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Astrolabe - Mesurer le Ciel et la Terre http://www.astrolabium.

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Mesurer le Ciel et la Terre FR / NL


Comprendre la science travers lart et lhistoire

Astrolabe

Astrolabe strographique septentrional, vue de face


J.A. Linden, Heilbronn (Allemagne),peu aprs 1582, inv.G. 1910
Diam. 15 cm
Muses royaux dArt et dHistoire

Portfolio

Qui ? : Selon les anciens, lastronome grec Hipparque (v.190 av. J.-C. 120 av. J.-C.) serait linventeur de cet instrument. Il
aurait ensuite t dvelopp par Ptolme (v. 90-v. 168) trois sicles plus tard.

Quand ? : tant donn que le grec Hipparque en serait linventeur, on peut donc en conclure que linvention de lastrolabe se situe
entre 190 et 120 avant J-C. Mais cest seulement partir du Ve sicle, Alexandrie, que lon va construire linstrument.
Il fut utilis jusquau XIXe sicle.

volution : Aprs les Grecs, ce sont les Arabes qui ont rpandu lastrolabe partir du VIIIe sicle ap. J.-C. Le premier astrolabe
arabe a t construit cette poque, en Perse, par Muhammad Al-Fazari ( en 796 ou en 806). Les savants arabes ont
insr des planches de plantes dans lastrolabe ce qui permis de calculer le mouvement des plantes connues avec
une grande prcision. Au Moyen Age, on importe et exporte le matriel astronomique arabe. Cest ce qui a permis
dapporter lastrolabe en Europe aprs 970, grce au moine Gerbert dAurillac (945/950-1003), futur pape Sylvestre II.
Ce dernier a ramen dEspagne les nombreuses connaissances scientifiques arabes. Ces derniers tant alors installs
dans ce pays. Au XVe sicle, Jean Fusoris (v. 1365 - 1436), un fabricant dinstrument franais, a commenc vendre des
instruments tels que lastrolabe ou les cadrans solaires portatifs. Les Portugais ont ensuite russi simplifier lastrolabe
la navigation et ont dress des tables qui permettent de calculer la dclinaison magntique.

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Pour quoi ? : Lastrolabe vient du nom grec astrolabos qui signifie "Instrument qui sert prendre la hauteur des astres".

Cest donc un instrument qui donne la latitude exacte o lon se trouve grce langle form par lhorizon et un corps
cleste. Il donne galement lheure locale jour et nuit.

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Comment ? : Il existe deux sortes dastrolabes : les astrolabes planisphriques ou plans et les astrolabes nautiques (qui furent
dvelopps seulement au XVe sicle et que nous ne dtaillerons pas ici).

Le principe de lastrolabe planisphrique

On peut comparer lastrolabe planisphrique une sphre armillaire mise plat. En effet, il sagit dune projection
orthogonale de lunivers dun point de vue gocentrique.

Il existe plusieurs types de projections mais nous dtaillerons en particulier les projections strographiques. Dans cette
projection, lobservateur se situe la surface de la sphre, cest--dire au Ple Nord ou au Ple Sud et le plan de
projection est celui de lquateur terrestre.

On parlera de projection strographique mridionale si le centre de projection est plac au Ple Nord.
On parlera de projection strographique septentrionale si le centre de projection est plac au Ple Sud.

Projection strographique
septentrionale

Les parties de lastrolabe :

Face :

Face de lastrolabe

1. Matrice ou mre : disque en laiton ou en bronze de 10 50 cm de diamtre qui accueille les diffrentes parties de
celle-ci ;
2. Tympan : plaque grave qui se place sur la mre. Conue pour une latitude donne, des astrolabes en possdent
plusieurs. Dessus, on retrouve entre autres lquateur, les tropiques, la ligne dhorizon, les cercles dgales hauteurs et
dazimut. Il sagit de la projection de la sphre locale ;
3. Araigne : disque ajour qui se place sur la matrice et les tympans et reprsente le cercle cliptique et les toiles
principales. Elle peut tourner autour de laxe. Il sagit en fait de la projection de la sphre cleste ;

Araigne

4. Limbe : disque gradu en 24h et 360 ;


5.Trne : anneau qui permet de tenir lastrolabe verticalement
Dos :

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Dos de lastrolabe

6. Alidade : Rgle mobile compose de deux pinnules (viseurs) permettant de viser les astres.

La mesure de la hauteur des astres :

Lalidade pivote sur son axe et est pointe vers le soleil ou une toile afin de lire langle sur les repres du disque. Cet
angle est la hauteur du soleil par rapport lhorizon.
Lastrolabe se tient verticalement la main par un anneau. Les astres sont cibls en tournant le viseur jusqu ce quune
toile soit vue travers les deux bouts. Les degrs que lon obtient par le viseur sur larc peuvent tre changs en degrs
de latitude du point dobservation.

Le calcul de lheure :

Le centre de lastrolabe est un nomogramme (comme un abaque, cest dire un instrument mcanique qui facilite le
calcul). Cet abaque ou nomogramme permet de dcouvrir lheure grce la hauteur des astres et la direction.
Des lignes sont graves sur le plateau reprsentant une projection strographique de la sphre cleste. La projection
strographique est une mthode qui permet de reprsenter une sphre qui est prive dun point sur un plan et cette
mthode nest valable que si la latitude gographique est donne. Tout autour tourne le rete (glossaire : cadre avec des
points qui reprsentent les toiles fixes tels que ltoile polaire). Lorsque le rete tourne, la position des toiles se dplace
sur le plateau et donc on peut lire les hauteurs et les directions. Une fois que lon connat la hauteur, on fait tourner le
rete jusqu ce que le repre du rete qui correspond lastre concide avec la graduation de la hauteur sur le plateau. On
trouve, par la suite, lheure. Il faut savoir galement si lastre vient de lorient ou de loccident pour savoir lheure exacte.

uvres Horloge de Sapience


lies :

Portrait de Gemma Frisius

Rfrences : http://www-obs.univ-lyon1.fr/labo/fc/cdroms/cdrom2007/cd_hsa2007/astrolabe/astrolabe.pdf [http://www-


obs.univ-lyon1.fr/labo/fc/cdroms/cdrom2007/cd_hsa2007/astrolabe/astrolabe.pdf]
http://fr.wikipedia.org/wiki/Astrolabe [http://fr.wikipedia.org/wiki/Astrolabe] ,
DUTARTE Ph., Les instruments de lastronomie ancienne de lAntiquit la Renaissance, Paris, 2006.
MICHEL H., Sur un astrolabe marocain, 1969.
MICHEL H., Trait de lastrolabe, Gauthier-Villars, Paris, 1947.
POULLE E., Lastrolabe mdival daprs les manuscrits de la Bibliothque nationale [http://www.persee.fr
/web/revues/home/prescript/article/bec_0373-6237_1954_num_112_1_449499], Bibliothque de lEcole des
Chartes, 112, 1954, p. 81-103.,
http://www.techno-science.net/?onglet=glossaire&definition=2967 [http://www.techno-science.net
/?onglet=glossaire&definition=2967]
http://www.questmachine.org/article/Astrolabe [http://www.questmachine.org/article/Astrolabe]

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