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Association Revue Française de Sociologie

Review
Author(s): Nicolas Herpin
Review by: Nicolas Herpin
Source: Revue française de sociologie, Vol. 21, No. 2 (Apr. - Jun., 1980), pp. 308-309
Published by: Sciences Po University Press on behalf of the Association Revue Française de
Sociologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/3321119
Accessed: 26-01-2016 22:55 UTC

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Revue fran!paisede sociologie

Sennett (Richard).- Les tyrannies de I'intimitdf. Traduit de I'am6ricain par


Antoine Berman et Rebecca Folkman. Paris; Seuil, 1979.
Dans sa version am6ricaine(1), l'ouvrage debute par une critique du formalisme
goffmanien. L'expressivit6du soi, l'interactionrituelle, la dramaturgiede la vie quoti-
dienne, la distance au r6le ne doivent pas seulement 6tre d6crites.Ces categories de la
civi1it6ont une histoire. C'est pourquoi RichardSennett, psycho-sociologue culturaliste
forme par Erik H. Erikson, ne se contente pas des manuels de6tiquette.Ii traite de la
yulle,des v&tements,du th6dtre,de la famille, du leaderpolitiquedans l'Europedu xvlIie
et du xlxe si&le. L'edition fran9aisebrouille les pistes: l'opposition entre l'interactio-
nisme symbolique et la psychosociologie culturaliste disparait et les quarante-cinq
premieres pages sont obscures. Le reste du texte, pourtant, est digne d'int&r6t.
Le contraste entre la vie publique et la vie privee forme la trame du livre. Cette
distinctionet les modes de civilit6 qui s'y attachent,ont 6volu6 sous l'effet des transfor-
mations economiques et d6mographiques.Sennett s'attachedi reconstituerles figures du
rapportquotidien di autrui et de la repr6sentationde soi. Les d6veloppementsles plus
convaincants concernent I'anonymat<<conventionnel V dans les coffe-ouea xll
sidcle (p. 73), la miniaturisationdes indices vestimentairesde diff6renciationsociale a
1'6poquevictorienne (p. 135), l'inadaptationde la famille nucl6aire aux socikt6sd forte
mobilit6 de 1'emploi(p. 141), l'ant&riorit6 de la passivit6 des publics di l'invention de la
radio et de la t6l6vision (p. 159). 11sugg&reune analyse de la revendicationethnique
dans les couches dominantes: <nLUethnicit6 bourgeoise est la r6cup6rationde la person-
nalitd d'une culture perdue et non la recuperationde cette culture elle-m~me?)(p. 241).
11&baucheune th6orie du charisme s6cularis6e: <<EncentrantIlattentiondes foules sur
les hommes politiques, le charisme s6cularis6 emp&checelles-ci d'affrontercertaines
r6alit6s d6sagr6ables ( ... ). Et ceci temoigne de 1lerreur qu'ont commise Freud et Weber
en consid6rantque le charisme6tait une r6actionau d6sordre.Le charisme moderne est
ordre, ordre pacifique, et c'est parce qu'il est ordre qu'il provoque des crises?>(p. 213).
Toutes ces id6es diverses - 6nonc6es plus que d6montr6es -n'e'puisent pas le contenu
de ce livre.
Sennett n'est pas seulement un sociologue doubld d'un historien. Il est aussi mora-
liste. Ex-militantde la nouvelle gauche am6ricainecomme il Ilaff-irmelui-mdme(p. 233),
il rompt dans ce livre avec une illusion qui n'appartientpas en propre a sa g6n6ration
mais qui, dans les ann6es soixante, a pris unienouvelle vie avec le d6veloppementdes
(<<communes >?. De petits groupes ne doivent pas se constituer d part ayant en vue
1'&panouissement personnel de leurs membres. La qu6te de I'authenticit6individuelle a
travers I'intimit6 d'une micro-socidt&est une forme de rejet de la civilitd. Sennett
d6nonce Ia une exag6ration d'un ph6nom&nequi prend naissance au d6but du si&cle,
avec la disparitionde l'homme public. La personnalisationsans retenue psychologise la
nature du combat politique, abatardit1'6rotismeen sexualit6, produit dans la ville des
espaces morts. Sennett prdche pour une renonciation a la spontan6iteet un retour au
masque: ?<11est difficile de nos jours de parler de civilite sans paraitre snob ou
r6actionnaire.Je d6finirais quant a moi ce mot de la faqon suivante: la civilite est
l'activit6qui prot6gele moi des autres moi, et lui permet donc de jouir de la compagnie
d'autrui. Le port du masque est 1lessencem6me de la civilit6? (p. 202).
Le penseur academique s'est fait doctrinaire.N'est-il pas pourtant un peu trop t6t
pour abandonnerla sociologie et <<I'histoiredu domaine public?)(p. 169)? Le masque

(I) The Fall of public man, New York, Alfred A. Knopf, 1977.

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Bibliographie

du role est-il aussi largement abandonne que ne l'affirme Sennett ? Sans doute ne
l'assume-t-on plus comme une nature mais, de plus en plus, comme le resultat d'un
calcul. Goffman ne dit pas autre chose. Et le jeu des anticipationsreciproquesauquel
Sennett fait allusion comme a une delivrance, renvoie au contrairea une conception de
I'intimitequi peut etre aussi totalitaireque la tyrannie denoncee par ce livre.
En negligeant la dimension strategique,Sennett ne fait qu'une partie de la gen6alogie
du sentiment d'authenticite.
Nicolas HERPIN
UniversileParis VIII(Vinceinnes).

Wunenburger (Jean-Jacques). - L'Utopie ou la crise de l'imaginaire, Encyclo-


pedie universitaire, Jean-Pierre Delarge, editeur, 1979, 254 pages, bibliogra-
phie thematique, index des noms cites, index des symbolismes, table des
matieres.
Philosophe,engage dans des recherchessur l'imaginaireet la culture,J.J. Wunenbur-
ger soutient ici <<que la faiblesse et meme l'echec de l'imagination utopique viennent
paradoxalementd'une defigurationet d'un appauvrissementde la fonction de l'irr6elen
l'homme >>(p. 10). 11faut prendrel'utopieau serieux - d'ou le paradoxe - contre ceux
qui croient la critiqueren ne retenantque son irrealiteou ses fantaisies. Bien plus que
simple fiction litteraire,elle signale une constante anthropologiqueque i'on retrouve
dans la pensee mythique. Mais elle a aussi, dans nos soci6tes, une presence, tant
ideologique que pratique,qui devrait forcer I'attention:notre temps n'est plus celui des
Icaries qui tombaienten quenouille, il est celui des utopies qui reussissent - <<certains
Etats totalitairesramenantparfois les modeles utopiques au rang de timides esquisses >>
(p. 21) - . Or leur reussite reste inaperqueou inintelligiblesi l'on ne tient pas compte de
la fonction de l'imaginairedans la vie des hommes, ou si I'on prend a la lettre l'uchronie
qu'elles affirment. Elles ne se seraientpas inscritesdans l'histoirereelle si elles n'avaient
ete que ce qu'elles semblent etre: des mises en scene de l'impossible (p. 66); plus
profondement,nous ne serions pas aujourd'huicondamnes a les vivre, si elles n'etaient,
depuis longtemps, le principe meme d'un imaginaireculturel en rebellioncontre un reel
fort eloigne de son fantasme de perfection.
Le livre presque tout entier s'appuie sur l'archeologie qui le commence, premiere
partie dont l'enseignement est ensuite confirme par le feu croise des arguments et le
recoupement des preuves, I'auteur ayant prevenu qu'il retiendrait comme pertinent
<<tout outil intellectuelqui eclaireraa traversl'utopie le travail,ou l'absencede travailde
l'imagination>>(p. II). II propose donc de traiter l'utopie et le mythe comme les
<jumeaux >>d'un meme type d<<habitat reve >>qui dit, universellement,la peine qu'ont
les hommes a prendre la realite en charge. Jumeaux qui attestent la meme <<frustra-
tion >>,ils sont cependant peu ressemblants.Outre qu'ils n'ont pas la meme fonction
sociologique - <<Ce que le mythe justifie, l'utopie le conteste et le consume >>(p. 23) -,
ils denotent des orientations affectives et des aspirations opposees: autre rapport des
hommes au reel, c'est-a-direa la nature, a la societe et au temps, autre combinaison des
images, autres references symboliques. Sous-tendue par le desir d'un monde de re-
change, la fonction de l'irreelest a l'ceuvredans le mythe et dans l'utopie; mais celle-ci
est l'inverse de celui-la. Reve d'une humanitequi se pense encore au sein du monde reel

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