diffrents, collectif et


individuel, du sens politique du tirage au sort. Est-ce dire que ce

36. Les exemples donns ne correspondent cependant pas exactement au


processus dcrit par Aristote, car les premires lettres de l'alphabet, et non les
lettres partir du X, sont employes pour dsigner les lieux de banquet ;
diverses solutions ont t envisages : cf. A. Sommerstein, Ecclesiazusae,
Warminster, 1998, ad v. 683. Le Ploutos (v. 277, 972, 1166-1167) confirme
l'existence, vers 390, des plaques de jurs avec des lettres.
LE xXY]pG)T7)p!.0V ET LA DEMOCRATIE ATHNIENNE 47

sens politique soit le seul ? M. H. Hansen, dans son excellent


livre sur la dmocratie athnienne, crit, contre Fustel de Cou-
langes : II n'y a pas une seule source fiable qui atteste
franchement que le tirage au sort des magistrats ait eu l'origine une
valeur religieuse 37. Sans me prononcer sur la question de
l'origine, je voudrais suggrer qu'en pleine poque classique, la
valeur religieuse du tirage au sort n'tait pas abandonne.
En traduisant par allotment machine le mot x7]pooTY)pt.ov,
Sterling Dow a trs justement corrig l'interprtation
antrieure et il est dsormais incontestable que le mot dsigne un
instrument pour le tirage au sort. Cependant, peut-tre cette
traduction va-t-elle un peu trop loin dans le sens d'une simple
machine , d'un simple procd technique. Le tirage au sort
des magistrats par les thesmothtes avait lieu dans le
sanctuaire de Thse (Eschine, III, 13). Dans la restitution des
deux inscriptions qu'il a propose, S. Dow ajoute aussi, on l'a
vu, comme tant trs vraisemblable, les mots dans le
sanctuaire , qui indiquent que les dcrets honorifiques gravs sur
les klrtria seront disposs dans un espace consacr. Le
complment beaucoup plus hypothtique des derniers diteurs :
[qu'il l'installe dans L'enceinte sacre o le tirage au sort a t
effejctu (]t6]]) va plus loin, et impliquerait qu'au deuxime
sicle encore, on tirait au sort les bouleutes dans un temenos,
qui pouvait ensuite recevoir des inscriptions honorifiques en
l'honneur de ces bouleutes. On s'est demand, ds la
dcouverte, pourquoi une inscription honorifique tait grave sur un
klrtrion et non sur une stle ordinaire. Sterling Dow voque
plusieurs hypothses : on ne se servait plus de ces appareils, car
le tirage au sort n'tait plus pratiqu, et on remployait les
pierres d'autres usages ; ou bien on continuait tirer au sort,
mais les appareils en question taient abms, ou prims.
Pourquoi, cependant, si ces blocs n'taient plus utiliss comme
appareils tirer au sort, prciser dans l'inscription honorifique
qu'elle sera grave sur un klrtrion en pierre ? Le
klrtrion sur lequel figure l'inscription n 221, tel qu'il est
reconstitu par les archologues, est un appareil six colonnes,
correspondant donc un appareil utilisable pour le tirage au sort d'un
Conseil l'poque o Athnes a comport douze tribus, et donc
un appareil convenant au tirage des bouleutes honors par
l'inscription. Ces appareils n'avaient-ils pas une valeur sacre tenant

37. P. 74-76.
48 P. DEMONT

l'usage qui en avait t fait, les rendant particulirement


aptes, de ce fait, recevoir des inscriptions honorifiques ? Un
cas fort semblable d'utilisation de ces appareils (brivement
voqu par S. Dow lui-mme dans son article d'Hesperia, p. 215
n. 1), me parat fourni par une inscription fameuse 38, qui a
longtemps fourni la seule attestation pigraphique du mot kl-
rtrion, un trait de sympolitie entre Milet et Smyrne (circa
245-243), qui prvoit les modalits d'une rorganisation du
corps civique Smyrne et l'inscription par tirage au sort des
nouveaux citoyens dans les phratries existantes ; or le texte dit
que le rsultat du tirage au sort devra tre grav sur les klrt-
ria. Comme le dit justement S. Dow, II est clair que les noms
tirs au sort devront tre inscrits sur les machines qui ont servi
pour le tirage .
Ces remarques sur le sens des inscriptions graves sur des
appareils tirer au sort vont dans le mme sens que des
observations rcemment prsentes M. Hansen par un savant qui
souligne l'allure de crmonial que devaient avoir ces longues
heures passes tirer au sort entre citoyens, leur allure
rituelle 39. Elles peuvent, je crois, tre renforces par
l'examen de certaines discussions anciennes sur le rle du tirage au
sort. Je ne prendrai qu'un exemple l'appui de ces hypothses
sur le maintien du sens religieux du tirage au sort, mme en
matire politique, dans l'Athnes classique et hellnistique,
celui de Platon, dont les hsitations sont particulirement
intressantes.
Le mme Platon qui identifie, comme on l'a vu, dmocratie
et tirage au sort, non sans ironie et ddain, dans le livre VIII de
la Rpublique, dresse dans les Lois une liste des titres
unanimement reconnus comme ouvrant un droit l'exercice du pouvoir.
Il y en a sept (III, 689e). La progression, dcrite comme une
succession , est la fois gnalogique et logique. Elle passe,
comme ailleurs dans le mme livre, de la famille la cit. On
commence par trois titres qui reposent sur l'antriorit de la
naissance : le pouvoir exerc par les parents sur leurs enfants,
par les nobles sur les gens sans naissance, par les anciens sur les
jeunes. Un changement de perspective (au) apparat avec le
passage au quatrime et au cinquime mode de commande-

38. OGIS 229, 1. 53.


39. V Bers, <i Just Rituals. Why the Rigmarole of Fourth-Century Athenian
Lawcourts ? , in : Polis and Politics, Studies in Ancient Greek History, d. P.
Flensted-Jensen et al., p. 553-562.
LE xA7)p<JTY]piOV ET LA DMOCRATIE ATHNIENNE 49

ment, qui reposent sur la ncessit que reprsente la force : il


s'agit en effet du pouvoir du matre sur les esclaves et du
pouvoir des forts sur les faibles. Le lien n'est pas indiqu, mais
il est implicite. On se souvient des remarques de Callicls sur
l'asservissement des forts par les faibles dans le Gorgias. Et
justement, Platon se situe ici dans la perspective d'une fameuse
citation de Pindare, reprise par la sophistique et par Callicls.
La catgorie suivante est explicitement oppose la prcdente,
par le biais d'une apostrophe ironique Pindare lui mme : le
sixime titre exercer un commandement est le savoir ; ce titre,
dit l'Athnien des Lois, ne repose pas, lui, sur la violence et
c'est vritablement un titre naturel exercer le pouvoir, un titre
qui correspond aussi au pouvoir de la loi sur des gens qui
l'acceptent . Platon, semble-t-il, assimile ici le philosophe-roi
de la Rpublique et la construction des lois des Lois, d'une
faon qui devrait tre prise en considration dans l'examen de
la question trs controverse du rapport entre les deux oeuvres.
Vient enfin le dernier titre exercer le pouvoir, le septime (un
chiffre qui a, bien sr, une valeur particulire) :

A. socpiXrj Se ys xal etu/t] riva Ayovxs 686|ry]v >~/J}v, zl,


xAyjpov riva 7rpoyoji.sv, xod a^ovra [jlsv p^siv, SuCTxTjpovTa
Se uovTa apyeaQixi to Sixociotoctov svai cpafi,v. KA. 'AA7]6a-
Xyei
En mentionnant un septime mode de commandement, que
les dieux aiment et qui repose sur la bonne fortune, nous en
venons ce qu'on appelle lot du sort ; quand on l'obtient, on
commande, quand on fait un mauvais tirage, on s'en va et on
obit : voil, disons-nous, ce qu'il y a de plus juste .

La phrase, en grec, est un peu alambique. Mais elle vient


incontestablement au terme d'une gradation, marque par
l'intervention de la ncessit et de l'universalit pour le
cinquime titre commander, puis de la plus grande rputation
pour le sixime et enfin du pouvoir ami des dieux pour le
tirage au sort. Le tirage au sort, qui est caractris comme
typique de la dmocratie dans la Rpublique, est
manifestement ici, au terme de cette gradation, l'objet d'loges, et il
apparat avant tout comme le choix des dieux, mme si une
cascade de particules de liaison et d'indfinis suggre la
rticence de l'Athnien aux propos qu'il est en train de tenir.
Or, le mme Athnien, plus loin, dans le livre VI des Lois,
adopte une position fort diffrente, lorsqu'il s'agit, cette fois, de
50 P. DEMONT

dcider concrtement comment on choisira les conseillers de la


cit des Magntes, et il propose alors une distinction bien
connue entre deux sortes d'galit (757bl-6) :

Auotv yp aox^xotv ouaatv, fi.ovu[i.o(.v [xv, 'pyw Se sic


a^sSov Ivavuaiv, xtjv [xv xpav ei x xtfx 7raa tzoXic, Ixocvy]
7rapayayTv xo 7r vo[zo0X7), xtjv fi-xpco tcnrjv xat crra0[xa> xat
), xYjpa 7Tu0'jvcov el x Siavofi axrjv xyjv Se TjOs-
xat pi(TX7]v (7OX7]xa oxsxl paStov roxvxt tSeTv. Ato yp
scttL
Les deux galits qui existent ont le mme nom, mais sont en
fait peu prs contraires en tout point : la premire, n'importe
quelle cit, n'importe quel lgislateur peuvent l'employer pour
les honneurs, l'galit en mesure, en poids et en nombre, en la
dirigeant par le sort pour les rpartitions ; la plus vritable et la
meilleure galit, en revanche, ce n'est plus tout un chacun de
la voir. Elle relve du jugement de Zeus .

Cette fois, le septime et dernier mode de commandement,


attribu par le sort, que dcrit Platon au livre III, ne vaut en
ralit plus grand-chose. Il est trop facile et trop arithmtique.
Le jugement de Zeus, ce n'est plus le sort, mais c'est le respect
de l'galit dite gomtrique, qui est proportionnelle aux
capacits, c'est--dire en particulier la richesse, de chacun.
Cependant, mme ce passage, si on le lit au del de ces quelques
lignes, va dans le mme sens que celui du livre III. Platon, en
effet, reconnaissant que l'on ne peut chapper une certaine
dose de tirage au sort si l'on veut viter l'hostilit du peuple,
recommande ensuite qu'on prie la divinit pour qu'elle fasse du
tirage au sort, autant que possible, un moyen juste de rpartir
les charges (757e2-758a2) :

Aio xto Tou xA^poo ct6j vdcyx] 7rpofT/p7]CTa(76a!, Suctxoioc xtov


tiojv vxa, 6eov xo yaBrjV xu/t)v xat xoxe Iv z\r/cac ETUxa-
Xoufzvou TTopGov axo xov xTjpov npo xo Stxatoxaxov.
S'
ouxco 8ij ^pyjCTTov vayxaLOj fxv xov taox^xotv fxcpov, co
7r'
OXt [lXlOTOL Oiyif7XO(, X7] Xpa, TJl TTj XUyjTj SCl[XV/].
C'est pourquoi il est ncessaire d'utiliser l'galit du tirage au
sort pour viter l'hostilit du grand nombre, en demandant
quant nous la divinit et la bonne fortune, dans ce cas aussi,
de redresser le sort dans le sens de la plus haute justice ; c'est
ainsi qu'il faut utiliser ncessairement la fois les deux sortes
d'galit, tout en limitant au minimum l'emploi de la seconde,
qui utilise la fortune .
LE xX7)pO)T7)pLOV ET LA DEMOCRATIE ATHENIENNE 51

Ici encore, Platon est manifestement rserv l'gard de


l'efficacit de l'intervention de la divinit pour redresser le
tirage au sort, mais il se rfre videmment des prires
accompagnant le recours au tirage au sort en matire politique. Ces
textes de Platon suffisent, je pense, caractriser les deux
aspects du tirage au sort Athnes en matire politique. Cette
institution est videmment dmocratique, et donc, pour
Platon, la fois condamnable et d'une certaine faon invitable, en
raison de la pression exerce dans la Grce de son temps par les
masses populaires. Mais elle conserve aussi le prestige de son
caractre tout aussi videmment religieux, qui permet de
rendre acceptable, mme du point de vue platonicien, l'intgration
d'une petite dose, il est vrai minime et toute symbolique, dans
le choix des magistrats de la cit des Lois.
Ces hsitations de Platon permettent de comprendre que
l'institution du tirage au sort en politique ait subsist bien aprs
l'poque classique, et par del les vicissitudes politiques
d'Athnes. Il est trs difficile de savoir quand et pourquoi
Athnes y a renonc. De toute faon, on le sait, la dmocratie
athnienne ne s'arrte pas, bien sr, avec la bataille de Chro-
ne. Christian Habicht l'a rappel avec autorit dans son beau
livre sur Y Athnes hellnistique qui a rcemment t traduit
en franais aux ditions des Belles Lettres par Martine et Denis
Knoepfler, et je ne peux faire mieux que citer un extrait de son
introduction : Le fonctionnement de la justice et des cultes
publics, l'entretien de la ville, les finances et toutes les autres
branches de l'administration restrent l'affaire des seuls
citoyens (...) L'Assemble du peuple se runissait au minimum
36 fois par anne, et le Conseil, chaque jour, except lors des
ftes les plus importantes. La liste des jurs, mise jour chaque
anne, contenait, avant comme aprs Chrone, les noms de
6000 citoyens parmi lesquels on tirait au sort, de cas en cas,
les participants aux diverses cours de justice, parfois plus de
1500 pour un seul tribunal 40. Ce serait une autre histoire que
d'essayer d'valuer les heurs et malheurs du tirage au sort dans
l'Athnes hellnistique, selon les orientations plus ou moins
oligarchiques, plus ou moins dmocratiques, des rgimes
successifs. Evoquons seulement une inscription, qui se situe
chronologiquement, du point de vue de l'hellniste classique, trs
tard, puisqu'elle date probablement du premier sicle avant

40. P. 23.
52 P. DEMONT

notre re, sans qu'on puisse dire avec certitude si elle antrieure
ou postrieure la prise d'Athnes par Sylla. Cette inscription,
publie en 1971, est extrmement discute : selon les uns, elle
commente une rvolution dmocratique, et, selon les autres,
une restauration oligarchique... Il est impossible de trancher.
Mais l'essentiel, pour la question du tirage au sort, est qu'elle
prsente, - cela du moins est indubitable -, dans deux lignes
conscutives, une mention de la dmocratie (1. 7, v Sy)(i.oxpa-
tLxl x[) et du tirage au sort (mais aussi de l'lection) (1. 8, rtov
xAyjpcot, xod ^[(.poTovioa xXeyofjivov...] ; et la mention du
tirage au sort de certaines charges ou des charges tires au sort
est rpte 1. 11, toc 8 xTjpooTtxf, 1. 21, r xXrjp[co]T
p)([, et 1. 24, xAy)pooTyj 41. Quel qu'ait t le sens de la
dmocratie en question, qu'elle ait t ou non plus nominale que
relle, il est frappant de voir ainsi voque, une date aussi
tardive du point de vue de l'hellniste classique, le lien entre
dmocratie et tirage au sort. Et c'est pourquoi sont ici
reproduites les deux lignes o ce lien est rest inscrit jusqu' nos jours
dans le marbre de l'Attique [Figure 8] 42.

n,urT/-. -1 y/*>n

[Figure 8]

Reproduit avec l'aimable autorisation de la revue Hesperia d'aprs Ilesperia, 10. 1971,
pi. 16 (Dtail). 5 197] by The American School of Classical Studies at Athens.

Paul Demont
Universit de Paris-IV Sorbonne
http:/monsite. wanado.fr/demontpaul

41. Voir The Athenian Agora. Vol. XVI. Inscriptions : The Decrees, A. G.
Woodhead, Princeton, 1997, n" 333 (et C. Habicht, p. 352-353) ; il est aussi
question, d'une faon certaine, du conseil de l'Aropage.
42. Cet expos, issu de mon sminaire d'Histoire des ides l'Universit de
Paris-IV Sorbonne, a t prsent, sous des formes diffrentes, Madrid
(UNED), Paris (Confrence l'Association Guillaume Bud), Florence
(Universit degli Studi di Firenze), puis au Centre G. Glotz : je remercie trs
vivement tous ceux et celles qui m'ont offert la possibilit de rencontrer ainsi
des publics trs varis. Il a bnfici, chaque fois, de nombreuses observations,
ainsi que de la lecture attentive de Michel Sve et de Jean-Charles Moretti.
Patrice Harnon m'a transmis des informations prcieuses.